DE NUEVO EN PATMOS

Logo PATMOSpor Mario Félix Lleonart

Tras casi cuatro meses ausente de mi isla prisión acá de nuevo abocado en la tarea de que pronto finalicen todos los exilios externos e internos de esta otra isla de Patmos que también es Cuba. Hoy 2 de febrero es el 75 aniversario de la Iglesia Bautista de Taguayabón y también el segundo del proyecto PATMOS. Estamos muy lejos de sentirnos satisfechos con lo realizado en el primer año de vida, conscientes que lo mejor está todavía por venir. Pero a quienes nos involucramos en los tres foros que tuvieron lugar en 2013 nos quedó un delicioso sabor que será imposible no volver a sentir en 2014.

El origen de la vida, el derecho a la vida, y la calidad de la vida fueron los temas que nos ocuparon el año fundacional. Como taller adoptamos y adaptamos ¨Incidencia de los cristianos en la Política¨ de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW). En 2014 continuaremos compartiendo este taller por su ayuda al empoderamiento que necesitamos los creyentes en Cuba y sumaremos otros que nos parecen útiles en el rescate de valores, tan crucial para enfrentar el enorme daño antropológico que hemos sufrido los cubanos. Por supuesto, el constructivo espacio de los foros también tendrá lugar, y puede que también PATMOS incluya un nuevo espacio de conciertos que contribuyan a liberar las emociones y sentimientos presos de tantos cubanos amordazados. 

Aunque la celebración de los aniversarios que se tenían previstos han debido ser modificados, por causa de la prisión domiciliar que extrajudicialmente sufrí por casi una semana que impidió realizar las gestiones necesarias PATMOS y la iglesia hoy estarán de fiesta. Y conociendo a Dios como le conozco sé que Él nos asombrará yéndose como siempre se va por encima de nuestras expectativas. Y estaremos contando esta semana como celebramos por fin estos aniversarios, pero mejor aún: narraremos todo el año como estaremos trabajando de la manera que Dios quiere para conseguir moldear a Cuba a Su forma, y no a la de hombres ¨que se creen dioses y se perderán.¨

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El ¨Bonhoeffer¨, de Eric Metaxas

Por Mario Félix Lleonart

Si solo mi reciente viaje a USA hubiese servido para encontrar y traer conmigo a Cuba la biografía ¨Bonhoeffer: pastor, mártir, profeta, espía¨ de Eric Metaxas ya habría valido la pena. Como siempre he proclamado ese mártir de la iglesia alemana constituye una inspiración para mi vida, por ello este blog ¨Cubano Confesante¨. En los días de detención y prisión domiciliaria como parte de la vergonzosa ola represiva, de la que siempre habrá que hablar cuando se mencione la II Cumbre de la Celac en La Habana, la obra de Metaxas fue mi libro de cabecera. Con un texto como este cualquiera en mis circunstancias se reafirma en su fe y convicciones de justicia social emanadas de la Biblia.

En esta lectura, ya que varias más resultan obligadas, el capítulo siete ¨Bonhoeffer en Estados Unidos¨ refiriéndose a la estancia del pastor por casi un año (1930-31) en ese gran país, me identificó mucho por mi experiencia similar de casi cuatro meses recién vivida. Coincidentemente casi llegamos el mismo día del mismo mes a USA (él 12 y yo 11 de septiembre), pero él cerró su periplo en New York un 17 de junio, día de mi cumpleaños, para tres días más tarde regresar a Alemania. De este tiempo el sitio escogido por Bonhoeffer para pasar la navidad no fue precisamente en los hielos norteños sino en nuestra Habana tropical adonde se dio un salto para predicar ante una congregación alemana sobre el texto que narra la muerte de Moisés en el monte Nebo. De toda la teología con la que Bonhoeffer tuvo contacto en USA la que más le influyó fue la que conoció gracias a su amigo Albert Franklin Fisher, afroamericano crecido en Alabama, con quien asistió a la Iglesia Bautista Abisinia de Harlem, donde quedó impresionado al conocer al predicador Dr. Adam Clayton Powell. Según Metaxas ¨Powell combinaba el fuego de un predicador revivalista con un gran intelecto y visión social. Combatió de forma activa el racismo y no se andaba con rodeos para hablar del poder salvífico de Jesucristo,…, él creía que sin ambas alternativas uno no tenía ninguna en realidad y que, con ambas, uno lo tenía todo o más. Cuando se combinan las dos, y solo entonces, Dios estaba presente en la ecuación y la vida fluía hacia el exterior.¨

Bonhoeffer solo volvió a USA el 12 de junio de 1939 para estar únicamente en New York por veintiséis días en los que se debatió en si se refugiaba allí o regresaba a Alemania a hacer frente a su dura realidad, decidiéndose definitivamente por lo segundo. En el capítulo 21 ¨La gran decisión¨ referido a los sucesos de su vida en 1939 se describe este episodio. Aunque breve este viaje en relación al primero, Bonhoeffer escribía en mitad del Océano Atlántico mientras regresaba: ¨La visita ha llegado a su fin. Me alegro de haber estado aquí y estoy contento de ir camino a casa. Quizás he aprendido más en este mes que en todo el año que pasé aquí hace ya nueve; por lo menos he adquirido algún conocimiento interior para todas las decisiones futuras. Es probable que esta visita tenga un gran efecto sobre mí.¨ 

Coincido con Wall Street Journal al referirse a esta joya de biografía: ¨En Bonhoeffer, el señor Metaxas nos recuerda que existen formas de religión – respetables, domesticadas, tímidas- que pueden acabar haciéndole al diablo su labor¨. Por conexión esta declaración trajo a mi mente recientes palabras de la voz autorizada del Dr. Marcos Antonio Ramos, autor del mayor volumen que se haya escrito sobre el protestantismo en Cuba, en un reportaje realizado por martinoticias.com, a propósito de las treinta preguntas que estuve enarbolando durante mi viaje a USA. El historiador declara que solo voces de pastores o sacerdotes a título individual se han levantado para cuestionar al régimen pero ninguna forma de confesión religiosa organizada en Cuba se ha atrevido a hacerlo. Para nuestro pesar histórico las palabras de Marcos Antonio entrelazadas con las del Wall Street Journal referidos al Bonhoeffer, de Metaxas, nos enjuician como iglesia cubana en general. Las palabras del Journal parecen describirnos literalmente. En palabras de uno de los oficiales de la policía política activo en estos días de represión: ¨La iglesia en Cuba no me interesa¨, como queriendo decir: ¨No nos es un problema. Se encuentra tan llena de intereses. Una gran tonta útil.¨

Christianity Today comentando también al Bonhoeffer, de Metaxas, que describe como sólido y magistral, declara: ¨Durante un tiempo angustioso en el que numerosas iglesias adoptaron la ideología nazi y otras se doblaron bajo la presión del gobierno, Bonhoeffer permaneció firme, aunque algunas veces solo¨. La vida de Bonhoeffer y también su teología práctica constituyen un ejemplo para cualquier cristiano que en Cuba decida representar los valores del Reino en medio de la hecatombe que reina como consecuencia de más de cincuenta años de desgobierno.

Portada del libro

Portada del libro

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Capellanía con capellanía se paga

Luis Manuel Carrillo Collado

Luis Manuel Carrillo Collado

por Mario Félix Lleonart

Entre las visitas que recibí cuando extrajudicialmente, y luego de una muy arbitraria detención, estuve apresado domiciliariamente en las propiedades de la propia Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental, en las que resido como pastor, estuvo una que me alegró sobremanera: la de Luis Manuel Carrillo Collado, el reo a quien estuve realizando ¨capellanía por cuenta propia¨ en la Prisión ¨el Pre¨ de Santa Clara y que fuera por fin liberado el pasado 21 de diciembre. Llegó a casa sin imaginar la desfachatez del cerco policial que nos vigilaba. Nunca imaginó encontrar a su capellán en tales condiciones. Pero así es la vida. De pronto era el expreso quien prestaba capellanía a su capellán encarcelado.

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¡Ganamos nosotros!

Cartel que en el momento de la publicación de este post está colocado en el portal del templo anunciando la posposición de la celebración del Aniversario 75 de la iglesia como consecuencia de la reclusión domiciliaria extrajudicial impuesta al pastor

Cartel que en el momento de la publicación de este post está colocado en el portal del templo anunciando la posposición de la celebración del Aniversario 75 de la iglesia como consecuencia de la reclusión domiciliaria extrajudicial impuesta al pastor

Son cerca de las 6pm del jueves 30 de enero. Ha llegado una lluvia traída por el frente frío y con ella se ha llevado, sin que siquiera informen que ha terminado el estado de sitio, al último reducto de los cansados agentes de la policía política. Dejan detrás de sí una semana inolvidable para nuestra familia, nuestra iglesia y nuestro pueblo. De TERRORISMO DE ESTADO califico el tratamiento que nos dieron desde el pasado sábado a las 12.30 pm cuando a la vista de mis hijas se me trasladó fuertemente esposado como vulgar delincuente a la estación de policía de Remedios. Cacheándoseme como a un criminal. Tomándoseme huellas de olor por una especialista en ¨Criminalística¨, con la ayuda de dos agentes, muestras de ADN de cada una de mis uñas y mi cavidad bucal, además de escrupuloso grabado de mis huellas dactilares de cada dedo y luego de cada mano y pie. Debiendo soportar una mediocre discusión con dos soberbios uniformados que debían fingirse poseedores de una verdad absoluta en la que ni ellos mismos evidentemente creen. Intentando intimidarme con amenazas de trasladarme a la prisión de ¨Guamajal¨ sin conseguir les firmase un ¨Acta de Advertencia¨ que limitaba mi derecho al libre movimiento me trasladaron finalmente a casa para someterme finalmente a una condena extrajudicial de prisión domiciliaria.

Ocasionaron una intranquilidad constante en nuestras hijas, de 13 y 5 años, que intentamos contrarrestar con las lecciones de esa inolvidable película italiana ¨La vida es bella¨. Con la más pequeña lo conseguimos mejor, si se le preguntaba qué estaba sucediendo respondía: ¨Un juego¨ para añadir: ¨¡Está muy divertido!¨, especialmente el martes cuando los nerviosos agentes llegaron a temer,  ya que no me dejé mostrar en la rutina habitual de la mañana, que me les había escapado durante la noche por la retaguardia a nuestra casa, que es pleno campo, y se vio a un triste equipo de ancianos informantes de la comunidad realizar un desesperado cerco por una amplia área inhabitada entre nuestros ríos Aguasí y Aguanó. La siguiente noche, de martes para miércoles, mientras dormíamos a pierna suelta unas 30 personas estuvieron en vela apostados hasta en los sitios más insospechados sometidos a intemperie y a mosquitos.

Eclesialmente tengo tres cargos contra ellos que se enmarcan en violaciones a la libertad religiosa y por los que debieran dar cuentas: utilizaron extrajudicialmente la propiedad de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental en Taguayabón como prisión domiciliaria del pastor; impidieron la impartición de mis clases de Nuevo Testamento en el Seminario Teológico Bautista de Santa Clara el miércoles en primera semana de clases del segundo semestre; y ocasionaron las posposición de la celebración del aniversario 75 de la iglesia prevista para el próximo domingo al retirar el estado de sitio a solo 72 horas de la ocasión lo cual impidió la realización de las gestiones previas necesarias.

Comunitariamente sembraron intimidación, alteraron el orden, rompieron la paz de los lugareños, sin lograr evitar hacia nosotros innumerables muestras de solidaridad de todo tipo y hacer el ridículo ante las miradas burlonas de muchos pobladores testigos del nerviosismo de guardianes temerosos de mi fuga por cualquier vía y momento. Fue una enorme lección para todos. Ha sido importante que el régimen muestre al pueblo sin los disimulos habituales su verdadera cara, hipócrita para con su prédica en la Celac, y su naturaleza intrínsecamente malévola y repudiable.    

Cuando luego de la orden recibida vía telefónica el último reducto se marchó desesperado de hambre y sueño, totalmente desmoralizados tras ser usados por ¨el Estado¨ en actos de terror que según algunos de ellos ¨no disfrutaban en cumplir¨, pero por los cuales de cualquier manera en días más cercanos de los que imaginamos habrán de rendir cuentas, mi niña pequeña me besó sonriente y exclamó con desbordante alegría: ¡¡¡Ganamos papá!!!

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ATERRIZAJE

por Mario Félix Lleonart @maritovoz Diapositiva1 Diapositiva2 Diapositiva3

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Fue bien forzoso el aterrizaje, como suponía. Ocurrió a mediodía del sábado 25 de enero, veinte días después del vuelo 8895 de la línea aérea Sun Country que me depositó en Santa Clara.  Unas esposas policiales apretadas al máximo inmovilizando mis manos a la espalda en presencia de mis niñas (de 13 y 5 años) que lloraban mientras contemplaban como se llevaban a su padre fueron el momento definitivo cuando mi espíritu que todavía deambulaba por Norteamérica regresó a Cuba. No en balde esa frase que entre tantas otras suspiramos los cubanos: ¨ ¡Despierta, que estás en Cuba!¨

Dios nos prepara para todo y echa mano hasta de los más pequeños recursos espirituales. La noche antes compartía con mis niñas video clips de canciones infantiles cristianas interpretadas por Manuel Bonilla, entre ellas hubo una titulada ¨Cerca de Dios¨, que anticipó en dibujos animados la escena que mis niñas vivirían al día siguiente y que si no hubiese sido documentada serviría muy bien para ilustrar la historia. Fue mi niña de 5 años quien me hizo descubrir la escena de la canción esa noche cuando me trajeron de regreso a casa tras recibir trato de delincuente común. Ella vio reflejada la corta escena de la canción en la inolvidable escena que le impusieron esa tarde, Dios la había preparado.

Contraproducentemente esta escena se produjo porque los líderes políticos de Latinoamérica y el Caribe se reunirían en La Habana para declarar nuestra región como ¨zona de paz¨. Nuestra historia no fue excepcional. No fui el único considerado ¨peligroso¨ para la celebración de la II Cumbre de la Celac. A la vista del mundo cientos de personas a lo largo y ancho de la isla otra vez fuimos vejados con la violación de nuestros más elementales derechos. A pesar de los ¨criterios¨ que la ¨profesora¨ de geografía política ahora en vano intenta imponer a nuestra hija de 13 años el episodio vivido resulta más elocuente para ella.

¿De qué paz se nos habla entonces? ¿la de los sepulcros? ¿de la ¨pax romana¨? Hasta para las mentes infantiles de mis hijas va resultando evidente. Ojalá que para los líderes políticos de Latinoamérica y el Caribe también fuera tan simple. Entre tanto el Expresidente Pro Témpore de la Celac, responsable de la violación  de los derechos del pueblo cubano por más de cincuenta años,  continúa formando parte de la troika ampliada de dicho mecanismo regional, como si su sola membresía no fuese ya en sí misma una vergüenza para una Celac que podría tener otras potencialidades, como las que soñaron nuestros próceres, pero que lamentablemente, como va demostrándonos su corta historia, ha nacido torcida, con serias fallas de origen.

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ATERRIZANDO

Fiesta de reyes en Taguayabón. Domingo 12 de enero

Fiesta de reyes en Taguayabón. Domingo 12 de enero

por Mario Félix Lleonart

(Post escrito desde el jueves 23 pero que solo puedo publicar a duras penas más de una semana después)

Lo admito. Me ha costado trabajo aterrizar. Ya lo sabía. Lo había previsto en mi post sobre ¨Gravity¨. El viaje a bordo del vuelo 8895 de la línea aérea Sun Country aquella noche del 5 de enero fue bien corto. Duró más el tiempo de despegue y aterrizaje que el viaje en sí, pero ¡que profunda la brecha! Así lo tuitié desde mi móvil con línea cubana Cubacel sin internet mientras me llenaba de paciencia para trámites aduanales de los que fui el último en concluir, ya de madrugada: ¨#Cuba Que corto el viaje #Miami #SantaClara pero que larga la distancia entre dos mundos tan diferentes¨.

Unas de las evidencias de que me ha costado trabajo este aterrizaje forzoso es mi pobre blog ¨Cubano Confesante¨ que siempre termina por pagar las consecuencias. Las iglesias que pastoreo en lo profundo de Cuba, Taguayabón y Rosalía, tuvieron la prioridad. Llegando como llegué a casa en Día de Reyes las primeras actividades de envergadura en realizar fueron precisamente dos fiestas de reyes con asistencia libre para todos los niños de las dos comunidades donde sirven nuestras dos iglesias. Gracias a todos los hermanos que pusieron su mano en USA para que nuestros niños tuviesen sus fiestas. De alguna manera ustedes también han aterrizado con nosotros. 

Ahora nos preparamos para la celebración por todo lo alto del aniversario 75 de la iglesia en Taguayabón este domingo 2 de febrero; y para el 7 de la otra congregación en Rosalía (15 de febrero). Ha sido de gran gozo para nosotros comprobar el excelente trabajo de los valiosos hermanos en quienes delegamos el trabajo de ambas iglesias durante todo el tiempo de nuestro viaje. Me satisface no sentirme para nada imprescindible y entender bien claro que solo estoy al cuidado pero no soy el Dueño. Ojalá que cuando el Dueño regrese pueda sentir conmigo la misma satisfacción que he sentido yo con los hermanos que permanecieron trabajando en Cuba mientras nosotros realizábamos un viaje que también fue muy intenso de trabajo.    

Ya puede que este primer escrito tras mi regreso sea una señal de que por fin estoy logrando aterrizar. Ojalá que mi presencia en esta isla que envejece y sufre sirva como un grano de arena en las transformaciones que especialmente Dios está tan interesado en realizar. Acá estoy de nuevo, paleando el dolor de mi pueblo.

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Creyentes cubanos sin radio y sin internet

Una de las áreas más activas de nuestro viaje por USA ha sido la radio. Agradezco a www.cubanet.org.- la publicación del presente post cuyo tema es precisamente la radio:

En el aire por la 1450 AM

En el aire por la 1450 AM

Cuba fue pionera en la introducción de la radio en Latinoamérica; no obstante, jamás ha tenido una emisora netamente evangélica, ni de ningún otro tipo de confesión religiosa. Sólo puede hablarse en la pobre historia de la radio confesional cubana de algunos programas.

Según Oscar Luis López en su libro La Radio en Cuba, en fecha tan temprana como septiembre de 1934 ya existían tres programas religiosos. Estos proliferaron paulatinamente creciendo en número y espacio, hasta que en 1962 el régimen monopolizó TODAS las emisoras. Según la Revista Radio Guía Nacional e Internacional, también desaparecida, los programas religiosos más relevantes que existieron en Cuba antes de 1962 fueron: ¨La Torre del Vigía¨, por CMK, CMQ y COCQ; ¨La Hora Hebrea¨, por CMCF; ¨La Hora Evangelista¨, por CMCI; ¨Treinta minutos con tu Biblia¨, por CMQ; ¨La Hora Fundamentalista Cristiana¨, por CMBC; ¨La Hora Bautista¨, por CMBN; ¨La Hora Católica¨, por CMCF y CMW; ¨La Hora Teosófica¨, por COCH; ¨Federación Católica¨, por CMOX; ¨La Hora Evangélica¨, por CMCJ; ¨La Iglesia de Dios¨, por CMCJ; ¨Asociación Evangélica de Cuba¨, por COCH; ¨Discursos Evangélicos¨, por CMDA; y ¨El Divino Protector¨, por CMCA.

De 1962, hasta los años 90, la programación confesional cubana fue totalmente nula a pesar de ser anhelo de todas las confesiones religiosas cubanas, que constantemente lo daban a conocer en las reuniones a las que eran emplazados por la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba.

Fue en la década de los 90, en línea con la falsa imagen que el régimen necesitó dar en aquellos momentos, que se concedió un corto espacio en la emisora cultural CMBF «Radio Musical Nacional » al Consejo de Iglesias de Cuba (CIC). En un principio, consistía en dos emisiones especiales al año en ocasión del Domingo de Resurrección y en Navidad. A fines de esa década, se permitió que el programa, denominado ¨El Evangelio en Marcha¨, se transmitiera veinte minutos el primer domingo de cada mes a las 8.00 am, con retransmisión ese mismo día a las 10.00 pm, como continúa haciéndolo hasta la actualidad.

Aunque veinte minutos al mes constituyen un avance para quienes nada tenían, puede afirmarse que la programación evangélica en Cuba sigue brillando por su ausencia, ya que por más que el régimen lo procure, el CIC representa sólo un segmento insignificante de las denominaciones evangélicas cubanas. Encima de esto, la migaja de programa concedido al CIC tiene una frecuencia de salida tan mínima que no contribuye a fomentar ningún hábito de audiencia.

En los últimos años, adicionalmente, los creyentes evangélicos de la isla lamentan el abandono de la onda corta por parte de emisoras confesionales internacionales que llenaban el vacío de su espacio radiofónico ya que ahora, como es lógico, prefieren la calidad del Real Audio de la internet o de las emisiones satelitales, no accesibles en Cuba.

Periplo radial estadounidense

En el viaje que realizamos por USA, como invitación de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW), mi esposa la misionera Yoaxis Marcheco, y yo, pastor bautista Mario Félix Lleonart, nos hacemos acompañar de treinta preguntas realizadas al régimen en La Habana que demuestran que las supuestas libertades religiosas en la isla son falsas.

La sexta interrogante dice precisamente: ¿Por qué continúa negando el acceso a los medios de difusión masiva a todas las agrupaciones religiosas? Mientras compartimos dichas preguntas por dondequiera que vamos, lo que nos continúa vedado dentro de la isla, ha estado contrastantemente a nuestra disposición desde el mismo inicio de nuestro viaje.

En Washington DC la poderosa radio satelital SIRIUSXM nos ofreció la primicia, en exclusiva con el talentoso Mauricio Claver-Carone. Luego, en La Florida, perdemos la cuenta entre variados programas de Radio Multicultural ¨UnaVisión¨ 1450 AM, Radio Luz 1360 AM, La Poderosa 670 AM y, por supuesto, Radio Martí, que ya desde Cuba nos había dado la voz mediante constantes llamadas telefónicas. Visitar los estudios de la radio cristiana on line CVC ¨La Voz¨ fue toda una lección de lo que significa la radio de estos tiempos. Ocurrió justo el 19 de noviembre cuando era añadida a su enorme red continental la afiliada N° 463, ¨Radio Gospel¨, de Lima, Perú.

Si llegamos a los Estados Unidos con el ruego a radio emisoras evangélicas para que recuperasen sus emisiones de onda corta para adaptarse al atraso de Cuba, a nuestra isla volveremos para exigir el acceso a las radios satelitales, vedado totalmente a los cubanos; así como la conexión sin restricciones a una internet libre para, además de todas sus bondades, poder también escuchar la radio on line. Y por supuesto, a reclamar nuestro derecho de volver a acceder a los medios, desde los cuales un día también nos uniremos con emisoras afiliadas a cadenas continentales como la de CVC ¨La Voz¨.

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En ¨Día de Acción de Gracias¨

Ha sido extremadamente intenso nuestro periplo por USA a invitación de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW), antes de partir de Cuba delegamos nuestro trabajo en mujeres y hombres fieles que lo están haciendo bien. Este pasado lunes recibimos alentadoras noticias. Nos alegra saber que para nada somos imprescindibles y que la Obra del Señor continúa con o sin nosotros, porque en definitiva no es nuestra, es Suya. Entre tanto nos sentimos acá no como de vacaciones sino muy al contrario, aprovechando bien el tiempo. Nuestra máxima aspiración es volver a Cuba para continuar sirviendo en ella a Cristo cumpliendo nuestro rol como embajadores suyos.

Participar de la campaña de Billy Graham a propósito de sus noventa y cinco años ¨Mi Esperanza para América¨ no fue algo casual. Coincidimos con el pensamiento de Samuel Hernández de que unir el estilo de cristianismo de este gran hombre de Dios con el del no menos grande, Martin Luther King Jr, la conexión entre la justicia social bíblica y la rectitud espiritual, constituyen el camino para cambiar o mejorar nuestras naciones, entre tanto se restablezca el Reino que esperamos. Y esto es lo que entendemos como nuestra misión para Cuba que acá redefinimos.

Vivir hoy el ¨Día de Acción de Gracias¨, una celebración trascendental  que a mi juicio rebasa los marcos de los Estados Unidos, para formar parte de la tradición cristiana,  constituye otra parada especial de nuestro viaje de la cual tomamos nota. Los creyentes de acá luchan para que no se las robe el ¨viernes negro¨. Los cristianos de allá para tenerla algún día. Una fiesta nacional para dar gracias a Dios por vivir en un país libre, o al menos lo más libre posible. No importa la fecha. Ya Canadá lo tuvo el lunes 14 de octubre pasado, justo el día cuando este blog celebraba su tercer aniversario, para gloria de Dios. Cuando en lo más profundo se comprenda que nuestro mayor problema es de índole espiritual, y de ahí los desastres políticos, sociales y económicos; entonces comenzaremos a adentrarnos en la sanidad de nuestra enferma tierra. Entre tanto aprovecho para dar gracias a Dios anticipadamente.thanks_multi1

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Jubilados pero no retirados

El viernes 22 de noviembre fue otra parada de nuestro itinerario en USA que será inolvidable para nosotros. A invitación de la Confraternidad De Iglesias Hispanas participamos de un homenaje realizado a los pastores jubilados. Honor a quien honor merece, o como dice la Escritura en Hebreos 13.7: ¨Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la Palabra de Dios; considerad cual haya sido el resultado de vuestra conducta, e imitad su fe¨. Tan especial ocasión tuvo lugar en la Iglesia Bautista Getsemani Miami en 5298 NW 7 St. El encuentro estuvo cargado de entrañables emociones. El pastor de la iglesia local Felipe Rodríguez, moderador del programa radial ¨Edificando vidas¨ que se transmite diariamente de 7-8pm por la 1450 AM, quien estuvo en campaña evangelistica en nuestra iglesia de Taguayabón en 1993 mientras ejercía como pastor en Regla, dedicó a todos unas breves palabras inspiradas en Gálatas 1.6-2.5 donde expuso siete verdades que aprendió de los honorables ancianos: que el llamado por Dios predica el verdadero evangelio (1.6-7), es radical (1.8-10), tiene un mensaje divino (1.11-12), es apartado por su gracia (1.15), es preparado por Dios (1.17-18), predica con su testimonio (1.24) e identifica a los falsos hermanos y no se somete a ellos ni por un momento (2.4-5).
Mi esposa Yoaxis y yo tuvimos la bendición de saludar a tan dignos ancianos. Compartir la mesa con el Dr Marcos Antonio Ramos, quien prefiere que se le conozca como ¨Tony¨, el hijo de ¨Cheo¨, nos demuestra que aunque se hayan jubilado para nada se encuentran retirados. A algunos de ellos conocíamos de Cuba, como el caso de quienes fueron nuestros pastores en mi primera infancia: Isabel y Esteban Estrada, así como también Dora y Leoncio Veguilla quienes ocuparon durante años los cargos más altos de nuestra Asociación en Cuba. Emotivo fue encontrar allí a la viuda de quien fuera pastor en Taguayabón Obed Guzmán, moderador durante muchos años en Miami del programa ¨La Hora Bautista¨ que nosotros escuchamos desde Cuba. También fue muy emotivo estrecharnos en un abrazo con  la viuda del grande Jorge Comezañas. Uno de los momentos más lindos fue la despedida al matrimonio de Rafael Melian (Felo) y Miriam Sánchez Parodi quienes se mudarán a Jaksonville en enero.
Como una prolongación del viernes el domingo en la mañana asistió al primer servicio de la Iglesia Bautista Northside el pastor también jubilado Adalberto Cuellar, quien bautizó a mis padres y a muchos otros familiares en Cuba pues fue pastor en nuestra iglesia de Taguayabón en los tiempos más duros, justo cuando llegaron a la desfachatez de colocar un sello sobre nuestra puerta entre noviembre de 1963 y diciembre de 1964. En nuestra zona todavía pervive el trabajo de este hombre de Dios quien permaneció inclaudicable en tiempos tan difíciles.
Líderes como Pablo Miret, Andrés Olivares, Luis Estevez, Natanael Vicens  se esforzaron y realizaron un trabajo de auténticos siervos ¨lavando los pies¨ de tantos próceres y consiguieron el objetivo. Mi abrazo a ellos por la inmerecida invitación y el agradecimiento por la clase magistral que me fuera dada ese día, excepcional para mi ministerio en medio de un país que envejece en la provincia más envejecida, y con la fatalidad de la ausencia de toda una generación de pastores ancianos que, como mucho de los presentes ese día, tuvieron que salir de Cuba en una opción que no juzgo, como consecuencia de una de las mayores persecuciones que hayamos sufrido los creyentes en todo el continente.
Junto a uno de los jubilados no retirados: el Dr. Marcos antonio Ramos; y los líderes Pablo Miret y Luis Estevez

Junto a uno de los jubilados no retirados: el Dr. Marcos antonio Ramos; y los líderes Pablo Miret y Luis Estevez

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Los cuarenta y cuatro de Luisito

Hoy ha sido otro día fantástico en ¨la Yuma¨. Nuestro querido hermano el pastor Luisito Estévez cumplió sus 44 años. Sirvió a Dios en Cuba y ahora sirve en los Estados Unidos. El mismo carisma que siempre tuvo allá llegando a ocupar cargos relevantes en la directiva de nuestra Convención Bautista de Cuba Occidental le sigue caracterizando aquí.

Para nosotros ha sido estupendo reencontrarnos con él. Forma parte de la larga lista de pastores que nos ha acogido con cariño durante nuestra visita. En Cuba estuvimos muy relacionados puesto que procedemos de la misma provincia, Villa Clara, que Luisito sigue amando entrañablemente (escucha la CMHW cada mañana y no se pierde un partido de pelota que sea televisado en su Sandino). Por si fuera poco estábamos destinados a ser compañeros de grupo en el Seminario Teológico Bautista de La Habana, si yo no hubiese rehuido en 1993 el llamamiento de Dios al Ministerio, el cual postergué por algunos años temiendo, como en una intuición, lo que me aguardaba por delante.

Ya predicamos en la Iglesia Bautista ¨Nueva Jerusalén¨ que Luisito pastorea en 760 SE, 8 St en Hialeah, una linda congregación que nos ofreció lindas muestras de amor, y donde su pastor, además de pastorear y predicar, toca magistralmente el piano, participa en el coro… Allí prediqué en relación al Día de la Reforma Protestante por tratarse del domingo 27 de octubre, previo al jueves 31, aniversario de la protesta de Lutero en 1517.

Por si fuera poco Luisito compartió con nosotros en diversos de los programas radiales para los que colabora en el segmento evangélico que tiene lugar entre 6pm y 12am en Radio Multicultural ¨Unavisión¨ 1450 AM, la misma estación por la que entre 5 y 6 pm se transmite el controversial programa de Edmundo García como una muestra fehaciente de la democracia que reina en este gran país. Gracias a Luisito conocimos al pastor Pablo Miret que nos ha hecho habituales cada semana en su programa diario de las 6pm y que también realiza un ministerio admirable en USA.

Luisito ha estado entre la hueste de choferes que lidera mi tío Mario Barroso, que nos mueven voluntariamente por Miami, aun cuando el pasado viernes al conducirnos al Café Demetrio de Coral Gables se perdiera y hasta manejara contra el tráfico en una verdadera comedia.

Luisito está en todas. Es un gran entusiasta. Quien lo ve por vez primera podría maljuzgarlo pensando que este hombre de Dios lleva una vida sedentaria. Pero nada más lejos de la verdad. Fuimos al concierto de Navidad de

Con Luisito en la Marcha para Jesús

Con Luisito en la Marcha para Jesús

en el Fillmore de Miami Beach del 3 de octubre y allí estaba Luisito.  A la ¨Marcha para Jesús¨ celebrada el pasado sábado 16 de noviembre en Doral, y él era el primero. A la reunión de pastores… Y ya está entre los organizadores del homenaje que se ofrecerá mañana a pastores jubilados en la Iglesia Bautista Getsemaní en 5298 NW 7 St al cual también hemos sido invitados y será ocasión de que nos reencontraremos con el Doctor Marcos Antonio Ramos, los pastores de mi infancia Isabel y Esteban Estrada, y Leoncio Veguilla, entre otros.

No bastándole hoy con el cake de cumpleaños que se le obsequió en la emisora, luego del programa que hicimos juntos, nos llevó a una pizzería donde acabamos de ¨rellenar¨ acompañados del #LatinGrammy. Nada, que Luisito es mucho Luisito y estamos seguros que los mejores años de su ministerio todavía están por venir. Cuando veo que hombres de Dios procedentes de nuestra Cuba están trabajando tan arduamente como lo hace Luisito en USA, me satisface pensar que la deuda que tenemos con este gran país que nos envió los primeros misioneros está siendo saldada.

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