Sopa Vitaminada

Un paquete de sopaDías atrás las dos iglesias bautistas que pastoreo tuvieron la bendición de distribuir entre sus miembros, pero también beneficiando a personas de nuestras comunidades, paquetes de 1 kg de sopa vitaminada. Además de su contenido alimenticio estos paquetes poseyeron el valor agregado de ser símbolo en contra del desánimo al ser repartidas coincidentemente en los días cuando nuevas penurias y carestías económicas eran anunciadas por la alta cúpula gobernante.

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La Primavera Negra Bautista de 1965

Este mes de marzo fui uno de los 750 delegados que participó en la 105 Asamblea Anual de la Convención Bautista de Cuba Occidental a la que las dos iglesias bautistas en las que trabajo en Cuba se encuentran afiliadas. En general puedo resumir desde mi punto de vista que fue una buena asamblea y aplaudo la reelección de mis colegas pastores, Juan Carlos Rojas como su presidente, y Dariel Llanez como vicepresidente. Considero que el tiempo durante el cual ellos han estado presidiendo a estupendo para el crecimiento de la Obra, y en lo personal agradezco mucho  sus oraciones.

El momento más emotivo para mí fue en la mañana del viernes 13 de marzo cuando antes de su oportuna predicación, el hermano Alberto González dirigió un homenaje dedicado a nuestros hermanos pastores condenados a largas penas de prisión en abril de 1965. Hace unos días recordamos la Primavera Negra de 2003 cuando 75 periodistas independientes y opositores políticos fueron encarcelados. Los bautistas cubanos también tuvimos nuestra Primavera Negra en abril de 1965 aunque la historia no hable tanto de ella.

El pastor e historiados Marcos Antonio Ramos ha relatado estos sucesos en sus escritos: ¨Antes de 1965 los bautistas habían protestado por confiscaciones de iglesias en Buenavista, Taguayabón y Vueltas y las misioneras norteamericanas Ruby Miller y Lucille Kerrigan, que se habían negado a abandonar el país, fueron expulsadas en 1963. De los bautistas extranjeros, sólo permanecieron en Cuba el doctor Herbert Caudill, representante en el país de la Junta de Misiones Domésticas (nacionales) de los bautistas del Sur de Estados Unidos, su esposa, y su yerno David Fite, profesor de Griego en el Seminario Bautista en La Habana y su esposa. En 1965 se radicó una causa contra 48 pastores y algunos laicos, acusados de diversionismo ideológico, actividades contrarrevolucionarias, vínculos con la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y sobre todo de tráfico de divisas. La acusación más importante parece haber sido la de utilizar fondos denominacionales para cambio de moneda americana por cubana, contraviniendo disposiciones vigentes. Algunos de los detenidos, al ser juzgados, fueron condenados a largas condenas de prisión, lo cual obligó a la obra bautista de la parte occidental de Cuba a reorganizarse ante la falta de clero. El doctor Caudill perdió la vista en prisión y logró finalmente abandonar el país acompañado por Fite. Nunca antes en la historia de Cuba se había puesto en prisión por períodos tan prologados a tantos clérigos.¨ (http://www.cubancenter.org/uploads/40years10.html).

A sus 50 años el homenaje que rendimos en la 105 Asamblea Anual a nuestros hermanos en tribulación en 1965 era una obligación. El mayor homenaje que podemos rendir a ellos y a todos los que ahora mismo sufren en algún oscuro rincón de este mundo, como nuestros mártires en el Estado Islámico, es cumplir con nuestro deber cada minuto, hasta que Dios nos llame. Como una contribución les dejo con la filmación que rendimos en La Habana tomada de mi propio móvil: http://youtu.be/iNUf8JoJiXw

Estados Unidos recibe a otro peregrino

Este 31 de julio arribó a Miami desde Cuba, acogido en USA como refugiado, el Rev. Homero Carbonell. Luego de entregar una vida entera al servicio de Dios sale definitivamente de la isla con la tranquilidad en su conciencia cristiana de hacer siempre lo que consideró era la voluntad de Dios para su vida y en bien de las comunidades donde sirvió. Su ministerio, sin compromiso político con el régimen, siempre fue una espina para un sistema que pretende dominarlo todo, incluyendo la religión que intentó primero en vano destruir. Viene con la satisfacción de que a él nunca pudieron controlarlo. De nada sirvieron las presiones para que discriminase a los disidentes políticos, como lamentablemente han conseguido con otros ¨pastores¨, ni para que dijera lo que ellos querían que dijese, o para que al menos callase lo que debía decir en diversas circunstancias o realidades. Pero viene también como muestra de que Cuba sigue siendo un país donde la libertad religiosa es violada, y que no solo él, sino su familia, aún los nietos, sufrían las consecuencias de hacer lo que debían.

Fueron más de cincuenta años pastoreando iglesias en Cuba sin dejarse quebrantar jamás por quienes trabajaron con ahínco para ello. Las estocadas vinieron desde todas las direcciones, pero para este hombre de Dios las que más duelen, según me ha confesado varias veces, son las que vienen desde dentro del propio pueblo de Cristo. Desde afuera nunca llegaremos probablemente a saber cuántas astucias emplearon en su contra. Se debe reconocer que tuvieron éxito relativo por el hecho de que a pesar de que este hombre de Dios varias veces estuvo a punto de ser electo para la presidencia de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental nunca llegó a ocuparla. Pero para esta obra evangélica, así como para todas las presentes en Cuba, constituye un secreto a voces que el régimen emplea todo tipo de artimañas para penetrar e incidir en toma de decisiones y que constantemente entrena a espías que envía en una verdadera invasión a nuestras iglesias. De lo que podemos estar seguros es que para que Homero Carbonell haya llegado al final de su carrera como líder religioso en Cuba Dios tiene que haber intervenido muchas veces directamente en su favor. Como aquella ocasión cuando su chofer descubrió por puro milagro las tuercas en las ruedas del auto prácticamente superpuestas en evidente accidente fabricado. Pero de este tipo de anécdotas Homero podría escribir un extenso libro al que ojalá ahora pueda dedicarse.

Como si el trabajo pastoral que desempeñó en varias iglesias fuese poco Homero nos deja una importante herencia: el Seminario Teológico Bautista ¨Luis Manuel González Peña¨ de Santa Clara del cual fue fundador y que rectoró hasta su salida. La cuenta en divisas de la Iglesia Bautista ¨La Trinidad¨ de Santa Clara congelada durante años fue la sanción política proveniente de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba para mostrar su inconformidad con el Seminario, con su Rector y con algunos de los que en el servimos como profesores. Pero ahí está dejando graduados a trescientos treinta y tres estudiantes que de alguna u otra manera multiplican a líderes como Homero en Cuba e incluso en otros sitios del planeta. Homero se nos marcha de Cuba y nos deja a muchos el corazón oprimido porque le vamos a extrañar. Pero nos deja también el reto de cumplir nuestro ministerio como lo hizo él. A pesar del desgaste propio de su edad y de todo el estrés del que fue víctima en Cuba lo que más me impacta es que no se marcha cansado sino con su mente llena  de sueños y proyectos que anhela iniciar en el país que le acoge. Ojalá seamos capaces de imitar a este líder que, como decimos en Cuba, ¨nos dejó el techo alto¨.  Que el Señor le bendiga y conceda una vejez tranquila luego de tantas batallas muestras de este afán de Dios de que aún en los tiempos más oscuros no falten los profetas en Cuba. ¡Gracias USA por recibir a otro pilgrim!

El pasado 19 de junio en la 11 graduación del Seminario que fundó y rectoró en Santa Clara

El pasado 19 de junio en la 11 graduación del Seminario que fundó y rectoró en Santa Clara

 

11 graduación del Seminario Teológico Bautista ¨Luis Manuel González Peña¨: Pregunta 27 de 30: 27. ¿Por qué el Ministerio de Educación Superior no reconoce a la mayoría de los seminarios bíblicos y teológicos del país, a pesar de estar reconocidos por sus asociaciones, y por qué ni siquiera una de las universidades del país tiene una Facultad de Teología?

poster seminario Este jueves 19 de junio 8pm se realizará la 11 graduación del Seminario Teológico Bautista ¨Luis Manuel González Peña¨ de la Iglesia Bautista ¨La Trinidad¨ de la ciudad de Santa Clara, Cuba. En el horario de la mañana serán discutidas las dos últimas tesis … y en la noche la graduación.

Con los 25 estudiantes que se graduarán serán 333 el total de los graduados por este seminario. Es un honor para mi esposa Yoazxis Marcheco y para mí servir como profesores en este Seminario que el régimen no ve con buenos ojos como demuestra su negativa a reconocerlo como institución, independientemente de que ningún seminario teológico de la isla sea reconocido por el Ministerio de Educación Superior y las facultades de teología brillen por su ausencia en todas las universidades. En 30 preguntas () que llevamos en nuestro viaje a Washington invitados por Solidaridad Cristiana Mundial en septiembre del pasado año la número 27 refleja esta realidad.

Por la existencia de este seminario en particular se mantuvo congelada la cuenta bancaria de 27000 dolares de la iglesia bautista que le fundó y que le acoge. Fue la sanción que la Oficina de Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba impuso pues el actual rector Rev. Homero Carbonell no es bien visto por estas autoridades políticas que además censura nuestra presencia en el profesorado.

Este Seminario coauspició el primer foro del Instituto Patmos el 28 de febrero de 2013 dedicado. Contra viento y marea llega su oncena graduación, para gloria de Dios y para extensión del evangelio del Reino en Cuba.

Hoy Aniversario 7 de la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ en Rosalía

por Mario Félix Lleonart Barroso

Esta noche celebraremos el séptimo aniversario de la organización de la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ en un batey en lo profundo de Cuba denominado Rosalía. Dios nos da el enorme privilegio y responsabilidad de pastorear también esta congregación afiliada a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental. Damos gracias a Dios que a pesar de que esta pobre comunidad campesina parece olvidada por las ¨autoridades¨, no lo está por Dios, siempre privilegiando a los ¨belenes¨ de este mundo. Nosotros intentamos hacerle presente.

Agradecemos a nombre de esta iglesia a la Asociación Nacional de Juristas Evangélicos de Brasil (ANAJURE) que meses atrás divulgó en video imágenes de su empantanado camino de acceso, gracias a ello, hoy a la vista del mundo ( www.goo.gl/eWCD6V ). 

Vistas de celebraciones en la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ de Rosalía

Vistas de celebraciones en la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ de Rosalía

Diapositiva2 Diapositiva3Choca mucho a los pobladores que esta comunidad se encuentre más atrasada que cien años atrás. Por solo citar un ejemplo, entonces tenía ferrocarril, hoy solo un camino empantanado la mayor parte del año, adonde solo entra, cuando puede, como transporte público, un ómnibus solo los lunes, una vez a la semana. Hasta hace algunos años tuvo una pequeña enfermería para pequeños auxilios, hoy ni siquiera eso, y aunque la hubiera no tendría dispuestos médicos o enfermeras pues la mayoría se encuentra de misión en algún otro lugar del mundo, como el propio Brasil, intentando resolver sus problemas económicos personales, y si es posible ¨escapar¨. Hasta la escuelita primaria que se encuentra desde época republicana ha recibido alarmas de desaparecer.

Pero contrario a la penosa involución que sufre el lugar este 13 de febrero celebraremos que al menos algo que cien años atrás no existía ahora está presente para acompañar a los pobladores  en medio de sus tantas carencias: la iglesia para todos. Con un servicio sencillo pero lleno de pasión daremos gloria a Dios por su presencia en Rosalía y recordaremos a pastores que nos precedieron en su vida de misión sentando sus actuales bases, como: Adalberto Cuellar, Esteban Estrada, Jorge Lugo, Ester Hernández, Moisés Robaina, Nilo David Domínguez, Misael Rodríguez e Isaac Zamora. El pastor y médico Víctor Rubén Ocaña será el predicador de lujo invitado esta noche para traer las palabras.

El Pbro. Alberto I. González Muñoz recoge en su libro ¨Y vimos su gloria¨ (Documento histórico de la Convención Bautista de Cuba Occidental 1959-2007; Editorial Bautista, 2007, p. 177) una descripción sencilla de aquella tarde inolvidable hace siete años cuando siendo presidente de la Convención Bautista dejara organizada la iglesia:

¨De allí salimos hasta otro poblado, Rosalía, para organizar otra iglesia que sí había sido una misión por muchos años. El poblado, a la vista del visitante, no posee aparentemente ninguna atracción. El viaje hasta allí nos pareció interminable por terraplenes casi imposibles de transitar. El hermano Erick Fernández, que iba manejando el minibús de la Convención abría grandemente los ojos cada rato y decía:

–          ¡Este es el fin del mundo!

Al llegar nos impresionó el enorme grupo reunido, casi exclusivamente de composición femenina, todas vestidas con sus mejores galas, quienes habían pintado y adornado el pequeño bohío donde se reúnen, con un amor, una dedicación y una exquisitez dignas de elogio y admiración. Todos nos impresionamos por el enorme contraste entre las condiciones imperantes en los alrededores y la inefable felicidad de las hermanas de Rosalía.

Entonces el comentario del chofer cambió totalmente:

–          ¡Cuánto tenemos que aprender de estas hermanas!

Ella estaban disfrutando la organización de su iglesia con un gozo profundamente espiritual. Allí prepararon la historia mejor escrita y más detallada que hemos escuchado del origen de una misión y una iglesia bautista. El programa realizado por estas humildes hermanas fue digno de cualquier iglesia en la mayor ciudad y las respuestas a las preguntas del concilio fueron admirables.

Una y otra vez, en todas las organizaciones vimos las mismas reacciones de euforia y exaltación espiritual de las congregaciones. Al declarárseles ¨iglesia¨ les llenaba una emoción repentina y se felicitaban unos a otros con una alegría tan profunda, que se unían en abrazo interminables llorando de felicidad. ¡Jamás olvidaremos esas reuniones que fueron un verdadero bálsamo espiritual para nuestras vidas! Y una confirmación de que Dios ha estado obrando de una manera muy especial¨.

Jubilados pero no retirados

El viernes 22 de noviembre fue otra parada de nuestro itinerario en USA que será inolvidable para nosotros. A invitación de la Confraternidad De Iglesias Hispanas participamos de un homenaje realizado a los pastores jubilados. Honor a quien honor merece, o como dice la Escritura en Hebreos 13.7: ¨Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la Palabra de Dios; considerad cual haya sido el resultado de vuestra conducta, e imitad su fe¨. Tan especial ocasión tuvo lugar en la Iglesia Bautista Getsemani Miami en 5298 NW 7 St. El encuentro estuvo cargado de entrañables emociones. El pastor de la iglesia local Felipe Rodríguez, moderador del programa radial ¨Edificando vidas¨ que se transmite diariamente de 7-8pm por la 1450 AM, quien estuvo en campaña evangelistica en nuestra iglesia de Taguayabón en 1993 mientras ejercía como pastor en Regla, dedicó a todos unas breves palabras inspiradas en Gálatas 1.6-2.5 donde expuso siete verdades que aprendió de los honorables ancianos: que el llamado por Dios predica el verdadero evangelio (1.6-7), es radical (1.8-10), tiene un mensaje divino (1.11-12), es apartado por su gracia (1.15), es preparado por Dios (1.17-18), predica con su testimonio (1.24) e identifica a los falsos hermanos y no se somete a ellos ni por un momento (2.4-5).
Mi esposa Yoaxis y yo tuvimos la bendición de saludar a tan dignos ancianos. Compartir la mesa con el Dr Marcos Antonio Ramos, quien prefiere que se le conozca como ¨Tony¨, el hijo de ¨Cheo¨, nos demuestra que aunque se hayan jubilado para nada se encuentran retirados. A algunos de ellos conocíamos de Cuba, como el caso de quienes fueron nuestros pastores en mi primera infancia: Isabel y Esteban Estrada, así como también Dora y Leoncio Veguilla quienes ocuparon durante años los cargos más altos de nuestra Asociación en Cuba. Emotivo fue encontrar allí a la viuda de quien fuera pastor en Taguayabón Obed Guzmán, moderador durante muchos años en Miami del programa ¨La Hora Bautista¨ que nosotros escuchamos desde Cuba. También fue muy emotivo estrecharnos en un abrazo con  la viuda del grande Jorge Comezañas. Uno de los momentos más lindos fue la despedida al matrimonio de Rafael Melian (Felo) y Miriam Sánchez Parodi quienes se mudarán a Jaksonville en enero.
Como una prolongación del viernes el domingo en la mañana asistió al primer servicio de la Iglesia Bautista Northside el pastor también jubilado Adalberto Cuellar, quien bautizó a mis padres y a muchos otros familiares en Cuba pues fue pastor en nuestra iglesia de Taguayabón en los tiempos más duros, justo cuando llegaron a la desfachatez de colocar un sello sobre nuestra puerta entre noviembre de 1963 y diciembre de 1964. En nuestra zona todavía pervive el trabajo de este hombre de Dios quien permaneció inclaudicable en tiempos tan difíciles.
Líderes como Pablo Miret, Andrés Olivares, Luis Estevez, Natanael Vicens  se esforzaron y realizaron un trabajo de auténticos siervos ¨lavando los pies¨ de tantos próceres y consiguieron el objetivo. Mi abrazo a ellos por la inmerecida invitación y el agradecimiento por la clase magistral que me fuera dada ese día, excepcional para mi ministerio en medio de un país que envejece en la provincia más envejecida, y con la fatalidad de la ausencia de toda una generación de pastores ancianos que, como mucho de los presentes ese día, tuvieron que salir de Cuba en una opción que no juzgo, como consecuencia de una de las mayores persecuciones que hayamos sufrido los creyentes en todo el continente.
Junto a uno de los jubilados no retirados: el Dr. Marcos antonio Ramos; y los líderes Pablo Miret y Luis Estevez

Junto a uno de los jubilados no retirados: el Dr. Marcos antonio Ramos; y los líderes Pablo Miret y Luis Estevez

¨Príncipe de paz¨ sobre mi cuello

Cuando apenas era un niño discriminado en Cuba por asistir a la iglesia bautista de mi pueblo no podía imaginar que algún día recibiría la condecoración especial que otorga la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨ del 6375 W. Flager, en Miami. Cada domingo antes de partir a la escuela dominical escuchaba por las ondas radiales de WQBA ¨La Cubanísima¨ por 1140 AM su programa ¨Ayer, hoy y siempre¨. Y el Viernes Santo no era Viernes Santo si no escuchaba el ¨Sermón de las Siete Palabras¨ en boca de su pastor el Reverendo Lenier Gallardo por la misma frecuencia.
Tuve la bendición de estar presente cuando la misma medalla fuera conferida al Rev. Marcos Antonio Ramos quien honra el nombre de los bautistas entre los cubanos del exilio. Él tuvo a su cargo una predicación extraordinaria por el ¨Día de la Reforma Protestante¨ y luego el Reverendo Lenier Gallardo puso la significativa medalla en su cuello. Lo que no imaginé fue que al siguiente domingo la misma escena se estuviese repitiendo conmigo. Hacía años que la iglesia no confería su simbólico galardón.
Tener tan cerca y recibir el abrazo de dos hombres de Dios como lo son para Cuba y su exilio el Rev. Lenier Gallardo y el Dr. Marcos Antonio Ramos ya era bastante. Pero ser agasajado con la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos de ese santo que es el Reverendo Lenier Gallardo era más de lo que yo podía soñar. Recibir la bendición y el cariño de estos líderes espirituales del exilio aumenta mi compromiso y responsabilidad con el Evangelio de Cristo para Cuba. Ojalá pueda estar a la altura de los ministerios que ellos han llevado.

recibiendo la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos del Rev. Lenier Gallardo

recibiendo la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos del Rev. Lenier Gallardo

 

Con el Rev. Lenier Gallardo al concluir la ceremonia

Con el Rev. Lenier Gallardo al concluir la ceremonia

 

Exponiendo la Palabra desde el púlpito de la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨

Exponiendo la Palabra desde el púlpito de la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨

 

En la condecoración del Dr. Marcos Antonio Ramos una semana antes celebrando el Día de la Reforma Protestante

En la condecoración del Dr. Marcos Antonio Ramos una semana antes celebrando el Día de la Reforma Protestante

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BUENAS Y MALAS NOTICIAS DE LA CAPELLANÍA CARCELARIA EVANGÉLICA, POR FIN EN CUBA

Las buenas noticias: este miércoles 19 de diciembre de 2012 fueron celebrados por vez primera servicios evangélicos en las principales prisiones de Villa Clara. Hasta el momento solo los sacerdotes católicos del poblado de Santo Domingo tenían este privilegio desde hacía algún tiempo cada tercer miércoles de mes en la Prisión de Manacas. En otras provincias del país ya este tipo de servicios se ha ido implementado poco a poco, especialmente en provincias como Matanzas, Cienfuegos y Holguín. ¡Ya era hora! En cualquier país normal del mundo la asistencia religiosa es un derecho no solo en las prisiones sino también en planteles de salud o incluso en el ejército. Y aunque en Cuba todavía parece distar la hora en que existan capillas y capellanes a tiempo completo en cada una de estas áreas ya al menos existe una migaja.

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´´NUESTRAS CAMPAÑAS Y LOS PACTOS´´

EN EL AÑO 2008 LA JUNTA MISIONERA DE LA CONVENCIÓN BAUTISTA DE CUBA OCCIDENTAL CONVOCÓ A LA PRIMERA CAMPAÑA DE CINCUENTA DÍAS DE ORACIÓN POR CUBA. FUE UNA INTENSA JORNADA DE ORACIÓN QUE INVOLUCRÓ A CREYENTES DENTRO Y FUERA DE LA ISLA. ESE MISMO AÑO 2008 TAMBIÉN FUE SIGNIFICATIVO POR OTRA RAZÓN NACIONAL: EL MINISTRO DE RELACIONES EXTERIORES DE CUBA FIRMÓ EL 28 DE FEBRERO EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK EL Pacto de los Derechos Políticos y Civiles Y EL Pacto de los Derechos Económicos Sociales y Culturales de las Naciones Unidas LO CUAL CONSTITUYÓ UN ACTO MUY LOABLE.

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LA APRETADA AGENDA DE LA XXIII CARAVANA

Ayer se marchó de Cuba la XXIII Caravana de los Pastores por la Paz. No tuve ningún contacto con ellos, no se propició, solo seguí a distancia las actividades que les planificaron, si bien este aňo, a diferencia del anterior, fueron traídos a los poblados más cercanos a mi terruño Taguayabón, tales como Caibarién, Remedios, Camajuaní y Vueltas.

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