Los Amish de St. Mary en Maryland; y su versión cubana de La Isleña

La familia de los Pérez González en La Isleña, los amish cubanos

Hoy caminé por los campos del Condado St. Mary al sur de Maryland. Y con mi imaginación por los de Vuelta Abajo en el municipio San Juan y Martínez, de Pinar del Río, la provincia más occidental de Cuba.

En St. Mary me encontré con los admirables Amish, de quienes no puedo compartir fotos ya que no solo no usan cámaras, sino que usualmente también son reacios a que otros les invadan con ellas. En la caminata de mi mente volví a visitar la finca La Isleña, de la familia de los Pérez González con más de un siglo ininterrumpido en el cultivo del tabaco negro de sol y más recientemente en el del tabaco negro tapado, para la obtención de capa de exportación.

Aunque en St. Mary también me encontré con hermosos cultivos de tabaco, especialmente tabaco rubio; fue más que la conexión del tabaco lo que catapultó mi mente al campo cubano.  Fue la calidad humana, la bondad sobreabundante, de los Amish en St. Mary, y la de la familia de los Pérez González en La Isleña, las que me interconectaron dos puntos distantes del planeta; y fua así que volvieron a pasar por mi mente rostros amables como los de Nora, Caridad, Nestor, Juan Pablo, Ariel, Alfredo, Eusebio…,

Mientras yo sigo visitando a los Amish en St. Mary, quien tenga la oportunidad en Cuba de pasearse por el Km 5, Carretera a Punta de Cartas, La Ceiba, Finca La Isleña, San Juan y Martínez, Pinar del Río, Cuba; no solo tendrá la oportunidad de encontrarse con el mejor cultivo de tabaco del mundo, sino también con la versión cubana más cercana a los Amish de St. Mary.

Quienes deseen indagar sobre la finca La Isleña pueden encontrar información en sus boletines Enfoque Guajiro que se incluyen en la página de http://www.convivenciacuba.es. Pero también pueden comunicarse directamente a sus teléfonos móviles (porque en esto si se diferencian de los Amish de St. Mary): +5353313162, +5354608564 o +5352654860.

En estos días, cuando de lo que más suele hablarse es de dictadores capaces de atentar contra cuerpos diplomáticos, como en Cuba; de fraudes gigantescos, como la Constituyente en Venezuela; y de amenazas de misiles como las de North Korea;… resulta refrescante escaparse al campo y descubrir que la bondad humana no ha muerto, lo mismo en las fincas de St. Mary, Maryland, que en las de Vuelta Abajo, en Cuba.

Primer taller básico de extensión del Instituto Patmos fuera de Cuba

Primer taller básico de extensión del Instituto Patmos fuera de Cuba, dedicado a la Homilética, en el Condado de Charles, Maryland.

Hace cuatro años y medio en Cuba líderes de diferentes confesiones de fe organizamos un humilde Instituto llamado Patmos, evocando el nombre de la isla en que recibió recluso Juan el apóstol sus visiones de esperanza plasmadas para la posteridad en el Apocalipsis, anhelando visiones de esperanza también para nuestra Cuba que sufre. Lo que no imaginábamos era que las iniciativas del Instituto que nacieron como círculos concéntricos en Villa Clara para extenderse a otros rincones al oriente y al occidente de la isla llegarían también un día a sitios más allá de nuestra acorralada isla como sucedió esta tarde en que iniciamos en el Condado de Charles, Maryland, un primer taller básico de extensión dedicado a la Homilética.

 
Conocimientos recibidos en Cuba en cursos diversos, el primero de los cuales fue cuando apenas cumplí los doce años a través del valioso Curso de Laicos por Correspondencia del cual fue insustituible promotor y director durante muchos años el pastor Santiago Puentes. El curso ¨23 maneras de predicar un sermón¨ que me impartió en 1994 en la Iglesia Bautista ¨William Carey¨ personalmente Juan Francisco Naranjo uno de los predicadores más exitosos de la Convención Bautista de Cuba Occidental. Diversos cursos recibidos e impartidos en el Seminario ¨Luis Manuel González Peña¨ de Santa Clara, o en filiales del Seminario Teológico de La Habana como las de las iglesias Bethel de Vueltas, Villa Clara, o Emmanuel de Cruces, Cienfuegos, o en el Instituto Bíblico Betania en Remedios, Villa Clara, entre los que se cuentan los del Moore College en Latinoamérica. Talleres de Ciencias Bíblicas coordinados por el grande José López con teólogos o biblistas como Armando Levoratti, Esteban Voth, Plutarco Bonilla, Elsa Támez, Juan Stam… Nuestra maestría en estudios teológicos en el Seminario Evangélico ¨Los Pinos Nuevos¨ y de la Facultad Latinoamericana de Estudios Teológicos (Flet, hoy Laurel University) y el curso de nivelación para doctorado recibido por Alberto Roldán, del Instituto Teológico Fiet, Argentina. El curso de capellanía impartido por Francisco (Paquito) Rodés del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas. Y cursos de Biblia impartidos por Ildo Bohn Gass en el Programa de Reflexión/Formación Socioteológica y Pastoral del Centro Martin Luther King… todo ello, intenso y diverso, se entremezcló y nos curtió para impartir talleres como el iniciado esta tarde en Maryland.
 
Con mucho amor, y sabedores de cumplir con propósitos divinos que nos trajeron a misionar a USA, ahora compartimos el resultado de nuestra preparación en Cuba cada domingo en el pulpito de la Iglesia Bautista de Waldorf. Pero, adicionalmente dejamos abierto formalmente el primer curso en el exterior acuñado por el Instituto Patmos, desde Cuba y para el mundo.   

Cuba, Siria y la Pascua florida de Resurrección

En las últimas semanas mi compañero de trabajo más cercano ha sido un joven sirio, sobreviviente de Alepo. La mejor amiguita de mi hija Rachel en la escuela también es una niña siria refugiada. Aunque mi coworker y yo no nos entendemos una palabra ya que por el momento él no conoce ni el abc del inglés y solo habla y escribe árabe, es increíble como la comunicación se las ingenia para tejerse puentes, especialmente cuando se proviene de circunstancias con denominadores comunes. El porqué de la identificación de Rachel también con su compañerita siria me resulta en extremo significativa. Cuando leo en la página http://saintannesdamascus.net/ de St. Anne’s Episcopal Church, de Maryland, acerca de su participación, en proyectos como Montgomery County Interfaith Refugee Resettlement Neighbors (MCIRRN) donde colabora con organizaciones como Ethiopian Community Development Council (ECDC) o Lutheran Immigration and Refugee Services (LIRS) y otras agrupaciones islámicas, cristianas y judías que se unen para ayudar. Y que en el caso específico de Islamic Center of Maryland (ICM)  colabora en el esfuerzo Interfaith Neighbors Refugee Assistance (INRA) para ayudar a familias provenientes de cinco naciones muy específicas: Siria, Afganistán, Sri Lanka, Sudán y Cuba; y nuevamente nos veo ahí, juntos, me estremezco en pensar en cómo tan alejados del Medio Oriente los cubanos hemos permitido ese cáncer con tantas metástasis en América llamado castrismo que ha puesto a correr a su propio pueblo por el mundo, como lo hacen los sirios.

Junto a mi coworker sirio; mi niña Rachel y su amiguita siria; con mi familia a la entrada del condominio en que vivimos

Salvando las distancias, las peculiaridades y la magnitud de los conflictos, me he preguntado mucho durante los últimos meses el por qué, coincidentemente son precisamente los sirios el mayor problema migratorio para Europa, y los cubanos, aun cuando seamos una pequeña isla que pretende escapar de sí misma, el problema migratorio más sonado en América. Ver las fotos de los dictadores Castro y Bashar el Assad juntos; escuchar cómo se defienden y visitan el uno al otro, con Putin como socio y protector común; en bloque con aberraciones tan grandes como lo son los totalitarismos de Corea del Norte e Irán, me lleno de rubor y vergüenza, azotándome con la pregunta de ¿cómo lo hemos permitido?

Los dictadores de Cuba y Siria

En medio de tanta hecatombe, y celebrando que mi hija o yo podamos reír con prójimos sirios olvidando por momentos las desgracias de las que provenimos, viéndonos más allá de nuestra diferentes nacionalidades o fe, como seres humanos, similares criaturas y objetos del amor de Dios, haciendo valer aquella contundente frase del emigrante cubano José Martí ¨Patria es humanidad¨; me inspiro a soñar un mundo diferente en el que todos quepamos. Y justo en una semana tan especial cuando los judíos celebran la Pascua y los cristianos el sacrificio de Jesús como Cordero pascual y su Resurrección; que nos hacen meditar en el esfuerzo de Dios para que sueños como el mío puedan realizarse; aprovecho para saludar a compañías como Unifirst Uniform donde miles de inmigrantes como mi amigo sirio o yo hemos encontrado un trabajo digno; sistemas escolares como Prince George´s County Public Schools (PGCPS) que han provisto el marco para que niños como mi Rachel o su amiguita siria puedan compartir sueños; entidades que monitorean las libertades religiosas a nivel mundial tan prestigiosas como Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) o International Christian Concern (www.persecution.org) y organizaciones de fe o sociales como ECDC, MCIRRN, LIRS, ICM, INRA e iglesias como St. Anne’s Episcopal Church, First Baptist Church of St. Charles o la Iglesia Bautista de Waldorf, que hacen el bien sin mirar a quien, incluyendo lo mismo a sirios que a cubanos.

¡Feliz Pascua florida de Resurrección!

 

En Waldorf, mis sermones en el 499 Aniversario de la Reforma Protestante

Almorzando con algunos miembros de la Iglesia Bautista de Waldorf luego de mi sermón dominical del domingo 30 de octubre

Almorzando con algunos miembros de la Iglesia Bautista de Waldorf luego de mi sermón dominical del domingo 30 de octubre

Aunque la historia de Martin Lutero tuvo lugar en Alemania, el lugar donde prediqué mi sermón este domingo 30 de octubre, vísperas del 499 aniversario de la Reforma Protestante no fue en el Waldorf del distrito Ahrweiler, perteneciente al estado Renania-Palatinado en Alemania, conocida por un sistema pedagógico heredero de Rudolf Steiner; sino en el Waldorf, del condado de San Carlos en Maryland, USA. En esta localidad cuyo nombre alemán significa “Forest Village” (Villa del Bosque) la Iglesia Bautista  www.ibdw.org me ha dado la oportunidad de predicar sermones relacionados con estas jornadas históricas que como puede apreciarse llegan mucho más allá de Alemania puesto que la Reforma Protestante constituye un movimiento cosmopolita.

Entre los libros de la Biblia que más influyeron en la vida del reformador alemán estuvieron los Salmos y la epístola del apóstol Pablo a los Romanos. El salmo 130 constituyó el texto base para mi sermón de este domingo 30; y para el próximo domingo 6 de noviembre estaré predicando acerca del Salmo 46, en el cual se inspiró Lutero para escribir su clásico himno “Castillo Fuerte es Nuestro Dios”. ¡Te espero para que también lo cantemos juntos ese día!