The Story of Podcast: Pastor Mario Félix Lleonart Barroso: Religious Perseverance against a Despotic Regime

Agradezco este podcast de Archivo Cuba en su serie: «Archivo Cuba: Contando las historias de los oprimidos» donde cuentan las historias de los silenciados y oprimidos por el régimen comunista cubano. Escucha sus relatos de primera mano y los secretos que el gobierno cubano no quiere que sepas./ I thank this podcast from Cuba Archive in its series: «Cuba Archive: Telling the Stories of the Oppressed» where tell the stories of those silenced and oppressed by the communist Cuban regime. Listen to hear their first-hand accounts and the secrets the Cuban government doesn’t want you to know:

https://anchor.fm/cuba-archive/episodes/The-Story-of-Pastor-Mario-Flix-Lleonart-Barroso-Religious-Perseverance-against-a-Despotic-Regime-efub04/a-a2ibnhk

 

ALGUNAS COSAS QUE SABEMOS, Y QUE DEBEMOS TENER MUY PRESENTES EN LOS TIEMPOS DEL COVID19

En la época del Covid19 hay detalles que debemos tener muy presentes, desde normas muy simples – pero que pueden hacer la diferencia entre la vida y la muerte – como lavarnos las manos, por ejemplo, normas sanitarias que Dios nos aconseja desde las leyes sanitarias de Levítico. Pero más allá de verdades físicas este mensaje invita a meditar en algunas verdades espirituales que vale la pena tener también muy presentes en la época del Covid19 para quienes han depositado su fe y aceptado a Jesús como su Señor y Salvador:

  1. QUE TENEMOS VIDA ETERNA: “les he escrito estas cosas a ustedes, que creen en el nombre del Hijo de Dios, para QUE SEPAN que tienen VIDA ETERNA” (1 Juan 5:13, NTV). Saber esto nos permite creer verdades como estas que declara Pablo en su carta a los romanos: “Pues no vivimos para nosotros mismos ni morimos para nosotros mismos.  Si vivimos, es para honrar al Señor, y si morimos, es para honrar al Señor. Entonces, tanto si vivimos como si morimos, pertenecemos al Señor.  Cristo murió y resucitó con este propósito: ser Señor de los vivos y de los muertos.” (Romanos 14:7-8, NTV).
  2. QUE EL NOS OYE: “Y estamos seguros de que él nos oye cada vez que le pedimos algo que le agrada; y como sabemos que él nos oye cuando le hacemos nuestras peticiones, también sabemos que nos dará lo que le pedimos.” (1 Juan 5:14-15, NTV) lo cual nos permite comprender mejor palabras del propio Jesús como estas: “Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá. Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrirá. “(Mateo 7:7-8, RVR60).
  3. QUE TODO EL QUE HA NACIDO DE DIOS PRACTICA EL BIEN Y LA JUSTICIA: (tan necesarios en los tiempos del coronavirus): “Si alguno de ustedes ve que otro creyente [En griego un hermano.] comete un pecado que no lleva a la muerte, debe orar por él, y Dios le dará vida a esa persona. Pero hay un pecado que lleva a la muerte, y no digo que se ore por quienes lo cometen.  Todas las malas acciones son pecado, pero no todos los pecados llevan a la muerte. Sabemos que los hijos de Dios no se caracterizan por practicar el pecado, porque el Hijo de Dios los mantiene protegidos, y el maligno no puede tocarlos.” (1 Juan 5:16-18, NTV) O sea, es cierto que nos es imposible escapar de nuestra humana naturaleza, y que nos equivocamos y pecamos. Pero los hijos de Dios no nos caracterizamos por eso, sino por lo contrario, y es por eso precisamente que nuestra presencia acá en la tierra se hace tan importante aun en medio de las circunstancias del Covid19, o precisamente por ello. El propio Juan abunda más sobre esto más al inicio de su carta: “Si afirmamos que no tenemos pecado, lo único que hacemos es engañarnos a nosotros mismos y no vivimos en la verdad; pero si confesamos nuestros pecados a Dios, él es fiel y justo para perdonarnos nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad. Si afirmamos que no hemos pecado, llamamos a Dios mentiroso y demostramos que no hay lugar para su palabra en nuestro corazón. Mis queridos hijos, les escribo estas cosas, para que no pequen; pero si alguno peca, tenemos un abogado que defiende nuestro caso ante el Padre. Es Jesucristo, el que es verdaderamente justo.  Él mismo es el sacrificio que pagó (En griego Él es la propiciación.) por nuestros pecados, y no solo los nuestros sino también los de todo el mundo. Podemos estar seguros de que conocemos a Dios si obedecemos sus mandamientos.  Si alguien afirma: «Yo conozco a Dios», pero no obedece los mandamientos de Dios, es un mentiroso y no vive en la verdad; pero los que obedecen la palabra de Dios demuestran verdaderamente cuánto lo aman. Así es como sabemos que vivimos en él. Los que dicen que viven en Dios deben vivir como Jesús vivió” (1 Juan 1:8 – 2:6, NTV).
  4. QUE SOMOS DE DIOS: “Sabemos que somos de Dios, y el mundo entero está bajo el maligno.” (1 Juan 5:19, RVR60) y este verso podría resumir la totalidad del panorama presente, respecto a nosotros mismos, y respecto a las circunstancias que nos rodean, y tan cierto es lo uno como lo otro: y hasta podríamos parafrasearlo en que, así como el mundo entero ahora mismo está bajo el maligno Covid19, SOMOS HIJOS DE DIOS, y esta verdad no la podrá cambiar ni las tribulaciones que rodean al Cvid19, ni ninguna otra. Cuando se tiene la certeza de esto, palabras como estas de Jesús adquieren la total dimensión de su significado: “Así que no tengan miedo de aquellos que los amenazan [aunque fuere un enemigo invisible, pero que puede llegar a ser tan contagioso o letal como el Covid19]; pues llegará el tiempo en que todo lo que está encubierto será revelado y todo lo secreto se dará a conocer a todos. Lo que ahora les digo en la oscuridad grítenlo por todas partes cuando llegue el amanecer. Lo que les susurro al oído grítenlo desde las azoteas, para que todos lo escuchen. No teman a los que quieren matarles el cuerpo; no pueden tocar el alma. Teman solo a Dios, quien puede destruir tanto el alma como el cuerpo en el infierno. ¿Cuánto cuestan dos gorriones: una moneda de cobre? Sin embargo, ni un solo gorrión puede caer a tierra sin que el Padre lo sepa. En cuanto a ustedes, cada cabello de su cabeza está contado. Así que no tengan miedo; para Dios ustedes son más valiosos que toda una bandada de gorriones” (Mateo 10:26-31, NTV).
  5. QUE EL HIJO DE DIOS HA VENIDO Y QUE NOS HA DADO ENTENDIMIENTO: Y sabemos que el Hijo de Dios ha venido y nos ha dado entendimiento, para que podamos conocer al Dios verdadero. Y ahora vivimos en comunión con el Dios verdadero porque vivimos en comunión con su Hijo, Jesucristo. Él es el único Dios verdadero y él es la vida eterna.” (1 Juan 5:20, NTV) Y este entendimiento nos permite SABER y CONOCER estas verdades, tan esenciales como el “simple” lavado de las manos, para mantenernos a salvo de pandemias o de efectos tan o más dañinos que el Covid19.

CONCLUSION: la primera carta de Juan concluye con una clara advertencia: “Hijitos, guardaos de los ídolos. Amén.” (1 Juan 5:21, RVR60) que no tiene mejor explicación que esta: “Queridos hijos, aléjense de todo lo que pueda ocupar el lugar de Dios en el corazón” (1 Juan 5:21, NTV); y en los tiempos del Covid19 muchas son las propuestas que provienen fundamentalmente de los mercaderes del caos que aprovechando la crudeza de las circunstancias pretenden, si les damos cabida, “ocupar el lugar de Dios en nuestros corazones”. Pero en cuanto a Él, ojala que considerando estos principios básicos que como el lavado de las aguas SABEMOS, y deberíamos tener muy en cuenta en los tiempos del Covid19, como los tuvo Pablo también, incluso estando en espera de una sentencia de muerte: “Por lo cual asimismo padezco esto; pero no me avergüenzo, PORQUE YO SE A QUIEN HE CREIDO, Y ESTOY SEGURO que es poderoso para guardar mi depósito para aquel día” (2 Timoteo 1:12, RVR60).

(acerca de lo anterior tuve la oportunidad de predicar mi sermón dominical a través de Zoom a mi iglesia el 3 de mayo de 2020: https://youtu.be/hbWeZxQXjXo )

La misericordia de Dios, también accesible en los tiempos del Covid-19

por Mario Félix Lleonart Barroso

Epafrodito, según lo describe el Apóstol Pablo en su carta a los Filipenses 2:25 era “su verdadero hermano, colaborador y compañero de milicia. Además de ser el mensajero de ustedes (de la iglesia en Filipos: él había sido enviado de parte de la iglesia para acompañar a Pablo en su prisión domiciliaria en Roma) para ayudarme en mi necesidad”. O sea, que Epafrodito, no solo era un simple creyente en Jesucristo, era quien había sido escogido por su iglesia para la misión de ser enviado como mensajero a Pablo, en medio de las tribulaciones del Apóstol. Con todo y eso Epafrodito, con un cuerpo tan vulnerable como el de cualquier otro ser humano, se enfermó.

A los males de la enfermedad física de Epafrodito, no especificada en la carta, se sumó una muy probable depresión, no solo por encontrarse enfermo físicamente, sino por la tristeza de imaginar cómo se sentirían al saberlo sus hermanos de su lejana iglesia, así como seguramente familiares también, allá en la distante ciudad de Filipos. Según escribe Pablo: “se afligió mucho cuando ustedes (la iglesia en Filipos) se enteraron de que estaba enfermo (Filipenses 2:26, NTV)” o “gravemente se angustió porque habíais oído que había enfermado (RV60)”. O sea, que, aunque Epafrodito era un creyente, y no cualquier creyente en Jesucristo; se enfermaba, se afligía y gravemente se angustiaba, como otro ser humano cualquiera.

Lo más importante como creyentes, tanto para Epafrodito como para Pablo, estaba garantizado, el mismo Pablo expresaba en esa propia epístola su famosa frase: “Porque para mí el vivir es Cristo, y el morir es ganancia (Filipenses 1:21, RV60)”, pero también agregaba: “Mas si el vivir en la carne resulta para mí en beneficio de la obra, no sé entonces qué escoger. Porque de ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es muchísimo mejor; pero quedar en la carne es más necesario por causa de vosotros (Filipenses 1:22-24, RV60)”.

En medio de esas circunstancias “pues en verdad estuvo enfermo, a punto de morir; … Dios tuvo MISERICORDIA (amor inmerecido) de él, y no solamente de él, sino también de mí, para que yo (Pablo) no tuviese tristeza sobre tristeza (Filipenses 2:27, RV60)”. Y Epafrodito fue sanado, y luego de su recuperación pudo volver, ahora enviado por Pablo, a Filipos.

Nosotros hoy también, en medio de la terrible proliferación de la pandemia del Covid-19, reconocemos nuestra total vulnerabilidad, tanto a la enfermedad física como ante los padecimientos mentales o incluso espirituales que pueden ser ocasionados por la tristeza ante la que tampoco estamos inmunes. Pero una cosa podemos hacer, también al igual que Pablo y Epafrodito, y partiendo precisamente del reconocimiento de nuestra enorme fragilidad como seres humanos que habitamos todavía en un mundo caído, podemos apelar a la MISERICORDIA de Dios para que, al igual que en las circunstancias que rodearon a creyentes incluso como ellos, Dios obre la diferencia; pero partiendo de que nos encontramos listos para cualquier cosa, ya que “… nuestra ciudadanía está en los cielos, de donde también esperamos al Salvador, al Señor Jesucristo; el cual transformará el cuerpo de la humillación nuestra, para que sea semejante al cuerpo de la gloria suya, por el poder con el cual puede también sujetar a sí mismo todas las cosas (Filipenses 3:2º-21, RV60).”

La MISERICORDIA de Dios intervino y Epafrodito sanό y volvió para reencontrarse con sus hermanos y familiares en Filipos, se convirtió en el portador o mensajero precisamente de esa tan oportuna carta a los filipenses que hoy también tiene mucho que decirnos a nosotros a más de veinte siglos transcurridos, en la época del Covid-19, cuando los seres humanos seguimos siendo tan frágiles como lo fueron en el siglo I los propios Pablo y Epafrodito, pero donde también  “la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento (Filipenses 4:7, RV60)” puede guardar nuestros corazones y pensamientos mientras vivamos en Cristo Jesús.

Así pues, la misericordia de Dios está a nuestra disposición en los terribles tiempos del Covid-19, como lo estuvo en otras difíciles circunstancias para Pablo y Epafrodito, por lo que, estando seguros de esta disponibilidad en medio de estos tiempos podemos seguir los consejos de Pablo dedicados entonces a los Filipenses, pero por extensión también a nosotros, tales como este tan importante: “Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias (Filipenses 4:6, RV60).”

(acerca de lo anterior tuve la oportunidad de predicar mi sermón dominical a través de Zoom a mi iglesia el 26 de abril de 2020: https://youtu.be/hbWeZxQXjXo )

 

El Pastor Daniel Josué Pérez Naranjo exige en su ¨Consulta Popular¨ respeto a las libertades religiosas y de creencias en #Cuba #XelNo: http://bit.ly/2AtghXF

El Pastor Daniel Josué Pérez Naranjo, líder de las iglesias bautistas bereanas de Cuba, asistió recientemente a la ”Consulta Popular” de su barrio en Arroyón, Chaparra, Las Tunas,  donde se localiza la ¨ilegal¨ sede de su organización religiosa y se pronunció respecto al irrespeto que por décadas han sufrido las libertades religiosas y de creencias en #Cuba, y de lo cual los bautistas bereanos han sido ejemplo fehaciente como minoría religiosa  proscrita y perseguida.  La letra de la Constitución anterior fue letra muerta y el Artículo 15 de la nueva, todavía más breve y con la imperdonable exclusión de la frase ¨libertad de conciencia¨, no ofrece garantía alguna de que a partir de ahora sí se vaya a respetar la Constitución, especialmente cuando esta misma declara la superioridad del Partido Comunista, principal responsable, con su Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos y de personeros como la Sra. Caridad Diego Bello de las flagrantes violaciones al Artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

Al respecto el propio pastor ofrece testimonio audible al periodista Luis Felipe Rojas Rosabal @alambradas: http://bit.ly/2AtghXF 

Las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba fueron organizadas y registradas legalmente en Cuba en 1946 pero fueron proscritas en 1976 (junto a otras minorías religiosas que hasta hoy siguen proscritas tales como Los Testigos de Jehová, el Bando Evangélico de Gedeón (conocidos popularmente como ¨los batiblancos¨, etc), situación en la que permanecen desde entonces como muestra de la continuidad durante décadas de las violaciones a la libertad religiosa en Cuba. A pesar de la proscripción y de la persecución religiosa de que han sido víctimas por tantos años los bautistas bereanos continúan su trabajo, especialmente al oriente de Cuba bajo el liderazgo Daniel Josué Pérez Naranjo, hijo de uno de los fundadores de estas iglesias en 1946.

En el Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal (EPU) al cual se presentó Cuba en mayo el Instituto Patmos incluyó este caso de los bautistas bereanos. Copias de este  Informe recibido y aceptado por el Alto Comisionado fueron entregadas también a diferentes personalidades e instituciones relevantes que monitorean o están al tanto del ejercicio de las libertades religiosas alrededor del mundo, incluyendo a la Pontificia Comisión para América Latina del Vaticano (PCAL), Solidaridad Cristiana Mundial (CSW), el European Center for Law and Justice (ECLJ), la Alianza Bautista Mundial (BWA), la Alianza Evangélica Mundial (WEA).

De cartas y otros demonios

Líderes políticos y religiosos en contubernio en Cuba para continuar dando oxígeno al status quo del inmovilismo

Este 6 de julio de 2018 se cumple un año de que la Oficina de la Junta de Misiones de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental se mantiene secuestrada por vulgares delincuentes bajo órdenes y protección del gobierno cubano. La Convención ha preferido guardar silencio ante los medios y ante las organizaciones internacionales que podrían ayudarle a condenar esta violación, contrario a esto ha reforzado su comunicación con sus victimarios dando por entendido que ofrecer loas al mal gobierno puede ser la mejor manera de recuperar esta propiedad  ̶  que en definitiva no es la única que le ha sido robada  ̶  o por lo menos proteger así otros de sus intereses. En la 108 Asamblea Anual celebrada en marzo pasado el Presbítero Gerardo Barroso Medina presentó una moción que fue aprobada por mayoría de escribir una carta a la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del PCC comunicando un ultimátum de que si en un mes no les era devuelta la propiedad de J #555 la Convención cambiaría su posición sumisa y complaciente y adoptaría medidas de fuerza mayor. Pese a que la moción fue aprobada a estas alturas todavía no se ha llevado a efecto; todo indica que no se posee el valor suficiente para anunciar un ultimátum a la Oficina, responsable máxima de todas las violaciones a la libertad religiosa que tienen lugar en Cuba, y que muchas víctimas, como el caso de esta Convención Bautista prefieren callar.

En marzo de 2011, en la 102 Asamblea Anual de dicha Convención fui yo quien presentó otra moción: http://cubanoconfesante.com/mocion-presentada-en-la-102-asamblea-anual-de-la-cbcocc-el-pasado-viernes-25-de-marzo-por-el-pbro-mario-felix-lleonart-barroso/

Dicha moción encontró respaldo de otros pastores y líderes para ser sometida a votación y consistía en escribir una carta a las ¨autoridades¨ expresando nuestra preocupación como Obra Bautista en Cuba ante hechos de violencia que tenían lugar en nuestras plazas y calles y que no contribuían a la paz de la nación. Por presiones de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos el Presidente de la Convención en activo en aquel momento boicoteó la votación y consiguió que el asunto ¨volviera a la mesa y fuese archivado en carpeta¨ porque no era ¨conveniente¨ para la Convención insinuar al gobierno que golpeaba, y asesinaba, como sucedió apenas unas semanas después con mi feligrés Juan Wilfredo Soto García y como ha continuado sucediendo con muchos otros, porque, triste decirlo, si de la Convención depende pueden acabar con el pueblo de Cuba ¨a palos¨. Desde ese año mi moción permanece archivada en carpeta mientras el pueblo de Cuba que es la base comunitaria de la Convención Bautista intenta sobrevivir o escapar como puede.

La carta que proponía mi moción en 2011 no pudo ser escrita ni mucho menos enviada. La que propuso el Presbítero Gerardo Barroso en marzo pasado tampoco. Pero la que sí fue firmada (supongo que sin reunir a la Asamblea, ni contar con nadie) es la que ahora da vueltas en las redes sociales encomiando al régimen a seguir con mano dura y a no ablandarse ni abandonar los principios revolucionarios que han sido tradición durante estos sesenta años oprobiosos; y a mantener la misma línea que mantienen aliados tan cercanos como China o Corea del Norte. ¡Qué triste!, como dijera Jesús: ¨cuando la sal deja de ser salada, no sirve más para nada sino para ser echada fuera y hollada por los hombres.¨

Pese a esto no olvidemos que el poder de Dios normalmente no se manifiesta con los cleros, las jerarquías o cabecillas religiosos, sino con el pueblo llano y simple donde ¨un poco de levadura¨  ̶  que ya está en acción  ̶  ¨leuda toda la masa¨. Y así se manifestará, cuando en el Referendo al que pronto se está convocando ese pueblo avasallado por autoridades políticas y traicionado por autoridades religiosas sume un NO claro y rotundo que será solo el comienzo; luego vendrá mucho más a través de mecanismos como puede serlo el Plesbicito al que convoca CubaDecide y/o otras avenidas mediante las cuales con la ayuda de Dios conseguiremos por fin librarnos del contubernio político y religioso que tiene lugar entre las elites que negocian y comulgan mientras el pueblo perece.

Carta a la Alianza Bautista Mundial sugiriendo la consideración de membresía para las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba

El 2 de abril, junto al joven activista Félix Llerena quien nos visita desde cuba, visité la sede de la Alianza Bautista Mundial (405 N. Washington Street, Falls Church, VA, 22046, USA) y entregué copia del Informe del Instituto Patmos enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal al cual deberá presentarse Cuba en mayo. Acompañamos la entrega del Informe con una carta donde expresé el sentir desde hace mucho tiempo consensuado por el Instituto Patmos de sugerir a esta Alianza la consideración para incluir en su membresía a las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba.

La Alianza Bautista Mundial (BWA, por sus siglas en inglés) reúne a 235 convenciones y fraternidades bautistas alrededor del mundo que representan alrededor de 47 millones de creyentes bautizados que forman parte de una comunidad bautista (bautizados o no) de 110 millones de creyentes. Las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba fueron organizados y registrados legalmente en Cuba en 1946 pero fueron proscritas en 1976 (junto a otras organizaciones religiosas tales como Los Testigos de Jehová) situación en la que permanecen desde entonces como muestra de la continuidad de las violaciones a la libertad religiosa en Cuba. A pesar de la proscripción y de la persecución religiosa de que han sido víctimas durante décadas los bautistas bereanos continúan su trabajo, especialmente al oriente de Cuba bajo el liderazgo del Daniel Josué Pérez Naranjo, hijo de uno de los fundadores de estas iglesias en 1946.

Cuatro convenciones cubanas que si poseen estatus legal en Cuba, la Convención Bautista de Cuba occidental, la Convención Bautista de Cuba Oriental, la Convención de Bautista Libres de Cuba y la Fraternidad Bautista de Cuba; son miembros de la BWA. Los bautistas bereanos precisan de la solidaridad de estas convenciones con reconocimiento legal dentro de Cuba así como con la de sus hermanos alrededor del mundo. Su membresía como parte de la BWA podría ayudar a que los bautistas bereanos recuperen el status que les revocado en 1976. En la carta entregada a la BWA se ofrecen las directrices necesarias para que la BWA pueda comunicar directamente con los bautistas bereanos cubanos.

En el Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el EPU al cual deberá presentarse Cuba en mayo y una de cuyas copias fue entregada a la BWA se incluye el caso de los bautistas bereanos cubanos quienes en los últimos cuatro años que enfoca el EPU han visto negados todos sus derechos como una continuación de todo lo que han venido sufriendo desde los años ´60. Copias de este Informe del Instituto Patmos recibido y aceptado por el Alto Comisionado han sido entregadas a diferentes personalidades e instituciones relevantes que monitorean o están al tanto del ejercicio de las libertades religiosas alrededor del mundo, especialmente a medida que se acerca el momento en que Cuba deberá rendiré cuentas ante el Alto Comisionado de la ONU. Este 2 de abril el Informe fue entregado también directamente en la sede de Wilberforce (www.21wilberforce.org), relevante organización en USA que vela también por las libertades religiosas.

Deplorable panorama de la libertad religiosa en #Cuba

(Agradezco al Semanario Católico ¨Alfa y Omega¨ @alfayomegasem de la Fundación San Agustín, Arzobispado de Madrid, por publicarme este artículo sobre la situación actual de las libertades religiosas en Cuba tomando como referencia el recién concluido año 2017: http://www.alfayomega.es/142019/deplorable-panorama-de-la-libertad-religiosa-en-cuba ; y en especial a su director Ricardo Benjumea de la Vega por la entrevista que me realizara y publicara bajo el título «La mano de La Habana es larga»: http://www.alfayomega.es/142515/la-mano-de-la-habana-es-larga )

Antes de 1992, año en que la Constitución cubana cambió su carácter de atea a laica por cuestiones estratégicas de sobrevivencia del propio sistema, el estalinismo había sido el modelo que se seguía para reprimir la fe. Luego del parteaguas de ese año, cuando muchos fueron engañados al considerar que por fin vendrían nuevos tiempos, sin percatarse de que el cambio era más en la letra que en el espíritu de la Carta Magna, lo que sucedió es que prácticamente se hizo una copia al calco del sistema chino para la represión religiosa que se ha ido sofisticando hasta hoy. Dos instituciones homólogas lo demuestran: si China tiene su Administración del Estado para las Atenciones Religiosas (SARA), Cuba tiene su Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR); si China tiene su Three-Self Patriotic Movement (TSMP) Cuba tiene su Consejo de Iglesias de Cuba (CIC).

Dada su preocupación por el fenómeno del crecimiento de prácticas religiosas China aplica lo que denomina como su Operación Disuasión mediante la cual intenta «guiar» a los creyentes que asisten a iglesias no autorizadas a las que el Estado controla y manipula. Similar operación llevan a cabo los órganos de la Seguridad del Estado de Cuba que intentan mantener bajo su control a todas las manifestaciones de la vida religiosa, intentando coaccionar y chantajear a quienes poseen reconocimiento legal en el Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia (MINJUS), manipulado por ellos para conseguir lo mismo que intenta el Partido Comunista chino en su contexto; entre tanto hace todo lo posible por frenar, reprimir, e incluso, si fuese posible, destruir, a los movimientos religiosos que no pueden controlar (equivalentes a las iglesias denominadas Shouwang de China).

Las autoridades políticas, tanto de China como de Cuba, tienen fuertes razones para mirar y tratar con recelo a los movimientos religiosos que crecen en sus poblaciones y en considerarlos una verdadera amenaza. Sin hablar del papel relevante de la religión, para bien o para mal, a lo largo de toda la historia, lecciones del pasado reciente en experiencias similares a las suyas, como en Europa del Este, desde la Polonia católica con el ejemplo emblemático del sindicato libre Solidaridad liderado por el laico católico Lech Walessa y sacerdotes como Jerzy Popieluszco, hasta Rumania con el ejemplo del pastor protestante Laszlo Tokes, son tomados en cuenta por quienes a toda costa intentan mantener los status quo de los regímenes comunistas que sobreviven a aquellas experiencias.

La presencia de instituciones similares a las de China en Cuba, unido a la ausencia de una ley de libertad religiosa (ni siquiera podemos hablar de una rudimentaria ley de culto), genera un sinnúmero de violaciones a la vida religiosa de los cubanos que van más allá de la ausencia total de participación en el sistema educativo del país; de la falta de ausencia total en los medios (todos bajo el estricto control como maquinaria de monopolio propagandístico) y de las muchas trabas impuestas para limitar las acciones sociales de las iglesias. Las tendencias en 2017 demuestran que la represión religiosa se dirige contra todas las manifestaciones de fe sin discriminar ni confiarse de ninguna.

Represión contra iglesias… y las logias

Todos los domingos del 2017 al grupo femenino conocido como Damas de Blanco se le impidió asistir a Misa. Las mujeres que integran este grupo son detenidas, muchas veces de manera violenta, al salir de sus casas, constantemente vigiladas; o en algún punto antes de llegar a las iglesias. Esto constituyó una de las mayores violaciones religiosas de carácter sostenido a lo largo de todo el año y merece toda la atención y repudio de parte de los organismos a nivel internacional que velan por las libertades religiosas. Algunas de sus representantes, incluyendo a su principal líder, Berta Soler, han sido impedidas de salir de Cuba en varias ocasiones. El 5 de junio la activa joven católica y también dama de blanco Sayli Navarro fue impedida de abordar un avión para viajar a Bruselas donde condenaría ante el Parlamento Europeo violaciones como estas, invitada por el grupo Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE).

La represión religiosa en Cuba prioriza a quienes con todo derecho intentan vivir su fe también en el ámbito político (no olvidemos que en el mundo de hoy es precisamente la teología política la especialidad de mayor desarrollo en la que se considera como madre de todas las ciencias). Organizaciones que dentro de la isla o en el mundo se especializan en condenar las violaciones a libertades religiosas deberían tomar en cuenta también esta categoría e incluir casos como el de la pastora Joanna Colombie Grave de Peralta, egresada del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas y cuya iglesia independiente en su propia casa en Céspedes, Camagüey, fue objeto de toda clase de censuras. Su decisión de ejercer el liderazgo al frente de la Academia 1010 del movimiento político Somos + como resultado de un compromiso con su propia fe cristiana práctica fue causa de numerosas detenciones arbitrarias. Como una vulgar delincuente esta honorable mujer de fe estuvo encerrada en un calabozo en la prisión del Vivas durante ocho días (viernes 26 de mayo a viernes 2 de junio) al término de los cuales fue humillantemente deportada dentro de su propio país, de la capital La Habana a Camagüey, y amenazada de ser procesada judicialmente de atreverse a regresar a la capital del país. También fue impedida de volar fuera de Cuba en varias ocasiones, como el 17 de junio cuando se le impidió abordar un avión rumbo a Perú.

La OAAR incluye como asociaciones de carácter religioso en Cuba a organizaciones de índole fraternal como las logias masónicas, de All fellows, Caballeros de la Luz, etc. Razón por la cual, ya sea que las consideremos o no como instituciones religiosas, corresponde estar atentos también a tratamientos violatorios que reciben; de lo cual sobresalen los reportes realizados por el masón Armando Antonio Pérez Pérez. Líder de la logia masónica “Urania – Dr. Mortera” de Zulueta, provincia de Villa Clara.

El propio señor Armando Antonio ha sido objeto constante de vigilancia y acoso como parte de lo cual fue expulsado del trabajo en que durante años se desempeñó como ingeniero de la industria azucarera cubana. También permaneció arbitrariamente entre el 22 y el 23 de julio sin recibir atención médica no obstante de ser un paciente severo por insuficiencias renales. La detención ocurrió luego de realizarle un registro exhaustivo en su hogar en el que le incautaran ejemplares de materiales religiosos como la revista juvenil evangélica Nota del Cielo y de la revista de inspiración cristiana Convivencia, que forman parte de varias publicaciones tipo samizdat que circulan clandestinamente dentro de la isla.

No hay dudas de que la OAAR concede igual o peor tratamiento que al resto de las instituciones religiosas cubanas a estas sociedades fraternales. Muestra de ello fue la revelación en 2010 de que José Manuel Collera Vento, Grado 33° del REAA y Gran Maestro de la Gran Logia de Cuba, era un agente infiltrado por la policía de Cuba, que generó una crisis entre muchos masones cubanos hasta hoy. Este método de sembrar agentes encubiertos, ya sea para espiar como para generar conflictos internos, constituye una práctica que el régimen utiliza no solo contra movimientos políticos de oposición o de disidentes, sino contra todos los grupos religiosos sin excepciones y más bien diríamos que con total prioridad y a niveles tan altos como lo hizo en el caso de Gran Logia de Cuba.

También durante todo 2017 fue significativo el acoso contra el Centro de Estudios Convivencia, think tank de inspiración católica, dirigido por el reconocido laico Dagoberto Valdés, cuya sede, que era también vivienda de una de sus líderes, la católica Karina Gálvez, fue expropiada perdiendo por segunda vez este proyecto su local de reunión (ya en 2009 recibieron un atentado similar). Esta vez resultado de un viciado proceso judicial iniciado el 11 de enero cuando Karina permaneció detenida durante una semana en la Dirección Técnica de Investigación Criminal de su provincia Pinar del Río, para sancionarla en septiembre a tres años de privación de libertad, sanción que fue ratificada en noviembre luego que ella interpusiera un recurso de apelación. Otros miembros del CEC también fueron citados por la policía y recibieron advertencias. El CEC organiza cursos de formación para la ciudadanía y la sociedad civil y en una reciente declaración pública sus miembros aseguraron que no se irán de Cuba ni de la Iglesia y que seguirán «trabajando por el país».

La prisión desde noviembre de 2016 del activo laico católico Dr. Eduardo Cardet Concepción, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), condenado a 3 años de prisión y declarado por Amnistia Internacional como prisionero de conciencia, es otra muestra de los excesos a los que puede llegar un régimen represivo como el de Cuba. En los últimos días de 2017 trascendió que lejos de ser escuchadas las peticiones de diversas organizaciones internacionales en favor del Dr. Cardet, más bien le trasladaron a una prisión más severa donde fue expuesto a golpizas de parte de reclusos comunes, que no tenemos dudas han sido instruidos para ello como parte de las torturas que se infringen contra este virtuoso católico.

Practicantes de religiones afrocubanas fueron blanco también de violaciones a las libertades religiosas, específicamente por no aceptar los excesivos mecanismos de control a los que se les pretende someter. Es el caso concreto de la agrupación Yorubas Libres de Cuba creada en junio del 2010. Entre las violaciones sus integrantes han denunciado: desvinculación laboral de sus miembros; desalojos, detenciones arbitrarias,… Esta represión especialmente se evidenció contra algunos practicantes de la región central de Cuba en Santa Clara y Placetas a mediados de 2017. Sacerdotes yorubas como Junier Rodríguez Riverol, Loreto Hernández García y Alexei Mora Montalvo han sufrido tales tipos de acosos. El 28 de septiembre de 2017 se realizó un registro a la vivienda del sacerdote yoruba Alexei Mora Montalvo en la ciudad de Placetas, luego de lo cual fue detenido y amenazado con abrirle una causa judicial. Esto sucedió una semana después de que este sacerdote yoruba participase de talleres sobre libertad religiosa en Brasil impartidos por la Asociación Nacional de Juristas Evangélicos de Brasil (ANAJURE). La mayor prueba de la constancia de tales violaciones está en un comunicado de prensa recientemente publicado por Solidaridad Cristiana Mundial (CSW, por sus siglas en inglés): http://www.csw.org.uk/2018/01/09/press/3798/article.htm

El 14 de diciembre, fue interrumpida la peregrinación que Luis Manuel Otero Alcántara realizaba al Santuario de San Lázaro, según informó su esposa Yanelys Núñez Leyva. Otero Alcántara fue detenido por órdenes de la Seguridad del Estado de Cuba, instancia que reiteradamente incurre en violaciones a las libertades religiosas y de creencia. El arresto ocurrió en la dirección de Carlos III y Belascoaín, alrededor de las 10:30 pm, y fue llevado a la estación policial de Aguilera, en Lawton, luego que iniciara su práctica religiosa que tenía como objetivo trasladarse penitentemente hasta ese lugar de culto para la tradicional festividad que se celebra cada 17 de diciembre. Es evidente que su arbitraria detención tuvo como propósito mantenerlo encerrado durante el transcurso de la celebración.

Sin duda, uno de los hechos que manifiesta el deplorable estado en que se encuentra la situación de las libertades religiosas en la isla es en relación a la Oficina de la Junta de Misiones de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental (ACBCOcc) ubicada en los altos de J #555, Vedado, Habana. El 6 de julio, con total impunidad fue ocupada por habitantes ilegales de otros apartamentos del tercer piso quienes rompieron la pared entre ambos apartamentos y clausuraron la puerta de entrada con un pestillo. La propiedad y todos los bienes muebles que estaban dentro de esta, incluyendo caja fuerte, computadoras, y documentos permanecen también en sus manos hasta el momento. El pastor Karell Lescaille, director de la Junta Misionera, se personó allí en las primeras horas del viernes 7 de julio, y al intentar abrir la puerta de la oficina descubrió que estaba obstruida desde adentro, siendo imposible abrirla. Los vecinos se negaron a dejar entrar al pastor alegando que ellos habían ocupado dicho apartamento pues era usado por la ACBCOcc para «fines no pertinentes». Los mecanismos nacionales lejos de dar algún resultado solo han demostrado durante seis meses de ocupación el total respaldo a la impunidad.

El 17 de diciembre, las pastoras cubanas Dayexy Avila Herrera y Cristina María Rodríguez fueron impedidas de abordar un avión en el aeropuerto José Martí de Ciudad de La Habana cuando se proponían volar a Colombia para participar en un taller sobre la mujer y la violencia de género invitadas por la Corporación de Investigación Social y Económica (CIASE). Estas pastoras son las líderes del ministerio evangélico Mi Viña con sede en la ciudad de Santa Clara y llevan adelante un proyecto de ayuda especialmente enfocado en temas como la mujer y violencia de género enfocadas en dar consejería y apoyo espiritual a quienes acudan a ellas. Cristina María es además la directora para Cuba del ministerio evangélico internacional De Mujer a Mujer.

El Instituto Patmos

El Instituto Patmos, fundado en Cuba el 2 de febrero de 2013, y uno de cuyos objetivos primordiales consiste en monitorear el respeto a las libertades religiosas en Cuba publica informes semestrales donde recopila casos como los mencionados. También por vez primera ha enviado un informe especial al Alto Comisionado de Derecho Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal al cual deberá enfrentarse cuba en mayo de 2018. Este Informe ha tenido importantes repercusiones como las del muy conocido y consultado blog “Rossoporpora” que publica el prestigioso vaticanista Giuseppe Rusconi: http://www.rossoporpora.org/rubriche/vaticano/746-cuba-liberta-religiosa-di-la-da-venire.html

El Instituto Patmos no ha estado exento en sí mismo de represalias por intentar sacar a la luz violaciones como las reportadas. Leonardo Rodríguez Alonso, coordinador en el centro de Cuba, también fundador del Instituto, ha sido objeto de presiones, detenciones y amenazas; el 6 de noviembre pasado sufrió uno de tales arrestos, una semana después de que el activista entregará el Premio Patmos 2017 a Dagoberto Valdés, una distinción anual que entrega la organización a creyentes comprometidos con su fe religiosa en Cuba, lo cual hace pensar en represalias.

Durante 2017, la familia de Leonardo sufrió diversos perjuicios, uno de los más conocidos fue la expulsión del magisterio de su hija, Dalila Rodríguez González quien se desempeñó como profesora de la Universidad Central Marta Abreu de la provincia de Villa Clara por diez años. Su hijo Leonardo Rodríguez González quien también era profesor en otra de las facultades de la misma universidad también quedó fuera de la institución. Tales violaciones fueron denunciadas tanto en el Informe del Primer Semestre de 2017 del IP como en el enviado al EPU.

Félix Llerena López, también coordinador del Instituto en el occidente de Cuba en mayo de 2017, reportó su expulsión como estudiante de la Universidad de Ciencias Pedagógicas de La Habana, y el 17 de junio fue impedido de viajar fuera de la isla.

Yiorvis Bravo Denis quien fungía como coordinador del Instituto en el oriente de Cuba, y cuya propiedad en Camagüey se encuentra amenazada de confiscación y desalojo desde 2013, actualmente se encuentra en un proceso de petición de asilo en Estados Unidos.

Raudel García Bringas, actual coordinador en Miami se acogió a la Ley de Ajuste Cubano, tras sufrir tres años de prisión en Cuba (su testimonio puede leerse en su libro Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba: http://amzn.to/2tgAnhb).

Los fundadores del Instituto, la misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario Félix Lleonart, actualmente coordinadores generales desde el exilio, fueron acogidos como Refugiados por el gobierno de EE.UU. debido al elevado grado de represión en su contra (sus testimonios pueden leerse en sus libros publicados por Neo Club Ediciones: Isla Interior (http://amzn.to/2ugjSpx ) y Cubano Confesante (http://amzn.to/2ugmVxH).

Lejos del pasado oscuro

Las violaciones constantes a las libertades religiosas en Cuba no es cuestión de casos aislados, como recientemente sugiriera a la agencia Associated Press (AP) Joel Ortega Dópico, presidente del CIC (que proviniendo de esta fuente históricamente incondicional al sistema constituye una reveladora confirmación), según un reportaje de Andrea Rodríguez de AP publicado el 27 de marzo bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba, sino que más bien pareciera ser la norma en el panorama religioso cubano que puede resumirse en dos tristes palabras que golpean a todas las confesiones cubanas: auto represión o represión.

Con el objetivo de distorsionar tan preocupante realidad representantes de la OAAR, además de ejercer sus labores de control interno a todos los aspectos de la vida religiosa nacional con frecuencia viajan al exterior para presentarse como garantes de los derechos religiosos en la isla, todo lo contrario a lo que realizan. En mayo de 2016 una delegación de esta Oficina visitó instituciones religiosas en New York seguramente no bien informadas de la responsabilidad de la OAAR en flagrantes violaciones a la libertad religiosa en Cuba. Probablemente el objetivo de esta delegación haya sido contactar al Sr. Ahmed Shaheed, Relator de las Naciones Unidas (ONU) para la Libertad de Religión y Credo precisamente investido en funciones en 2016.

Como admite la Pastoral La esperanza no defrauda, dada a conocer en 2013 por la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba, cuyas palabras conservan toda su vigencia, se imponen en la isla cambios políticos, y el cambio político fundamental para que por fin existan auténticas libertades religiosas en la isla es que quienes detentan el poder por casi seis décadas, y que poseen un amplio, escandaloso y sistemático historial en violaciones a la libertad religiosa cedan su fracasado sitio a otros que en democracia sean capaces de posibilitar y respetar tales derechos. Ha sido ya demasiado tiempo sin libertad.

Fines no pertinentes

“Quien acepta el mal pasivamente está tan mezclado con él como quien
ayuda a ejercerlo. Quien acepta el mal sin protestar, realmente está
cooperando con él.
Cuando la gente oprimida acepta de buen grado su opresión, sólo sirve
para darle al opresor la justificación necesaria de sus actos.
Con frecuencia el opresor sigue adelante sin advertir su mal, envuelto
en su opresión, tanto tiempo como los oprimidos lo aceptan»
Martin Luther King Jr.

Pastores por la paz

El autor, junto a uno de los vehículos de la caravana ¨Pastores por la Paz¨ ubicado frente al controversial edificio de J #555. Este controversial edificio fue citado por un artículo de AP el 27 de marzo del 2017 bajo el título de ¨Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba¨; para resaltar que la situación de libertades religiosas en la Isla había mejorado; pero la controversial historia del lugar realmente lo niega…

El 7 de diciembre representantes del Instituto Patmos fuimos recibidos en la Comisión Internacional de Libertad Religiosa de los EE.UU (USCIFR) en Washington DC para transmitir una importante denuncia de violación a la libertad religiosa en Cuba:

La Oficina de la Junta de Misiones de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental se ubica en los altos de J #555, Vedado, Habana. Es parte de un edificio histórico cuyo propietario legítimo es la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention (Junta de misiones Domésticas de la Convención Bautista del Sur de los EE.UU). El 16 de octubre de 1967 ante el notario Dr. Fernando Auñón y Calvo se protocolizó un poder otorgado por este dueño legítimo a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental accesible en el Archivo Nacional de Protocolos Notariales de Ciudad con el número de expediente 259, en este se declara a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental (ACBCOcc) como su ¨apoderado verdadero y legal¨ para representarle y le entrega ¨toda capacidad para conducir, administrar y hacerse cargo de todos los asuntos, negocios e intereses¨ en Cuba. Este poder incluía a todas las propiedades que hasta ese momento poseía en la isla la Southern Baptist Convention, incluyendo el edificio de J #555. Fue una movida necesaria para evitar la confiscación de estas propiedades que tenían como dueño a una entidad norteamericana puesto que el grupo en el poder estaba expropiando toda propiedad con estas características.

Por su vecindad con la Universidad de La Habana, a apenas unos metros de allí, este constituía uno de los edificios más estratégicos de los bautistas cubanos, con presencia en Cuba desde fines del siglo XIX. Al triunfo de la Revolución el lugar funcionaba como residencia estudiantil para los universitarios bautistas de provincia que se trasladaban a estudiar a la capital. Funcionó como lugar de conferencias históricas que el Dr. Luis Manuel González Peña dictaba y que se hicieron famosas por sus cuestionamientos a los postulados marxistas leninistas que fueron importados y se adueñaron de la alta Casa de Estudios. Compilaciones de algunas de estas conferencias se convirtieron en libros, como ¨Preguntas a la Evolución¨ en el que el Dr. González Peña se atrevía a cuestionar incluso la teoría de la evolución química de Oparin. Sin lugar a dudas que por tales ¨atrevimientos¨ el fue juzgado sumariamente en abril de 1965, en la ¨Primavera Negra Bautista¨, siendo condenado junto a decenas de otros pastores bautistas a largos años de prisión bajo la acusación de espiar para una potencia extranjera.

No bastando la movida legal del poder otorgado por la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention a la ACBCOcc, y ante el peligro de que aun así confiscasen esa propiedad tan estratégicamente ubicada (el terreno de lo que antaño fuera el Colegio Bautista en Yaguajay permanece ocupado hasta hoy), la ACBCOcc trasladó hasta el lugar a la Iglesia Bautista ¨William Carey¨. Indudablemente este edificio era un blanco de interés para el sistema político totalitario, y nunca dejó de serlo. El traslado de la iglesia a la propiedad la salvó de confiscación, pero esa iglesia fue sometida a prioritario bombardeo ideológico, influencia política que tuvo efectos y dio lugar a que en la escisión de 1986 de cuatro iglesias que fueron separadas de la ACBCOcc se encontrara esta, que a partir de ese momento se convirtió en una de las puntas de lanzas de iglesias usadas por el sistema político para realizar proselitismo en su favor, convirtiéndose, por ejemplo, en uno de los cuarteles para visitas políticas como las de ¨Pastores por la Paz¨, etc.

En el controversial reportaje de Andrea Rodríguez publicado el 27 de marzo del presente año bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba; para resaltar que la situación de libertades religiosas en la Isla había mejorado se ponía precisamente como ejemplo a esta iglesia ubicada en el controversial edificio de J #555, y a sus actividades.  Aunque el edificio no era propiedad de la iglesia sino de la ACBCOcc, por supuesto que el sistema siempre amparó a una iglesia que respondía a sus intereses en detrimento de la ACBCOcc que ha tolerado con recelos, especialmente porque esta es una de las asociaciones evangélicas cubanas que nunca accedió a formar parte del Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), otra de las entidades evidentemente manipuladas por el sistema político. La iglesia radica en la planta baja y por desidia de esta por una parte, y por el interés del gobierno por la otra, las plantas altas fueron llenándose de personas ¨particulares¨ que ocuparon ilegalmente para vivir lo que en otro tiempo fueran los dormitorios de los estudiantes bautistas de la universidad, quienes no tuvieron más opciones que ser admitidos por las residencias estudiantiles de la propia Universidad como las ubicadas en F y 3ra, o 12 y Malecón, si es que eran aceptados por esta.

La ACBCOcc no quedó de brazos cruzados y estableció litigio contra los ocupantes ilegales. Los tribunales fallaron a principio de los ´90 en favor de la ACBCOcc pero este fallo no tuvo ningún efecto pues los encargados de hacer valer la ley se lavaban las manos diciendo que aunque eran ocupantes ilegales no tenían otro lugar que ofrecer a los ocupantes y que por tanto no los podían obligar a salir. La ACBCOcc por lo menos pudo recuperar dos de los antiguos dormitorios que convirtió en una oficina, la de su Junta de Misiones. Y esta oficina de la Junta de Misiones radicó allí hasta que  el 6 de julio de este año algunos de los ocupantes ilegales de otros apartamentos del tercer piso rompieron la pared medianera entre ambos apartamentos clausurando la puerta de entrada con un pestillo. Todos los bienes muebles que estaban dentro de la propiedad, incluyendo caja fuerte, computadoras, y documentos permanecen también en sus manos hasta el momento.

El Pastor Karell Lescaille, Director de la Junta Misionera se personó allí en las primeras horas del viernes 7 de julio, y al intentar abrir la puerta de la oficina descubrió que estaba obstruida desde adentro, siendo imposible abrirla. Los vecinos se negaron a dejar entrar al Pastor alegando que ellos habían ocupado dicho apartamento pues era usado por la ACBCOcc para ¨fines no pertinentes¨. De inmediato la ACBCOcc realizó denuncia formal a la Policía Nacional Revolucionaria (PNR), específicamente en la Unidad de la PNR de Calzada en el Municipio Plaza de la Revolución. Los líderes convencionales fueron instruidos en volver a la propiedad y entrar a tomar posesión del apartamento e intentar restaurar la pared. Con tal objetivo acudieron hasta allí varios pastores y líderes pero los ocupantes se negaron a retirarse del mismo formando un ambiente de escándalo y alteración de orden. La ACBCOcc también se puso en contacto con la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR) del Partido Comunista de Cuba. Pero ni las gestiones ante la PNR ni ante la OAAR han dado respuestas satisfactorias a pesar de haber transcurrido más de cinco meses, a no ser evasivas que demuestran complicidad con estas personas ¨particulares¨ acostumbradas desde hace años a la impunidad por sentirse respaldados por el poder, o incluso tal vez por encontrarse bajo sus órdenes directas.

Además de la posición estratégica del edificio parece ser que la Junta de Misiones de la ACBCOcc también constituye un blanco del sistema. En los últimos años dicha Junta ha estado muy activa a nivel nacional realizando una labor multiplicadora de gran alcance evangelístico con mucha influencia en las comunidades donde trabaja. Cada vez suele ser mayor el número de misioneros que reclutados por esta Junta trabajan en misiones domésticas. A ello se suma que la Junta ha ampliado su objeto de misión al mundo entero incluyendo entre sus objetivos el envío de misioneros al extranjero, como ya se ha concretado en casos como el de Colombia, país al que ya fueron enviadas tres familias en calidad de misioneros bautistas tal y como reconoció la visa colombiana estampada con claridad en sus pasaportes.

Puesto que los mecanismos nacionales lejos de dar algún resultado han demostrado durante estos cinco meses de ocupación el amparo a la impunidad, hacemos un llamado a todas las instancias nacionales e internacionales que puedan cooperar para que la Oficina de la Junta de Misiones de la ACBCOcc vuelva a funcionar recuperando sus bienes muebles e inmuebles, e incluso para que todo el edificio de J #555 vuelva a sus legítimos dueños. Puesto que la ACBCOcc recibió poder legal de la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention para tramitar en situaciones como estas, pero no ha conseguido hacerlo con efectividad, recomendamos a la Southern Baptist Convention que finalmente vuelva a tomar cartas en el asunto y solicite al gobierno de los EE.UU. que le respalde en sus gestiones.

 

Un año desde mi primer sermón en la Iglesia Bautista de Waldorf

En la Capilla del Palacio Presidencial en Varsovia, Polonia

En la Capilla del Palacio Presidencial en Varsovia, Polonia

Uno de los ministerios que Dios me encomendó es el de la predicación bíblica. Un día antes de cumplir mis 9 años, el domingo 16 de junio de 1985 recibí la primera encomienda de predicar desde un púlpito cuando el hermano Otoniel Toledo Vega, líder juvenil de nuestra iglesia local, e hijo de mi inolvidable maestra de escuela dominical Doris Vega, organizó un servicio especial conducido por niños en homenaje a los padres que celebraban su día y me asignó precisamente a mí la tarea de preparar y predicar un mensaje. Es probable que luego de ese precoz debut haya tenido algún descanso parcial hasta mis doce años, lo cierto es que luego de mi bautismo el 22 de agosto de 1988 Dios no me ha permitido descansar. Por causa de la necesidad de obreros para la abundante mies en Cuba desde esa temprana edad me convertí en predicador habitual en misiones rurales como Juanillo, La Bajada y finalmente en Rosalía. Luego con el paso del tiempo también me volví predicador habitual en la iglesia en Taguayabón y en misiones como las de El Entronque o El Níspero.

Desde mi ordenación al ministerio pastoral en 2007 al menos he predicado ininterrumpidamente un sermón semanal, aunque a veces fueron dos, tres y hasta cuatro o cinco por hacerlo en diferentes lugares en la misma semana. Lo hice también en muchas otras de nuestras vecinas iglesias de Las Villas, grandes y pequeñas. No olvidaré las invitaciones hechas por pastores como Homero Carbonell para predicar en la centenaria Primera Iglesia Bautista de la ciudad de Santa Clara, o incluso para campañas evangelísticas como me lo solicitaron a nombre de sus iglesias consiervos como Osmel Pérez en La Esperanza, Iván Elio García en la Iglesia Bautista de Bejucal, Misael Rodríguez en la Iglesia Bautista que pastoreó en el Reparto Alamar, Isaac Zamora en la Iglesia que pastoreó en El Retiro (como lo hizo años después también en Tampa, USA) y Daniel Josué Pérez entre las iglesias bautistas Misión Bereana en Las Tunas.

Cuando en enero de 2013 tuvo lugar en Cuba una reforma migratoria que anuló el permiso de salida (se le conocía popularmente como carta blanca) y salí fuera de Cuba en diversas ocasiones pude predicar en otros lugares del mundo, especialmente en diversas iglesias del estado de la Florida, USA, en una de ellas el pastor Mardo Jiménez me nombró pastor honorario y prediqué en diversas ocasiones. Cuando en agosto de 2016 inicié mi viaje más largo llegué a pensar que por fin los domingos me podría sentar a escuchar en vez de abrir mi boca. Cuál no sería mi sorpresa cuando en mi primer domingo en Washington DC el 21 de agosto de 2016 el pastor Mario Rodríguez no me permitió sentarme cediendome el pulpito para que predicase en la iglesia Roca de Salvación, donde expuse acerca de la visión del varón macedonio en Hechos 16:6-10.

El domingo 8 de octubre estoy celebrando un año de predicar cada domingo en la Iglesia Bautista de Waldorf. Mi primer sermón en esta iglesia fue el domingo 7 de octubre de 2016, además de oficiar la Santa Cena prediqué entonces mi mensaje La Gloria de Dios, basado en Juan 17.1b. Aprovecho para agradecer a esta pequeña iglesia cuya membresía está compuesta totalmente de inmigrantes por brindarme la oportunidad de predicar durante todo un año, especialmente cuando yo erróneamente llegué a pensar que mi ministerio de predicación había cesado. Y sobre todo a Dios por ser capaz de usar a este vil instrumento como otra de las infinitas pruebas de su multiforme gracia.