El Pastor Daniel Josué Pérez Naranjo exige en su ¨Consulta Popular¨ respeto a las libertades religiosas y de creencias en #Cuba #XelNo: http://bit.ly/2AtghXF

El Pastor Daniel Josué Pérez Naranjo, líder de las iglesias bautistas bereanas de Cuba, asistió recientemente a la ”Consulta Popular” de su barrio en Arroyón, Chaparra, Las Tunas,  donde se localiza la ¨ilegal¨ sede de su organización religiosa y se pronunció respecto al irrespeto que por décadas han sufrido las libertades religiosas y de creencias en #Cuba, y de lo cual los bautistas bereanos han sido ejemplo fehaciente como minoría religiosa  proscrita y perseguida.  La letra de la Constitución anterior fue letra muerta y el Artículo 15 de la nueva, todavía más breve y con la imperdonable exclusión de la frase ¨libertad de conciencia¨, no ofrece garantía alguna de que a partir de ahora sí se vaya a respetar la Constitución, especialmente cuando esta misma declara la superioridad del Partido Comunista, principal responsable, con su Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos y de personeros como la Sra. Caridad Diego Bello de las flagrantes violaciones al Artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

Al respecto el propio pastor ofrece testimonio audible al periodista Luis Felipe Rojas Rosabal @alambradas: http://bit.ly/2AtghXF 

Las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba fueron organizadas y registradas legalmente en Cuba en 1946 pero fueron proscritas en 1976 (junto a otras minorías religiosas que hasta hoy siguen proscritas tales como Los Testigos de Jehová, el Bando Evangélico de Gedeón (conocidos popularmente como ¨los batiblancos¨, etc), situación en la que permanecen desde entonces como muestra de la continuidad durante décadas de las violaciones a la libertad religiosa en Cuba. A pesar de la proscripción y de la persecución religiosa de que han sido víctimas por tantos años los bautistas bereanos continúan su trabajo, especialmente al oriente de Cuba bajo el liderazgo Daniel Josué Pérez Naranjo, hijo de uno de los fundadores de estas iglesias en 1946.

En el Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal (EPU) al cual se presentó Cuba en mayo el Instituto Patmos incluyó este caso de los bautistas bereanos. Copias de este  Informe recibido y aceptado por el Alto Comisionado fueron entregadas también a diferentes personalidades e instituciones relevantes que monitorean o están al tanto del ejercicio de las libertades religiosas alrededor del mundo, incluyendo a la Pontificia Comisión para América Latina del Vaticano (PCAL), Solidaridad Cristiana Mundial (CSW), el European Center for Law and Justice (ECLJ), la Alianza Bautista Mundial (BWA), la Alianza Evangélica Mundial (WEA).

Informe del @ForoPatmos sobre libertad religiosa en #Cuba para el examen de Revisión Periódica Universal (2014-2017) #EPU #EPU30 #EPUCuba

  1. Resumen Ejecutivo: Las diferentes confesiones religiosas en Cuba mantuvieron un CRECIMIENTO SOSTENIDO de manera que el 80% de la población cubana profesa alguna creencia religiosa. Fueron muy significativas las VISITAS del Papa Francisco y el Patriarca Kiril de la Iglesia Ortodoxa Rusa. A pesar de estos progresos la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos, OAAR, Alianza Evangélica Cubana, AEC, Asambleas de Dios, fueron declaradas ilegales y se efectuaron 1.400 procesos de confiscación de propiedades. NINGUNA nueva organización religiosa fue legalizada, ni volvieron a reconocer a las proscritas. Las instituciones religiosas siguen SIN ACCESO a los medios de difusión y a la participación activa en la educación, o a otras acciones sociales. Algunos estudiantes y profesores fueron EXPULSADOS de universidades cubanas por motivos religiosos. Los seminarios teológicos continuaron SIN ACREDITACIÓN por el sistema educacional cubano. Durante 117 domingos el grupo femenino Damas de Blanco ha sido impedido de llegar a los servicios religiosos en las iglesias. Asociaciones fraternales (logias) reciben en Cuba tratamiento similar al de las organizaciones religiosas y son controladas también a través de la OAAR. Grupos y personas emblemáticas han sido objeto de especial acoso, algunas de las cuales cumplen injusta prisión o enfrentan viciados procesos judiciales.
  2. Uno de los objetivos del Instituto Patmos es el monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas en Cuba. Este primer Informe dirigido al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en relación al Examen de Revisión Periódica Universal se especializa en la situación de las LIBERTADES RELIGIOSAS reflejadas en Cuba entre 2014 y 2017.
  3. Las diferentes confesiones religiosas en Cuba (legalmente reconocidas o no) entre 2014 y 2017 mantuvieron un crecimiento sostenido que derivó en el año 2017 en los estimados siguientes: de la población total de Cuba que se estima en 11 500 000 habitantes el 35 % es nominalmente católico; 30% profesante de religiones populares: que incluye cuatro variantes principales de religiones afrocubanas y diferentes tipos de espiritismo; 20 % autodefinida atea, 10% evangélicos y un restante 5% podría contarse en comunidades que podrían incluir a los Testigos de Jehová (proscriptos desde 1976 y hasta la actualidad) con alrededor de 100000 afiliados, el Islam con 15000 musulmanes, los judíos (que es la comunidad que menor crecimiento ha registrado desde su enorme emigración ocurrida en la década del ´60) con 1400 miembros actuales; de estas comunidades de fe religiosas más pequeñas el último grupo en reportar su presencia formal en la isla fue la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones) que el 18 de junio de 2017 anunció la creación de su primer distrito con sus 100 primeros miembros tras misionar por una década.
  4. Fueron muy significativas en este período las visitas a Cuba de líderes religiosos como el Papa Francisco en septiembre de 2015 o el Patriarca Kiril de la Iglesia Ortodoxa Rusa en febrero de 2016. Por contraste resalta la negativa a muchos otros, especialmente evangelistas internacionales que lo solicitaron con respaldo de varias denominaciones cubanas, tales como Marcos Witt, Luis Palau o Alberto Mottesi (4 veces le ha sido negada la Visa Religiosa).
  5. El 8% de los evangélicos, unas 30 denominaciones, se afilian al Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), que tiene como referente al Concilio Mundial de Iglesias (CMI) pero el 80% de las denominaciones evangélicas simpatiza más con la Alianza Evangélica Mundial (AEM) por lo cual intenta fundar con reconocimiento legal la Alianza Evangélica Cubana (AEC) que le tendría como referente, y que ya en la práctica existe extraoficialmente; pero la OAAR ha invalidado todo intento de solicitud.
  6. La OAAR no solo toma toda decisión en Cuba en relación a asuntos religiosos respondiendo a intereses políticos, además de sus labores de control interno con el apoyo de las embajadas cubanas, y en el caso de la ONU mediante la Misión Permanente de la República de Cuba ante la Organización de Naciones Unidas, envía delegaciones que se presentan como garantes de las libertades religiosas en la isla cuando realmente son responsables de todo lo contrario. Un ejemplo de ello fue la representación de la OAAR que durante mayo 2017 visitó instituciones en New York a las cuales desinformó o confundió respecto a sus responsabilidades en flagrantes violaciones a la libertad religiosa en Cuba. Probablemente el objetivo de esta delegación con similares objetivos haya sido contactar al Sr. Ahmed Shaheed, Relator de las Naciones Unidas (ONU) para la Libertad de Religión y Credo.
  7. Una Ley de Libertad Religiosa, solicitada por diversas instituciones y líderes religiosos, continúa ausente de la legislación cubana. No existen señales de que esta realidad cambie si se tiene en cuenta que continúa pendiente por ejemplo la aprobación de una nueva Ley Electoral (la vigente data de 1992), a pesar de que se anunció en la prensa estatal desde principios de 2015 pero que continúa sin debatirse en el Parlamento no obstante las elecciones anunciadas para antes de que finalice 2017. Una Ley de Libertad Religiosa ni siquiera ha sido anunciada.
  8. Ninguna de las múltiples propiedades religiosas confiscadas durante los años de la persecución abierta fue devuelta; tampoco ninguna de las organizaciones afectadas recibió indemnización alguna. Un ejemplo es el terreno aledaño a la Iglesia Bautista en Yaguajay (calle Quintín Banderas #15, Yaguajay, Sancti Spiritus, 65100) donde en el pasado se ubicó el Colegio Bautista. A pesar de los trámites legales emprendidos por la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental, propietaria del mismo, nada se consiguió. Lo que sí ocurrió fue que lejos de devolver el terreno el gobierno de Cuba construyó allí oficinas para algunas de sus empresas ignorando todos los recursos agotados por la denominación religiosa que es su legal propietaria.
  9. Cinco propiedades de grupos religiosos en el Oriente de Cuba fueron demolidos. En junio de 2014, “Estableciendo el Reino de Dios”, pastoreada por Marcos Antonio Perdomo Silva, en Santiago de Cuba; en enero de 2016, “Rey de Gloria” pastoreada por Juan Carlos Núñez, en las Tunas; también en enero de 2016, “Fuego y Dinámica”, pastoreada por Bernardo de Quesada, en Camagüey; en febrero de 2016, “Sendas de Justicia”, pastoreada por Alain Toledano Valiente, en Santiago de Cuba; y en marzo de 2016, “Viento Recio”, pastoreada por Mario Travieso en Las Tunas. Adicional a esto pudo constatarse que 2.000 iglesias o casas culto de la denominación Asambleas de Dios fueron declaradas ilegales y se efectuaron 1.400 procesos de confiscación de propiedades, según Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) pudo constatar.
  10. La inscripción legal al Registro de Asociaciones del MINJUS no fue concedida a ninguna de las organizaciones religiosas que lo solicitan, algunas de las cuales llevan décadas en tal espera. De estos grupos sin reconocimiento proviene precisamente el mayor número y diversidad de denuncias de violaciones a la libertad religiosa, puesto que el limbo legal al que se les condena propicia la impunidad. Organizaciones religiosas que tuvieron carácter legal en el pasado pero que fueron proscritas, especialmente en el año 1976, tales como Testigos de Jehová o la Iglesia Bautista Misión Bereana pastoreada por Daniel Josué Pérez Naranjo, continúan en ese mismo estado en el cual permanecen por más de cuarenta años.
  11. Excepto veinte minutos para el programa radial El Evangelio en Marcha del CIC que se transmite exclusivamente cada primer domingo de mes a las 8:00am a través de la emisora CMBF Radio Musical Nacional con retransmisión a las 10:00pm; ningún otro espacio ha sido permitido en ningún otro medio radial o televisivo, la totalidad de los cuales es monopolio exclusivo del Estado.
  12. El 100% de la educación es monopolio estatal. Ningún plantel educativo se permitió abrir a ningún grupo religioso en ninguno de los niveles de enseñanza incluyendo modalidades preescolares como la de los kindergártenes. Esto constituye una violación continuada a millares de familias que preferirían enviar a sus hijos a otro tipo de colegios o escuelas que no fuesen las estatales con programas educativos en extremo ideologizados y politizados y muchas veces contrarios a los principios religiosos. También constituye una violación a las organizaciones religiosas en disposición de contribuir a la sociedad cubana con instituciones educativas que constituirían un gran aporte a la sociedad. En los casos en que algún religioso procure alguna alternativa las represalias no se hacen esperar. Un ejemplo ha sido el pastor Ramón Rigal de la Iglesia de Dios en Cristo quien radica en Guantánamo. Él obtuvo licencia de un colegio cristiano internacional para educar a sus hijos en casa, la respuesta gubernamental fue el arresto de él y de su esposa Adya el 21 de febrero de 2017 acusados de “actuar contra el normal desarrollo de un menor” y posteriormente, el 25 de abril se les sometió a un juicio sin garantías donde Rigal fue condenado a un año de prisión y su esposa a un año de arresto domiciliario. Como puede inferirse el inciso 3) del artículo 26 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos no es respetado para ningún nacional.
  13. Casos de expulsiones de universidades por motivos ideológicos de índole política o religiosa ocurrieron y se incrementaron en 2017. Fueron los casos de los profesores Gustavo Pérez Silveiro (en 2015), Luis Alberto Pérez Castro (en 2016) y los hermanos Dalila y Leonardo Rodríguez González (en 2017); todos apartados de ejercer la docencia en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas por supuestos vínculos con nuestro Instituto Patmos. En relación a estudiantes sucedió lo mismo y además del caso de Karla Pérez González a quien se le impidió continuar estudios en la carrera de Periodismo por razones de discriminación política en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas (en 2017), pueden citarse al menos por motivos religiosos los casos de Víctor Manuel López Sánchez de la carrera de Agronomía, también en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas (en 2016) y de Félix Yuniel Llerena López a quien se le impidió continuar estudios en la carrera de Historia en la Universidad de Ciencias Pedagógicas ¨Enrique José Varona¨ de La Habana (en 2017).
  14. El Ministerio de Educación Superior (MES) continúo sin reconocer a la totalidad de los seminarios bíblicos y teológicos del país, y en ninguna de las universidades del país existen facultades teológicas. Muchos seminarios teológicos de Cuba están acreditados por Caribbean Evangelical Theological Association, articulada con International Council for Evangelical Theological Education, pero sus solicitudes de acreditación ante el MES fueron negadas reiteradamente.
  15. Vale destacar la violación reiterada al grupo conocido como Damas de Blanco al cual se le impide asistir a misa. Esto constituyó una de las mayores violaciones religiosas de carácter sostenido alcanzando, hasta el momento de emitir este informe, 117 domingos de represión continua. A algunas de las representantes de la agrupación se les ha impedido salir de Cuba en varias ocasiones para participar en foros internacionales y denunciar estas flagrantes violaciones como sucedió por ejemplo el 5 de junio de 2017 con Sayli Navarro Álvarez quien fue impedida de abordar un avión para viajar a Bruselas donde declararía ante el Parlamento Europeo, invitada por el grupo Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE).
  16. La represión religiosa en Cuba prioriza a quienes intentan vivir su fe también en el ámbito político, que no deja de ser un derecho de los religiosos y una expresión de la libertad de conciencia de todo ciudadano. Es el caso de la pastora Joanna Colombie Grave de Peralta, egresada del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas. Su decisión de ejercer el liderazgo al frente de la Academia 1010 del movimiento Somos + como resultado de un compromiso con su propia fe cristiana práctica fueron causa de numerosas detenciones arbitrarias. Estuvo encerrada en un calabozo en la prisión del Vivas durante ocho días (viernes 26 de mayo a viernes 2 de junio de 2017) al término de los cuales fue humillantemente deportada dentro de su propio país, de La Habana a Camagüey, y amenazada de ser procesada judicialmente de atreverse a regresar a la capital del país. Vale señalar que este tipo de deportaciones de una provincia a otra dentro del propio territorio nacional cubano constituye un método muy común empleado contra los ciudadanos cubanos.
  17. La OAAR ofrece el mismo tratamiento que otorga a las instituciones religiosas a otras organizaciones de la sociedad civil o de índole fraternal como son las logias masónicas, All fellows, Caballeros de la Luz, etc. Por ejemplo, el masón Armando Antonio Pérez Pérez, líder de la LOGIA MASÓNICA «Urania – Dr. Mortera» de Zulueta, provincia de Villa Clara; reporta constantes censuras y limitaciones al trabajo de su logia y a las que funcionan en todo el país. El 22 de julio de 2017 este líder masónico fue detenido arbitrariamente y su vivienda sometida a un registro como resultado del cual le fueron confiscados ejemplares de la Declaración Universal de Derechos Humanos y literatura religiosa como las revistas Convivencia y Nota del Cielo.
  18. Resalta el acoso constante al Centro de Estudios Convivencia, de inspiración católica, y dirigido por el reconocido laico Dagoberto Valdés. Los integrantes de Convivencia han sido citados y amenazados en reiteradas ocasiones mediante actas de advertencia en unidades militares. Como parte de este hostigamiento Karina Gálvez fue sentenciada el 21 de septiembre de 2017 por el Tribunal Municipal de la ciudad de Pinar del Río a tres años de privación de libertad, y confiscada su vivienda que era a la vez la sede de Convivencia.
  19. Resalta también el caso de la prisión desde noviembre de 2016 del activo laico católico Dr. Eduardo Cardet Concepción, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), residente en Velasco, Holguín, condenado a 3 años de prisión. Amnistia Internacional le declaró prisionero de conciencia en febrero de 2017.
  20. Según las evidencias anteriores, no exhaustivas, al igual que el resto de los derechos civiles de los cubanos las libertades religiosas continúan siendo objeto de un variado número de violaciones. Tal vez la mayor evidencia de todas estas violaciones sea un temor constatable y generalizado que se percibe tanto en los grupos legalmente reconocidos, como de los que no lo están. No se trata de casos aislados, como recientemente sugiriera a la agencia Associated Press (AP) Joel Ortega Dópico, presidente del CIC según un reportaje de Andrea Rodríguez publicado el 27 de marzo de 2017 bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba, sino que pareciera ser la norma en el panorama religioso cubano.
  21. La organización que presenta este informe no ha estado exenta de acoso directo como represalia por intentar sacar a la luz violaciones como las reportadas. Leonardo Rodríguez Alonso, coordinador en el centro de Cuba, también fundador del Instituto, ha sido objeto de presiones, detenciones y amenazas; y las arbitrariedades se extendieron hasta sus hijos, profesores expulsados de universidades. Félix Yuniel Llerena López, coordinador en el occidente de Cuba fue sometido a intimidaciones y amenazas policiales además de expulsársele de la Universidad. Yiorvis Bravo Denis quien fungía como coordinador en el oriente de Cuba y cuya propiedad en Camagüey se encuentra amenazada de confiscación y desalojo desde 2013, se encuentra actualmente en un proceso de petición de asilo en Estados Unidos. Raudel García Bringas, actualmente coordinador en Miami, se acogió a la Ley de Ajuste Cubano en Estados Unidos en 2016, tras sufrir tres años de prisión en Cuba. Y los fundadores del Instituto, la misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario Félix Lleonart, coordinadores generales, fueron acogidos por el gobierno de EE.UU. como Refugiados debido al elevado grado de represión en su contra que incluye confiscaciones arbitrarias de sus bienes y múltiples detenciones.
  22. RECOMENDACIONES: Para armonizar las leyes, la institucionalidad y las prácticas sociales con lo demandado por la Normativa Internacional de Derechos Humanos, recomendamos: – Abrir los espacios de participación social que corresponden por derecho propio a las instituciones y personas de fe, incluidas las acciones de cobertura social y la educación. – Eliminar todo diferenciante, normado o no, en el trato dado a personas e instituciones religiosas. – Reconocer legal e institucionalmente la objeción de conciencia. – Completar la devolución o compensación por las propiedades confiscadas a instituciones religiosas conforme a lo refrendado en el artículo 17 de la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH).

El aporte del @ForoPatmos al Examen Periódico Universal al que se presentó #Cuba el 16 de mayo, 2018 en #Ginebra #UPR #UPR30 #UPRCuba

A pesar de la ausencia total de representantes del Instituto Patmos por razones muy ajenas a nuestras voluntades, y si por diferentes y lamentables causas y circunstancias, no solo en eventos de la Unión Europea tales como el hemiciclo 13.3 cuando la Eurocámara dedicó un pleno a Cuba y donde hubo total ausencia de la sociedad civil cubana; sino también tanto en las secciones previas como en el propio Examen Periódico Universal (UPR, por sus siglas en inglés) al que Cuba por tercera ocasión se presentó este 16 de mayo ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra; nos sentimos muy satisfechos por nuestro Informe enviado por vez primera a este enclave, recibido, aceptado y publicado en la página del Alto Comisionado; y compartido a diversas organizaciones e instancias del mundo durante los últimos seis meses con un alto nivel de respuestas.

Nos satisface hacer público nuestro Informe, especializado en lo que respecta a libertades religiosas en Cuba entre 2014-2017, tanto en inglés como en español, como podrá notarse por supuesto, están ausentes las violaciones ocurridas luego del cierre del Reporte, que incluye el final del 2017 y lo que corre de 2018 que equivale, por una muy incrementada represión, a todo lo reportado en los cuatro años que recoge el documento y que son objeto de este UPR. Ya tenemos suficiente material como para presentar un nuevo Informe al UPR de Cuba, solo que ahora habrá que esperar otros nuevos cuatro años.

El Instituto Patmos es una organización de la sociedad civil cubana fundada en la Iglesia Bautista Eben Ezer, Taguayabón, Cuba, el 2 de febrero de 2013. Autenticado por European Citizen Action Service (ECAS) el 24 de julio de 2013 promueve para Cuba una cultura de diálogo mediante la concertación de Foros, Talleres, Conferencias, Ferias de Literatura, Festivales, Exposiciones y Conciertos que procuran el máximo de participación ciudadana. El Instituto anuncia un PREMIO ANUAL que se entrega cada 31 de octubre, Día de la Reforma Protestante, a creyentes consecuentes con su Fe Religiosa en Cuba. Nuestros cuatro objetivos fundamentales son: el ejercicio del diálogo interreligioso; la incidencia política; el monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas y la educación en general de los Derechos Humanos Fundamentales consagrados en los treinta artículos de la Declaración Universal.

Tercer Examen Periódico Universal #EPU #UPR de #Cuba ante el Consejo de Derechos Humanos de la #UN en #Ginebra @UNHumanRights.

Dalila Rodríguez González expone en Argentina sobre el Informe del Instituto Patmos

Como ocurre cada cuatro años para todos los países miembros de la ONU; Cuba se presenta este mes de mayo de 2018 por tercera vez al Examen Periódico Universal ante el Consejo de Derechos Humanos de la #UN.

El Informe enviado por el Instituto Patmos el Consejo de Derechos Humanos, especializado en la situación de las libertades religiosas en Cuba, fue uno de los enviados por organizaciones de la sociedad civil cubana que fueron recibidos en tiempo y aceptados para ser publicados y considerados para el examen Periódico Universal. Entre noviembre de 2017 y abril de 2018 el Instituto Patmos ha estado compartiendo su Informe ante diferentes instancias y exponiendo el mismo ante diferentes foros.

Ya el 13 de abril, en la sesión previa, la diplomacia cubana estuvo notablemente ausente cuando el gobierno de Cuba recibió fuertes condenas por su trato a los defensores de los derechos humanos y particularmente por impedir que tres activistas viajaran a Ginebra para hablar.
Diplomáticos de once misiones ante la ONU en Ginebra (de Bélgica, Croacia, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Alemania, Irlanda, México, Suecia, Reino Unido y los Estados Unidos) tomaron la palabra para denunciar la decisión del gobierno cubano ante delegados de al menos 28 países y numerosos miembros de organizaciones internacionales. Atinadamente la representante de Alemania afirmó que era hora de que la comunidad internacional dejara de hablar de proteger a los defensores de los derechos humanos en Cuba e hiciera algo al respecto.

Mona M’Bikay, la Directora Ejecutiva de UPR-Info.org que moderó la sesión, abrió el foro explicando que las tres sillas vacías, del total de los cinco oradores que se esperaban, hablaban por sí mismas de la arbitrariedad de la acción del gobierno cubano. Las delegaciones de los Estados dependen en gran medida de las sesiones previas para evaluar la situación de los derechos humanos en el terreno y preparar sus preguntas y recomendaciones para el Estado que se examina. En la historia de las sesiones previas al EPU, sólo otros tres Estados, Bahrein, Sudán y Sudán del Sur, han impedido que los oradores viajen. Los organizadores, que han coordinado más de 163 cientos de estos foros, indicaron que nunca habían presenciado una condena tan contundente a Estado alguno en una sesión previa al EPU.

La Directora Ejecutiva de Cuba Archive/Archivo Cuba, Maria Werlau y Alejandro González Raga, del Observatorio Cubano de los Derechos Humanos con sede en Madrid, pudieron leer sus declaraciones. Pero Juan Antonio Madrazo, del Comité para la Integración Racial, Dora Mesa, de la Asociación Cubana para la Educación Infantil, y Juan Antonio Fornaris, de la Asociación de Libertad de Prensa, quienes debían acudir desde Cuba fueron impedidos de viajar. Tanto Maria Werlau como Alejandro González respondieron contundentemente a preguntas de los delegados sobre varios aspectos de la deplorable situación de los derechos humanos en Cuba.

El Instituto Patmos observa con atención el desenvolvimiento de este proceso, procurará el máximo posible de su participación en Ginebra, y espera los resultados lógicos de condena a un Estado a las claras violador de los Derechos Humanos.

Cuba, Siria y la Pascua florida de Resurrección

En las últimas semanas mi compañero de trabajo más cercano ha sido un joven sirio, sobreviviente de Alepo. La mejor amiguita de mi hija Rachel en la escuela también es una niña siria refugiada. Aunque mi coworker y yo no nos entendemos una palabra ya que por el momento él no conoce ni el abc del inglés y solo habla y escribe árabe, es increíble como la comunicación se las ingenia para tejerse puentes, especialmente cuando se proviene de circunstancias con denominadores comunes. El porqué de la identificación de Rachel también con su compañerita siria me resulta en extremo significativa. Cuando leo en la página http://saintannesdamascus.net/ de St. Anne’s Episcopal Church, de Maryland, acerca de su participación, en proyectos como Montgomery County Interfaith Refugee Resettlement Neighbors (MCIRRN) donde colabora con organizaciones como Ethiopian Community Development Council (ECDC) o Lutheran Immigration and Refugee Services (LIRS) y otras agrupaciones islámicas, cristianas y judías que se unen para ayudar. Y que en el caso específico de Islamic Center of Maryland (ICM)  colabora en el esfuerzo Interfaith Neighbors Refugee Assistance (INRA) para ayudar a familias provenientes de cinco naciones muy específicas: Siria, Afganistán, Sri Lanka, Sudán y Cuba; y nuevamente nos veo ahí, juntos, me estremezco en pensar en cómo tan alejados del Medio Oriente los cubanos hemos permitido ese cáncer con tantas metástasis en América llamado castrismo que ha puesto a correr a su propio pueblo por el mundo, como lo hacen los sirios.

Junto a mi coworker sirio; mi niña Rachel y su amiguita siria; con mi familia a la entrada del condominio en que vivimos

Salvando las distancias, las peculiaridades y la magnitud de los conflictos, me he preguntado mucho durante los últimos meses el por qué, coincidentemente son precisamente los sirios el mayor problema migratorio para Europa, y los cubanos, aun cuando seamos una pequeña isla que pretende escapar de sí misma, el problema migratorio más sonado en América. Ver las fotos de los dictadores Castro y Bashar el Assad juntos; escuchar cómo se defienden y visitan el uno al otro, con Putin como socio y protector común; en bloque con aberraciones tan grandes como lo son los totalitarismos de Corea del Norte e Irán, me lleno de rubor y vergüenza, azotándome con la pregunta de ¿cómo lo hemos permitido?

Los dictadores de Cuba y Siria

En medio de tanta hecatombe, y celebrando que mi hija o yo podamos reír con prójimos sirios olvidando por momentos las desgracias de las que provenimos, viéndonos más allá de nuestra diferentes nacionalidades o fe, como seres humanos, similares criaturas y objetos del amor de Dios, haciendo valer aquella contundente frase del emigrante cubano José Martí ¨Patria es humanidad¨; me inspiro a soñar un mundo diferente en el que todos quepamos. Y justo en una semana tan especial cuando los judíos celebran la Pascua y los cristianos el sacrificio de Jesús como Cordero pascual y su Resurrección; que nos hacen meditar en el esfuerzo de Dios para que sueños como el mío puedan realizarse; aprovecho para saludar a compañías como Unifirst Uniform donde miles de inmigrantes como mi amigo sirio o yo hemos encontrado un trabajo digno; sistemas escolares como Prince George´s County Public Schools (PGCPS) que han provisto el marco para que niños como mi Rachel o su amiguita siria puedan compartir sueños; entidades que monitorean las libertades religiosas a nivel mundial tan prestigiosas como Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) o International Christian Concern (www.persecution.org) y organizaciones de fe o sociales como ECDC, MCIRRN, LIRS, ICM, INRA e iglesias como St. Anne’s Episcopal Church, First Baptist Church of St. Charles o la Iglesia Bautista de Waldorf, que hacen el bien sin mirar a quien, incluyendo lo mismo a sirios que a cubanos.

¡Feliz Pascua florida de Resurrección!

 

Foro del Instituto Patmos: Martí a 120 años de su muerte

Una de las intervenciones del publico. Al fondo el moderador y los panelistas

Una de las intervenciones del publico. Al fondo el moderador y los panelistas

El 120 aniversario de la muerte de Martí fue conmemorado este domingo 17 de mayo por un Foro del Instituto Patmos celebrado en la Logia Masónica de Zulueta, Villa Clara. Con la asistencia de unas ochenta personas el panel fue moderado por el historiador Gustavo Pérez Silverio y tuvo como panelistas al escritor Rafael Vilches Proenza, el Lic. Esteban Rey Mugica y el Dr. Antonio González Salazar. Además de defenderse la tesis de la pertenencia de Martí a la masonería se discutieron detalles relacionados a los diversos enterramientos del cuerpo del apóstol y sobre las circunstancias de su muerte; pero el plato fuerte fue el ideario martiano y su sueño incumplido todavía 120 años después.

La distinguida Sra. Gracia Bennish, presidenta de "United for Human Rights" , acompañada de su traductora Idanuldis ofrecio su saludo a todos los presentes

La distinguida Sra. Gracia Bennish, presidenta de “United for Human Rights” , acompañada de su traductora Idanuldis ofrecio su saludo a todos los presentes

Las intervenciones del público enriquecieron un debate caracterizado por la libre expresión. El Foro contó con la presencia de visitantes honorables como la Sra. Gracia Bennish presidenta de la Ong norteamericana “United for Human Rights” y otros miembros de su equipo quienes se encuentran de visita en Cuba y agregaron un valor muy significativo al evento por estar estrechamente vínculados a los sitios históricos en Ybor City, Tampa, donde José Martí dejara algunas de sus más importantes huellas en USA, de las cuales forma parte su conocido discurso “Los Pinos Nuevos”, pronunciado el 21 de noviembre de 1891, y el cual también fue tema de este Foro.

El fori se cerro con un inmenso circulo de los participantes tomados de la mano entonando la "Guajira guantanamera'

El foro se cerro con un inmenso circulo de los participantes tomados de la mano entonando la “Guajira guantanamera’

El Instituto Patmos que tiene como principal propósito contribuir a una necesaria cultura de diálogo para fortalecer a la sociedad civil en Cuba ya cuenta con dos años y medio de existencia y esta es la vez primera en celebrar uno de sus eventos en la sede de una sociedad fraternal, habiéndolo hecho antes con el coauspicio de iglesias tanto católicas como protestantes, fincas o restaurants particulares, campamentos de verano. Lamentablemente veinte ejemplares del libro ¨Martí, el Apóstol¨ de Jorge Mañach que serían distribuídos para esta ocasión especial se encuentran retenidos desde hace más de un mes por la Aduana del Aeropuerto ¨Abel Santamaría¨ de Santa Clara y aún no han sido devueltos.

Continúan las restricciones a la cuenta bancaria 030000000028738 de la Iglesia Bautista La Trinidad, de Santa Clara, Cuba

En nuestras treinta preguntas formuladas hace ya casi dos años, en septiembre de 2013 http://cubanoconfesante.com/?p=733 , cuestionando las supuestas libertades religiosas de las que especula el régimen en Cuba, la número 19 preguntaba: ¿Por qué aprovechándose de poseer el monopolio de los bancos utiliza las cuentas bancarias de iglesias como medio de coacción contra ellas, de lo que resulta ilustrativo la inoperante cuenta en divisas de la Iglesia Bautista La Trinidad de la ciudad de Santa Clara a la que tampoco reconoce legalmente su Seminario Teológico Bautista Luis Manuel González Peña? Ante los diversos reclamos en favor de que la Iglesia Bautista La Trinidad de Santa Clara, Cuba, pudiese utilizar su cuenta bancaria en divisas, incluida la denuncia mundial a través de informes de Solidaridad Cristiana Mundial, no ha sido ejecutada la amenaza de que se le abrogaría, y se encuentra operativa desde la celebración del Congreso del CLAI en 2013, cuando se le anunció activa por ocho meses que sin embargo se han extendido hasta la actualidad. Por supuesto, habría que agregar primero, el termino del pastorado de Homero Carbonell por jubilación el 31 de octubre de 2010, y luego su salida definitiva del país en agosto de 2014 y por ende su finalización como Rector del Seminario Teológico Bautista “Luis Manuel González Peña”, ya que resulta importante recordar que en el caso específico de las sanciones políticas a esta organización religiosa iban dirigidas especialmente a alcanzar tal resultado dada la mantenida posición de critica profética ejercida por él. A pesar de esto todavía no se ha concedido la legalidad al Seminario. No obstante, el problema de la cuenta bancaria 030000000028738 de la que figura la iglesia como cliente No. 287 del Banco Financiero Internacional (BFI) no se ha resuelto del todo. Esta congregación religiosa denuncia que solo se le permite operar su cuenta para propósitos probados de su reconstrucción en proceso. Para ningún otro motivo se le permite utilizar su dinero, a pesar de que cuando fue abierta en 1988 no se especificaron condiciones de este tipo. Este bloqueo, proveniente directamente como una orden de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba al BFI, pretende recordar a esta iglesia quien manda en Cuba, además de la amenaza latente de que vuelvan a congelarla, o incluso, a derogarla definitivamente. Por supuesto, nuestra pregunta diecinueve del total de treinta solo toma como ejemplo la situación de esta cuenta bancaria para reflejar el fenómeno mayor que constituye la obstrucción a la arena religiosa de parte de quienes detentan el poder político. Continúa siendo una mayúscula realidad que el monopolio de los bancos utiliza las cuentas bancarias de iglesias como medio de coacción contra ellas. Cabe preguntarse entonces cómo van a funcionar en tal limitado contexto las licencias otorgadas por el presidente Barack Obama a instituciones religiosas en USA para que colaboren con sus homologas en Cuba. Pero aun así estamos hablando de iglesias afortunadas que poseen el privilegio excepcional de poseer una cuenta bancaria en divisas y la pregunta veinte de las treinta que continúa esta temática abunda en violaciones aun mayores: de las millares iglesias en Cuba a las que se les abroga este simple derecho como evidente método de contención y violación adicional a las libertades religiosas.

Repaso a las «Treinta preguntas sobre libertad religiosa en Cuba»: 16. ¿Por qué arremete contra la agrupación de pastores e iglesias al oriente de Cuba conocida como Pastores por el Cambio a quienes impidió en 2012 la entrega de donativos a los afectados en Santiago de Cuba por el huracán Sandy?

En pleno Zócalo con un predicador que pregonaba libremente su mensaje

En pleno Zócalo con un predicador que pregonaba libremente su mensaje

Como parte de la victoria obtenida el 14 de enero de 2013 cuando el régimen en Cuba se vio obligado a abolir el permiso de salida al exterior que él mismo otorgaba o negaba a sus ciudadanos, conocida popularmente como “carta blanca”, en viaje a México DF. pude palpar evidencias de libertad religiosa que sin dudas constituyen frutos de un largo bregar de la sociedad mexicana, a quien en su conjunto todavía falta mucho por alcanzar. Un ejemplo de ello fue la libre presencia de un team de predicadores nada menos que en la emblemática Plaza de la Constitución, el Zócalo, contigua a la Catedral, que con sus bocinas pregonaban su mensaje sin que nadie les molestase. Por contraste de asociaciones recordé inmediatamente a los Pastores por el Cambio, plataforma fundada el 10 de abril de 2012 en la ciudad de Bayamo, en la oriental provincia de  Granma, Cuba, como consecuencia precisamente de la oposición violenta de la policía política al activismo cívico de varios pastores especialmente expresado en atreverse a pregonar su prédica en las calles.

Un excelente artículo de Julio Aleaga Pesant aparecido originalmente en Cubanet: http://bit.ly/1vNFlNl daba a conocer a los medios en su mismo año de fundación a los Pastores por el Cambio. Luego de eso la noticia fue el robo por parte de la policía y de la Seguridad del Estado de una tonelada de ayuda humanitaria que esta organización había logrado recaudar para trasladar como ayuda humanitaria a familias de Santiago de Cuba tras el paso devastador del huracán Sandy. El accionar de este movimiento in crescendo obligó nada menos que a la propia Caridad Diego Bello, Jefa de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, a trasladarse hasta Bayamo no solo para impartir instrucciones como autoridad política a cuadros del Partido o a policías, sino inclusive -lo cual resulta en extremo vergonzoso- a “iglesias cristianas” de la ciudad, miembros del Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), para aunar su apoyo en el combate a esta amenaza que les suponían los Pastores por el Cambio.

Pastores por el cambio hostigados en Cuba por intentar hacer lo mismo que el predicador en el Zòcalo

Pastores por el cambio hostigados en Cuba por intentar hacer lo mismo que el predicador en el Zócalo

Teniendo en cuenta la represión extrema orientada desde la más alta cúpula del régimen en La Habana contra tan atrevida plataforma religiosa su caso fue incluido de manera especial ocupando la pregunta dieciséis de un total de treinta que cuestionan las supuestas libertades religiosas en Cuba y que fueron lanzadas en septiembre de 2013: http://bit.ly/1z5iFsb durante viaje que realizamos a Washington invitados por Solidaridad Cristiana Mundial (CSW). Guiados por esta pregunta, la extrema represión contra los Pastores por el Cambio y el efecto que esto ha ocasionado sobre ello ha sido objeto de discusión en conversatorios convocados por el Instituto Patmos.

Pastores por el Cambio y los alimentos que les incautaron

Pastores por el Cambio y los alimentos que les incautaron

Evidentemente la agrupación Pastores por el Cambio ha sentido los efectos de la persecución lanzada en su contra. Expresión de ello es que la mayor parte de sus líderes originales ya no se encuentra en Cuba. Lo último que públicamente supimos de ellos fue una nota publicada en el blog Religión en Revolución: http://bit.ly/1F2en9C con fecha 26 de julio de 2014.  Previo a esto había tenido lugar una  lamentable discusión mediática en la que su liderazgo se enfrentaba contra sí mismo, situación en extremo parecida a la que ahora enfrenta la agrupación femenina conocida como Damas de Blanco, movimiento que acapara nuestra pregunta catorce de las referidas treinta. Al igual que corresponde ahora a las Damas de Blanco, los Pastores por el Cambio tienen el reto de levantarse cual Ave Fénix sobre las cenizas a las cuales el régimen ha pretendido reducirles. Pero no se equivoque la cúpula del poder político en Cuba ni se apresure a celebrarlo. Una nueva etapa, superior, y más efectiva, puede sobrevenir, luego de tanta adversidad, tanto para Pastores por el Cambio como para las Damas de Blanco. ¡Así sea, y que, como en México, seamos capaces de escalar las escarpadas cimas de la libertad religiosa!

Las ‘cabañuelas’ para la libertad religiosa

Agradezco nuevamente a 14yMedio, esta vez por: http://goo.gl/8WDHyT 

Actividad infantil en la iglesia

Actividad infantil en la iglesia

Los campesinos cubanos tienen una tradición que realizan cada inicio de año. Observan los doce primeros días de enero y completan la observación -en conteo regresivo- con las siguientes doce jornadas hasta llegar al día 24. Son de la idea que lo sucedido en el ámbito natural en esas fechas puede arrojar una perspectiva de cómo será el año.
Si durante el tercer día llueve, eso significa para los hombres del campo que en el tercer mes ocurrirá lo mismo. De esta forma llegan a la idea de si el año será pluvioso o seco, si habrá huracanes, mucho calor o se sentirá frío en el escaso invierno. Las tradiciones campesinas denominan a estos días que consideran preámbulos de los meses del año cabañuelas.
Para quienes formamos parte de la esfera religiosa en Cuba, el año anterior culminó con nuevas perspectivas respecto a las relaciones con nuestros homólogos en Estados Unidos. Tras el anuncio del presidente Barack Obama el pasado 17 de diciembre <http://www.14ymedio.com/internacional/Alan-Gross_0_1690030987.html>, no han sido pocos los ciudadanos de ese país que se han interesado en cómo pueden ayudarnos de manera más efectiva, dadas las oportunidades que se abren.
El nuevo escenario resulta positivo para las iglesias en la Isla que nunca dejaron de mantener relaciones de hermandad con sus similares en el país del norte, a pesar de todos aquellos que durante años se interpusieron y obstaculizaron esos vínculos.
Sin embargo, nada se gana si las perspectivas se alimentan solo de la parte positiva, obviando realidades presentes en el panorama. Si se hiciera así, solo se caería en lecturas demasiado ilusorias y en extremo cargadas de subjetividad. No hay que dudar de los buenos deseos del mundo entero, de las iglesias norteamericanas y hasta del presidente Barack Obama, pero ¿con qué obstáculos tropezarán en Cuba esos buenos deseos?
En nuestro país hay grandes impedimentos que limitan el intercambio en el área religiosa y que forman parte de lo que muchos denominamos “el bloqueo interno”. Para que las políticas recién anunciadas tengan el efecto ansiado, al menos los siguientes cambios tendrán que ocurrir en el ámbito nacional:
La Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba debe desaparecer. Es inadmisible que una oficina enclavada en una organización de ideología atea, que es además el único partido legalmente reconocido, pretenda dirimir todo lo relacionado con la religión en un país.
El Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia de Cuba deberá actuar con total independencia y no bajo presiones, como ocurre ahora, provenientes principalmente de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos. Para comenzar deberá acceder a la legalización de decenas de grupos religiosos que desde hace años aspiran a ello.
Se debe crear una Ley de Culto aprobada por todo el pueblo y cuya letra defienda las libertades religiosas. A pesar de su imperiosa necesidad hasta el momento brilla por su ausencia.
Debe terminar el monopolio y privilegios que la referida Oficina otorga al Consejo de Iglesias de Cuba (CIC) y que no aglutina, como se pretendía, a la mayoría de las instituciones religiosas del país.
Al menos en la arena religiosa cubana estos cuatro obstáculos, inamovibles hasta el momento, deberán transformarse a fin de que las libertades religiosas sean auténticas. De esa manera toda la ayuda que el mundo desea ofrecer, fluirá libremente y sin el arbitrio de un Estado que hasta el presente pretende ejercer el control total. Por cierto, el mismo Estado que, con manuales estalinistas en mano, un día pretendió destruirnos.
A pesar de los buenos deseos de un mundo que se abre a Cuba, el panorama religioso no inicia nada bien para nuestro país
Por todo esto, mi lectura de las cabañuelas para la libertad religiosa está marcada por lo que he visto en las dos comunidades en las que sirvo como pastor. La Iglesia Bautista Eben Ezer del poblado Taguayabón, por ejemplo, necesita imperiosamente reparar el techo del templo que data de 1939. Iglesias hermanas en Estados Unidos han provisto parte del dinero que requiere el proyecto de reconstrucción, pero sin un permiso del Registro de Asociaciones no es posible legalmente acometer la obra. En noviembre pasado se cumplió un año desde que hicimos la solicitud de dicho permiso. Sin embargo, la respuesta brilla por su ausencia.
De otra parte, la Iglesia Bautista Resurrección, en la comunidad rural de Rosalía, celebró a principios de este año el Día de Reyes o Epifanía. Dado que el 6 de enero era laborable, decidieron celebrarlo el fin de semana y lo anunciaron a los habitantes del lugar. El Partido Comunista en Camajuaní y Taguayabón ordenó contrarrestar nuestras celebraciones. Con tal objetivo se destinaron cuantiosos fondos para que instituciones culturales y gastronómicas realizasen actividades colaterales, no con el sano deseo de agasajar al pueblo, sino con el insano de hacernos “frente”.
Si me ciño a este panorama y a la lectura de estos hechos concretos, podría vaticinar que a pesar de los buenos deseos de un mundo que se abre a Cuba, el panorama religioso no inicia nada bien para nuestro país, dada la tozudez de quienes ocupan el poder político y militar. Sin embargo, cuando veo que a pesar del aparataje policial nuestra celebración de Reyes triunfó en un templo repleto de niños, me regresa el optimismo y creo que tantos buenos deseos llegarán a buen término.

Pregunta 15 de 30: ¿Por qué se amenaza, se castiga y se hostiga a los líderes religiosos que insisten en abrir las puertas de sus templos a cualquier cubano, sin que importe su afiliación política?

Líderes políticos y religiosos entremezclados en la maquinaria represiva en Cuba

Líderes políticos y religiosos entremezclados en la maquinaria represiva en Cuba

Una de las violaciones a la libertad religiosa más vergonzosas en Cuba son las presiones ejercidas por el régimen para que las organizaciones religiosas de cualquier índole, los líderes religiosos y el pueblo creyente en general se sumen a la discriminación que el Estado realiza sobre ciudadanos etiquetados políticamente como ¨contrarrevolucionarios¨. Por ello se formuló precisamente la pregunta quince de un total de treinta preguntas (http://cubanoconfesante.com/?p=733) que presentamos el año pasado en Washington cuestionando las supuestas libertades religiosas en Cuba invitados por Solidaridad Cristiana Mundial (CSW). Lamentablemente esta, como la mayor parte de las demás conserva su entera vigencia.

Muchos pastores evangélicos, entre los que me cuento, hemos sido citados ante oficiales de la ¨Seguridad del Estado¨, o incluso detenidos arbitrariamente, para ser advertidos, verbalmente, o a través de ¨Actas de Advertencia¨ por relacionarnos con ¨contrarrevolucionarios¨. También son usados métodos diversos que clasifican como coacción mediante los cuales se insinúan premios o castigos con el objetivo de que ciudadanos cubanos sean segregados religiosamente. Un régimen acostumbrado por más de cincuenta años a determinar sobre cada asunto de la nación no quiere dejar de hacerlo en la importante arena religiosa.

Lamentablemente algunas organizaciones religiosas, líderes religiosos o creyentes individualmente, caen en la trampa, y contrario a los postulados éticos y teológicos que debieran sustentar, en la práctica se convierten en otra rueda dentada de la maquinaria represiva que todavía continúa existiendo en Cuba. Por el contrario, cuando grupos, líderes y creyentes, hacen suyo el adagio martiano ¨con todos y para el bien de todos¨  y lo hacen valer, no solo incluyendo, sino incluso defendiendo a quienes se les pisotean los derechos elementales, pasan a ser ellos mismos objetos de persecución o discriminación.

La realidad anterior demuestra que al menos en el área religiosa el régimen cubano continúa siendo marxista al clasificar a la religión como ¨el opio de los pueblos¨. La única diferencia en esta larga pesadilla que se acerca a los sesenta años es que en una primera etapa, cuando se formaba parte del bloque socialista, pretendieron destruirla. Hoy que necesitan del favor del mundo para mantenerse en el poder, pretenden utilizarla y manipularla. Pero la historia de las religiones en la humanidad demuestra que esta segunda fase más sutil siempre ha resultado más lesiva para cualquier corpus religioso. El martirio es preferible a la herejía. ¡Dios nos ayude a mantenernos firmes para no ser marcados por los anticristos que no permiten ni comprar ni vender cuando se les va en contra! ¡Y hay muchas maneras de marcarse!