Un año desde mi primer sermón en la Iglesia Bautista de Waldorf

En la Capilla del Palacio Presidencial en Varsovia, Polonia

En la Capilla del Palacio Presidencial en Varsovia, Polonia

Uno de los ministerios que Dios me encomendó es el de la predicación bíblica. Un día antes de cumplir mis 9 años, el domingo 16 de junio de 1985 recibí la primera encomienda de predicar desde un púlpito cuando el hermano Otoniel Toledo Vega, líder juvenil de nuestra iglesia local, e hijo de mi inolvidable maestra de escuela dominical Doris Vega, organizó un servicio especial conducido por niños en homenaje a los padres que celebraban su día y me asignó precisamente a mí la tarea de preparar y predicar un mensaje. Es probable que luego de ese precoz debut haya tenido algún descanso parcial hasta mis doce años, lo cierto es que luego de mi bautismo el 22 de agosto de 1988 Dios no me ha permitido descansar. Por causa de la necesidad de obreros para la abundante mies en Cuba desde esa temprana edad me convertí en predicador habitual en misiones rurales como Juanillo, La Bajada y finalmente en Rosalía. Luego con el paso del tiempo también me volví predicador habitual en la iglesia en Taguayabón y en misiones como las de El Entronque o El Níspero.

Desde mi ordenación al ministerio pastoral en 2007 al menos he predicado ininterrumpidamente un sermón semanal, aunque a veces fueron dos, tres y hasta cuatro o cinco por hacerlo en diferentes lugares en la misma semana. Lo hice también en muchas otras de nuestras vecinas iglesias de Las Villas, grandes y pequeñas. No olvidaré las invitaciones hechas por pastores como Homero Carbonell para predicar en la centenaria Primera Iglesia Bautista de la ciudad de Santa Clara, o incluso para campañas evangelísticas como me lo solicitaron a nombre de sus iglesias consiervos como Osmel Pérez en La Esperanza, Iván Elio García en la Iglesia Bautista de Bejucal, Misael Rodríguez en la Iglesia Bautista que pastoreó en el Reparto Alamar, Isaac Zamora en la Iglesia que pastoreó en El Retiro (como lo hizo años después también en Tampa, USA) y Daniel Josué Pérez entre las iglesias bautistas Misión Bereana en Las Tunas.

Cuando en enero de 2013 tuvo lugar en Cuba una reforma migratoria que anuló el permiso de salida (se le conocía popularmente como carta blanca) y salí fuera de Cuba en diversas ocasiones pude predicar en otros lugares del mundo, especialmente en diversas iglesias del estado de la Florida, USA, en una de ellas el pastor Mardo Jiménez me nombró pastor honorario y prediqué en diversas ocasiones. Cuando en agosto de 2016 inicié mi viaje más largo llegué a pensar que por fin los domingos me podría sentar a escuchar en vez de abrir mi boca. Cuál no sería mi sorpresa cuando en mi primer domingo en Washington DC el 21 de agosto de 2016 el pastor Mario Rodríguez no me permitió sentarme cediendome el pulpito para que predicase en la iglesia Roca de Salvación, donde expuse acerca de la visión del varón macedonio en Hechos 16:6-10.

El domingo 8 de octubre estoy celebrando un año de predicar cada domingo en la Iglesia Bautista de Waldorf. Mi primer sermón en esta iglesia fue el domingo 7 de octubre de 2016, además de oficiar la Santa Cena prediqué entonces mi mensaje La Gloria de Dios, basado en Juan 17.1b. Aprovecho para agradecer a esta pequeña iglesia cuya membresía está compuesta totalmente de inmigrantes por brindarme la oportunidad de predicar durante todo un año, especialmente cuando yo erróneamente llegué a pensar que mi ministerio de predicación había cesado. Y sobre todo a Dios por ser capaz de usar a este vil instrumento como otra de las infinitas pruebas de su multiforme gracia.

Cuba, Siria y la Pascua florida de Resurrección

En las últimas semanas mi compañero de trabajo más cercano ha sido un joven sirio, sobreviviente de Alepo. La mejor amiguita de mi hija Rachel en la escuela también es una niña siria refugiada. Aunque mi coworker y yo no nos entendemos una palabra ya que por el momento él no conoce ni el abc del inglés y solo habla y escribe árabe, es increíble como la comunicación se las ingenia para tejerse puentes, especialmente cuando se proviene de circunstancias con denominadores comunes. El porqué de la identificación de Rachel también con su compañerita siria me resulta en extremo significativa. Cuando leo en la página http://saintannesdamascus.net/ de St. Anne’s Episcopal Church, de Maryland, acerca de su participación, en proyectos como Montgomery County Interfaith Refugee Resettlement Neighbors (MCIRRN) donde colabora con organizaciones como Ethiopian Community Development Council (ECDC) o Lutheran Immigration and Refugee Services (LIRS) y otras agrupaciones islámicas, cristianas y judías que se unen para ayudar. Y que en el caso específico de Islamic Center of Maryland (ICM)  colabora en el esfuerzo Interfaith Neighbors Refugee Assistance (INRA) para ayudar a familias provenientes de cinco naciones muy específicas: Siria, Afganistán, Sri Lanka, Sudán y Cuba; y nuevamente nos veo ahí, juntos, me estremezco en pensar en cómo tan alejados del Medio Oriente los cubanos hemos permitido ese cáncer con tantas metástasis en América llamado castrismo que ha puesto a correr a su propio pueblo por el mundo, como lo hacen los sirios.

Junto a mi coworker sirio; mi niña Rachel y su amiguita siria; con mi familia a la entrada del condominio en que vivimos

Salvando las distancias, las peculiaridades y la magnitud de los conflictos, me he preguntado mucho durante los últimos meses el por qué, coincidentemente son precisamente los sirios el mayor problema migratorio para Europa, y los cubanos, aun cuando seamos una pequeña isla que pretende escapar de sí misma, el problema migratorio más sonado en América. Ver las fotos de los dictadores Castro y Bashar el Assad juntos; escuchar cómo se defienden y visitan el uno al otro, con Putin como socio y protector común; en bloque con aberraciones tan grandes como lo son los totalitarismos de Corea del Norte e Irán, me lleno de rubor y vergüenza, azotándome con la pregunta de ¿cómo lo hemos permitido?

Los dictadores de Cuba y Siria

En medio de tanta hecatombe, y celebrando que mi hija o yo podamos reír con prójimos sirios olvidando por momentos las desgracias de las que provenimos, viéndonos más allá de nuestra diferentes nacionalidades o fe, como seres humanos, similares criaturas y objetos del amor de Dios, haciendo valer aquella contundente frase del emigrante cubano José Martí ¨Patria es humanidad¨; me inspiro a soñar un mundo diferente en el que todos quepamos. Y justo en una semana tan especial cuando los judíos celebran la Pascua y los cristianos el sacrificio de Jesús como Cordero pascual y su Resurrección; que nos hacen meditar en el esfuerzo de Dios para que sueños como el mío puedan realizarse; aprovecho para saludar a compañías como Unifirst Uniform donde miles de inmigrantes como mi amigo sirio o yo hemos encontrado un trabajo digno; sistemas escolares como Prince George´s County Public Schools (PGCPS) que han provisto el marco para que niños como mi Rachel o su amiguita siria puedan compartir sueños; entidades que monitorean las libertades religiosas a nivel mundial tan prestigiosas como Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) o International Christian Concern (www.persecution.org) y organizaciones de fe o sociales como ECDC, MCIRRN, LIRS, ICM, INRA e iglesias como St. Anne’s Episcopal Church, First Baptist Church of St. Charles o la Iglesia Bautista de Waldorf, que hacen el bien sin mirar a quien, incluyendo lo mismo a sirios que a cubanos.

¡Feliz Pascua florida de Resurrección!

 

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (IV)

NUESTROS RELOJES, y EL RELOJ DE DIOS

Lucas 2.1-12

INTRODUCCIÓN: Para referirse a tiempo el Nuevo Testamento emplea dos palabras griegas: cronos y kairos. Cronos: tiempo terrenal, tiempo del hombre, tiempo relativo. Según el Antiguo Testamento Dios estableció lumbreras para medir los tiempos terrenales (Gén. 1:14-18), de ahí nuestras unidades de medidas: segundos, minutos, días, semanas, meses, años, siglos, milenios. Palabras como crono­logía o cronometro vienen de cronos. Kairos: tiempo de Dios, tiempo de visitación, tiempo oportuno, tiempo señalado y preciso, tiempo correcto, tiempo absoluto. Es el tiempo oportuno y diseñado desde el cielo que se manifiesta en la tierra (Ver Romanos 5.6) Veamos como se entretejen estos dos tiempos en el relato de Lucas sobre el nacimiento de Jesús:

  1. El tiempo humano (cronos) cuando nació Jesús: (Lucas 2.1-7) Los días de Augusto César. Los días de Cirenio. Quienes vivían en aquella época tal vez creían que personajes como estos eran los protagonistas de su época. Pero elverdadero protagonista llegó a ser el niño que nacía en un pesebre porque no se halló lugar para José y María en el Mesón.
  2. El tiempo de Dios (kairos) por el que nació Jesús: (Lucas 2. 8-12) Esto fue lo sobrenatural,fuera de lo normal.  Los ángeles irrumpieron en el escenario terrenal para anunciar que directamente Dios mismo se había encarnado a través de su Hijo.

CONCLUSIÓN: Lecciones para el nuevo año. (Salmo 31.1-8, 14, 15a). No nos dejemos engañar ni atrapar por las circunstancias. Algunos piensan que los protagonistas de este año que iniciamos son los Augusto César y los Cirenios de hoy (Trump, Putín, …), tal vez en nuestro tiempo Cronos tengan alguna relevancia; pero Dios volverá a sorprendernos en su tiempo Kairos. Lo verdaderamente real y trascendente no son las circunstancias del tiempo presente. Ajustemos nuestros relojes al Reloj de Dios.

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (III)

LA NAVIDAD VISTA POR PABLO

Texto: Filipenses 2.1-11

INTRODUCCIÓN: Aunque no podemos imaginar a Pablo celebrando las fiestas navideñas descubrimos en sus escritos una visión teológica magistral de lo que representó la Natividad de Cristo.

  1. OCURRIÓ EN EL CUMPLIMIENTO DEL TIEMPO: (Gálatas 4.4) PLEROMA: (del griego πλήρωμα «plenitud») medida plena, plenitud, aquello que ha sido completado. Contiene una idea tomada del argot marinero: un barco que se llena con la carga a transportar, hasta que el capitán- sabiendo que ya todo está en su lugar: la carga y las personas-, da la orden: ¡Zarpen! Además, también indica una ciudad sin casas vacías.
  2.  REPRESENTÓ LA HUMILLACIÓN DE CRISTO: (Filipenses 2.5-11) KENOSIS: (del griego κένωσις «vaciamiento»), es el vaciamiento de la propia voluntad para llegar a ser completamente receptivo a la voluntad de Dios. En la espiritualidad cristiana, se asocia con los términos «anodadamiento», «vaciamiento», «despojamiento», «desapego» o «desasimiento». Esto es un misterio, ver 1 Timoteo 3.16; MUSTERION: (del griego μυστήρια «misterio») que significa “algo oculto, secreto, misterioso” que el en NT denota aquello que ha estado oculto, pero que ahora es dado a conocer por la revelación Divina.
  3.  CON EL PROPÓSITO DE SALVAR A LOS PECADORES: (1 Timoteo 1.14-16) Por eso Cristo es nuestro SOTER: Sóter (del griego σωτήρ “salvador”), en ese sentido Pablo se apropió del título de “Salvador” que se adosó al nombre de emperadores griegos y romanos.

CONCLUSIÓN: Más allá de todas las implicaciones teológicas que podamos encontrar en toda la sabiduría paulina, estas ideas relacionadas con lo que celebramos en Navidad no son ideas abstractas. Resulta lo más práctico, pragmático y necesario para nuestras vidas. Ya que somos pecadores, como Pablo, en Navidad celebramos ¡que es posible nuestra Salvación! ¡En Cristo!

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (II)

ILUMINADOS POR UNA ESTRELLA

Los magos no se pusieron en camino porque hubieran visto la estrella, sino que vieron la estrella porque se habían puesto en camino (San Juan Crisóstomo).

Texto: Mateo 2.1-12

Introducción: Este mundo en tinieblas está muy necesitado de luz que resplandezca. Esta historia exclusiva de Mateo respecto a unos sabios del Oriente que fueron guiados por una estrella nos dice mucho al respecto:

  1. La necesidad de Luz de los magos: (Números 24.17; Isaías 60.3) Mateo 2.7-9
  2. La necesidad de Luz en Nosotros: Isaías 9.1-2
  3. La Estrella: Malaquías 4.2; Salmo 84.11; 2 Pedro 1.19-21; Apocalipsis 1.16; 2.28; 22.16. Jesús es nuestra estrella, nuestro sol, ellucero resplandeciente de la mañana; por ello muy bien por la inclusión en el credo niceno de la frase que se refiere a Jesús como: … Luz de Luz…

Conclusión: Efesios 5.14

… porque las tinieblas van pasando y la luz verdadera ya alumbra. (1 Juan 2.8b)

… because the darkness is passing and the true light is already shining. (1 John 2.8b)

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (I)

Título del Sermón: ¨Tu lugar en la historia¨

Texto: Apocalipsis 12.1-17

Introducción: La época navideña llega al 2016 invitándonos a reflexionar acerca de la importancia de lo que celebra. Lamentablemente, para muchos, historia ignorada; para otros, cambiada por leyendas o motivos comerciales; y para algunos, una historia totalmente del pasado. ¿Qué perspectiva nos ofrece la Biblia?

  1. La historia que nació en la Navidad: (Ap. 12.1-4)
  2. La historia que cobró sentido porque el niño nació para morir: (Ap. 12.5)
  3. La historia que continúa: (Ap. 12.17, 11)
  4. La historia que tendrá un final feliz: (Ap. 12.12)

Conclusión y Llamamiento: ¿Ya descubriste que en esta historia que celebra la Navidad tú también ocupas un lugar?: Ap. 12.11-12; 2 Tim 1.8; 3.12 vs 3.5 ¡Vívelo!

MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF

El 6 de enero es el día de la Navidad para las iglesias ortodoxas. En occidente se celebra Día de Reyes y viene a ser el fin de toda una temporada navideña.

Aprovecho para agradecer a la Iglesia Bautista de Waldorf por ofrecerme el privilegio de predicar una serie de cuatro sermones navideños predicados los domingos 11, 18 y 25 de diciembre (Día Navidad) ; y 1 de enero (Día de Año Nuevo).

Espero haya sido de bendición y edificación para quienes asistieron. Comparto ahora los bosquejos de cada uno para tal vez llegar de esa forma a muchos otros amigos. Fue una linda Navidad. Ojalá no hayamos perdido la oportunidad de agradecer a Dios por enviarnos el regalo inmerecido de su Hijo, nuestro Salvador.