My testimony For the Subcommittee on the Western Hemisphere hearing on “Deplorable Human Rights Violations in Cuba and Venezuela” 6 November 2015 (Part II)

Junto al Congresista Republicano Carlos Curbelo , Jeff Duncan, quien presidio la audiencia; y Sylvia iriondo y Antonio rodiles, los otros dos cubanos quienes ofrecieron su testimonio

Junto a los congresistas Carlos Curbelo y Jeff Duncan, quien presidio la audiencia; y Sylvia Iriondo y Antonio rodiles, los otros dos cubanos que también ofrecieron su testimonio

Taking into account all of the acts that contradict the claims of the Cuban system, that it is no longer the violator religious freedom that it once was (as if the unquestionable fact that violating religious freedom in the past does not invalidate them from continuing to exercise power today), in September 2013 with the support of Christian Solidarity Worldwide (CSW), we developed at least thirty questions directed at the regime in Havana. The answers continue to accuse them without even touching on the rest of the civic, social and political rights. Of the thirty questions, only question 13, referring to Alan Gross has changed, the others, unfortunately remain unchanged. The following are our questions:

  1. Why is the Office for Attention to Religious Affairs of the Central Committee of the Cuban Communist Party maintained if , if, as a political power, it is not in its power to define who should or should not believe, or how they should believe? 
  2. Why don’t they return the majority of properties confiscated during the years of open persecution, or reimburse the affected religious groups for their losses? 
  3. Why do they threaten to confiscate properties which are used for religious services, arguing to that they are not legal churches or house churches, when they themselves are unwilling to legalize them? 
  4. Why haven’t they asked forgiveness for the imprisonments, for those interned in the concentration camps known as UMAPs, or even the murders of those who held different ideologies? 
  5. Why hasn’t anyone been held to account for the wave of repression which took place during the visit of Pope Benedict XVI when hundreds of people were arbitrarily detained and threatened? (and now we see similar events in relation to the recent visit of Pope Francis).
  6. Why do they continue to deny access to mass media to the entirety of religious groups?
  7. Why does there continue to be a monopoly on education in their hands, without allowing religious groups to open campuses, despite their own urgent admission that the Cuban people need a moral and civic education to re-instill the values held by Cubans all over the world and which today are absent?
  8. Why do they impose an education that is supposedly secular, but is full of atheism and political doctrines which uphold violence, upon the children of believers, for example the symbols and slogans that students are forced to wear and repeat?
  9. Why are religious groups, which request registration, and which have the same rights as those which are historically recognized, denied access to the Registry of Associations at the Ministry of Justice? 
  10. Why are new religious groups coerced, threatened and repressed, taking advantage and using the same legal limbo to which they have been condemned against them?
  11. Why does the Office dedicated to religion in the Central Committee of the Cuban Communist Party, assuming pontifical airs, meet regularly with leaders of the historically recognized religious groups to encourage, promote and instigate divisions and hatred towards other religious groups to which they do not extend the same rights that are their due?
  12. Why haven’t religious groups which have been declared to be illegal, for example the notorious case of the Jehovah’s Witnesses, been reinstated on the Registry of Associations of the Ministry of Justice?
  13. Why don’t they free the US citizen, Alan Gross, who is a prisoner in Cuba for having supported the Cuban Jewish community with technology, and who now serves as a warning and a lesson to anyone else who would decide to show solidarity with any other existing religious community?
  14. Why are the members of the pro-human rights women’s group, known as the Ladies in White, denied access to churches, for example in recent weeks as they have been violently repressed especially in Eastern Cuba and in the province of Matanzas? 
  15. Why are those religious leaders who insist on opening the doors of their places of worship to any Cuban, regardless of political affiliation, threatened, punished and harassed?
  16. Why do they attack the group of pastors and churches in the east of Cuba, known as Pastors for Change, who were blocked last year from distributing donations to those affected by Hurricane Sandy in Santiago de Cuba?
  17. Why do they arbitrarily punish historically established churches when they adopt any position that conflicts with their exclusionary and unjust political positions, denying them the rights that are theirs by law?
  18. Why do they attempt to isolate specific religious leaders, blocking any access to them; this is exemplified in the detention and unjust deportation of foreigners who attempted to visit the Catholic priest, José Conrado, a living example of this?
  19. Why do they take advantage of their monopoly on banks, using churches’ bank accounts against them as a means of coercion? This is illustrated in the frozen dollar account of La Trinidad Baptist Church in the city of Santa Clara, where they also refuse to legally recognize the Luis Manuel Gonzalez Peña Baptist Theological Seminary.
  20. Why did they announce that, as of January 2014, each religious association will be limited to only one bank account and that bank accounts of individual religious institutions will be eliminated, like the account of the Baptist church in Santa Clara?
  21. Why, when the Office of Religious Affairs approves the visit of religious delegates from abroad, do they limit the movement of those who have received visas, forcing them into a rigid and extremely exclusionary and monitored itinerary?
  22. Why do the content of minutes and agreements taken within religious associations have to be made available to and approved by the Office of Religious Affairs?
  23. Why do lodges and fraternal societies, whose services are not open to the public, forced, ignoring their right to confidentiality, to turn over lists of their members?
  24. Why, as they themselves have admitted on their television program “Las Razones de Cuba”, do they have religious and fraternal groups under strict surveillance, including infiltrating them with spies at the highest levels, as in the notorious case of the highest leader of the Grand Masonic Lodge of Cuba?
  25. Why do they refuse to give legal recognition to new churches, submitted by the associations, and in the few cases when they do, why do they impose such strict limitations upon the operation of these recognized house churches?
  26. Why are they so reticent to give permission to build new churches and make essential repairs on existing ones?
  27. Why aren’t the majority of the biblical and theological seminaries in the country recognized by the Ministry of Superior Education, despite being recognized by their religious associations, and why doesn’t even one of the universities in the country have a Faculty of Theology?
  28. Why, if they claim that the strange deaths of believers like Juan Wilfredo Soto García, Laura Pollán and Oswaldo Payá Sardiñas, were not extrajudicial executions, do they refuse to permit any impartial investigations, as have been requested and which would only confirm their innocence?
  29. Why is there such a notable absence of any Law of Worship, which is necessary for a nation as profoundly religious as Cuba?
  30. Why do some prisoners, especially political prisoners, continue to be denied the right to religious attention and why does the government continue to reserve the right to approve or block specific religious leaders from carrying out prison ministry, including those who have been approved by their denomination to do so?

There are many more questions that could expose the falsehood of the regime’s claims of religious freedom in Cuba. Those who, today, attempt to deceive the world into believing that there is religious freedom in Cuba are the very same people who years ago tried to destroy religion. The pastoral letter, “Hope Does Not Disappoint”, by the Cuban Conference of Catholic Bishops states that political changes are necessary. In our view the fundamental political change necessary, to obtain real religious freedom, is that those who have gripped power for almost sixty years and who have an ample, scandalous and systematic history of violating religious freedom must give up their power to others who can allow for a democracy and who will respect those rights. We pray that this will take place in a peaceful but immediate manner because too much time without freedom has now gone by. We hope for a new Cuba, where all of us hope there will also be religious freedom and that not even one of these thirty questions which we formulated two years ago will need to be asked.

Mi testimonio para Subcommittee on the Western Hemisphere hearing on “Deplorable Human Rights Violations in Cuba and Venezuela” 6 de noviembre de 2015 (Parte II)

Mientras presentaba mi testimonio

Mientras presentaba mi testimonio

Dado que a pesar de los hechos que lo contradicen el sistema cubano afirma ya no ser el violador de libertades religiosas que antes era (cual si el hecho incuestionable de haber sido violador de libertades religiosas en el pasado no le invalidara moralmente para seguir ejerciendo el poder en el presente), en septiembre de 2013, con el apoyo de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW), enarbolamos al menos treinta preguntas dirigidas al régimen de La Habana cuyas respuestas continúan acusándole, sin hablar del resto de los derechos cívicos, sociales y políticos. De ellas, solo la pregunta 13, referida a Alan Gross ha variado, las restantes, lamentablemente, permanecen intactas. Estas siguen siendo nuestras preguntas:

  1. ¿Por qué mantiene la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba si no le compete ni siquiera como poder político definir quién debe o no creer, o cómo se debe creer?
  2. ¿Por qué no devuelve la mayoría de las propiedades confiscadas durante los años de la persecución abierta o indemniza en su defecto a los grupos religiosos afectados?
  3. ¿Por qué amenaza con confiscar propiedades que son utilizadas para servicios religiosos esgrimiendo que no son iglesias o casas cultos legales si él mismo no tiene la voluntad de legalizarlas?
  4. ¿Por qué ni siquiera ha pedido perdón por los encarcelados, por los internados en campos de concentración conocidos como las UMAP o incluso asesinados por sustentar ideologías diferentes?
  5. ¿Por qué no ha rendido cuentas por la ola represiva que tuvo lugar durante la visita del papa Benedicto XVI durante la cual centenares de personas fueron detenidas arbitrariamente o amenazadas? (ahora se suman sucesos similares en relación a la reciente visita del Papa Francisco).
  6. ¿Por qué continúa negando el acceso a los medios de difusión masiva a todas las agrupaciones religiosas?
  7. ¿Por qué mantiene el monopolio de la educación en sus manos sin permitir abrir planteles educativos a los grupos religiosos a pesar de reconocer la necesidad imperiosa que posee el pueblo de Cuba de una educación moral y cívica que reconstruya valores que identificaban a los cubanos en el mundo y que hoy están ausentes?
  8. ¿Por qué impone a los hijos de los creyentes una educación que dista de ser laica, impregnada de ateísmo y de doctrinas políticas que favorecen la violencia, como prueba la imposición de símbolos o lemas que los estudiantes están obligados a portar o repetir?
  9. ¿Por qué continúa negando el acceso al Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia a grupos religiosos que lo solicitan y que poseen el mismo derecho que los históricamente reconocidos?
  10. ¿Por qué coacciona, amenaza y reprime a los nuevos grupos religiosos aprovechándose del limbo ilegal al que se les condena?
  11. ¿Por qué, asumiendo aires de pontificado a través de la Oficina dedicada para ello en el Comité Central del PCC, se reúne periódicamente con líderes de los grupos religiosos históricamente reconocidos para incentivar, fomentar y alentar en ellos divisiones y odios hacia otros grupos religiosos a los que no concede los mismos derechos que a ellos corresponden?
  12. ¿Por qué no devuelve al Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia a grupos religiosos a los que declaró ilegal, como el notorio caso de los Testigos de Jehová?
  13. ¿Por qué la prisión del ciudadano estadounidense Alan Gross, por apoyar con tecnología a la comunidad judía cubana, aun cuando ya él haya sido liberado, continúa siendo una advertencia para cualquier otro que decida ser solidario con cualquier otra de las comunidades religiosas existentes?
  14. ¿Por qué pretende negar el acceso a las Iglesias del grupo femenino pro Derechos Humanos conocido como Damas de Blanco que en las últimas semanas han sido violentamente reprimidas especialmente en el Oriente de Cuba y en la provincia de Matanzas?
  15. ¿Por qué se amenaza, se castiga y se hostiga a los líderes religiosos que insisten en abrir las puertas de sus templos a cualquier cubano, sin que importe su afiliación política?
  16. ¿Por qué arremete contra la agrupación de pastores e iglesias al oriente de Cuba conocida como Pastores por el Cambio a quienes impidió el pasado año la entrega de donativos a los afectados en Santiago de Cuba por el huracán Sandy?
  17. ¿Por qué arbitrariamente sanciona a iglesias históricamente establecidas cuando estas adoptan posiciones que choquen con alguna de sus excluyentes e injustas posiciones políticas negándoles derechos que por ley debían corresponderles?
  18. ¿Por qué intenta aislar a determinados líderes religiosos impidiendo por todos los medios el acceso a ellos, como lo evidencia la detención e incluso deportación de extranjeros que intentan visitarlos, y el sacerdote católico José Conrado es un vivo ejemplo de ello?
  19. ¿Por qué aprovechándose de poseer el monopolio de los bancos utiliza las cuentas bancarias de iglesias como medio de coacción contra ellas, de lo que resulta ilustrativo la inoperante cuenta en divisas de la Iglesia Bautista La Trinidad de la ciudad de Santa Clara a la que tampoco reconoce legalmente su Seminario Teológico Bautista Luis Manuel González Peña?
  20. ¿Por qué anuncia a partir de enero de 2014 la limitación a sólo una cuenta bancaria por Asociación y por ende el cese de las que poseen iglesias en particular, como la de Santa Clara?
  21. ¿Por qué cuando la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos concede su aprobación a las visitas de religiosos desde el extranjero limita tanto el movimiento de los visados exigiéndoles un rígido y extremadamente exclusivo y vigilado itinerario?
  22. ¿Por qué el contenido de actas y acuerdos tomados en el seno de las asociaciones religiosas tiene que ser de su conocimiento y recibir su visto bueno?
  23. ¿Por qué se les exige a las logias y sociedades fraternales, cuyas actividades no son abiertas al público, irrespetando su derecho a la confidencialidad, las listas de sus miembros?
  24. ¿Por qué, como ellos mismos han reconocido en su programa televisivo “Las razones de Cuba”, tienen bajo estricta vigilancia a los grupos religiosos y fraternales, incluso infiltrando espías entre sus cargos del más alto nivel, como resultó notorio en el más alto líder de la Gran Logia Masónica de Cuba?
  25. ¿Por qué se niegan a reconocer legalmente a las nuevas iglesias, presentadas por las asociaciones, y en los pocos casos que lo hacen, por qué imponen limitaciones tan estrictas a las actividades de esas casas cultos reconocidas?
  26. ¿Por qué son tan reticentes a dar permisos para edificar nuevas iglesias y hacer reparaciones esenciales a las ya existentes?
  27. ¿Por qué el Ministerio de Educación Superior no reconoce a la mayoría de los seminarios bíblicos y teológicos del país, a pesar de estar reconocidos por sus asociaciones, y por qué ni siquiera una de las universidades del país tiene una Facultad de Teología?
  28. ¿Por qué si afirma que las extrañas muertes de creyentes como Juan Wilfredo Soto García, Laura Pollán y Oswaldo Payá Sardiñas no constituyen ejecuciones extrajudiciales, como muchos afirman, se niega a permitir investigaciones imparciales que han sido solicitadas y que sólo confirmarían su inocencia?
  29. ¿Por qué la tan notable ausencia todavía de una Ley de Culto tan necesaria para una nación profundamente religiosa como lo es Cuba?
  30. ¿Por qué a algunos presos, sobre todo los presos políticos, se les sigue negando el derecho a recibir atención religiosa, y por qué el gobierno sigue reservando el derecho de aprobar o bloquear a líderes religiosos específicos en el ministerio con los presos, incluso aquellos que han sido aprobados por sus denominaciones para ejercer esa actividad?

Hay muchas más preguntas que pondrían al descubierto la falsedad de la libertad religiosa que el régimen afirma que hay en Cuba. Los que hoy pretenden engañar al mundo acerca de que ya en Cuba hay libertades religiosas son los que años atrás pretendieron desarraigarla. Como admite la Pastoral La esperanza no defrauda, dada a conocer por la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba; son necesarios los cambios políticos, y a nuestro modo de ver el cambio político fundamental para que por fin lleguemos a tener auténtica libertad religiosa es que quienes detentan el poder por casi sesenta años y que poseen un amplio, escandaloso y sistemático historial en violaciones a la libertad religiosa cedan su sitio a otros que en democracia posibiliten y respeten tales derechos. Oramos para que eso tenga lugar de manera pacífica pero inmediata porque ha sido ya demasiado tiempo sin libertad. Esperamos que la nueva Cuba que todos esperamos también incluya la libertad religiosa y que ni una sola de estas treinta preguntas que desde hace dos años formulamos tengan que cuestionarla.

My testimony For the Subcommittee on the Western Hemisphere hearing on “Deplorable Human Rights Violations in Cuba and Venezuela” 6 November 2015 (Part I)

Al frente de izquierda a derecha, El Congresista Republicano Carlos Curbelo ,Ron De Santis Candidato para el Senado de los estados Unidos, Jeff Duncan Miembro del Congreso, y Alan Grayson Congresista Democrata del estado de la Florida.La Audiencia tuvo lugar en el Stephen Clark Building Goverment Center en el Downtown de la Ciudad de Miami, viernes 6 de Noviembre del 2015.

Al frente de izquierda a derecha, El Congresista Republicano Carlos Curbelo ,Ron De Santis Candidato para el Senado de los estados Unidos, Jeff Duncan Miembro del Congreso, y Alan Grayson Congresista Democrata del estado de la Florida.La Audiencia tuvo lugar en el Stephen Clark Building Goverment Center en el Downtown de la Ciudad de Miami, viernes 6 de Noviembre del 2015.

Following the fall of socialism in Eastern Europe, and given its need for international support to continue in power, which is its supreme objective, the Havana regime attempted to deceive the world by trying to make some believe that, in Cuba, they were no longer violating religious liberty as they had before. The constitutional changes in the beginning of the 1990s, when the State stopped calling itself atheist and instead identified as laïque (secular), and the various papal visits were the main arguments that the same government used to try to call favorable attention to itself.

The truth is that the policies of the highest levels of the central government continue to trample on religious freedom on a daily basis. The Office for Attention to Religious Affairs of the Central Committee of the Cuban Communist Party is the entity, at the very highest power, which dictates all guidelines as far as how to treat each religious group or individual who wants to exercise their faith freely, whatever it is. It would be unbelievable, if it wasn’t already the case that the political monopoly of the Only Party, which is ideologically communist, would have an office dedicated to pressuring, manipulating and blackmailing historically established religious groups, and dedicated to containing, confronting or eliminating new religious movements when they do not align with their political interests which is to maintain themselves in power, at any cost.

In the specific case of religious freedom, it is perfectly understandable that authoritarianism cannot betray its own violating nature. The internal blockade imposed by the national authorities impedes any of the benefits, regarding the exchange of religious materials with the island, that are part of the numerous opportunities offered to Cuba through licenses granted by the Department of the Treasury of the USA.

To show an example that I have personally experienced and which I have every right to speak about, I will refer to things that my church, my family and I have suffered – some of those things repeated in recent weeks:


  • They have blocked my every attempt to travel to urban communities, including for example to the city of Bejucal, a few kilometers outside the capital, Havana City. In this way they restrict my pastoral activities in rural communities where they are also trying to slow down and stop any religious activity.
  • They have blocked my wife and me in our attempts to study for a doctorate in Theology inside Cuba. They made our exclusion from the program a condition for its ability to take place at all.
  • They have detained and taken us to police stations on numerous occasions; these arrests have been denounced when they took place. These arrests were extra-legal.
  • On other occasions my movements have been restricted, a kind of house arrest, but also illegally imposed. During the recent papal visit, hundreds of people suffered this kind of violation. Leonardo Rodríguez Alonso, present in this very room, is a member of a Masonic lodge in Cuba, and can share abundant information about how the rights of these fraternal institutions are violated. He himself was able to video with his cellular phone, the moment in which political police agents put him under house arrest in order to prevent him from attending the Papal Masses.
  • Numerous members of my church have been the targets of threats, coercion, blackmail, and warnings simply because they form part of our congregation. Some of them have had to seek political asylum in order to avoid this kind of persecution. Many of them can now be found living in various cities in the United States.
  • People in our communities have been coerced or intimidated in order to stop them from attending our church; this constitutes and real campaign against our work.
  • Since January 2013, when Cubans were first able to travel outside the island without having to obtain permission from the system, I have been detained in the airport itself or interrogated various times upon arriving back on the island.
  • Every time I have returned from a trip to the island my luggage has been searched as if I was a drug trafficker, but the confiscated materials have never been drugs, but rather literature, in many cases religious literature, and including the Universal Declaration of Human Rights. The most recent of these occasions was just two weeks ago (on Saturday, October 24) when they confiscated from my luggage 64 copies of the Universal Declaration of Human Rights which I had planned to share with members of my congregation in Cuba.
  • The local Communist Party leaders hold regular meetings, convened to direct their followers in multiplying their efforts to confront my pastoral ministry
  • The roof of the Baptist church, where my church meets, is in urgent need of repair. In order to carry out these repairs a permit is needed – we requested the permit two years ago but while there has been no official response, the political authorities have said verbally that as long as I am pastor they will not issue the permit. This is a shameful attempt to blackmail my church.
  • The State has a monopoly on the education of all children in Cuba. They impose a strong indoctrination and this is used to transmit political propaganda, in many cases of a violent nature (the icon is Che Guevara). This has traumatic effects on my two daughters, Rocío and Rachel, and especially on little Rachel who is only seven years old. Now in second grade, and despite having shown excellent development in preschool and in first grade, she has cried almost every night in September and October about the fact that she has to go back the next day to a school where they teach her principles that directly contradict those which we teach in our Sunday school.
  • On some occasions they have tried to protest our religious services through the use of mobs manipulated by the authorities. Last night, when I arrived in Miami coming from Cuba I uploaded video onto YouTube of such acts which took place only a week and a half ago, on Sunday, October 25.
  • My and my wife’s property has been confiscated by the police, for example in the case of our personal laptop computers. The worst thing was not the confiscation but rather the degree of helplessness that we felt when we tried to seek redress from the judicial institutions, which supposedly exist to defend us, but from which we didn’t even receive a response, in violation of their own regulations.
  • The leaders of the Baptist Convention of Western Cuba, to which our churches are affiliated, are constantly pressured by the Office of Religious Affairs of the Central Committee of the Cuban Communist Party to take action against us.
  • My personal correspondence is constantly violated without any respect, even for international and prestigious services like DHL. A recent example which I just experienced was with the package Number 5441892820 which was sent from Argentina last October 9 and although it arrived in Cuba on the 14th I was not able to claim it until October 30, after calling out and denouncing the situation on my twitter account.
  • My cellular phone service is also constantly interrupted, the provider is Cubacel, which has a total monopoly over the telephone lines in Cuba but which is completely manipulated by the political police.


The worst of all of this is that I am just one, trivial, example and to cap it all off, I am associated with a church that has been legally recognized and registered since 1939, where violations like those I describe, as well as others, are experienced by many of our pastors and churches. This includes properties like the land which, in the past, belonged to our Baptist high school in Yaguajay, which was illegally expropriated by the very authorities. If this happens to us, who at least have legal recognition in Havana, and are associated with the Baptist Convention of Western Cuba, which has been established since 1905, what happens to the hundreds of groups who for years have existed on the island without legal recognition? Among those, I would like to highlight egregious cases like that of the apostolic groups and that of the Berean Baptist Mission, whose leaders and members are constantly subjected to all kinds of harassment.

Mi testimonio para el Subcommittee on the Western Hemisphere hearing on “Deplorable Human Rights Violations in Cuba and Venezuela” (parte I)

CTJCuJJXIAAp39eDesde la época de la caída del campo socialista en Europa del Este, y dada la necesidad de apoyo internacional para continuar en el poder, que constituye su objetivo supremo, el régimen de La Habana intenta engañar al mundo haciendo creer a algunos que ya en Cuba no se viola la libertad religiosa como antes. El cambio constitucional a principios de los noventa, en el que el Estado dejó de declararse ateo y se identificó como laico, y las posteriores visitas papales, constituyen los principales argumentos que el propio desgobierno arguye para llamar favorablemente la atención sobre sí.

La verdad es que por política de las más altas instancias del gobierno central la libertad religiosa sigue siendo pisoteada cada día. La Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba es la entidad en la cúspide misma del poder de la que emanan todas las orientaciones respecto a cómo debe procederse respecto a cualquier grupo religioso o individuo que decida ejercer con libertad su fe, sea la que fuere. Resulta inconcebible, cual si no lo fuera ya el hecho del monopolio político del Partido Único, que este, ideológicamente comunista, posea una oficina dedicada a presionar, manipular y chantajear a los grupos religiosos históricamente establecidos; y dedicada a contener, confrontar o eliminar a los nuevos movimientos religiosos, a no ser que respondan a sus intereses políticos de mantenerse a toda costa en el poder.

En el caso concreto de las libertades religiosas es perfectamente apreciable que el autoritarismo no puede traicionar su propia naturaleza violatoria. A pesar de las numerosas posibilidades que ofrecen a Cuba las licencias otorgadas por el Departamento del Tesoro de los EE.UU al intercambio en materia religiosa con la isla, el bloqueo interno sostenido por la autoridad nacional impide los beneficios procurados.

Como el caso más cercano es el que vivo en carne propia y del que puedo hablar con total propiedad, me referiré entonces a hechos que mi iglesia, mi familia y yo sufrimos, algunos de ellos reiterados en las últimas semanas:

  • Se me ha obstaculizado cualquier intento de traslado a comunidades urbanas, por ejemplo a la ciudad de Bejucal, a escasos kilómetros de la capital Ciudad de La Habana. De esta manera se ha restringido mi actividad pastoral a comunidades rurales donde además es frenada y contrarrestada.
  • A mi esposa y a mí se nos impidió la matrícula en el primer intento de realización de un doctorado en Teología dentro de Cuba, se puso como condición para la realización de dicho proyecto que nosotros estuviésemos ausentes.
  • He sido detenido y conducido a unidades policiales en varias ocasiones, dichos arrestos han sido denunciados en su momento. Han ocurrido al margen de la ley.
  • En otras ocasiones he sido impedido de movimiento, una especie de prisión domiciliaria, pero también impuestas al margen de la ley. Durante la recién visita papal cientos de personas sufrieron este tipo de violación. En esta sala se encuentra el Sr. Leonardo Rodríguez Alonso, miembro de una logia masónica en Cuba, el cual dispone de abundante información de cuánto se violan las libertades también a las instituciones fraternales. Él mismo logró filmar con su móvil el momento en que agentes de la policía política le imponían su prisión domiciliar para impedirle asistir a las misas papales.
  • Numerosos miembros de mi iglesia han sido objetos de amenazas, coacciones, chantajes, advertencias por el simple hecho de formar parte de nuestra congregación. Algunos de ellos han debido solicitar asilo político para evadir tal forma de persecución. Varios de ellos se encuentran viviendo en estos momentos en varias ciudades de los EE.UU.
  • Personas de nuestras comunidades han sido coaccionadas e intimidadas para impedir su asistencia a nuestra iglesia, en lo que constituye un auténtica campaña en contra de nuestro trabajo.
  • Desde enero de 2013 en que conseguimos viajar fuera de Cuba sin tener que pedir permiso al sistema, he sido detenido en el propio aeropuerto e interrogado en varios de mis regresos a la isla.
  • Siempre que he vuelto de algún viaje a la isla mi equipaje ha sido requisado como si se tratase de un narcotraficante, pero la mercancía decomisada no ha sido droga sino literatura, en muchas ocasiones de carácter religioso, e incluso ejemplares de la Declaración Universal de DD.HH. La más reciente de estas ocasiones fue hace apenas dos semanas (el sábado 24 de octubre) cuando me fueron confiscadas 64 copias de la Declaración Universal que pretendía compartir con mis feligreses en Cuba.
  • Con determinada periodicidad son efectuadas reuniones convocadas por dirigentes locales del Partido Comunista para orientar a sus acólitos redoblar esfuerzos para enfrentar mi ministerio pastoral.
  • El techo del templo bautista donde se reúne mi iglesia necesita una urgente reparación, para ello se precisa de la concesión de un permiso que ha sido solicitado desde hace dos años, pero que carece de respuesta que no sea la que las autoridades políticas han manifestado verbalmente, de que mientras yo sea el pastor no lo otorgarán, lo cual constituye un bochornoso chantaje para mi iglesia.
  • La educación de todos los niños en Cuba, en manos del monopolio estatal, impone fuerte adoctrinamiento y es manipulada para transmitir propaganda política, muchas veces violenta (el ícono es el Che Guevara). Esta tiene efectos traumáticos en mis dos hijas, Rocío y Rachel. Especialmente en la pequeña Rachel de siete años. En su segundo año escolar, y pese a haber tenido un excelente desenvolvimiento en los grados preescolar y primero; prácticamente en cada noche de septiembre y octubre ha llorado pensando que al día siguiente deberá retornar a una escuela donde le enseñan principios contrarios a los que le enseñamos en nuestras escuelas dominicales.
  • En ocasiones se ha intentado boicotear nuestros servicios religiosos mediante el empleo de turbas manipuladas por las autoridades. (anoche al llegar a Miami proveniente de Cuba he colgado en Youtube un video de actos de esta índole que se perpetraron hace apenas una semana y media, el pasado domingo 25 de octubre.
  • Propiedades mías o de mi esposa nos han sido confiscadas por la policía, como el caso de nuestras laptops personales. Lo peor no ha sido la confiscación en sí sino el grado de indefensión en el que nos hemos sentido al acudir ante instancias judiciales supuestamente existentes para defendernos, pero de las cuales ni siquiera hemos recibido respuesta, violando sus propios reglamentos.
  • Los líderes de la Convención Bautista de Cuba Occidental a la que se encuentran afiliadas nuestras iglesias reciben constantes presiones en contra de nosotros de parte de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba.
  • Mi correspondencia personal es violada constantemente sin respetarse siquiera servicios internacionales de tanto prestigio como el DHL. Un ejemplo reciente lo acabo de vivir con el envío No. 5441892820 que enviado desde Argentina el pasado 9 de octubre y habiendo arribado a Cuba el 14 del propio mes no me fue entregado hasta el día 30 luego de reclamaciones y denuncias desde mi cuenta en twitter.
  • También es interferido contantemente mi servicio de telefonía móvil que tiene como proveedor a Cubacel la compañía que posee la hegemonía de la telefonía en Cuba, pero que es manipulada totalmente por la policía política.    

Y lo peor es que solo soy un nimio ejemplo, para colmo en una iglesia legalmente reconocida y registrada desde 1939, en la cual violaciones como las que describo, y otras, ocurren a muchos de nuestros pastores e iglesias, e incluso, propiedades como el terreno que en el pasado perteneciera a nuestro colegio bautista en Yaguajay nos han sido ilegalmente usurpados por las propias autoridades. Si así nos sucede teniendo al menos una personalidad jurídica en La Habana, asociados como estamos en la Convención Bautista de Cuba Occidental constituida desde 1905, ¿qué decir sobre centenares de grupos que desde hace años existen en la isla sin ni siquiera ser reconocidos legalmente? Entre ellos quiero resaltar casos sobresalientes como son los de los grupos apostólicos y el de la Misión Bautista Bereana, cuyos líderes y miembros constantemente se ven sometidos a todo tipo de vejámenes.  



e8316016415c07caf5befd958fbab698The field hearing in Miami will focus on serious and ongoing violations of human rights in Venezuela and Cuba.

Reverend Lleonart Barroso, pastor of the Ebenezer Baptist Church in Taguayabon, Cuba, will highlight a document outlining specific FoRB concerns in Cuba which he co-authored with his wife, seminary professor and missionary Yoaxis Marcheco, and Apostolic Movement leader and former prisoner of conscience Pastor Omar Gude Perez.  Reverend Lleonart Barroso told Christian Solidarity Worldwide (CSW) that he wants to put the spotlight on the document, entitled “Thirty Questions for the Cuban Government” because “sadly, the questions continue to go unanswered.”

“There are many more questions that could expose the falsehood of the regime’s claims of religious freedom in Cuba. Those who, today, attempt to deceive the world into believing that there is religious freedom in Cuba are the very same people who years ago tried to destroy religion. In our view the fundamental political change necessary to obtain real religious freedom is that those who have gripped power for almost 60 years and who have an ample, scandalous and systematic history of violating religious freedom must give up their power to others who can allow for a democracy and who will respect those rights,” he added.

Jeff Duncan, Chairman of Western Hemisphere Subcommittee of the US House of Representatives, said: “In both Cuba and Venezuela, repressive governments brutally restrict freedom of expression, association, press, and religion. The Castro and Maduro regimes deny basic human rights to those whom they see as a threat to their control. While the world has stood watching, these governments have continued their acts of violence against their people with impunity. Using threats, imprisonment, beatings, and torture, these governments have sought to censure and silence freedom, dissent, and any form of opposition using the sham trappings of democracy, rule of law, and independence. This hearing will provide a rare opportunity to hear from very courageous individuals who have been personally impacted by these governments’ repression. It is my hope that this hearing will provide direction for the United States as we consider our policies towards these countries.”

The Cuban government continues to crack down on religious groups across the country through the implementation of Legal Decree 322, which is being used by regional and local Cuban Communist Party officials to expropriate church properties, many of which are historic. Church leaders from a range of denominations have told CSW that they are receiving notices from local Communist Party officials informing them that the government now owns the property on which their churches are located. The status of the resident religious group is converted to tenants and they are forced to pay exorbitant rent on their own properties and to submit all activities to the Communist Party in advance for approval.

CSW’s Chief Operating Officer Andy Dipper said, “We are deeply grateful to Congressman Jeff Duncan, Chairman of the Western Hemisphere Subcommittee, for convening this hearing and for continuing to put the spotlight on ongoing violations of freedom of religion or belief in Cuba and other Latin American countries. We commend Reverend Lleonart Barroso for his courage in speaking out publicly about how the Cuban government continues to consistently and egregiously violate the religious freedom of Cuban believers, even as he is well aware of the risk of serious consequences for him and his family when he returns to Cuba. We continue to call on the United States and the European Union, as well as on other members of the international community to raise specific violations of religious freedom with the Cuban government, to push for the repeal of Legal Decree 322 and to insist on clear and documented progress on human rights generally in the context of any improvement or normalisation of political and economic relations.”

¿Nuevo canje de prisioneros?

IMAG0005-001Nuevamente el nombre de Ernesto Borges Pérez vuelve a la palestra pública generando nuevas espectativas sobre su liberación. Han sido más de diesisiete largos años de los treinta por los cuales se le conmutó la pena de muerte de la petición fiscal. La infiltración ilegal de veintiseis espias cubanos en EE.UU., de las hordas que suelen ser envíadas, se vio frustrado por el intento de Ernesto de revelarlo previamente. Pero ha costado diesisiete años irrecuperables de la valiosa vida de Ernesto. Todo indica que es él la ficha por tanto tiempo guardada para intercambiarlo por la espía Ana Belén Montes.

Que Ernesto pueda por fin salir en libertad y el beneficio de su heroica acción, que es un calculo invaluable, pagan cualquier precio. Espero que la respuesta a las oraciones que durante tanto tiempo muchos elevamos llegue por fin. Los padres de Ernesto, Ivonne y Raúl, ancianos y enfermos, podrán vivir aún la mayor felicidad de sus vidas. Su hermano Cesar y Paola, su única hija, exiliada, volverán a reir. Y él, con sus enormes virtudes humanas robustecidas en la prisión  podrá ser todavía de enorme provecho para un mundo enormemente necesitado de héroes como él.


El niño de la iglesia que esperaba su juguete que fue tomado como un drone con el correspondiente decomiso. Sin parque y sin avión.

El niño de la iglesia que esperaba su juguete que fue tomado como un drone con el correspondiente decomiso. Sin parque y sin avión.

El perro vuelve a su vomito, y la puerca lavada a revolcarse en el cieno. (2 Pedro 2.22)

Los cerdos se comen a las rosas (Telegrama de Samuel Feijoo a Raul Roa)

¡Ya Danilo Maldonado, El Sexto, está libre!, gracias a Dios, y a todos los que nos unimos en el reclamo de su libertad, desde la más débil voz, hasta la mismísima Amnistía Internacional. Pero los cerdos denunciados tan ocurrentemente por el grafitero siguen siendo los mismos cerdos. Para quienes por décadas pisotean los derechos del pueblo cubano el símbolo bíblico de este animal inmundo no puede ser más acertado.

En el caso concreto de las libertades religiosas es perfectamente apreciable que el autoritarismo no puede traicionar su propia naturaleza violatoria. A pesar de las numerosas posibilidades que ofrecen a Cuba las licencias otorgadas por el Departamento del Tesoro de los EE.UU al intercambio en materia religiosa con la isla, el bloqueo interno sostenido por la autoridad nacional impide los beneficios procurados.

Como el caso más cercano es el que vivo en carne propia y del que puedo hablar con total propiedad me referiré a tres ejemplos vividos en apenas dos semanas: a mediados de mes viajé a USA con motivo del trabajo que realizo dentro de Cuba. Durante mi ausencia los más altos líderes municipales del Partido Comunista y del Gobierno convocaron a una reunión celebrada en locales de la Escuela Secundaria Urbana y a la que asistieron cuadros del Partido y otros comprometidos de la comunidad. Fui informado por fuentes que poseo dentro de tales instancias que el tema de la reunión fue mi ministerio pastoral y el propósito de redoblar los esfuerzos para enfrentar al mismo.

El sábado 24 de octubre al regresar a la isla el tratamiento que me fue dado en la aduana, por evidentes orientaciones de la policía política, resultó ser más fuerte que el de ocasiones anteriores. Fui el último pasajero del vuelo de Copa 246 en abandonar el aeropuerto, e incluso, pasajeros del vuelo 248 que arribó cuatro horas después consiguieron marcharse antes. Entre 3.30 y 8 pm, de pie, sin beber agua siquiera, e impedido de comunicación telefónica, fue requisado cada elemento de mi equipaje, un pequeño avión de juguete esperado con ansias por un niño de la iglesia fue tomado como un drone con el correspondiente decomiso, y varios documentos, incluyendo literatura religiosa, y sesenta y cuatro ejemplares de la Declaración Universal de los Derechos Humanos fueron confiscados también. Se ensañaron en particular con el audio libro Cuenta regresiva a Jerusalén, de John Hagee; el libro Dios no entra en mi oficina, de Alberto González Muñoz, con ejemplares de la revista Cristianismo Hispano Hoy, de la Iglesia Bautista Estrella de Belén, de Hialeah, y entre los Cds con películas con El Camino a la Felicidad, basado en el libro homónimo de Ronald Hubbart.


Como para demostrar que lo planteado en la reunión antes aludida va en serio, nuestro acostumbrado servicio religioso de los domingos 8.30pm, este 25 de octubre intentó ser saboteado por una turba que alguien malintencionado usó para tratar de interrumpirnos. Evidentemente los personajes más negativos no son los que logramos captar con uno de los celulares presentes en la iglesia, no evidentemente quienes bailaban y gritaban, no quienes tocaban en la conga bullanguera, ni siquiera los encargados de lanzar fuegos artificiales estridentes, sino personajes oscuros que pudieron ser vistos un rato antes del servicio rondando cerca del templo, pero que evitan dar la cara, prefiriendo manipular a su antojo a enajenados pobladores, en su mayoría jóvenes aburridos que malviven en un pueblo sin opciones, y que fueron arrojados contra nosotros.

Lamento lanzar agua fría al fuego de la ilusión de quienes sueñan que los cerdos que tan ocurrentemente el Sexto ridiculizó con su arte se van a transformar en dorados antílopes, pero ante la realidad que vivo si otra cosa dijese mentiría. Y lo peor es que solo soy un nimio ejemplo, para colmo en una iglesia legalmente reconocida y registrada desde 1939. Si así nos sucede teniendo al menos una personalidad jurídica en La Habana, asociados como estamos en la Convención Bautista de Cuba Occidental constituida desde 1905, ¿qué decir sobre centenares de grupos que desde hace años existen en la isla sin ni siquiera ser reconocidos legalmente?


Caridad Diego Bello, actual Jefa de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos. Al fondo la foto del ¨dios¨ y la religión cuyos asuntos realmente representa.

Caridad Diego Bello, actual Jefa de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos. Al fondo la foto del ¨dios¨ y la religión cuyos asuntos realmente representa.

Como era obvio Cuba no podía faltar en el nuevo Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo (2014) elaborado por la U.S. COMMISSION ON INTERNATIONAL RELIGIOUS FREEDOM @USCIRF

Desde hace dos años este blog Cubano Confesante ha divulgado 30 preguntas:  que cuestionan el respeto a tales libertades en la isla y estas mantienen intacta su validez. Por más que trate de encubrirse hasta con visitas papales el régimen que pisotea los derechos de los cubanos en la isla sigue violando también este tipo específico de libertades, como también se ha venido reportando desde hace varios años a través de sendos informes de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW).

A pesar de que acaba de dar a conocerse muchos medios ya se han hecho eco, en el caso del reporte sobre Cuba no se han hecho esperar los artículos de 14ymedio: y de martinoticias:

Cinco años posteando y apostando

Foto que me fuera tomada y obsequiada con motivo del quinto aniversario de mi blog por la artista y fotógrafo profesional Gracia Bennish,  presidente de la Ong Unidos por los Derechos Humanos. Detrás de mí el músico David de omni en uno de sus intensos abrazos a otro amigo.

Foto que me fuera tomada y obsequiada con motivo del quinto aniversario de mi blog por la artista y fotógrafo profesional Gracia Bennish, presidente de la Ong Unidos por los Derechos Humanos. Detrás de mí el músico David de Omni en uno de sus intensos abrazos a otro amigo.

pues toda esa miseria transitoria
hace afirmar el paso a los Atlantes
cargados con el orbe de su gloria.

(Tant mieux…Rubén Darío)

Este mes de octubre mi blog Cubano Confesante está cumpliendo cinco años. Agradezco a Dios por permitirme postear durante un lustro ya, denunciando males por un lado, pero anunciando esperanzas por el otro. Con más de doscientos cincuenta post, unos cincuenta por año, a razón de cuatro mensuales, me las he ingeniado de diversas maneras para intentar narrar mi experiencia particular en medio de una Cuba que no cesa de sufrir.

En el año fecundo de la muerte de Orlando Zapata Tamayo no tuve más opción que abrir esta tribuna a través de la cual desde entonces intento exorcizar tantos demonios. Fue el 14 de octubre de 2010 cuando decidí no posponerlo más y comencé a expresarme también de esta manera: Retado por los pioneros de la blogosfera independiente cubana y en especial por los fascinantes «Generación Y», de Yoani Sánchez, y «Desde Cuba», de Reinaldo Escobar; no pude contenerme más cuando el diario oficialista Juventud Rebelde irónicamente publicaba el viernes 1 de octubre de 2010 la convocatoria del Consejo de Iglesias de Cuba HEREDEROS DE LA PAZ DE CRISTO, en el cual se llamaba a toda persona amante de la paz, a crear redes alternativas a los grandes medios, o unirnos a las existentes –correo electrónico, blogs, Facebook, Tweeter-, para la difusión de los daños que las guerras pueden infligir a la humanidad, al clima y a la vida del planeta en general.

A través de mis textos en Cubano Confesante he llorado asesinatos como el de Juan Wilfredo Soto García, en cuyo escenario me tocó estar bien cerca, y el de Laura Pollán, recordado por estos días, ambos ocurridos en 2011; y los de Harold Cepero y Oswaldo Payá en 2012. Desde el 2 de febrero de 2013 he acompañado con mis escritos el nacimiento y el peregrinar del Instituto Patmos del cual he sido coordinador por casi tres años de bregar. Desde ese año enarbolo también desde esta plataforma treinta preguntas que cuestionan las supuestas libertades religiosas en Cuba; y he celebrado la victoria del hashtag de nuestra campaña  #NoMasCartaBlanca viajando con mi sitio por países como Polonia, Estados Unidos, México, Panamá, Puerto Rico y República Checa en una tarea de diplomacia ciudadana que ha ampliado mi ministerio, ahora con una visión más transnacional.

Continúa inspirándome el ejemplo de las iglesias confesantes que en la Alemania nazi no fueron cómplices de la impiedad de Hitler, y en especial el testimonio de uno de sus mártires, Dietrich Bonhoeffer. Ignoro los vericuetos por los cuales Dios me haga transitar en el futuro pero aspiro a seguirme acompañando mientras pueda con este púlpito que en el corto lapso de un lustro me ha permitido amplificar pensamientos, sentimientos, emociones, sueños, pesadillas, decepciones y aspiraciones más allá del intrascendente punto del tiempo y el espacio que me toca vivir, posteando y apostando por una realidad que nos trascienda a todos.

Putin, los Papas y la Luna


Lo último que pensé ver en la TV de un cuarto de hotel en Praga, durante mi estancia por la 19 edición del Forum 2000, fue el rostro del canciller cubano Bruno Rodríguez Parrilla, o el del servil agente de la seguridad cubana Raúl Capote, pero así fue, gracias al canal de televisión en español Rusia Today Actualidad (RTActualidad) que se encargaba de hacérmelos aparecer allí como fantasmas que me perseguían hasta en la libre Europa. El enfoque de noticias, reportajes y hasta entrevistas de RTActualidad, en el caso de Cuba, estaban dirigidos a justificar y preparar el camino mediático a la oleada represiva que tendría lugar contra voces de disidentes y opositores políticos unos días después, en el marco de la visita del Papa Francisco, como mismo ocurrió en 2012 durante la visita de Benedicto XVI. De esta manera comprendí que cada vez que se detuviese, aislase domiciliariamente, se echase mano del pogromo (погром) tropical de los denominados actos de repudio, se cortase el servicio telefónico, en el marco de la visita papal a Cuba, hasta Putin tendría su cuota de complicidad, como parte del rancio contexto geopolítico actual. Esta sería su manera solidaria de introducir sus narices imperialistas hasta en el Caribe, justo cuando se alardearía al mundo de la tercer visita de un pontífice a Cuba en tan solo un lapso de diecisiete años.

Más allá del contexto geopolítico terrestre el final de la significativa visita papal a Cuba y USA coincidirá con la vista de una luna gigantesca que adoptará el llamativo color de la sangre en la noche del domingo 27 – lunes 28. Será la última de la tétrada iniciada el pasado año: el 15 de abril, coincidiendo con ella la fiesta de Pascua judía, continuando con una segunda el 8 de octubre, esta vez en consonancia con otra celebración judía, la de los Tabernáculos, volviendo a ocurrir la tercera de ellas el 4 de abril de este año, nuevamente en pascua judía, para finalizar el fenómeno este  28 de septiembre, nuevamente en fiesta judía de los Tabernáculos.

Si las coincidencias existieran estaríamos ante una de las más grandes de la historia, aunque como el propio Albert Einstein advirtiera: ¨Dios no juega a los dados¨.

Ya entre los años 1493 y 1494: 2 de abril, 25 de septiembre; 22 de marzo y 15 de septiembre, coincidiendo con las mismas fiestas judías de esos años, tuvo lugar una de esas llamativas tétradas de lunas rojas como sangre. Fueron los dos años que se sucedieron al trascendental 1492, cuando al menos oficialmente se descubriera el Nuevo Mundo, abriéndose nuevos horizontes a quienes eran perseguidos en Europa con la venia del entonces pontífice de turno Papa Sixto IV. Una escapatoria geográfica a la Inquisición que en el caso particular de España tomó ribetes de crueldad extrema en la figura del sanguinario Tomás de Torquemada, el Inquisidor General de España, quien con el apoyo de la reina Isabel y el rey Fernando consiguió superar a la inquisición medieval de 1233, especialmente para con los judíos.

No volvió a repetirse tal fenómeno celeste hasta el pasado siglo XX cuando sorprendentemente tuvieron lugar dos tétradas similares, en coincidencia con las mismas fiestas judías. La primera de ellas entre 1949 y 1950: 13 de abril, 7 de octubre; 2 de abril y 26 de septiembre; justo después del 1948 cuando las recién estrenadas Naciones Unidas reconocieran a Israel como nación, que conste, con el voto en contra de Cuba. Fue precisamente luego de que pareciera que la raza judía estaba condenada inexorablemente a desaparecer, durante la II Segunda Guerra Mundial, en proyecto alemán conocido como Solución Final al problema judío, el Holocausto, dirigido por Adolf Hitler, con la venia del Concordato con el Vaticano en la rúbrica del controversial Papa Pio XII, no por gusto identificado por muchos como el Papa de Hitler.

La segunda y última tétrada de lunas de sangre del siglo XX coincidiendo con fiestas de Pascua y Tabernáculos judías ocurrió entre los años 1967 – 1968: 24 de abril, 18 de octubre; 13 de abril y 6 de octubre. Justo en el marco de la denominada guerra de los seis días desarrollada entre el 5 y el 10 de junio de 1967, y que según expertos constituyó un antes y un después en la relaciones geopolíticas de Medio Oriente. Esto llevó al Vaticano a modificar su posición, adversa hasta dicho momento hacia los judíos, para actuar de manera pragmática. En un discurso a los cardenales en diciembre de 1967, Pablo VI, el Papa de turno pidió un “estatuto especial internacionalmente garantizado” para Jerusalén y los Santos Lugares (en lugar de la internacionalización), la cual sigue siendo hasta el momento la posición oficial del Vaticano sobre el tema, si bien no fue hasta 1993 que la Santa Sede entabló relaciones con Tel Aviv.

Respecto a la presente tétrada que concluirá este 28 de septiembre no solo llama la atención que coincida con ella el final de una gira papal sumamente controversial. El escenario venía preparándose desde el año antes de la tétrada cuando el Papa Benedicto XVI asombrase al mundo entero al renunciar a su pontificado, el 11 de febrero de 2013, lo cual no sucedía desde hacía casi seiscientos años. El nuevo Papa escogido no solo estaría llamado a revolucionar el revuelto panorama Vaticano. Su participación en el nuevo escenario mundial encajaría incluso como una pieza clave en las relaciones congeladas por más de cinco décadas entre USA y Cuba. Para sellar las mismas realizó precisamente esta gira que será despedida por la última luna de sangre que en el siglo XXI forme parte de una tétrada que coincida con las festividades judías.

Por supuesto el contexto geopolítico actual va mucho más allá de Cuba – USA y el Vaticano. De hecho, el presidente norteamericano no solo ha sorprendido por encabezar el proceso de normalización de relaciones de su gobierno con Cuba; más inconcebible resulta, al punto de dividir al mundo entero, incluyendo por supuesto al Papa y el Vaticano – recuérdese la bendición “urbi et orbi” y la homilía del 5 de abril por domingo de Resurrección-   ha sido el acuerdo nuclear de USA con Irán respecto al cual hasta la estrategia de Netanyahu para sabotearlo se estrelló contra el Congreso, a pesar de las advertencias de líderes israelíes sobre el deterioro de la relación con su hasta entonces principal aliado.

Y allá, esperando que llegue su verdadero momento se encuentra Putin, el mismo que a distancia puso a disposición sus medios de prensa para apoyar la ola represiva a disidentes y opositores en Cuba durante la visita de Francisco. Una manera de entretenerse mientras gana tiempo junto a su otro aliado, Irán,  y continua con su despliegue militar en Siria, ahora con el apoyo pleno de Bachar el Asad; sin perder las riendas por el otro extremo, garantizando su posicionamiento en Ucrania y territorios adyacentes.

Entre tanto, como si nada estuviese sucediendo acá abajo, este domingo 28 de septiembre la luna se vestirá roja como sangre, recordando literales profecías bíblicas y haciéndonos pensar, como enarbolan muchos de sus observadores, que ¨algo está por cambiar¨.