A Statement by the Patmos Institute regarding the excessive harassment against Alexei Mora Montalvo, priest of the Free Yorubas of Cuba.

August 31, 2018.

Alexei Mora Montalvo

In early 2018, the World Christian Solidarity (CSW) organization published a Press Release (see goo.gl/4ic5YW) denouncing the persecution, harassment, and pressure to subvert the independence and loyalty of the religious-cultural organization Yorubas Libres de Cuba, created in June 2010.

Far from improving, the situation has worsened throughout the year. Last August 9th, Alejandro Pupo Echemendía, age 46, died as a result of a brutal beating by police guards at a police station in Placetas, Villa Clara province. The influential organization Cuba Archive published a special bulletin (see goo.gl/F8ca6f) on Pupo’s case and on the arrest of Yoruba leader Alexei Mora Montalvo, one of the activists who had denounced the extrajudicial execution despite a repressive campaign by authorities to impose silence on this case.

At the time of this writing, the religious leader is in detention for the third time just this month of August, held incommunicado since 11:30 am on the 30th of this month at the dreaded “Unit for instructions” of the city of Santa Clara. His first arrest took place on the 10th, the second one on the 25th –in both occasions Mora was held for over ninety hours and was interrogated, beaten, and tortured with the aim of making him retract his complaints for the murder of Pupo Echemendía. After the second detention, he had been deported from Villa Clara province to his place of residence in Havana.

Among the repressors who have constantly harassed the Free Yorubas of Cuba, and who are now specifically responsible for the life and safety of priest Mora, these stand out: Arturo Montenegro Sotelo, Head of ¨ Confrontations¨ in the province of Villa Clara; Major Eric Francis Aquino Viera, Second Head of “Confrontations”; as well as Lieutenant Colonel Héctor de la Fe and Major Idel González Morfis.

Mora Montalvo’s position as a religious leader regarding Pupo’s murder is consistent with a religious faith that does not turn its back on its own people, one that should be a fundamental element of all beliefs, regardless of religious denomination. We hope that you will support the dignified position of this man of faith.

Declaración del Instituto Patmos respecto al excesivo acoso contra Alexei Mora Montalvo, sacerdote de los Yorubas Libres de Cuba

Alexei Mora Montalvo

A inicios de 2018 la organización Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) publicaba una Nota de Prensa en relación a la organización Yorubas Libres de Cuba creada en junio del 2010: http://www.csw.org.uk/2018/01/09/press/3798/article.htm

Al finalizar el mes de agosto el Instituto Patmos constata que aquella situación denunciada a principios de año por CSW lejos de mejorar más bien se recrudeció y aunque esta fue la tendencia en todos estos meses; la muerte el 9 de agosto en Placetas, Villa Clara, de Alejandro Pupo Echemendía, de 46 años,​ tras haber recibido una fuerte golpiza en la unidad policial de ese municipio y del cual la prestigiosa organización Archivo Cuba publicó un boletín especial: https://mailchi.mp/cubaarchive/cuba-extrajudicial-killings-asesinatos-extrajudiciales repercutió en acoso extremo a esta agrupación religiosa, y muy especialmente contra su líder Alexei Mora Montalvo quien  ha sido precisamente quien ha denunciado con mayor consistencia la ejecución extrajudicial, y motivo por lo cual al momento de redacción de esta denuncia este líder religioso se encuentra detenido por tercera vez en el transcurso de agosto, incomunicado y sometido a severos interrogatorios en el cuartel militar de ¨Instrucción¨ en la ciudad de Santa Clara. La primera detención ocurrió el 10; la segunda el 25 y en ambas estuvo recluido por más de noventa horas durante las cuales fue golpeado y torturado con el objetivo de hacerle retractar respecto a su denuncia por el asesinato de Pupo Echemendía y luego de las cuales fue deportado desde Villa Clara hasta su lugar de residencia en La Habana . La presente detención ocurrió a las 11:30am del 30.    

Entre los represores que constantemente han hostigado a los Yorubas Libres de Cuba y que ahora específicamente son responsables de cualquier consecuencia contra la vida del sacerdote Mora Montalvo, sobresalen: Arturo Montenegro Sotelo, Jefe de ¨Enfrentamiento¨ en la provincia de Villa Clara; el Mayor Eric Francis Aquino Viera, Segundo Jefe de ¨Enfrentamiento¨; el Teniente Coronel Héctor de la Fe y el Mayor Idel González Morfis.

La postura de Mora Montalvo como líder religioso frente al asesinato de Pupo Echemendía es consecuente con una fe religiosa que no da la espalda a su propio pueblo y debía ser característica fundamental de todas las creencias, sin importar denominación religiosa; y por lo cual esperamos el respaldo de todos a la digna postura de este hombre de fe.

 

Nuestra amiga Gracia emprendió un nuevo viaje

El Rev. Mario Félix Lleonart caminando con Gracia Bennish por las calles de La Habana

El Instituto Patmos en sus cinco años y medio de historia – aun cuando sea una organización que a duras penas sobrevive como parte de la resistencia, desde las catacumbas de la sufrida sociedad civil cubana – es un grupo dichoso por cosechar buenos amigos, dentro, y también fuera de Cuba.

Entre nuestros mejores amigos en el mundo estuvo sin dudas la Sra. Gracia Bennish (Octubre 10, 1943 – Agosto 1, 2018), presidenta de ¨United for Human Rights, Fl.¨ quien falleció este miércoles 1 de agosto a las 7:30 am. Desde el año 2014 ayudó a amplificar nuestra débil voz, dentro y fuera de Cuba. Presentada a nosotros por nuestro también amigo Lincoln Díaz-Balart; por su anuencia y gestiones tuvimos el privilegio de que varios de nuestros afiliados pudieran volver a pronunciar discursos sobre la libertad de Cuba en la misma escalera donde antaño lo hiciera nuestro José Martí en la antigua fábrica de tabacos en Ybor City, Tampa, renovando el espíritu del pasado. También tomados de su mano logramos llegar hasta la sede de la ONU donde también alzamos la voz en defensa de los derechos humanos de Cuba.

Pero más que amplificar nuestra voz fuera de Cuba, tal vez el mayor gesto de Gracia – su nombre no pudo haber sido mejor puesto – fuera descender, como mismo Cristo descendió a los infiernos para predicar a los espíritus encarcelados, hasta las entrañas de la Cuba profunda donde realizó un turismo inusual – el turismo solidario por la democracia y los derechos humanos de Cuba -. En sus viajes, que fueron varios, estuvo entre nuestros oradores de lujo, como en aquel foro dedicado a José Martí en el 121 aniversario de su muerte que celebramos con el coauspicio de la Logia Masónica “Urania – Dr. Mortera” de Zulueta, Villa Clara, del cual se sigue hablando todavía.

Moviéndose como un glóbulo blanco por las venas enfermas de Cuba visitó y conoció a líderes de la sociedad civil cubana entre los cuales se destacan Dagoberto Valdés Hernández y otros muchos participantes del Centro de Estudios Convivencia, en la entonces casa de Karina Gálvez. Fue visitante honorable de la Finca ¨La Isleña¨, en el municipio San Juan y Martínez, de Pinar del Río donde conoció la tenacidad de la familia Pérez González y miró directamente a los ojos de lo más puro del alma cubana. Estuvo en la sede de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu) en La Habana – Chely vivía todavía y fue su anfitrión colándole uno de sus inolvidables cafés cubanos – y allí conoció a José Daniel Ferrer, y a otros líderes de la mayor de las organizaciones de la oposición cubana. En Santa Clara visitó la sede del Foro Antitotalitario Unido donde conoció personalmente a Guillermo ¨Coco¨ Fariñas con quien dialogó y conoció de sus sueños e historias por casi dos horas…

Miles de copias de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y de ¨El Camino a la Felicidad¨, un código de ética sumamente apropiado para un país con una profunda crisis de valores, fueron llevados por diversas vías al interior de Cuba y distribuidos a miles de cubanos ávidos entre los cuales circulan todavía. Y todo esto fue por obra y gracia de Gracia para quien nunca alcanzarán las palabras apropiadas que nos permitan dar las gracias.

Hasta pronto querida amiga; tú volverás a caminar por nuestros campos y ciudades cuando germine la semilla que dejaste sembrada entre nosotros, la de la libertad. ¡Nos vemos pronto!

Una biblioteca menos en Cuba en la ¨nueva era¨ Díaz-Canel

Imágenes en la biblioteca: Manuel Sarduy Segredo, su bibliotecario fundador. Y yo, mostrando los dos libros que doné el día inaugural: ¨Hermenéutica¨, de Rob Haskell y ¨Acabadito de Hornear¨, de Luis Bernal Lumpuy…

Imágenes en la biblioteca: Manuel Sarduy Segredo, su bibliotecario fundador. Y yo, mostrando los dos libros que doné el día inaugural: ¨Hermenéutica¨, de Rob Haskell y ¨Acabadito de Hornear¨, de Luis Bernal Lumpuy…

Estuve en su inauguración aquel jueves 16 de junio de 2011. Elevé la oración de bendición y dedicatoria; y fui uno de quienes tuvieran el privilegio de cortar su cinta de apertura. No pude evitar dormir aquella noche sin antes escribir sobre aquella experiencia inolvidable: http://cubanoconfesante.com/literatura-teologia-y-vida/ . También aquel mismo día realicé mis primeros donativos: ¨Hermenéutica¨, de Rob Haskell y ¨Acabadito de Hornear¨, de Luis Bernal Lumpuy, ambos de contenido religioso, como otros muchos de los libros que integraron la colección de lo que hasta el pasado lunes 21 de mayo -cuando la intervino la policía política- fue la biblioteca independiente ¨Gustavo Arcos Bergnes”.

Custodiada con celo en su propia casa durante casi 7 años por Manuel Sarduy Segredo, la biblioteca, adscrita al Movimiento Cubano Reflexión, sin límite temático, sirvió como libre alternativa a su comunidad en Camajuaní, Villa Clara. A la muerte de Sarduy el 12 de noviembre de 2017, los nuevos bibliotecarios fueron Dámaris Hidalgo y Marino Andrades, en su vivienda en Egido #9. Leonardo Rodríguez Alonso, del Instituto Patmos, y vecino de la misma relata en su cuenta en Facebook detalles de la intervención y de las amenazas que él mismo recibió esa mañana de parte de los inquisidores: https://www.facebook.com/leonardo.rodriguezalonso.7/posts/596796904016879

Las primeras semanas de la era Díaz Canel han sido desastrosas en todos los sentidos. Pareciera ser lo mismo que la era Castro: continúa la represión, siguen las violaciones a las libertades religiosas y a los derechos humanos en general, los presos políticos que heredó continúan presos -este año Ernesto Borges Pérez estará cumpliendo veinte años de encarcelamiento-; y nuevos prisioneros de conciencia, como el biólogo Ariel Ruíz Urquiola, se añaden rápido a la lista. ¿Es que acaso será peor? La era Castro, a pesar de represión y vigilancias constantes, toleró la biblioteca independiente “Gustavo Arcos Bergnes”, pero Miguel Díaz-Canel, apenas en los primeros días de ¨su mandato¨, y en su provincia de origen, la desapareció.

Informe del @ForoPatmos sobre libertad religiosa en #Cuba para el examen de Revisión Periódica Universal (2014-2017) #EPU #EPU30 #EPUCuba

  1. Resumen Ejecutivo: Las diferentes confesiones religiosas en Cuba mantuvieron un CRECIMIENTO SOSTENIDO de manera que el 80% de la población cubana profesa alguna creencia religiosa. Fueron muy significativas las VISITAS del Papa Francisco y el Patriarca Kiril de la Iglesia Ortodoxa Rusa. A pesar de estos progresos la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos, OAAR, Alianza Evangélica Cubana, AEC, Asambleas de Dios, fueron declaradas ilegales y se efectuaron 1.400 procesos de confiscación de propiedades. NINGUNA nueva organización religiosa fue legalizada, ni volvieron a reconocer a las proscritas. Las instituciones religiosas siguen SIN ACCESO a los medios de difusión y a la participación activa en la educación, o a otras acciones sociales. Algunos estudiantes y profesores fueron EXPULSADOS de universidades cubanas por motivos religiosos. Los seminarios teológicos continuaron SIN ACREDITACIÓN por el sistema educacional cubano. Durante 117 domingos el grupo femenino Damas de Blanco ha sido impedido de llegar a los servicios religiosos en las iglesias. Asociaciones fraternales (logias) reciben en Cuba tratamiento similar al de las organizaciones religiosas y son controladas también a través de la OAAR. Grupos y personas emblemáticas han sido objeto de especial acoso, algunas de las cuales cumplen injusta prisión o enfrentan viciados procesos judiciales.
  2. Uno de los objetivos del Instituto Patmos es el monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas en Cuba. Este primer Informe dirigido al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en relación al Examen de Revisión Periódica Universal se especializa en la situación de las LIBERTADES RELIGIOSAS reflejadas en Cuba entre 2014 y 2017.
  3. Las diferentes confesiones religiosas en Cuba (legalmente reconocidas o no) entre 2014 y 2017 mantuvieron un crecimiento sostenido que derivó en el año 2017 en los estimados siguientes: de la población total de Cuba que se estima en 11 500 000 habitantes el 35 % es nominalmente católico; 30% profesante de religiones populares: que incluye cuatro variantes principales de religiones afrocubanas y diferentes tipos de espiritismo; 20 % autodefinida atea, 10% evangélicos y un restante 5% podría contarse en comunidades que podrían incluir a los Testigos de Jehová (proscriptos desde 1976 y hasta la actualidad) con alrededor de 100000 afiliados, el Islam con 15000 musulmanes, los judíos (que es la comunidad que menor crecimiento ha registrado desde su enorme emigración ocurrida en la década del ´60) con 1400 miembros actuales; de estas comunidades de fe religiosas más pequeñas el último grupo en reportar su presencia formal en la isla fue la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones) que el 18 de junio de 2017 anunció la creación de su primer distrito con sus 100 primeros miembros tras misionar por una década.
  4. Fueron muy significativas en este período las visitas a Cuba de líderes religiosos como el Papa Francisco en septiembre de 2015 o el Patriarca Kiril de la Iglesia Ortodoxa Rusa en febrero de 2016. Por contraste resalta la negativa a muchos otros, especialmente evangelistas internacionales que lo solicitaron con respaldo de varias denominaciones cubanas, tales como Marcos Witt, Luis Palau o Alberto Mottesi (4 veces le ha sido negada la Visa Religiosa).
  5. El 8% de los evangélicos, unas 30 denominaciones, se afilian al Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), que tiene como referente al Concilio Mundial de Iglesias (CMI) pero el 80% de las denominaciones evangélicas simpatiza más con la Alianza Evangélica Mundial (AEM) por lo cual intenta fundar con reconocimiento legal la Alianza Evangélica Cubana (AEC) que le tendría como referente, y que ya en la práctica existe extraoficialmente; pero la OAAR ha invalidado todo intento de solicitud.
  6. La OAAR no solo toma toda decisión en Cuba en relación a asuntos religiosos respondiendo a intereses políticos, además de sus labores de control interno con el apoyo de las embajadas cubanas, y en el caso de la ONU mediante la Misión Permanente de la República de Cuba ante la Organización de Naciones Unidas, envía delegaciones que se presentan como garantes de las libertades religiosas en la isla cuando realmente son responsables de todo lo contrario. Un ejemplo de ello fue la representación de la OAAR que durante mayo 2017 visitó instituciones en New York a las cuales desinformó o confundió respecto a sus responsabilidades en flagrantes violaciones a la libertad religiosa en Cuba. Probablemente el objetivo de esta delegación con similares objetivos haya sido contactar al Sr. Ahmed Shaheed, Relator de las Naciones Unidas (ONU) para la Libertad de Religión y Credo.
  7. Una Ley de Libertad Religiosa, solicitada por diversas instituciones y líderes religiosos, continúa ausente de la legislación cubana. No existen señales de que esta realidad cambie si se tiene en cuenta que continúa pendiente por ejemplo la aprobación de una nueva Ley Electoral (la vigente data de 1992), a pesar de que se anunció en la prensa estatal desde principios de 2015 pero que continúa sin debatirse en el Parlamento no obstante las elecciones anunciadas para antes de que finalice 2017. Una Ley de Libertad Religiosa ni siquiera ha sido anunciada.
  8. Ninguna de las múltiples propiedades religiosas confiscadas durante los años de la persecución abierta fue devuelta; tampoco ninguna de las organizaciones afectadas recibió indemnización alguna. Un ejemplo es el terreno aledaño a la Iglesia Bautista en Yaguajay (calle Quintín Banderas #15, Yaguajay, Sancti Spiritus, 65100) donde en el pasado se ubicó el Colegio Bautista. A pesar de los trámites legales emprendidos por la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental, propietaria del mismo, nada se consiguió. Lo que sí ocurrió fue que lejos de devolver el terreno el gobierno de Cuba construyó allí oficinas para algunas de sus empresas ignorando todos los recursos agotados por la denominación religiosa que es su legal propietaria.
  9. Cinco propiedades de grupos religiosos en el Oriente de Cuba fueron demolidos. En junio de 2014, “Estableciendo el Reino de Dios”, pastoreada por Marcos Antonio Perdomo Silva, en Santiago de Cuba; en enero de 2016, “Rey de Gloria” pastoreada por Juan Carlos Núñez, en las Tunas; también en enero de 2016, “Fuego y Dinámica”, pastoreada por Bernardo de Quesada, en Camagüey; en febrero de 2016, “Sendas de Justicia”, pastoreada por Alain Toledano Valiente, en Santiago de Cuba; y en marzo de 2016, “Viento Recio”, pastoreada por Mario Travieso en Las Tunas. Adicional a esto pudo constatarse que 2.000 iglesias o casas culto de la denominación Asambleas de Dios fueron declaradas ilegales y se efectuaron 1.400 procesos de confiscación de propiedades, según Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) pudo constatar.
  10. La inscripción legal al Registro de Asociaciones del MINJUS no fue concedida a ninguna de las organizaciones religiosas que lo solicitan, algunas de las cuales llevan décadas en tal espera. De estos grupos sin reconocimiento proviene precisamente el mayor número y diversidad de denuncias de violaciones a la libertad religiosa, puesto que el limbo legal al que se les condena propicia la impunidad. Organizaciones religiosas que tuvieron carácter legal en el pasado pero que fueron proscritas, especialmente en el año 1976, tales como Testigos de Jehová o la Iglesia Bautista Misión Bereana pastoreada por Daniel Josué Pérez Naranjo, continúan en ese mismo estado en el cual permanecen por más de cuarenta años.
  11. Excepto veinte minutos para el programa radial El Evangelio en Marcha del CIC que se transmite exclusivamente cada primer domingo de mes a las 8:00am a través de la emisora CMBF Radio Musical Nacional con retransmisión a las 10:00pm; ningún otro espacio ha sido permitido en ningún otro medio radial o televisivo, la totalidad de los cuales es monopolio exclusivo del Estado.
  12. El 100% de la educación es monopolio estatal. Ningún plantel educativo se permitió abrir a ningún grupo religioso en ninguno de los niveles de enseñanza incluyendo modalidades preescolares como la de los kindergártenes. Esto constituye una violación continuada a millares de familias que preferirían enviar a sus hijos a otro tipo de colegios o escuelas que no fuesen las estatales con programas educativos en extremo ideologizados y politizados y muchas veces contrarios a los principios religiosos. También constituye una violación a las organizaciones religiosas en disposición de contribuir a la sociedad cubana con instituciones educativas que constituirían un gran aporte a la sociedad. En los casos en que algún religioso procure alguna alternativa las represalias no se hacen esperar. Un ejemplo ha sido el pastor Ramón Rigal de la Iglesia de Dios en Cristo quien radica en Guantánamo. Él obtuvo licencia de un colegio cristiano internacional para educar a sus hijos en casa, la respuesta gubernamental fue el arresto de él y de su esposa Adya el 21 de febrero de 2017 acusados de “actuar contra el normal desarrollo de un menor” y posteriormente, el 25 de abril se les sometió a un juicio sin garantías donde Rigal fue condenado a un año de prisión y su esposa a un año de arresto domiciliario. Como puede inferirse el inciso 3) del artículo 26 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos no es respetado para ningún nacional.
  13. Casos de expulsiones de universidades por motivos ideológicos de índole política o religiosa ocurrieron y se incrementaron en 2017. Fueron los casos de los profesores Gustavo Pérez Silveiro (en 2015), Luis Alberto Pérez Castro (en 2016) y los hermanos Dalila y Leonardo Rodríguez González (en 2017); todos apartados de ejercer la docencia en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas por supuestos vínculos con nuestro Instituto Patmos. En relación a estudiantes sucedió lo mismo y además del caso de Karla Pérez González a quien se le impidió continuar estudios en la carrera de Periodismo por razones de discriminación política en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas (en 2017), pueden citarse al menos por motivos religiosos los casos de Víctor Manuel López Sánchez de la carrera de Agronomía, también en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas (en 2016) y de Félix Yuniel Llerena López a quien se le impidió continuar estudios en la carrera de Historia en la Universidad de Ciencias Pedagógicas ¨Enrique José Varona¨ de La Habana (en 2017).
  14. El Ministerio de Educación Superior (MES) continúo sin reconocer a la totalidad de los seminarios bíblicos y teológicos del país, y en ninguna de las universidades del país existen facultades teológicas. Muchos seminarios teológicos de Cuba están acreditados por Caribbean Evangelical Theological Association, articulada con International Council for Evangelical Theological Education, pero sus solicitudes de acreditación ante el MES fueron negadas reiteradamente.
  15. Vale destacar la violación reiterada al grupo conocido como Damas de Blanco al cual se le impide asistir a misa. Esto constituyó una de las mayores violaciones religiosas de carácter sostenido alcanzando, hasta el momento de emitir este informe, 117 domingos de represión continua. A algunas de las representantes de la agrupación se les ha impedido salir de Cuba en varias ocasiones para participar en foros internacionales y denunciar estas flagrantes violaciones como sucedió por ejemplo el 5 de junio de 2017 con Sayli Navarro Álvarez quien fue impedida de abordar un avión para viajar a Bruselas donde declararía ante el Parlamento Europeo, invitada por el grupo Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE).
  16. La represión religiosa en Cuba prioriza a quienes intentan vivir su fe también en el ámbito político, que no deja de ser un derecho de los religiosos y una expresión de la libertad de conciencia de todo ciudadano. Es el caso de la pastora Joanna Colombie Grave de Peralta, egresada del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas. Su decisión de ejercer el liderazgo al frente de la Academia 1010 del movimiento Somos + como resultado de un compromiso con su propia fe cristiana práctica fueron causa de numerosas detenciones arbitrarias. Estuvo encerrada en un calabozo en la prisión del Vivas durante ocho días (viernes 26 de mayo a viernes 2 de junio de 2017) al término de los cuales fue humillantemente deportada dentro de su propio país, de La Habana a Camagüey, y amenazada de ser procesada judicialmente de atreverse a regresar a la capital del país. Vale señalar que este tipo de deportaciones de una provincia a otra dentro del propio territorio nacional cubano constituye un método muy común empleado contra los ciudadanos cubanos.
  17. La OAAR ofrece el mismo tratamiento que otorga a las instituciones religiosas a otras organizaciones de la sociedad civil o de índole fraternal como son las logias masónicas, All fellows, Caballeros de la Luz, etc. Por ejemplo, el masón Armando Antonio Pérez Pérez, líder de la LOGIA MASÓNICA «Urania – Dr. Mortera» de Zulueta, provincia de Villa Clara; reporta constantes censuras y limitaciones al trabajo de su logia y a las que funcionan en todo el país. El 22 de julio de 2017 este líder masónico fue detenido arbitrariamente y su vivienda sometida a un registro como resultado del cual le fueron confiscados ejemplares de la Declaración Universal de Derechos Humanos y literatura religiosa como las revistas Convivencia y Nota del Cielo.
  18. Resalta el acoso constante al Centro de Estudios Convivencia, de inspiración católica, y dirigido por el reconocido laico Dagoberto Valdés. Los integrantes de Convivencia han sido citados y amenazados en reiteradas ocasiones mediante actas de advertencia en unidades militares. Como parte de este hostigamiento Karina Gálvez fue sentenciada el 21 de septiembre de 2017 por el Tribunal Municipal de la ciudad de Pinar del Río a tres años de privación de libertad, y confiscada su vivienda que era a la vez la sede de Convivencia.
  19. Resalta también el caso de la prisión desde noviembre de 2016 del activo laico católico Dr. Eduardo Cardet Concepción, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), residente en Velasco, Holguín, condenado a 3 años de prisión. Amnistia Internacional le declaró prisionero de conciencia en febrero de 2017.
  20. Según las evidencias anteriores, no exhaustivas, al igual que el resto de los derechos civiles de los cubanos las libertades religiosas continúan siendo objeto de un variado número de violaciones. Tal vez la mayor evidencia de todas estas violaciones sea un temor constatable y generalizado que se percibe tanto en los grupos legalmente reconocidos, como de los que no lo están. No se trata de casos aislados, como recientemente sugiriera a la agencia Associated Press (AP) Joel Ortega Dópico, presidente del CIC según un reportaje de Andrea Rodríguez publicado el 27 de marzo de 2017 bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba, sino que pareciera ser la norma en el panorama religioso cubano.
  21. La organización que presenta este informe no ha estado exenta de acoso directo como represalia por intentar sacar a la luz violaciones como las reportadas. Leonardo Rodríguez Alonso, coordinador en el centro de Cuba, también fundador del Instituto, ha sido objeto de presiones, detenciones y amenazas; y las arbitrariedades se extendieron hasta sus hijos, profesores expulsados de universidades. Félix Yuniel Llerena López, coordinador en el occidente de Cuba fue sometido a intimidaciones y amenazas policiales además de expulsársele de la Universidad. Yiorvis Bravo Denis quien fungía como coordinador en el oriente de Cuba y cuya propiedad en Camagüey se encuentra amenazada de confiscación y desalojo desde 2013, se encuentra actualmente en un proceso de petición de asilo en Estados Unidos. Raudel García Bringas, actualmente coordinador en Miami, se acogió a la Ley de Ajuste Cubano en Estados Unidos en 2016, tras sufrir tres años de prisión en Cuba. Y los fundadores del Instituto, la misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario Félix Lleonart, coordinadores generales, fueron acogidos por el gobierno de EE.UU. como Refugiados debido al elevado grado de represión en su contra que incluye confiscaciones arbitrarias de sus bienes y múltiples detenciones.
  22. RECOMENDACIONES: Para armonizar las leyes, la institucionalidad y las prácticas sociales con lo demandado por la Normativa Internacional de Derechos Humanos, recomendamos: – Abrir los espacios de participación social que corresponden por derecho propio a las instituciones y personas de fe, incluidas las acciones de cobertura social y la educación. – Eliminar todo diferenciante, normado o no, en el trato dado a personas e instituciones religiosas. – Reconocer legal e institucionalmente la objeción de conciencia. – Completar la devolución o compensación por las propiedades confiscadas a instituciones religiosas conforme a lo refrendado en el artículo 17 de la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH).

El aporte del @ForoPatmos al Examen Periódico Universal al que se presentó #Cuba el 16 de mayo, 2018 en #Ginebra #UPR #UPR30 #UPRCuba

A pesar de la ausencia total de representantes del Instituto Patmos por razones muy ajenas a nuestras voluntades, y si por diferentes y lamentables causas y circunstancias, no solo en eventos de la Unión Europea tales como el hemiciclo 13.3 cuando la Eurocámara dedicó un pleno a Cuba y donde hubo total ausencia de la sociedad civil cubana; sino también tanto en las secciones previas como en el propio Examen Periódico Universal (UPR, por sus siglas en inglés) al que Cuba por tercera ocasión se presentó este 16 de mayo ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra; nos sentimos muy satisfechos por nuestro Informe enviado por vez primera a este enclave, recibido, aceptado y publicado en la página del Alto Comisionado; y compartido a diversas organizaciones e instancias del mundo durante los últimos seis meses con un alto nivel de respuestas.

Nos satisface hacer público nuestro Informe, especializado en lo que respecta a libertades religiosas en Cuba entre 2014-2017, tanto en inglés como en español, como podrá notarse por supuesto, están ausentes las violaciones ocurridas luego del cierre del Reporte, que incluye el final del 2017 y lo que corre de 2018 que equivale, por una muy incrementada represión, a todo lo reportado en los cuatro años que recoge el documento y que son objeto de este UPR. Ya tenemos suficiente material como para presentar un nuevo Informe al UPR de Cuba, solo que ahora habrá que esperar otros nuevos cuatro años.

El Instituto Patmos es una organización de la sociedad civil cubana fundada en la Iglesia Bautista Eben Ezer, Taguayabón, Cuba, el 2 de febrero de 2013. Autenticado por European Citizen Action Service (ECAS) el 24 de julio de 2013 promueve para Cuba una cultura de diálogo mediante la concertación de Foros, Talleres, Conferencias, Ferias de Literatura, Festivales, Exposiciones y Conciertos que procuran el máximo de participación ciudadana. El Instituto anuncia un PREMIO ANUAL que se entrega cada 31 de octubre, Día de la Reforma Protestante, a creyentes consecuentes con su Fe Religiosa en Cuba. Nuestros cuatro objetivos fundamentales son: el ejercicio del diálogo interreligioso; la incidencia política; el monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas y la educación en general de los Derechos Humanos Fundamentales consagrados en los treinta artículos de la Declaración Universal.

#Cuba Juan Wilfredo Soto García #JWS: siete años de un vía crucis

JUAN-WILFREDO-SOTO-GARCÍA; foto tomada por el Rev. Mario Lleonart

  • Miércoles 4 de mayo de 2011, 2pm: Como casi todos los miércoles, antes de llegar al Seminario Bautista de Santa Clara para impartir mis clases semanales de Nuevo Testamento, encontré a Juan Wilfredo, alias El Estudiante en el parque Leoncio Vidal y en uno de sus bancos entablamos la que nunca imaginamos sería nuestra última charla de rutina. Su gran preocupación aquel día era su madre, ¨su viejita¨, quien se había fracturado una cadera luego de una caída.
  • Jueves 5 de mayo, alrededor de 10am: Mariela Castro, hija de Raúl Castro participaba en Santa Clara de una de sus actividades del Cenesex y la policía tenía órdenes de despejarle el parque Leoncio Vidal donde se encontraba Juan Wilfredo. Tres jóvenes policías uniformados fueron instigados por oficiales de la Seguridad del Estado presentes en aquel momento en el sitio para sacar de la manera más violenta posible a Juan Wilfredo. Luego de esposar sus manos a la espalda le dieron los primeros golpes con sus bastones ¨tonfas¨ por detrás de las piernas haciéndole caer de bruces, para después golpearle salvajemente ya sin blanco fijo en su cuerpo. Uno, o varios de los golpes, rajaron literalmente el páncreas a Juan Wilfredo.

 

  • Jueves 5 de mayo de 2011, 11:45am, en calle Cuba, frente al Hospital Oncológico ¨Celestino Hernández Robao¨, Juan Wilfredo se trasladaba en un bicitaxi rumbo al Hospital Provincial ¨Arnoldo Milián¨ y quiso la Providencia Divina que justo en ese punto se encontrase por última vez conmigo (yo acompañaba a mi padrastro Santiago Martínez Mederos, paciente de cáncer quien recibía tratamiento de quimioterapia en el Hospital Oncológico). Nos contó a ambos la golpiza que había recibido apenas un rato antes por policías que violentamente le desalojaron del parque en el cual habíamos charlado un día antes. Él andaba sin teléfono y me pidió el favor de avisar a su amigo Guillermo Fariñas que él se dirigía al Cuerpo de Guardia del Hospital Provincial, que por favor enviase a alguien a acompañarle.

Un tuit desde mi móvil a ciegas sin internet a las 11:55am de aquel triste jueves 5 de mayo de 2011 inició la denuncia que de parte de Dios continuaré hasta que el régimen que mató a Juan Wilfredo sea juzgado y condenado

  • Jueves 5 de mayo de 2011, 11:55am Un tuit desde mi móvil a ciegas sin internet inició mi denuncia de la mortal golpiza a Juan Wilfredo:

  • Primeros minutos del domingo 8 de mayo de 2011Día de las Madres, internado en la Sala de Terapia Intermedia del Hospital ¨Arnoldo Milián¨, luego de un paro cardiaco, fallecía Juan Wilfredo.

 

  • Domingo 8 de mayo de 2011, alrededor del mediodía, Alexis Herrera Rodríguez, vecino de Calle 5ta., entre 12 y 14, número 204, en el Reparto Camacho de Santa Clara, uno de los tres jóvenes policías que participaron de la golpiza a Juan Wilfredo, se suicidó con un disparo apenas unas horas después del deceso de Soto, para sobrevivir apenas cinco días y ser finalmente sepultado con un operativo de vigilancia extrema el viernes 13 de mayo. El suicidio tuvo lugar luego de que esa mañana, en que no se encontraba de servicio, fuera conducido dos veces al cuartel provincial de la Seguridad del Estado donde probablemente fue amenazado por los mismos oficiales que le habían instigado a golpear a Juan Wilfredo. De los otros dos policías que participaron en la golpiza, veinteañeros también como Alexis, un hombre y una mujer, se perdió toda pista; aunque se rumora que ambos quedaron fuera del cuerpo militar, al menos visiblemente, y de un probable internamiento de uno de ellos en un hospital psiquiátrico.

El pastor pronunciando sus palabras en la funeraria. Al lado del feretro Madelin, la sobrina de Wilfredo

  • Domingo 8 de mayo de 2011, alrededor de 2pm: en la Funeraria Camacho, en Santa Clara, en Servicio Fúnebre en Homenaje a Juan Wilfredo Soto dirigí palabras a los presentes inspiradas en Génesis 4:1-10: https://youtu.be/-oFAObBZaWw

 

Despedida de duelo pro Guillermo Fariñas

  • Domingo 8 de mayo de 2011, alrededor de 3pm: Sepultura de Juan Wilfredo Soto en el cementerio de la ciudad de Santa Clara, con palabras de despedida por Guillermo Fariñas: https://youtu.be/QnAMm8-uH9Y

 

  • 8 de septiembre de 2011 entre las 10.15 y las 11.45 am: declaré ante el fiscal Osmel Fleites Cárdenas quien tomó mi testimonio y levantó acta afirmando dejar abierto el caso por existir suficientes elementos.

 

  • 7 de octubre de 2011: me presenté por voluntad propia a la fiscalía Provincial de Santa Clara y entregué al mismo Fiscal lista con suficientes datos para localizar a otros testigos también dispuestos a declarar. Fue la última vez que vi al fiscal. Cuando meses después volví a la Fiscalía puesto que no escuchaba nada adicional sobre el proceso y ninguno de los otros testigos había sido llamado a declarar fui informado que ya el fiscal no tenía nada que ver en ese caso y que ni siquiera la fiscalía puesto que el mismo había pasado a Fiscalía Militar. ¡Los acusados ahora eran los investigadores!

 

  • 15 de julio de 2017, Miami: En la Primera Audiencia de la Comisión Internacional Fiscalizadora de Crímenes de Lesa Humanidad del Castrismo testifiqué sobre el asesinato a Juan Wilfredo Soto García (mi declaración se encuentra casi al final de este video): https://youtu.be/OSSTWbftmdQ

Deplorable panorama de la libertad religiosa en #Cuba

(Agradezco al Semanario Católico ¨Alfa y Omega¨ @alfayomegasem de la Fundación San Agustín, Arzobispado de Madrid, por publicarme este artículo sobre la situación actual de las libertades religiosas en Cuba tomando como referencia el recién concluido año 2017: http://www.alfayomega.es/142019/deplorable-panorama-de-la-libertad-religiosa-en-cuba ; y en especial a su director Ricardo Benjumea de la Vega por la entrevista que me realizara y publicara bajo el título «La mano de La Habana es larga»: http://www.alfayomega.es/142515/la-mano-de-la-habana-es-larga )

Antes de 1992, año en que la Constitución cubana cambió su carácter de atea a laica por cuestiones estratégicas de sobrevivencia del propio sistema, el estalinismo había sido el modelo que se seguía para reprimir la fe. Luego del parteaguas de ese año, cuando muchos fueron engañados al considerar que por fin vendrían nuevos tiempos, sin percatarse de que el cambio era más en la letra que en el espíritu de la Carta Magna, lo que sucedió es que prácticamente se hizo una copia al calco del sistema chino para la represión religiosa que se ha ido sofisticando hasta hoy. Dos instituciones homólogas lo demuestran: si China tiene su Administración del Estado para las Atenciones Religiosas (SARA), Cuba tiene su Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR); si China tiene su Three-Self Patriotic Movement (TSMP) Cuba tiene su Consejo de Iglesias de Cuba (CIC).

Dada su preocupación por el fenómeno del crecimiento de prácticas religiosas China aplica lo que denomina como su Operación Disuasión mediante la cual intenta «guiar» a los creyentes que asisten a iglesias no autorizadas a las que el Estado controla y manipula. Similar operación llevan a cabo los órganos de la Seguridad del Estado de Cuba que intentan mantener bajo su control a todas las manifestaciones de la vida religiosa, intentando coaccionar y chantajear a quienes poseen reconocimiento legal en el Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia (MINJUS), manipulado por ellos para conseguir lo mismo que intenta el Partido Comunista chino en su contexto; entre tanto hace todo lo posible por frenar, reprimir, e incluso, si fuese posible, destruir, a los movimientos religiosos que no pueden controlar (equivalentes a las iglesias denominadas Shouwang de China).

Las autoridades políticas, tanto de China como de Cuba, tienen fuertes razones para mirar y tratar con recelo a los movimientos religiosos que crecen en sus poblaciones y en considerarlos una verdadera amenaza. Sin hablar del papel relevante de la religión, para bien o para mal, a lo largo de toda la historia, lecciones del pasado reciente en experiencias similares a las suyas, como en Europa del Este, desde la Polonia católica con el ejemplo emblemático del sindicato libre Solidaridad liderado por el laico católico Lech Walessa y sacerdotes como Jerzy Popieluszco, hasta Rumania con el ejemplo del pastor protestante Laszlo Tokes, son tomados en cuenta por quienes a toda costa intentan mantener los status quo de los regímenes comunistas que sobreviven a aquellas experiencias.

La presencia de instituciones similares a las de China en Cuba, unido a la ausencia de una ley de libertad religiosa (ni siquiera podemos hablar de una rudimentaria ley de culto), genera un sinnúmero de violaciones a la vida religiosa de los cubanos que van más allá de la ausencia total de participación en el sistema educativo del país; de la falta de ausencia total en los medios (todos bajo el estricto control como maquinaria de monopolio propagandístico) y de las muchas trabas impuestas para limitar las acciones sociales de las iglesias. Las tendencias en 2017 demuestran que la represión religiosa se dirige contra todas las manifestaciones de fe sin discriminar ni confiarse de ninguna.

Represión contra iglesias… y las logias

Todos los domingos del 2017 al grupo femenino conocido como Damas de Blanco se le impidió asistir a Misa. Las mujeres que integran este grupo son detenidas, muchas veces de manera violenta, al salir de sus casas, constantemente vigiladas; o en algún punto antes de llegar a las iglesias. Esto constituyó una de las mayores violaciones religiosas de carácter sostenido a lo largo de todo el año y merece toda la atención y repudio de parte de los organismos a nivel internacional que velan por las libertades religiosas. Algunas de sus representantes, incluyendo a su principal líder, Berta Soler, han sido impedidas de salir de Cuba en varias ocasiones. El 5 de junio la activa joven católica y también dama de blanco Sayli Navarro fue impedida de abordar un avión para viajar a Bruselas donde condenaría ante el Parlamento Europeo violaciones como estas, invitada por el grupo Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE).

La represión religiosa en Cuba prioriza a quienes con todo derecho intentan vivir su fe también en el ámbito político (no olvidemos que en el mundo de hoy es precisamente la teología política la especialidad de mayor desarrollo en la que se considera como madre de todas las ciencias). Organizaciones que dentro de la isla o en el mundo se especializan en condenar las violaciones a libertades religiosas deberían tomar en cuenta también esta categoría e incluir casos como el de la pastora Joanna Colombie Grave de Peralta, egresada del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas y cuya iglesia independiente en su propia casa en Céspedes, Camagüey, fue objeto de toda clase de censuras. Su decisión de ejercer el liderazgo al frente de la Academia 1010 del movimiento político Somos + como resultado de un compromiso con su propia fe cristiana práctica fue causa de numerosas detenciones arbitrarias. Como una vulgar delincuente esta honorable mujer de fe estuvo encerrada en un calabozo en la prisión del Vivas durante ocho días (viernes 26 de mayo a viernes 2 de junio) al término de los cuales fue humillantemente deportada dentro de su propio país, de la capital La Habana a Camagüey, y amenazada de ser procesada judicialmente de atreverse a regresar a la capital del país. También fue impedida de volar fuera de Cuba en varias ocasiones, como el 17 de junio cuando se le impidió abordar un avión rumbo a Perú.

La OAAR incluye como asociaciones de carácter religioso en Cuba a organizaciones de índole fraternal como las logias masónicas, de All fellows, Caballeros de la Luz, etc. Razón por la cual, ya sea que las consideremos o no como instituciones religiosas, corresponde estar atentos también a tratamientos violatorios que reciben; de lo cual sobresalen los reportes realizados por el masón Armando Antonio Pérez Pérez. Líder de la logia masónica “Urania – Dr. Mortera” de Zulueta, provincia de Villa Clara.

El propio señor Armando Antonio ha sido objeto constante de vigilancia y acoso como parte de lo cual fue expulsado del trabajo en que durante años se desempeñó como ingeniero de la industria azucarera cubana. También permaneció arbitrariamente entre el 22 y el 23 de julio sin recibir atención médica no obstante de ser un paciente severo por insuficiencias renales. La detención ocurrió luego de realizarle un registro exhaustivo en su hogar en el que le incautaran ejemplares de materiales religiosos como la revista juvenil evangélica Nota del Cielo y de la revista de inspiración cristiana Convivencia, que forman parte de varias publicaciones tipo samizdat que circulan clandestinamente dentro de la isla.

No hay dudas de que la OAAR concede igual o peor tratamiento que al resto de las instituciones religiosas cubanas a estas sociedades fraternales. Muestra de ello fue la revelación en 2010 de que José Manuel Collera Vento, Grado 33° del REAA y Gran Maestro de la Gran Logia de Cuba, era un agente infiltrado por la policía de Cuba, que generó una crisis entre muchos masones cubanos hasta hoy. Este método de sembrar agentes encubiertos, ya sea para espiar como para generar conflictos internos, constituye una práctica que el régimen utiliza no solo contra movimientos políticos de oposición o de disidentes, sino contra todos los grupos religiosos sin excepciones y más bien diríamos que con total prioridad y a niveles tan altos como lo hizo en el caso de Gran Logia de Cuba.

También durante todo 2017 fue significativo el acoso contra el Centro de Estudios Convivencia, think tank de inspiración católica, dirigido por el reconocido laico Dagoberto Valdés, cuya sede, que era también vivienda de una de sus líderes, la católica Karina Gálvez, fue expropiada perdiendo por segunda vez este proyecto su local de reunión (ya en 2009 recibieron un atentado similar). Esta vez resultado de un viciado proceso judicial iniciado el 11 de enero cuando Karina permaneció detenida durante una semana en la Dirección Técnica de Investigación Criminal de su provincia Pinar del Río, para sancionarla en septiembre a tres años de privación de libertad, sanción que fue ratificada en noviembre luego que ella interpusiera un recurso de apelación. Otros miembros del CEC también fueron citados por la policía y recibieron advertencias. El CEC organiza cursos de formación para la ciudadanía y la sociedad civil y en una reciente declaración pública sus miembros aseguraron que no se irán de Cuba ni de la Iglesia y que seguirán «trabajando por el país».

La prisión desde noviembre de 2016 del activo laico católico Dr. Eduardo Cardet Concepción, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), condenado a 3 años de prisión y declarado por Amnistia Internacional como prisionero de conciencia, es otra muestra de los excesos a los que puede llegar un régimen represivo como el de Cuba. En los últimos días de 2017 trascendió que lejos de ser escuchadas las peticiones de diversas organizaciones internacionales en favor del Dr. Cardet, más bien le trasladaron a una prisión más severa donde fue expuesto a golpizas de parte de reclusos comunes, que no tenemos dudas han sido instruidos para ello como parte de las torturas que se infringen contra este virtuoso católico.

Practicantes de religiones afrocubanas fueron blanco también de violaciones a las libertades religiosas, específicamente por no aceptar los excesivos mecanismos de control a los que se les pretende someter. Es el caso concreto de la agrupación Yorubas Libres de Cuba creada en junio del 2010. Entre las violaciones sus integrantes han denunciado: desvinculación laboral de sus miembros; desalojos, detenciones arbitrarias,… Esta represión especialmente se evidenció contra algunos practicantes de la región central de Cuba en Santa Clara y Placetas a mediados de 2017. Sacerdotes yorubas como Junier Rodríguez Riverol, Loreto Hernández García y Alexei Mora Montalvo han sufrido tales tipos de acosos. El 28 de septiembre de 2017 se realizó un registro a la vivienda del sacerdote yoruba Alexei Mora Montalvo en la ciudad de Placetas, luego de lo cual fue detenido y amenazado con abrirle una causa judicial. Esto sucedió una semana después de que este sacerdote yoruba participase de talleres sobre libertad religiosa en Brasil impartidos por la Asociación Nacional de Juristas Evangélicos de Brasil (ANAJURE). La mayor prueba de la constancia de tales violaciones está en un comunicado de prensa recientemente publicado por Solidaridad Cristiana Mundial (CSW, por sus siglas en inglés): http://www.csw.org.uk/2018/01/09/press/3798/article.htm

El 14 de diciembre, fue interrumpida la peregrinación que Luis Manuel Otero Alcántara realizaba al Santuario de San Lázaro, según informó su esposa Yanelys Núñez Leyva. Otero Alcántara fue detenido por órdenes de la Seguridad del Estado de Cuba, instancia que reiteradamente incurre en violaciones a las libertades religiosas y de creencia. El arresto ocurrió en la dirección de Carlos III y Belascoaín, alrededor de las 10:30 pm, y fue llevado a la estación policial de Aguilera, en Lawton, luego que iniciara su práctica religiosa que tenía como objetivo trasladarse penitentemente hasta ese lugar de culto para la tradicional festividad que se celebra cada 17 de diciembre. Es evidente que su arbitraria detención tuvo como propósito mantenerlo encerrado durante el transcurso de la celebración.

Sin duda, uno de los hechos que manifiesta el deplorable estado en que se encuentra la situación de las libertades religiosas en la isla es en relación a la Oficina de la Junta de Misiones de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental (ACBCOcc) ubicada en los altos de J #555, Vedado, Habana. El 6 de julio, con total impunidad fue ocupada por habitantes ilegales de otros apartamentos del tercer piso quienes rompieron la pared entre ambos apartamentos y clausuraron la puerta de entrada con un pestillo. La propiedad y todos los bienes muebles que estaban dentro de esta, incluyendo caja fuerte, computadoras, y documentos permanecen también en sus manos hasta el momento. El pastor Karell Lescaille, director de la Junta Misionera, se personó allí en las primeras horas del viernes 7 de julio, y al intentar abrir la puerta de la oficina descubrió que estaba obstruida desde adentro, siendo imposible abrirla. Los vecinos se negaron a dejar entrar al pastor alegando que ellos habían ocupado dicho apartamento pues era usado por la ACBCOcc para «fines no pertinentes». Los mecanismos nacionales lejos de dar algún resultado solo han demostrado durante seis meses de ocupación el total respaldo a la impunidad.

El 17 de diciembre, las pastoras cubanas Dayexy Avila Herrera y Cristina María Rodríguez fueron impedidas de abordar un avión en el aeropuerto José Martí de Ciudad de La Habana cuando se proponían volar a Colombia para participar en un taller sobre la mujer y la violencia de género invitadas por la Corporación de Investigación Social y Económica (CIASE). Estas pastoras son las líderes del ministerio evangélico Mi Viña con sede en la ciudad de Santa Clara y llevan adelante un proyecto de ayuda especialmente enfocado en temas como la mujer y violencia de género enfocadas en dar consejería y apoyo espiritual a quienes acudan a ellas. Cristina María es además la directora para Cuba del ministerio evangélico internacional De Mujer a Mujer.

El Instituto Patmos

El Instituto Patmos, fundado en Cuba el 2 de febrero de 2013, y uno de cuyos objetivos primordiales consiste en monitorear el respeto a las libertades religiosas en Cuba publica informes semestrales donde recopila casos como los mencionados. También por vez primera ha enviado un informe especial al Alto Comisionado de Derecho Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal al cual deberá enfrentarse cuba en mayo de 2018. Este Informe ha tenido importantes repercusiones como las del muy conocido y consultado blog “Rossoporpora” que publica el prestigioso vaticanista Giuseppe Rusconi: http://www.rossoporpora.org/rubriche/vaticano/746-cuba-liberta-religiosa-di-la-da-venire.html

El Instituto Patmos no ha estado exento en sí mismo de represalias por intentar sacar a la luz violaciones como las reportadas. Leonardo Rodríguez Alonso, coordinador en el centro de Cuba, también fundador del Instituto, ha sido objeto de presiones, detenciones y amenazas; el 6 de noviembre pasado sufrió uno de tales arrestos, una semana después de que el activista entregará el Premio Patmos 2017 a Dagoberto Valdés, una distinción anual que entrega la organización a creyentes comprometidos con su fe religiosa en Cuba, lo cual hace pensar en represalias.

Durante 2017, la familia de Leonardo sufrió diversos perjuicios, uno de los más conocidos fue la expulsión del magisterio de su hija, Dalila Rodríguez González quien se desempeñó como profesora de la Universidad Central Marta Abreu de la provincia de Villa Clara por diez años. Su hijo Leonardo Rodríguez González quien también era profesor en otra de las facultades de la misma universidad también quedó fuera de la institución. Tales violaciones fueron denunciadas tanto en el Informe del Primer Semestre de 2017 del IP como en el enviado al EPU.

Félix Llerena López, también coordinador del Instituto en el occidente de Cuba en mayo de 2017, reportó su expulsión como estudiante de la Universidad de Ciencias Pedagógicas de La Habana, y el 17 de junio fue impedido de viajar fuera de la isla.

Yiorvis Bravo Denis quien fungía como coordinador del Instituto en el oriente de Cuba, y cuya propiedad en Camagüey se encuentra amenazada de confiscación y desalojo desde 2013, actualmente se encuentra en un proceso de petición de asilo en Estados Unidos.

Raudel García Bringas, actual coordinador en Miami se acogió a la Ley de Ajuste Cubano, tras sufrir tres años de prisión en Cuba (su testimonio puede leerse en su libro Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba: http://amzn.to/2tgAnhb).

Los fundadores del Instituto, la misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario Félix Lleonart, actualmente coordinadores generales desde el exilio, fueron acogidos como Refugiados por el gobierno de EE.UU. debido al elevado grado de represión en su contra (sus testimonios pueden leerse en sus libros publicados por Neo Club Ediciones: Isla Interior (http://amzn.to/2ugjSpx ) y Cubano Confesante (http://amzn.to/2ugmVxH).

Lejos del pasado oscuro

Las violaciones constantes a las libertades religiosas en Cuba no es cuestión de casos aislados, como recientemente sugiriera a la agencia Associated Press (AP) Joel Ortega Dópico, presidente del CIC (que proviniendo de esta fuente históricamente incondicional al sistema constituye una reveladora confirmación), según un reportaje de Andrea Rodríguez de AP publicado el 27 de marzo bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba, sino que más bien pareciera ser la norma en el panorama religioso cubano que puede resumirse en dos tristes palabras que golpean a todas las confesiones cubanas: auto represión o represión.

Con el objetivo de distorsionar tan preocupante realidad representantes de la OAAR, además de ejercer sus labores de control interno a todos los aspectos de la vida religiosa nacional con frecuencia viajan al exterior para presentarse como garantes de los derechos religiosos en la isla, todo lo contrario a lo que realizan. En mayo de 2016 una delegación de esta Oficina visitó instituciones religiosas en New York seguramente no bien informadas de la responsabilidad de la OAAR en flagrantes violaciones a la libertad religiosa en Cuba. Probablemente el objetivo de esta delegación haya sido contactar al Sr. Ahmed Shaheed, Relator de las Naciones Unidas (ONU) para la Libertad de Religión y Credo precisamente investido en funciones en 2016.

Como admite la Pastoral La esperanza no defrauda, dada a conocer en 2013 por la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba, cuyas palabras conservan toda su vigencia, se imponen en la isla cambios políticos, y el cambio político fundamental para que por fin existan auténticas libertades religiosas en la isla es que quienes detentan el poder por casi seis décadas, y que poseen un amplio, escandaloso y sistemático historial en violaciones a la libertad religiosa cedan su fracasado sitio a otros que en democracia sean capaces de posibilitar y respetar tales derechos. Ha sido ya demasiado tiempo sin libertad.

Manolo se nos fue, para quedarse para siempre

Foto tomada por Leonardo Rodríguez Alonso. Manolo, junto a su pared manchada con el improperio de ¨mercenario¨ y el suelo anegado de orine y excrementos arrojados impunemente.

Un amigo entrañable, opositor de siempre al castrismo en #Cuba, Juan Manuel Sarduy Segredo, murió la mañana del domingo 12 de noviembre en su poblado de Camajuaní en Cuba sin conseguir su anhelado sueño de ver a su patria libre. Tuvo la bendición de militar en el mítico Comité Cubano Pro Derechos Humanos y en el año 1994 fue uno de los fundadores del Movimiento Cubano Reflexión ofreciendo su vivienda como sede del mismo hasta el día de su muerte.

Viví en su casa eventos estoicos que nunca olvidaré, como lo fueron las premiaciones del concurso ¨Espuela de Plata¨ que se convirtieron en un evento literario nacional que contó entre sus jurados con escritores de la talla de Raúl Rivero. Siempre llevaré conmigo también aquel 10 de junio de 2011 cuando participé y tuve el honor de dirigir unas palabras en la inauguración de la Biblioteca Independiente ¨Gustavo Arcos Bergnes¨ con sede en su casa. Gracias a los eficientes servicios de Manolo como bibliotecario pude leer libros prohibidos en Cuba que de otra manera no hubiese podido conseguir.

Biblioteca en homenaje a Gustavo Arcos Bergnes

Biblioteca en homenaje a Gustavo Arcos Bergnes

Disfruté mucho horas de conversación en la sala de su casa que fueron verdaderas lecciones para mí sobre la Historia de Cuba, la que los medios oficiales tanto han distorsionado y abusado, y también sobre el amor más puro y desinteresado por la patria… fuera de los libros no creo haber conocido a alguien de quien personalmente haya aprendido tanto de esto como del vivo ejemplo de él.

También fue un paradigma para mí en cuanto a padre y esposo, su esposa Mariíta, su mayor cómplice de oposición y sueños, sobrevive de cáncer y he conocido a pocos cónyuges que cumplan tan fielmente como él aquello de ¨ser fiel en pobreza y enfermedad¨ que tanto se promete pero tan pocas veces se practica. Su mayor razón para vivir era precisamente ella, sin embargo quiso la inexorable voluntad divina que fuese ella quien ahora le sobreviva.

Hordas de ¨segurosos¨ frente a casa de Manolo

Permanecerá para siempre en mi memoria una mañana de sábado cuando fui a visitarles para encontrarme su cuadra en un cerco de la Seguridad del Estado con el objetivo de impedir que cualquiera pudiese visitarles. Un agente me impidió llegar diciéndome que estaba prohibido acceder al hogar de mis ancianos amigos. Hice como que me iba y luego de dar un rodeo me las ingenié para entrar por la retaguardia y cuando me descubrieron ya me encontraba a escasos diez metros de la vivienda. Percibiendo el corre corre de los esbirros, Manolo y Mariíta salieron de casa para darnos un abrazo en plena calle que no pudieron impedir. Los gendarmes insistieron en que tenían que cumplir órdenes y que no me dejarían entrar, pero les dije que no me retiraría sin hacer antes una oración por ellos, que era el objetivo que me llevaba, y allí, en plena calle, tomados de la mano, en voz alta realicé una oración pública escuchada por todo el vecindario, en la cual pedí por mis amigos ultrajados y también por aquellos que en ese mismo momento nos rodeaban, como me diera ejemplo Cristo al rogar por aquellos que le crucificaban. Aquella oración mía, así como otras elevadas en su momento, pidiendo por la libertad de Cuba, aún no han recibido respuesta total, lo cual no significa que no vayan a ser contestadas, y que lo tanto por lo que Manolo procuró y luchó no nos vaya a ser concedido, para disfrute de sus hijos y nietos.

Vista previa a un acto de repudio contra Manolo, desde su ventana

Vista previa a un acto de repudio contra Manolo, desde su ventana

Su poder moral es un ejemplo tan fuerte para su comunidad que su casa fue objeto de vigilancias y actos de repudio. Sus paredes permanecen hasta hoy escritas y manchadas por sus enemigos quienes no solo contentos con esto le lanzaban excrementos y otras pudriciones muy emblemáticas del sistema durante la madrugada, sin considerar que quienes habitaban el lugar ya eran mayores, y que Mariita es una sobreviviente de cáncer.

Entre los insultos que escribieron en las paredes del indoblegable Manolo en letras bien grandes que expresan la impotencia del régimen ante su valor, incluyeron la palabra ¨Mercenario¨, uno de los epítetos preferidos por el sistema para ofender a quienes anhelamos ver a Cuba libre de las garras del comunismo. Contradictoriamente la única vez que tocó las puertas de la Embajada de los EE.UU. en Cuba para solicitar visa -el 30 de junio de 2016- le fue negada, y como tampoco viajó a ningún otro país murió sin poner jamás un pie fuera de su isla donde permaneció la totalidad de sus 76 años (habría cumplido 77 el próximo 24 de noviembre), por lo cual todavía nos preguntamos de qué potencia extranjera habrá sido Manolo mercenario. Algunos de los lacayos del régimen que participaron en actos de repudio en su contra y le gritaron, sí recibieron visa y algunos de ellos viajan todavía con frecuencia a Miami.

A su hijo Manolito (el Nene) le hicieron la vida imposible por el simple hecho de ser hijo de su padre, y sin que militase jamás partido o movimiento de oposición alguno, vez tras vez vio cerrarse como represalia toda puerta de estudio o de trabajo; motivo por el cual fue acogido en USA como refugiado donde le sorprendió el día de la fatídica muerte de su padre. Llegue a todos sus familiares nuestro más sentido pésame. Manolo, ¡haremos realidad tu sueño, que es el nuestro también! Y ese día, parte de lo que consigamos lo deberemos a hermanos como tú, aunque ya no estén físicamente entre nosotros, espiritualmente nos acompañarán siempre.

La exigua IX Reunión Ministerial -casi abortada- de la Comunidad de Democracias en Washington DC

Este 15 de septiembre se celebra en Washington DC una exigua reunión, residuo de lo que debió ser la IX Reunión Ministerial (CoD9) -en la práctica abortada- de la Comunidad de Democracias (CD). Aunque en un inicio, en junio de 2000, esta Conferencia estaba concebida solo para gobiernos, organizaciones no gubernamentales como Freedom House y Poland´s Stefan Batory Foundation organizaron el Foro Mundial en Democracia que se celebró simultáneamente en Varsovia durante aquella primera reunión y que permitió la participación de activistas que luchaban por la libertad en países que no podían asistir a la conferencia oficial. Esta presencia no gubernamental en la CD continúo fortaleciéndose a lo largo de los años y se incrementó notablemente en posteriores reuniones.

En Varsovia en 2014 junto a la Embajadora Maria Leissner, Secretaria general de la CD

En octubre de 2014 junto a otros representantes de organizaciones de la sociedad civil cubana viajé a Polonia y participé allí de la conferencia Varsovia: Diálogo y Democracia. En tal ocasión la Embajadora Maria Leissner, Secretaria General de la CD que ahora cesa sus funciones y es sustituida por el Sr. Thomas E. Garrett, se reunió con nosotros y conversamos animadamente acerca del importante valor de la democracia y de su lamentable ausencia para Cuba. Los demócratas cubanos tampoco olvidaremos el gesto que la Sra. Leissner tuvo en julio de 2015 cuando se trasladó al aeropuerto de San Salvador e intercedió personalmente por once representantes de la sociedad civil cubana a quienes se intentaba impedir la entrada a ese país para participar de la Octava Reunión Ministerial de la CD.

Con Madeleine Albright, gestora de la CD durante la celebración de su 80 cumpleaños en la embajada de la República Checa en Washington DC, mayo, 2017.

En mayo de 2017 en la Embajada de República Checa en Washington DC tuve la oportunidad de conocer a Madeleine Albright, en ocasión de un homenaje que allí se le realizó por su cumpleaños 80. Fue ella precisamente la artífice de la CD. Más allá de todos sus éxitos por su histórica labor como primera mujer Secretaria de Estado de los EE.UU, Madeleine dejó un legado para el mundo entero de lo cual es expresión precisamente la CD.

La CoD9 será la de menos brillo en la historia de diecisiete años de la CD. Resulta frustrante que precisamente la ocasión en la que el país considerado como paladín de las democracias sería el anfitrión de una de sus reuniones bianuales tenga lugar el peor de esos encuentros y adicionalmente resulta una señal muy negativa para el mundo. Con desazón ONGs que durante años han acompañado a la CD por el planeta, como The Open Society Foundations, Freedom House e International Center for Not-for-Profit Law  se han disculpado con representantes de sociedades civiles en el mundo anunciando que debido al retraso en la aprobación formal, que ocurrió apenas unos días antes de la cita, el evento se redujo significativamente por lo cual apenas fue invitado un reducido número de activistas.  Puedo intentar imaginar cómo se sentirán María Leissner o Madeleine Albright que tanto se esforzaron en este empeño.

Agradezco a 14ymedio la posibilidad de expresar mi frustración personal al respecto, que ojalá solo fuera eso y no lo que lamentablemente sugiero: una señal adicional del ocaso de las democracias:

http://bit.ly/2xokWci