Tres presentaciones de libros cubanos durante febrero en Estados Unidos

Como que La Cabaña de La Habana primero estuvo dedicada al fusilamiento de cubanos, y luego a la presentación de libros dedicados al asesino de estos, cada vez suelen ser más los libros de la Isla presentados en cualquier parte del mundo menos en Cuba. Como ejemplo de ello tres valiosos volúmenes están siendo están teniendo tal oportunidad durante este mes de febrero en los Estados Unidos:

El pasado viernes 17 de febrero a las 8pm, Dagoberto Valdés, director del Centro de Estudios Convivencia (CEC), presentó en la Ermita de la Caridad de Miami, Un umbral para la ciudadanía y la sociedad civil en Cuba. Es la compilación de los primeros 50 editoriales de la Revista Convivencia en Pinar del Río, Cuba. En ellos las principales realidades, problemas y expectativas que ha vivido la nación cubana, en la Isla y en la Diáspora son abordados sin quedarse en el diagnóstico ni la queja estéril, sino proponiendo actitudes ciudadanas y caminos plurales hacia la democracia. Para quienes no tuvimos la oportunidad de estar en el lanzamiento queda la posibilidad de Amazon: http://amzn.to/2kXORPo para adquirir este libro imprescindible que nos permitirá entender mejor a la sociedad civil cubana; y que viene a ser la continuación de un título anterior, La libertad de la luz, que compila los editoriales de Vitral, la revista que antecedió a Convivencia entre 1994 y 2007.

El próximo viernes 24 de febrero será presentado en la Iglesia Bautista Estrella de Belén, en Hialeah (510 E 41 St.), el libro testimonial  Entre la aceptación y el rechazo – El reto de vivir en Cuba, de Raudel García Bringas, del cual ya se escribió antes en este blog: http://bit.ly/2l61fAJ. Tendré el privilegio de ser el presentador de esta historia que es mucho más que la prisión de Raudel durante tres años en las mazmorras del Combinado del Este. Para hacer aún más especial la ocasión este lanzamiento ocurrirá el día en que se cumplen 21 años del derrumbe de las dos avionetas de Hermanos al Rescate y en la que fuera la iglesia de Pablito Morales, en la que apenas unos días después se habría casado aquel joven veinteañero, comoestaba programado, si no hubiese sido uno de los cuatro asesinados en ese crimen. Estrella de Belén es además la iglesia fundada por el pastor bautista Reynaldo Medina quien como Raudel también cumpliera prisión en Cuba, durante 13 años, convirtiéndose en quien más tiempo sufriese de la Causa contra los bautistas de 1965, por la cual 45 pastores y dos misioneras fueron encarcelados. Este lanzamiento rendirá homenajes tanto a Pablo Morales como a Reynaldo Medina, y constituye un eco de las celebraciones en Cuba por el Aniversario 4 del Instituto Patmos al que tanto Raudel como yo pertenecemos. Para quienes no puedan participar también ellibro está en Amazon:  http://amzn.to/2lYQTTJ

Finalmente -y si Dios me da alas para volar allí estaré también- el lunes 27 de febrero a las 7pm en el Instituto Cervantes de New York (211 E 49th Street) el propio autor, Orlando Luis Pardo Lazo, estará presentando su libro: Del clarín escuchad el silencio: 59 poemas de amor y una canción contrarrevolucionaria. Publicado por Ediciones Hypermedia, estas crónicas se reúnen en un volumen que posee los valores añadidos de carátula de Rolando Pulido, nota de contracubierta de Néstor Díaz de Villegas, y edición de Ladislao Aguado. Pero para quienes no consigan llegar a Manhattan, nuevamente estará Amazon para ponerlo en la puerta de su casa: http://amzn.to/2kOjA0I

Algún día -intuyo que muy pronto- estos tres libros, y miles de otros censurados ahora en su isla; serán presentados allí, donde deben, en una feria especial del libro que rendirá homenaje a los fusilados en la propia Cabaña.

Énfasis misionero en Iglesia Bautista de Waldorf

En el mes de enero en la Iglesia Bautista de Waldorf el Espíritu Santo nos estuvo guiando a pensar en las misiones (tanto domésticas como foráneas). Tal vez estemos percibiendo la señal de que el FIN (que más bien anhelo como COMIENZO) se encuentra muy cercano.

Recordemos que en su sermón escatológico incluido en Mateo 24, Jesús ofrece como única evidente señal del FIN (COMIENZO) la predicación del Evangelio del Reino a las naciones. En el último domingo de enero tuvimos en Waldorf a valiosos hermanos que ofrecieron testimonios de viajes misioneros a Egipto, Israel/Palestina, Turquía,… y estábamos presentes hermanos provenientes de España, México, Bolivia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Puerto Rico, Estados Unidos y Cuba. ¡Naciones!

Los vientos del Espíritu soplan en la dirección de que en febrero y aún en marzo continuemos en esta dinámica. Ya estamos preparándonos para un seminario especial que el 18 de marzo vendrá a impartirnos Andy Ramos desde Texas, de la organización Urban Catalyst; y para lo cual quienquiera que desee participar deberá ponerse en contacto con el hermano Andrés Ostria (832)-973-9605.

Entre tanto, este domingo 4 de febrero estaré predicando mi sermón LLEGAR HASTA LO ÚLTIMO DE LA TIERRA, que tiene como base Romanos 15:23-33 donde estaré abordando dos preguntas: ¿Vino a la mente de aquellas personas del siglo I que recibieron el mandato de Jesús de ir hasta LO ÚLTIMO DE LA TIERRA un lugar físico concreto? Y ¿cuál es el límite o meta para nosotros hoy al pensar en ir hasta LO ÚLTIMO DE LA TIERRA? Mañana publicaré el bosquejo. Pero puede que se sorprenda. Si bien la denominada ¨Ventana 10/40¨ debe continuar siendo una prioridad para quienes trabajamos en las misiones mundiales, en esta aldea global en la que hoy vivimos, LO ÚLTIMO DE LA TIERRA puede estar en su casa vecina, aunque no se haya dado cuenta.

Patmos entra en su Año 5 en el Año 500 de la Reforma Protestante

Tarja que logramos colocar por unos meses en uno de los sitios en que se reunió la iglesia Bautista de Taguayabón durante el tiempo en que su templo le fue vedado.

Este dos de febrero la iglesia Bautista de Taguayabón, en Cuba, cumplió 78 años de organizada, y el Instituto Patmos, que se organizó en la celebración de su aniversario 74 arribó a su cuarto cumpleaños entrando así a su quinto año de existencia. Esta noche de sábado en el poblado de Taguayabón su iglesia bautista festejará 78 años de trabajo ininterrumpido, porque ni siquiera dejó de trabajar cuando el régimen, desafiando a Dios, se atrevió a colocar un sello oficial en su puerta entre el 15 de noviembre de 1963 y el 31 de diciembre de 1964, luego de confiscar todo el mobiliario, que nunca fue devuelto.

El Instituto Patmos por su parte seguirá adelante con su trabajo dentro de la isla y sus objetivos muy bien definidos: el ejercicio del diálogo interreligioso; la incidencia política; el monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas; así como la educación en general de los Derechos Humanos Fundamentales consagrados en los treinta artículos de la Declaración Universal. Y lo continuará haciendo mediante iniciativas tales como: Foros, Talleres, Conferencias, Ferias de Literatura, Festivales, Exposiciones y Conciertos que procuran el máximo de participación ciudadana.

Resulta muy significativo para Patmos que en su quinto año de existencia la Reforma Prostestante conmemore el 500 Aniversario de su estallido. Dedicaremos el máximo posible de nuestros esfuerzos a extraer lecciones que pueden ser útiles para los cubanos, creyentes o no. Apartando todo cuanto dividió, aisló y mató intentaremos ser herederos de lo mejor de la reforma y la contrarreforma. Dejando a un lado los errores, limitaciones, pecados y desaciertos de Lutero, Erasmo, Calvino, Zwinglio, Servet, Castelio, Loyola, nos apropiamos de todo lo digno que a pesar de su naturaleza humana nos legaron. Solo en relación al tema de la Libertad y de la Democracia mucho se puede aprender de la  Reforma como fase histórica de transformación hacia el Estado de Derecho. La Reforma formuló a la sociedad la pregunta: ¿Cuán libre es el ser humano? y su influencia sigue ejerciéndose hoy en día sobre los movimientos reformistas en todo el mundo, particularmente el islámico, y sobre el desarrollo de la sociedad cívica democrática. ¿Por qué su consideración no habría de aportar algo a los cubanos?

¡En buena hora 78 Aniversario de la iglesia Bautista de Taguayabón, cuarto del Instituto Patmos y 500 de la Reforma Protestante! ¡SOLI DEO GLORIA!

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (IV)

NUESTROS RELOJES, y EL RELOJ DE DIOS

Lucas 2.1-12

INTRODUCCIÓN: Para referirse a tiempo el Nuevo Testamento emplea dos palabras griegas: cronos y kairos. Cronos: tiempo terrenal, tiempo del hombre, tiempo relativo. Según el Antiguo Testamento Dios estableció lumbreras para medir los tiempos terrenales (Gén. 1:14-18), de ahí nuestras unidades de medidas: segundos, minutos, días, semanas, meses, años, siglos, milenios. Palabras como crono­logía o cronometro vienen de cronos. Kairos: tiempo de Dios, tiempo de visitación, tiempo oportuno, tiempo señalado y preciso, tiempo correcto, tiempo absoluto. Es el tiempo oportuno y diseñado desde el cielo que se manifiesta en la tierra (Ver Romanos 5.6) Veamos como se entretejen estos dos tiempos en el relato de Lucas sobre el nacimiento de Jesús:

  1. El tiempo humano (cronos) cuando nació Jesús: (Lucas 2.1-7) Los días de Augusto César. Los días de Cirenio. Quienes vivían en aquella época tal vez creían que personajes como estos eran los protagonistas de su época. Pero elverdadero protagonista llegó a ser el niño que nacía en un pesebre porque no se halló lugar para José y María en el Mesón.
  2. El tiempo de Dios (kairos) por el que nació Jesús: (Lucas 2. 8-12) Esto fue lo sobrenatural,fuera de lo normal.  Los ángeles irrumpieron en el escenario terrenal para anunciar que directamente Dios mismo se había encarnado a través de su Hijo.

CONCLUSIÓN: Lecciones para el nuevo año. (Salmo 31.1-8, 14, 15a). No nos dejemos engañar ni atrapar por las circunstancias. Algunos piensan que los protagonistas de este año que iniciamos son los Augusto César y los Cirenios de hoy (Trump, Putín, …), tal vez en nuestro tiempo Cronos tengan alguna relevancia; pero Dios volverá a sorprendernos en su tiempo Kairos. Lo verdaderamente real y trascendente no son las circunstancias del tiempo presente. Ajustemos nuestros relojes al Reloj de Dios.

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (III)

LA NAVIDAD VISTA POR PABLO

Texto: Filipenses 2.1-11

INTRODUCCIÓN: Aunque no podemos imaginar a Pablo celebrando las fiestas navideñas descubrimos en sus escritos una visión teológica magistral de lo que representó la Natividad de Cristo.

  1. OCURRIÓ EN EL CUMPLIMIENTO DEL TIEMPO: (Gálatas 4.4) PLEROMA: (del griego πλήρωμα «plenitud») medida plena, plenitud, aquello que ha sido completado. Contiene una idea tomada del argot marinero: un barco que se llena con la carga a transportar, hasta que el capitán- sabiendo que ya todo está en su lugar: la carga y las personas-, da la orden: ¡Zarpen! Además, también indica una ciudad sin casas vacías.
  2.  REPRESENTÓ LA HUMILLACIÓN DE CRISTO: (Filipenses 2.5-11) KENOSIS: (del griego κένωσις «vaciamiento»), es el vaciamiento de la propia voluntad para llegar a ser completamente receptivo a la voluntad de Dios. En la espiritualidad cristiana, se asocia con los términos «anodadamiento», «vaciamiento», «despojamiento», «desapego» o «desasimiento». Esto es un misterio, ver 1 Timoteo 3.16; MUSTERION: (del griego μυστήρια «misterio») que significa “algo oculto, secreto, misterioso” que el en NT denota aquello que ha estado oculto, pero que ahora es dado a conocer por la revelación Divina.
  3.  CON EL PROPÓSITO DE SALVAR A LOS PECADORES: (1 Timoteo 1.14-16) Por eso Cristo es nuestro SOTER: Sóter (del griego σωτήρ “salvador”), en ese sentido Pablo se apropió del título de “Salvador” que se adosó al nombre de emperadores griegos y romanos.

CONCLUSIÓN: Más allá de todas las implicaciones teológicas que podamos encontrar en toda la sabiduría paulina, estas ideas relacionadas con lo que celebramos en Navidad no son ideas abstractas. Resulta lo más práctico, pragmático y necesario para nuestras vidas. Ya que somos pecadores, como Pablo, en Navidad celebramos ¡que es posible nuestra Salvación! ¡En Cristo!

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (II)

ILUMINADOS POR UNA ESTRELLA

Los magos no se pusieron en camino porque hubieran visto la estrella, sino que vieron la estrella porque se habían puesto en camino (San Juan Crisóstomo).

Texto: Mateo 2.1-12

Introducción: Este mundo en tinieblas está muy necesitado de luz que resplandezca. Esta historia exclusiva de Mateo respecto a unos sabios del Oriente que fueron guiados por una estrella nos dice mucho al respecto:

  1. La necesidad de Luz de los magos: (Números 24.17; Isaías 60.3) Mateo 2.7-9
  2. La necesidad de Luz en Nosotros: Isaías 9.1-2
  3. La Estrella: Malaquías 4.2; Salmo 84.11; 2 Pedro 1.19-21; Apocalipsis 1.16; 2.28; 22.16. Jesús es nuestra estrella, nuestro sol, ellucero resplandeciente de la mañana; por ello muy bien por la inclusión en el credo niceno de la frase que se refiere a Jesús como: … Luz de Luz…

Conclusión: Efesios 5.14

… porque las tinieblas van pasando y la luz verdadera ya alumbra. (1 Juan 2.8b)

… because the darkness is passing and the true light is already shining. (1 John 2.8b)

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (I)

Título del Sermón: ¨Tu lugar en la historia¨

Texto: Apocalipsis 12.1-17

Introducción: La época navideña llega al 2016 invitándonos a reflexionar acerca de la importancia de lo que celebra. Lamentablemente, para muchos, historia ignorada; para otros, cambiada por leyendas o motivos comerciales; y para algunos, una historia totalmente del pasado. ¿Qué perspectiva nos ofrece la Biblia?

  1. La historia que nació en la Navidad: (Ap. 12.1-4)
  2. La historia que cobró sentido porque el niño nació para morir: (Ap. 12.5)
  3. La historia que continúa: (Ap. 12.17, 11)
  4. La historia que tendrá un final feliz: (Ap. 12.12)

Conclusión y Llamamiento: ¿Ya descubriste que en esta historia que celebra la Navidad tú también ocupas un lugar?: Ap. 12.11-12; 2 Tim 1.8; 3.12 vs 3.5 ¡Vívelo!

MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF

El 6 de enero es el día de la Navidad para las iglesias ortodoxas. En occidente se celebra Día de Reyes y viene a ser el fin de toda una temporada navideña.

Aprovecho para agradecer a la Iglesia Bautista de Waldorf por ofrecerme el privilegio de predicar una serie de cuatro sermones navideños predicados los domingos 11, 18 y 25 de diciembre (Día Navidad) ; y 1 de enero (Día de Año Nuevo).

Espero haya sido de bendición y edificación para quienes asistieron. Comparto ahora los bosquejos de cada uno para tal vez llegar de esa forma a muchos otros amigos. Fue una linda Navidad. Ojalá no hayamos perdido la oportunidad de agradecer a Dios por enviarnos el regalo inmerecido de su Hijo, nuestro Salvador.

Raudel García Bringas. Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba

Raudel García Bringas y Carlos Alberto Montaner intercambiando sus libros ENTRE LA ACEPTACIÓN Y EL RECHAZO y CUBA: CLAVES PARA UNA CONCIENCIA EN CRISIS; en FESTIVAL VISTA de literatura en Miami

Aunque en Cuba  tuvimos noticias el uno del otro, no tuve la oportunidad de conocer a Raudel García Bringas hasta hace apenas unos días atrás en Miami. Sus tres años de prisión en Cuba tuvieron parte de culpa. Ambos fuimos parte de la misma Convención Bautista en Cuba pero a pesar de nuestra comunión eclesial fueron demasiadas las trabas que se interpusieron, porque son demasiadas las trabas que atentan contra el ejercicio de las relaciones fraternales, eclesiales y hasta familiares en medio de un ambiente que no dudo en catalogar de diabólico. No tiene otra explicación por ejemplo que la Iglesia Católica en Cuba no haya realizado una declaración esta semana denunciando la violación flagrante a las libertades religiosas de las Damas de Blanco, una de las cuales, María Cristina, la única que logró llegar a misa, fuese casi sacada a rastros de la iglesia de Santa Rita. Raudel y yo vivimos eso también a nuestra manera en una misma isla, militando en una misma confesión religiosa, sin conocernos.

Me atrapó la lectura del testimonio de Raudel en su libro ENTRE LA ACEPTACIÓN Y EL RECHAZO

En el otoño recibí el valioso regalo de su libro ¨Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba¨. Constituye un testimonio abrumador de horrores que tienen lugar dentro de esa triste isla. Además de sus vicisitudes personales, y las de su familia que vivió circunstancias no menos terribles, Raudel revela en su excelente libro la sórdida complicidad del régimen autoritario cubano con capitalistas inescrupulosos que aún viviendo en el mundo libre pactan con tiranías como esas para obtener riquezas a costa de la estafa al pueblo cubano. Todo indica que de los años de prisión de Raudel se valió tanto el regimen, acostumbrado a ese tipo de violaciones a las libertades de sus ciudadanos, como un capitalista español de origen belga llamado Jorge Minzart Ruiz en complot con niveles muy altos en el status quo, y quien a todas luces ahora ha cambiado su identidad. Pero no es una novela. Es una historia tan lamentable como real, de las tantas que ahora mismo todavía tienen lugar y que algún día también serán reveladas y tenidas en cuenta para la justicia transicional que se aplique. Los cómplices del régimen castro comunista en el mundo deben tener en cuenta que su impunidad, así como la de la familia Castro, no será perpetua; y que sus días se acortan.

Dedicatoria autografiada de Raudel en ejemplar de su libro

Afortunadamente también la historia de Raudel es una historia de esperanza. Él y su familia lograron ponerse a salvo de un sistema de terror que casi los destruye. Tiempos nuevos inician para él y su familia, así como inexorablemente se abrirán para Cuba. Dios es también el protagonista de esta historia, el Dios que siempre sostuvo a Raudel y a los suyos aún en los momentos de mayor oscuridad,  el Dios que también ha puesto coto a los crímenes de una dictadura longeva cuyo principal artífice ya se fue; el Dios que todo lo pone en su lugar; pondrá a todo y a todos en su lugar también en Cuba.

Para quienes quieran conocer más a fondo de que se trata esta historia su libro se está disponible en Amazon: http://amzn.to/2hBxhQ5 . Su lectura adquiere aún mayor relevancia en estos días de pactos entre Google y Etecsa; y de ataques del libelos del régimen a la empresa Cuballama, en los que por cierto también se aluden nuevamente al caso de Raudel, una historia aún inconclusa.

El mismo problema que Lutero, y la misma solución (bosquejo de mi sermón en Waldorf, 30 de octubre, 2016)

Estatua de Martín Lutero con la sola scritura, en Alemania

Estatua de Martín Lutero con la sola scritura, en Alemania

Introducción: Este lunes 31 de octubre se cumplen 499 años del estallido de la Reforma Protestante, conmemorando el día en que Martín Lutero clavó 95 tesis en la puerta de la Iglesia de Wittenberg. Además del contexto histórico propicio, este hito tuvo su origen en la lucha interna de este hombre, en la fuerte conciencia de su propio pecado. Desesperadamente buscaba una manera de estar seguro del perdón de Dios – ¡y la encontró en la Biblia! Nosotros tenemos el mismo problema que Lutero y podemos encontrar la misma solución, la única posible. Los dos libros que más hablaron a la vida de Lutero fueron los Salmos y la carta a los Romanos. Uno de esos salmos fue:

Lectura Bíblica: Salmo 130

Hay tres preguntas relacionadas que podemos contestar en base a este pasaje.

1.    ¿NECESITO SER SALVO? V. 1-3: Hay millones de personas en el mundo actual que dirían que no. Pero quien sea sensible a la realidad de Dios piensa diferente ya que comprende que la medida no es con los demás, sino con Dios. El salmista se sentía como si estuviera en el fondo de una fosa. Esa es la vida sin Dios. Y si no hubiera manera de recibir el perdón estaríamos condenados a pasar toda la eternidad metidos en ese pozo. No habría salida. ¡La salvación es necesaria porque somos pecadores!

2.    ¿ES POSIBLE SER SALVO? V. 4-6: Dios es un Dios de perdón. En Él se halla la misericordia. Por eso, entonces, si nosotros queremos encontrar el perdón de Dios, la única respuesta es buscarla de él. Parece demasiado obvio – pero ¿cuántas personas buscan en otros lados? El salmista sabía dónde buscarlo. ¡La salvación es posible porque Dios es misericordioso!

3.    ¿DÓNDE SE ENCUENTRA LA SALVACIÓN? V. 7-8: en el Salmo la respuesta es solo preliminar, por la fecha en que se escribió, la esperanza es prospectiva, mira hacia el futuro. Pero esta esperanza futura era todo lo que tenían estas personas de seguridad. Sabían que Dios lo haría, aunque no sabían cómo ni cuándo. Nosotros tenemos una tremenda ventaja: Mateo 1:21, … la esperanza del perdón que tenían los fieles del AT se hizo realidad en Cristo. Redimir significa simplemente “comprar por un precio”. Cristo pagó ese precio cuando derramó su sangre en la cruz por nosotros. Aquí está la solución al problema del alma de Martín Lutero, y de cualquier otra persona que busca a Dios de corazón.

Conclusión: Si te duele tu pecado y te has dado cuenta de que necesitas la salvación, si reconoces que es posible porque Dios es un Dios de misericordia, y se deseas que esa salvación sea real en tu vida, expresa tu deseo a Dios en oración. Y si ya lo hiciste dale gracias a Dios por ello cada día de tu vida, ¡y compartelo!, como lo hizo Martin Lutero.