La Primavera Negra Bautista de 1965

Este mes de marzo fui uno de los 750 delegados que participó en la 105 Asamblea Anual de la Convención Bautista de Cuba Occidental a la que las dos iglesias bautistas en las que trabajo en Cuba se encuentran afiliadas. En general puedo resumir desde mi punto de vista que fue una buena asamblea y aplaudo la reelección de mis colegas pastores, Juan Carlos Rojas como su presidente, y Dariel Llanez como vicepresidente. Considero que el tiempo durante el cual ellos han estado presidiendo a estupendo para el crecimiento de la Obra, y en lo personal agradezco mucho  sus oraciones.

El momento más emotivo para mí fue en la mañana del viernes 13 de marzo cuando antes de su oportuna predicación, el hermano Alberto González dirigió un homenaje dedicado a nuestros hermanos pastores condenados a largas penas de prisión en abril de 1965. Hace unos días recordamos la Primavera Negra de 2003 cuando 75 periodistas independientes y opositores políticos fueron encarcelados. Los bautistas cubanos también tuvimos nuestra Primavera Negra en abril de 1965 aunque la historia no hable tanto de ella.

El pastor e historiados Marcos Antonio Ramos ha relatado estos sucesos en sus escritos: ¨Antes de 1965 los bautistas habían protestado por confiscaciones de iglesias en Buenavista, Taguayabón y Vueltas y las misioneras norteamericanas Ruby Miller y Lucille Kerrigan, que se habían negado a abandonar el país, fueron expulsadas en 1963. De los bautistas extranjeros, sólo permanecieron en Cuba el doctor Herbert Caudill, representante en el país de la Junta de Misiones Domésticas (nacionales) de los bautistas del Sur de Estados Unidos, su esposa, y su yerno David Fite, profesor de Griego en el Seminario Bautista en La Habana y su esposa. En 1965 se radicó una causa contra 48 pastores y algunos laicos, acusados de diversionismo ideológico, actividades contrarrevolucionarias, vínculos con la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y sobre todo de tráfico de divisas. La acusación más importante parece haber sido la de utilizar fondos denominacionales para cambio de moneda americana por cubana, contraviniendo disposiciones vigentes. Algunos de los detenidos, al ser juzgados, fueron condenados a largas condenas de prisión, lo cual obligó a la obra bautista de la parte occidental de Cuba a reorganizarse ante la falta de clero. El doctor Caudill perdió la vista en prisión y logró finalmente abandonar el país acompañado por Fite. Nunca antes en la historia de Cuba se había puesto en prisión por períodos tan prologados a tantos clérigos.¨ (http://www.cubancenter.org/uploads/40years10.html).

A sus 50 años el homenaje que rendimos en la 105 Asamblea Anual a nuestros hermanos en tribulación en 1965 era una obligación. El mayor homenaje que podemos rendir a ellos y a todos los que ahora mismo sufren en algún oscuro rincón de este mundo, como nuestros mártires en el Estado Islámico, es cumplir con nuestro deber cada minuto, hasta que Dios nos llame. Como una contribución les dejo con la filmación que rendimos en La Habana tomada de mi propio móvil: http://youtu.be/iNUf8JoJiXw

Estados Unidos recibe a otro peregrino

Este 31 de julio arribó a Miami desde Cuba, acogido en USA como refugiado, el Rev. Homero Carbonell. Luego de entregar una vida entera al servicio de Dios sale definitivamente de la isla con la tranquilidad en su conciencia cristiana de hacer siempre lo que consideró era la voluntad de Dios para su vida y en bien de las comunidades donde sirvió. Su ministerio, sin compromiso político con el régimen, siempre fue una espina para un sistema que pretende dominarlo todo, incluyendo la religión que intentó primero en vano destruir. Viene con la satisfacción de que a él nunca pudieron controlarlo. De nada sirvieron las presiones para que discriminase a los disidentes políticos, como lamentablemente han conseguido con otros ¨pastores¨, ni para que dijera lo que ellos querían que dijese, o para que al menos callase lo que debía decir en diversas circunstancias o realidades. Pero viene también como muestra de que Cuba sigue siendo un país donde la libertad religiosa es violada, y que no solo él, sino su familia, aún los nietos, sufrían las consecuencias de hacer lo que debían.

Fueron más de cincuenta años pastoreando iglesias en Cuba sin dejarse quebrantar jamás por quienes trabajaron con ahínco para ello. Las estocadas vinieron desde todas las direcciones, pero para este hombre de Dios las que más duelen, según me ha confesado varias veces, son las que vienen desde dentro del propio pueblo de Cristo. Desde afuera nunca llegaremos probablemente a saber cuántas astucias emplearon en su contra. Se debe reconocer que tuvieron éxito relativo por el hecho de que a pesar de que este hombre de Dios varias veces estuvo a punto de ser electo para la presidencia de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental nunca llegó a ocuparla. Pero para esta obra evangélica, así como para todas las presentes en Cuba, constituye un secreto a voces que el régimen emplea todo tipo de artimañas para penetrar e incidir en toma de decisiones y que constantemente entrena a espías que envía en una verdadera invasión a nuestras iglesias. De lo que podemos estar seguros es que para que Homero Carbonell haya llegado al final de su carrera como líder religioso en Cuba Dios tiene que haber intervenido muchas veces directamente en su favor. Como aquella ocasión cuando su chofer descubrió por puro milagro las tuercas en las ruedas del auto prácticamente superpuestas en evidente accidente fabricado. Pero de este tipo de anécdotas Homero podría escribir un extenso libro al que ojalá ahora pueda dedicarse.

Como si el trabajo pastoral que desempeñó en varias iglesias fuese poco Homero nos deja una importante herencia: el Seminario Teológico Bautista ¨Luis Manuel González Peña¨ de Santa Clara del cual fue fundador y que rectoró hasta su salida. La cuenta en divisas de la Iglesia Bautista ¨La Trinidad¨ de Santa Clara congelada durante años fue la sanción política proveniente de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba para mostrar su inconformidad con el Seminario, con su Rector y con algunos de los que en el servimos como profesores. Pero ahí está dejando graduados a trescientos treinta y tres estudiantes que de alguna u otra manera multiplican a líderes como Homero en Cuba e incluso en otros sitios del planeta. Homero se nos marcha de Cuba y nos deja a muchos el corazón oprimido porque le vamos a extrañar. Pero nos deja también el reto de cumplir nuestro ministerio como lo hizo él. A pesar del desgaste propio de su edad y de todo el estrés del que fue víctima en Cuba lo que más me impacta es que no se marcha cansado sino con su mente llena  de sueños y proyectos que anhela iniciar en el país que le acoge. Ojalá seamos capaces de imitar a este líder que, como decimos en Cuba, ¨nos dejó el techo alto¨.  Que el Señor le bendiga y conceda una vejez tranquila luego de tantas batallas muestras de este afán de Dios de que aún en los tiempos más oscuros no falten los profetas en Cuba. ¡Gracias USA por recibir a otro pilgrim!

El pasado 19 de junio en la 11 graduación del Seminario que fundó y rectoró en Santa Clara

El pasado 19 de junio en la 11 graduación del Seminario que fundó y rectoró en Santa Clara

 

11 graduación del Seminario Teológico Bautista ¨Luis Manuel González Peña¨: Pregunta 27 de 30: 27. ¿Por qué el Ministerio de Educación Superior no reconoce a la mayoría de los seminarios bíblicos y teológicos del país, a pesar de estar reconocidos por sus asociaciones, y por qué ni siquiera una de las universidades del país tiene una Facultad de Teología?

poster seminario Este jueves 19 de junio 8pm se realizará la 11 graduación del Seminario Teológico Bautista ¨Luis Manuel González Peña¨ de la Iglesia Bautista ¨La Trinidad¨ de la ciudad de Santa Clara, Cuba. En el horario de la mañana serán discutidas las dos últimas tesis … y en la noche la graduación.

Con los 25 estudiantes que se graduarán serán 333 el total de los graduados por este seminario. Es un honor para mi esposa Yoazxis Marcheco y para mí servir como profesores en este Seminario que el régimen no ve con buenos ojos como demuestra su negativa a reconocerlo como institución, independientemente de que ningún seminario teológico de la isla sea reconocido por el Ministerio de Educación Superior y las facultades de teología brillen por su ausencia en todas las universidades. En 30 preguntas () que llevamos en nuestro viaje a Washington invitados por Solidaridad Cristiana Mundial en septiembre del pasado año la número 27 refleja esta realidad.

Por la existencia de este seminario en particular se mantuvo congelada la cuenta bancaria de 27000 dolares de la iglesia bautista que le fundó y que le acoge. Fue la sanción que la Oficina de Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba impuso pues el actual rector Rev. Homero Carbonell no es bien visto por estas autoridades políticas que además censura nuestra presencia en el profesorado.

Este Seminario coauspició el primer foro del Instituto Patmos el 28 de febrero de 2013 dedicado. Contra viento y marea llega su oncena graduación, para gloria de Dios y para extensión del evangelio del Reino en Cuba.

Hoy Aniversario 7 de la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ en Rosalía

por Mario Félix Lleonart Barroso

Esta noche celebraremos el séptimo aniversario de la organización de la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ en un batey en lo profundo de Cuba denominado Rosalía. Dios nos da el enorme privilegio y responsabilidad de pastorear también esta congregación afiliada a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental. Damos gracias a Dios que a pesar de que esta pobre comunidad campesina parece olvidada por las ¨autoridades¨, no lo está por Dios, siempre privilegiando a los ¨belenes¨ de este mundo. Nosotros intentamos hacerle presente.

Agradecemos a nombre de esta iglesia a la Asociación Nacional de Juristas Evangélicos de Brasil (ANAJURE) que meses atrás divulgó en video imágenes de su empantanado camino de acceso, gracias a ello, hoy a la vista del mundo ( www.goo.gl/eWCD6V ). 

Vistas de celebraciones en la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ de Rosalía

Vistas de celebraciones en la Iglesia Bautista ¨Resurrección¨ de Rosalía

Diapositiva2 Diapositiva3Choca mucho a los pobladores que esta comunidad se encuentre más atrasada que cien años atrás. Por solo citar un ejemplo, entonces tenía ferrocarril, hoy solo un camino empantanado la mayor parte del año, adonde solo entra, cuando puede, como transporte público, un ómnibus solo los lunes, una vez a la semana. Hasta hace algunos años tuvo una pequeña enfermería para pequeños auxilios, hoy ni siquiera eso, y aunque la hubiera no tendría dispuestos médicos o enfermeras pues la mayoría se encuentra de misión en algún otro lugar del mundo, como el propio Brasil, intentando resolver sus problemas económicos personales, y si es posible ¨escapar¨. Hasta la escuelita primaria que se encuentra desde época republicana ha recibido alarmas de desaparecer.

Pero contrario a la penosa involución que sufre el lugar este 13 de febrero celebraremos que al menos algo que cien años atrás no existía ahora está presente para acompañar a los pobladores  en medio de sus tantas carencias: la iglesia para todos. Con un servicio sencillo pero lleno de pasión daremos gloria a Dios por su presencia en Rosalía y recordaremos a pastores que nos precedieron en su vida de misión sentando sus actuales bases, como: Adalberto Cuellar, Esteban Estrada, Jorge Lugo, Ester Hernández, Moisés Robaina, Nilo David Domínguez, Misael Rodríguez e Isaac Zamora. El pastor y médico Víctor Rubén Ocaña será el predicador de lujo invitado esta noche para traer las palabras.

El Pbro. Alberto I. González Muñoz recoge en su libro ¨Y vimos su gloria¨ (Documento histórico de la Convención Bautista de Cuba Occidental 1959-2007; Editorial Bautista, 2007, p. 177) una descripción sencilla de aquella tarde inolvidable hace siete años cuando siendo presidente de la Convención Bautista dejara organizada la iglesia:

¨De allí salimos hasta otro poblado, Rosalía, para organizar otra iglesia que sí había sido una misión por muchos años. El poblado, a la vista del visitante, no posee aparentemente ninguna atracción. El viaje hasta allí nos pareció interminable por terraplenes casi imposibles de transitar. El hermano Erick Fernández, que iba manejando el minibús de la Convención abría grandemente los ojos cada rato y decía:

–          ¡Este es el fin del mundo!

Al llegar nos impresionó el enorme grupo reunido, casi exclusivamente de composición femenina, todas vestidas con sus mejores galas, quienes habían pintado y adornado el pequeño bohío donde se reúnen, con un amor, una dedicación y una exquisitez dignas de elogio y admiración. Todos nos impresionamos por el enorme contraste entre las condiciones imperantes en los alrededores y la inefable felicidad de las hermanas de Rosalía.

Entonces el comentario del chofer cambió totalmente:

–          ¡Cuánto tenemos que aprender de estas hermanas!

Ella estaban disfrutando la organización de su iglesia con un gozo profundamente espiritual. Allí prepararon la historia mejor escrita y más detallada que hemos escuchado del origen de una misión y una iglesia bautista. El programa realizado por estas humildes hermanas fue digno de cualquier iglesia en la mayor ciudad y las respuestas a las preguntas del concilio fueron admirables.

Una y otra vez, en todas las organizaciones vimos las mismas reacciones de euforia y exaltación espiritual de las congregaciones. Al declarárseles ¨iglesia¨ les llenaba una emoción repentina y se felicitaban unos a otros con una alegría tan profunda, que se unían en abrazo interminables llorando de felicidad. ¡Jamás olvidaremos esas reuniones que fueron un verdadero bálsamo espiritual para nuestras vidas! Y una confirmación de que Dios ha estado obrando de una manera muy especial¨.

Jubilados pero no retirados

El viernes 22 de noviembre fue otra parada de nuestro itinerario en USA que será inolvidable para nosotros. A invitación de la Confraternidad De Iglesias Hispanas participamos de un homenaje realizado a los pastores jubilados. Honor a quien honor merece, o como dice la Escritura en Hebreos 13.7: ¨Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la Palabra de Dios; considerad cual haya sido el resultado de vuestra conducta, e imitad su fe¨. Tan especial ocasión tuvo lugar en la Iglesia Bautista Getsemani Miami en 5298 NW 7 St. El encuentro estuvo cargado de entrañables emociones. El pastor de la iglesia local Felipe Rodríguez, moderador del programa radial ¨Edificando vidas¨ que se transmite diariamente de 7-8pm por la 1450 AM, quien estuvo en campaña evangelistica en nuestra iglesia de Taguayabón en 1993 mientras ejercía como pastor en Regla, dedicó a todos unas breves palabras inspiradas en Gálatas 1.6-2.5 donde expuso siete verdades que aprendió de los honorables ancianos: que el llamado por Dios predica el verdadero evangelio (1.6-7), es radical (1.8-10), tiene un mensaje divino (1.11-12), es apartado por su gracia (1.15), es preparado por Dios (1.17-18), predica con su testimonio (1.24) e identifica a los falsos hermanos y no se somete a ellos ni por un momento (2.4-5).
Mi esposa Yoaxis y yo tuvimos la bendición de saludar a tan dignos ancianos. Compartir la mesa con el Dr Marcos Antonio Ramos, quien prefiere que se le conozca como ¨Tony¨, el hijo de ¨Cheo¨, nos demuestra que aunque se hayan jubilado para nada se encuentran retirados. A algunos de ellos conocíamos de Cuba, como el caso de quienes fueron nuestros pastores en mi primera infancia: Isabel y Esteban Estrada, así como también Dora y Leoncio Veguilla quienes ocuparon durante años los cargos más altos de nuestra Asociación en Cuba. Emotivo fue encontrar allí a la viuda de quien fuera pastor en Taguayabón Obed Guzmán, moderador durante muchos años en Miami del programa ¨La Hora Bautista¨ que nosotros escuchamos desde Cuba. También fue muy emotivo estrecharnos en un abrazo con  la viuda del grande Jorge Comezañas. Uno de los momentos más lindos fue la despedida al matrimonio de Rafael Melian (Felo) y Miriam Sánchez Parodi quienes se mudarán a Jaksonville en enero.
Como una prolongación del viernes el domingo en la mañana asistió al primer servicio de la Iglesia Bautista Northside el pastor también jubilado Adalberto Cuellar, quien bautizó a mis padres y a muchos otros familiares en Cuba pues fue pastor en nuestra iglesia de Taguayabón en los tiempos más duros, justo cuando llegaron a la desfachatez de colocar un sello sobre nuestra puerta entre noviembre de 1963 y diciembre de 1964. En nuestra zona todavía pervive el trabajo de este hombre de Dios quien permaneció inclaudicable en tiempos tan difíciles.
Líderes como Pablo Miret, Andrés Olivares, Luis Estevez, Natanael Vicens  se esforzaron y realizaron un trabajo de auténticos siervos ¨lavando los pies¨ de tantos próceres y consiguieron el objetivo. Mi abrazo a ellos por la inmerecida invitación y el agradecimiento por la clase magistral que me fuera dada ese día, excepcional para mi ministerio en medio de un país que envejece en la provincia más envejecida, y con la fatalidad de la ausencia de toda una generación de pastores ancianos que, como mucho de los presentes ese día, tuvieron que salir de Cuba en una opción que no juzgo, como consecuencia de una de las mayores persecuciones que hayamos sufrido los creyentes en todo el continente.
Junto a uno de los jubilados no retirados: el Dr. Marcos antonio Ramos; y los líderes Pablo Miret y Luis Estevez

Junto a uno de los jubilados no retirados: el Dr. Marcos antonio Ramos; y los líderes Pablo Miret y Luis Estevez

¨Príncipe de paz¨ sobre mi cuello

Cuando apenas era un niño discriminado en Cuba por asistir a la iglesia bautista de mi pueblo no podía imaginar que algún día recibiría la condecoración especial que otorga la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨ del 6375 W. Flager, en Miami. Cada domingo antes de partir a la escuela dominical escuchaba por las ondas radiales de WQBA ¨La Cubanísima¨ por 1140 AM su programa ¨Ayer, hoy y siempre¨. Y el Viernes Santo no era Viernes Santo si no escuchaba el ¨Sermón de las Siete Palabras¨ en boca de su pastor el Reverendo Lenier Gallardo por la misma frecuencia.
Tuve la bendición de estar presente cuando la misma medalla fuera conferida al Rev. Marcos Antonio Ramos quien honra el nombre de los bautistas entre los cubanos del exilio. Él tuvo a su cargo una predicación extraordinaria por el ¨Día de la Reforma Protestante¨ y luego el Reverendo Lenier Gallardo puso la significativa medalla en su cuello. Lo que no imaginé fue que al siguiente domingo la misma escena se estuviese repitiendo conmigo. Hacía años que la iglesia no confería su simbólico galardón.
Tener tan cerca y recibir el abrazo de dos hombres de Dios como lo son para Cuba y su exilio el Rev. Lenier Gallardo y el Dr. Marcos Antonio Ramos ya era bastante. Pero ser agasajado con la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos de ese santo que es el Reverendo Lenier Gallardo era más de lo que yo podía soñar. Recibir la bendición y el cariño de estos líderes espirituales del exilio aumenta mi compromiso y responsabilidad con el Evangelio de Cristo para Cuba. Ojalá pueda estar a la altura de los ministerios que ellos han llevado.

recibiendo la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos del Rev. Lenier Gallardo

recibiendo la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos del Rev. Lenier Gallardo

 

Con el Rev. Lenier Gallardo al concluir la ceremonia

Con el Rev. Lenier Gallardo al concluir la ceremonia

 

Exponiendo la Palabra desde el púlpito de la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨

Exponiendo la Palabra desde el púlpito de la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨

 

En la condecoración del Dr. Marcos Antonio Ramos una semana antes celebrando el Día de la Reforma Protestante

En la condecoración del Dr. Marcos Antonio Ramos una semana antes celebrando el Día de la Reforma Protestante

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BUENAS Y MALAS NOTICIAS DE LA CAPELLANÍA CARCELARIA EVANGÉLICA, POR FIN EN CUBA

Las buenas noticias: este miércoles 19 de diciembre de 2012 fueron celebrados por vez primera servicios evangélicos en las principales prisiones de Villa Clara. Hasta el momento solo los sacerdotes católicos del poblado de Santo Domingo tenían este privilegio desde hacía algún tiempo cada tercer miércoles de mes en la Prisión de Manacas. En otras provincias del país ya este tipo de servicios se ha ido implementado poco a poco, especialmente en provincias como Matanzas, Cienfuegos y Holguín. ¡Ya era hora! En cualquier país normal del mundo la asistencia religiosa es un derecho no solo en las prisiones sino también en planteles de salud o incluso en el ejército. Y aunque en Cuba todavía parece distar la hora en que existan capillas y capellanes a tiempo completo en cada una de estas áreas ya al menos existe una migaja.
Las malas noticias: el proceso de selección tanto de los reclusos a recibir el servicio como de los capellanes a ofrecerlo es rigurosísimo y en ellos ya se sabe quién tiene la última palabra. Por supuesto, el mismo que necesita ser beneficiado con la falsa imagen de que ya Cuba es un país normal (libre), donde los reclusos por fin son seres humanos al punto de que hasta sus derechos religiosos, otrora tan vilipendiados, son por fin respetados. Es esta la razón por la que, a pesar de recibir durante dos años el entrenamiento necesario, este miércoles 19 yo no pude estar entre los capellanes aunque algunos que no lo recibieron sí pudieron, teniendo en cuenta por supuesto que cumplían el requisito que no cumplo yo: el de incondicionalidad al régimen. Es esta la razón también por la que por ejemplo en la Prisión Provincial de Jóvenes conocida como ¨El Pre¨ de más de cuarenta reclusos que aspiraron a participar del culto navideño solo fueron admitidos catorce y algunos presos cristianos que querían estar, como el caso de Ulises Lacaba, no fueron admitidos.
Hasta el día de hoy, colateral a mi trabajo pastoral, y por cuenta propia ejerzo a duras penas el trabajo de capellanía con algunos presos que insisten en que les asista. No he tenido otra opción que utilizar el derecho de sus visitas familiares ocupando la capacidad de alguno de ellos que ha preferido cederme el derecho con tal que el recluso sea atendido espiritualmente de alguna manera, aunque es obvio que esta no constituye la forma más idónea.
Se suponía que como parte de estos servicios que se celebraron este miércoles 19 yo estaría oficiando en el que tuvo lugar en la Prisión Provincial con enfermos de VIH en Santa Clara, unido a otros cuatro hermanos. Soy matricula del Curso Básico de Capellanía Carcelaria dirigido muy eficazmente por el Rev. Francisco Rodés, innegablemente un pastor con corazón de siervo. Este servicio navideño oficial en la prisión vendría a ser la puesta en práctica de todo lo aprendido durante dos años ya de adiestramientos. Como parte de este curso fui uno de los privilegiados en recibir profundas experiencias transmitidas por el capellán norteamericano Mark Siler, quien permaneciera en Cuba para tales efectos por más de nueve provechosos meses junto a su esposa Kiram y sus hijas Lucía y Joy. Fue en el marco de la Conferencia «Agua de Vida» auspiciada por la Alianza Bautista Mundial, y celebrada en La Habana en marzo de 2009 cuando al término de una intervención mía en que manifesté mi preocupación al respecto el hermano Rodés, tras citar Hebreos 13.2, ¨Acuérdense de los presos, como si ustedes fueran sus compañeros de cárcel¨, diera a conocer la posibilidad, por fin, de la creación de equipos de capellanía por provincias para trabajar en las prisiones. Yo me alegré mucho de que tal oportunidad se concediera y tomé la palabra a mi consiervo Paquito, como cariñosamente le conocemos, convirtiéndome en matricula fija de su curso desde el primer encuentro en Villa Clara.
Muy amorosamente Paco nos advirtió siempre que él con mucho empeño cumplía con su función del adiestramiento pero que de él no dependía la conformación de los grupos que finalmente quedarían constituidos por provincia. Y Paco tenía toda la razón. En nuestro último encuentro de hace tres semanas se suponía que yo quedaba formando parte del equipo que llevaría a cabo el primer servicio religioso especial por Navidad entre los reclusos con VIH. Otros equipos quedaron conformados para visitar otras cuatro prisiones cerradas de Villa Clara en el mismo día (

Al centro de la foto Ulises Lacaba, a quien se le negó la participación en el servicio religioso de este 19 en la prisión El Pre

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Lamentablemente correspondió a la vicepresidencia del Consejo de Iglesias de Cuba (CIC) en Villa Clara la triste posición de excluirme, por presiones políticas, de este ministerio al que no tengo dudas que el Señor me llama. Ya anteriormente este liderazgo que supuestamente fungía como facilitador había dejado de avisarme de módulos del Curso o reuniones al efecto. De un importante encuentro que se celebró en el PCC provincial me enteré por pura coincidencia al cual no obstante decidí asistir. Ese día estuvo presente el Teniente Coronel Vladimir, del Órgano Provincial de Cárceles y Prisiones, quien sostuvo un intercambio con quienes asistieron. Al concluir dicho encuentro sostuve una breve conversación con la funcionaria Odalis Sabala, quien atiende por el Partido los Asuntos Religiosos de la provincia, y con Yaquelín Sánchez López, la vicepresidenta del CIC en Villa Clara. Les ratifiqué mi deseo y llamamiento divino para participar de este ministerio del cual esperaba no quedar fuera, como sí lamentablemente terminó ocurriendo. Ya en esa oportunidad Yaquelín se manifestó menos colaborativa que la propia Odalis, lo cual me entristeció mucho ya que se suponía que la creyente era ella y la otra la funcionaria del Partido ateo. La vicepresidenta del CIC en Villa Clara me advirtió que sin una carta de recomendación del pastor bautista de la provincia escogido convencionalmente para representarnos ante las autoridades yo no podría participar de este proyecto, ahora comprendo que ella tenía la esperanza de que fuese este propio consiervo mío quien me negase la posibilidad de servir en esta área. Pero mi hermano el Dr. Adrián Ramos entregó su carta de recomendación a nombre de nuestra Convención Bautista de Cuba Occidental, la cual lamentablemente no fue tomada en cuenta; a pesar de que el CIC se queja muchas veces de que nuestra Convención, que no está entre sus miembros, no colabora en proyectos a los que se le invita.
Lo peor es que nunca se me dio la cara para avisárseme de la exclusión. Lo supe cuando contacté con los demás integrantes de mi equipo para confirmar mi asistencia al servicio del día 19. Con pesar me informaron del aviso de la vicepresidencia del CIC en Villa Clara de mi exclusión, y que se les hizo saber en mi ausencia, me alegra que al menos ellos pudieran ministrar a los presos con VIH ya que me consta que son un buen equipo y la mayoría de ellos recibió el entrenamiento desde el principio. Pero la sumisa postura de la vicepresidencia del CIC en Villa Clara viola incluso uno de los principios que se nos enseñó que caracterizaría a este Ministerio de Capellanía Carcelaria Evangélica, «el Reconocimiento de que la ética cristiana debe primar en todas las relaciones con los presos y con los colegas en este servicio», y es triste que esto suceda desde el comienzo mismo. Yo por mi parte intentaré seguir haciendo lo que pueda en pro de cumplir con la comisión evangélica de visitar a los presos en la cárcel, que en el decir de Jesús es como visitarlo a él mismo, y por supuesto, continuaré preparándome en el Curso Básico del cual afortunadamente no se me ha excluido. Y es que no pierdo la esperanza de que algún día por fin en Cuba la capellanía evangélica, en todas las áreas, y sin la orientación, beneplácito ni por conveniencia de ningún régimen que quiera guardar las apariencias, tenga realmente lugar y sin otro objetivo que el de una compasión restauradora que dé lugar a hombres y mujeres nuevos.

´´NUESTRAS CAMPAÑAS Y LOS PACTOS´´

EN EL AÑO 2008 LA JUNTA MISIONERA DE LA CONVENCIÓN BAUTISTA DE CUBA OCCIDENTAL CONVOCÓ A LA PRIMERA CAMPAÑA DE CINCUENTA DÍAS DE ORACIÓN POR CUBA. FUE UNA INTENSA JORNADA DE ORACIÓN QUE INVOLUCRÓ A CREYENTES DENTRO Y FUERA DE LA ISLA. ESE MISMO AÑO 2008 TAMBIÉN FUE SIGNIFICATIVO POR OTRA RAZÓN NACIONAL: EL MINISTRO DE RELACIONES EXTERIORES DE CUBA FIRMÓ EL 28 DE FEBRERO EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK EL Pacto de los Derechos Políticos y Civiles Y EL Pacto de los Derechos Económicos Sociales y Culturales de las Naciones Unidas LO CUAL CONSTITUYÓ UN ACTO MUY LOABLE.
LUEGO DE AQUEL IMPORTANTE AÑO NUESTRAS IGLESIAS HAN SEGUIDO ORANDO POR LA NACIÓN Y EN ESTE AÑO 2012 YA NUESTRA CAMPAÑA DE CINCUENTA DÍAS DE ORACIÓN POR CUBA -SIEMPRE CELEBRADAS ENTRE EL DÍA DE RESURRECCIÓN Y PENTECOSTÉS- FUE LA NÚMERO CINCO. PERO LA MISIÓN DE LOS CREYENTES NO ES SOLO ORAR SINO HACER TAMBIÉN TODO LO QUE PUEDAN PARA QUE ESTE MUNDO SE AJUSTE A LA VOLUNTAD DIVINA; NO EN VALDE EL SABIO IGNACIO DE LOYOLA DIJO: ORA COMO SI TODO DEPENDIERA DE DIOS Y OBRA COMO SI TODO DEPENDIERA DE TÍ. ES EN TAL SENTIDO QUE LOS MISMOS CREYENTES QUE ORAMOS TAN INTENSAMENTE POR NUESTRA NACIÓN DEBERÍAMOS UNIRNOS A UNA JUSTA DEMANDA CIUDADANA QUE PIDE A LAS MÁXIMAS AUTORIDADES DE CUBA PROSIGAN LOS PASOS NECESARIOS A AQUEL PRIMERO DADO EN EL 2008 Y RATIFIQUEN ASÍ LOS PACTOS FIRMADOS PUESTO QUE EN ELLOS SE RECOGE EL ESPÍRITU DE LA DIGNIDAD DE TODOS LOS SERES HUMANOS Y EL RESPETO A SUS MÁS ELEMENTALES DERECHOS COMO CRIATURAS CREADAS A IMAGEN Y SEMEJANZA DE DIOS.
SI LAS MÁXIMAS AUTORIDADES DE CUBA RATIFICAN LOS PACTOS QUE FIRMARON EN NUEVA YORK EN 2008 Y DAN TODOS LOS PASOS QUE ELLO IMPLICA PODREMOS DAR GRACIAS A DIOS PORQUE MUCHAS DE LAS PETICIONES QUE HEMOS ELEVADO EN NUESTRAS CAMPAÑAS HABRAN SIDO CONCEDIDAS. Y ES QUE, UN PACTO, AUNQUE SEA DE HOMBRE, UNA VEZ RATIFICADO, NADIE LO INVALIDA, NI LE AÑADE (Gálatas 3.15).

LA APRETADA AGENDA DE LA XXIII CARAVANA

Ayer se marchó de Cuba la XXIII Caravana de los Pastores por la Paz. No tuve ningún contacto con ellos, no se propició, solo seguí a distancia las actividades que les planificaron, si bien este aňo, a diferencia del anterior, fueron traídos a los poblados más cercanos a mi terruño Taguayabón, tales como Caibarién, Remedios, Camajuaní y Vueltas. Como se dice en buen cubano, me picaron cerquita, aunque a Taguayabón en particular solo le miraron fugazmente a través de las ventanillas de sus buses. Yo que el año pasado escribí que nunca los habíamos tenido por esta zona, ni a ellos, ni mucho menos a sus ayudas humanitarias, ahora no podré escribir lo mismo, al menos de ellos, porque sus ayudas siguen tan distantes como antes. Es probable que al pasearles por estos poblados de las Villas a ellos hasta les haya parecido que por lo menos acá no hay necesidad de repartir sus contenedores y por ello descansan en esa tarea de la repartición en las autoridades cubanas o en instituciones que gozan de su visto bueno, ¡si ellos supiesen que previo a su arribo a estos lares se produjo una verdadera cacería humana donde todos los indigentes y marginales, cuya proporción tristemente aumenta cada día, fueron atrapados y detenidos en grosero y descarado operativo hasta que los caravanistas fueron conducidos de regreso, de esta forma no se causó a estos visitantes tan ocasionales la mala impresión que cotidianamente puede apreciarse. No se tuvo en cuenta ni importó en lo más mínimo a las autoridades el escándalo que esto ocasionó, especialmente en una población tan concentrada como la de Vueltas donde fue particularmente notorio. Se realizó una verdadera limpieza humana para no afectar la pulcritud de los visitantes extranjeros.
El que les trajeran a mi zona no fue la única diferencia que encontré en la Caravana XXIII con respecto a la XXII. Se notó esta vez por ejemplo la ausencia de Ellen Berstein quien en la experiencia anterior venía al frente como sustituta de Lucius, y no extrañó solo su ausencia física sino el silencio total de los medios oficiales respecto a su persona contrastando con el trato de heroína que se le concedió el año pasado como líder de la caravana. También fue extremadamente notable cómo el número de los caravanistas se redujo a menos de la mitad de los que vinieron el año pasado. Esto obedece a que, aún con todas las medidas profilácticas tomadas para contrarrestar esto por parte de las autoridades cubanas, cada vez resulta más difícil conseguir personas sensatas que no se percaten que les están pasando gato por liebre, salvo a jóvenes inexpertos, en número considerable teniendo en cuenta el número total de los caravanistas, que aprovechan esta posibilidad para tener una aventura “revolucionaria”, a la vez que encuentran una manera barata de pasar unos días de sus vacaciones atendidos como reyes, disfrutando entre uno y otro acto político de algunas de las bondades que el régimen que impera en Cuba les concede a ellos al mismo tiempo que se las niega a la mayor parte de su propio pueblo.
Que contradictorio se me hace el civismo del que alardea el grupo, capaces como son de conseguir mas de cien toneladas de ayuda humanitaria tras recorrer numerosas ciudades y hacerlas traspasar las fronteras Canadá-EE.UU y EE.UU-México, con la forma tan sumisa con la que se dejan conducir como borregos por el territorio cubano. No tiene gracia comportarse valientes allá ante un gobierno democrático que finalmente les permite pasar sin mayores dificultades para venir a rendir pleitesía ente un régimen autoritario que niega la mayor parte de los derechos que ellos defienden para el pueblo cubano. No esperaba verlos por mi zona, debo reconocer que en esto me sorprendieron esta vez quienes les llevaron, pero donde me quedó bien claro el control total que le entregan al gobierno de acá fue cuando, por más que busqué, no encontré a ninguno de ellos en la Parroquia San Salvador del Mundo donde uno de los activistas políticos cubanos de mayor renombre recibía honras fúnebres, ni en el cementerio de Colón para su multitudinario sepelio. La muerte de Oswaldo Payá fue sin dudas el mayor acontecimiento que tuvo lugar en la isla durante la estancia de esta XXIII Caravana. Los caravanistas que sin dudas si poseen el acceso a internet del que carece la mayor parte del pueblo de Cuba, saben que este hombre brillante realizó su activismo inspirado en la doctrina social de la iglesia, la misma en la que dicen sustentar la suya los Pastores por la Paz. Fue por ello que no pude evitar mi limitado gorjeo en twitter a través de mi cuenta @maritovoz y por lo menos tuve que decir: Esperaba 23 Caravana #PastoresPorLaPaz presente en #Cuba iria a misa por #OPS pero el coraje civico lo dejaron cuando cruzaron la frontera

MI OPINIÓN, por: YOAXIS MARCHECO SUÁREZ

 El tema más latente por estos días referido a la realidad cubana es la próxima visita del Papa Benedicto XVI. La prensa oficial ha dejado en claro sus pronósticos, por supuesto favorables para el régimen, y que el máximo representante de la iglesia católico-romana viene en calidad de invitado, no solo de sus fieles, sino también del gobierno. Por otro lado la oposición interna y externa realiza también sus especulaciones y centra un tanto sus esperanzas en la venida del líder católico, para resolver, sino todos, al menos algunos de los males que golpean al país. El protagonismo de la esperada visita se ha perdido un tanto en estos momentos en que trece opositores ocuparon un templo católico decidíos a permanecer en este lugar con el objetivo de hacer llegar a Benedicto XVI sus demandas y reclamos. Este acontecimiento acaparó la atención de muchos y los ocupantes recibieron el apoyo de unos cuantos y críticas desfavorables por parte de otros. Al final su intención no será ejecutada porque el liderazgo eclesial solicitó el apoyo de las “autoridades” y estas lograron retirar al grupo de opositores atrincherados en el interior de la Basílica de La Habana.

No quiero especular sobre un acontecimiento que aun no ha ocurrido, aunque el trayecto ya nos va dando una idea de en que consistirá esta visita papal. Como creyente evangélica y como cubana, no doy mucho favor a lo que el Papa pueda resolver por nosotros, partiendo de que no creo en su infalibilidad y en que estoy observando a una iglesia católica cubana que se ha ido confabulando con el régimen de forma lamentable. Pienso además que Benedicto XVI no solo es un líder religioso, también lleva sobre sus hombros el peso de un Estado, al que debe gobernar, por lo tanto también es un jefe político y en gran modo le conciernen los temas políticos. En medio del escenario que se nos está armando no diviso las voces contrarias al poder de los Castro, así que este representante espiritual y político quizás no pueda escuchar a quienes disienten y no pueda valorar sus quejas y peticiones para interceder por ellos delante de los gobernantes cubanos, es evidente la desventajosa posición de los contrarios. Tal vez ese mismo escenario futuro, el Papa reunido con “su iglesia” y sus homólogos políticos cubanos, haciendo caso omiso de los opositores, es el marco que divisaron estas trece personas acuarteladas en el recinto católico, pienso que la idea era hacer llegar su voz de alguna manera al visitante, sobre todo porque la iglesia católica ha adoptado la posición de mediadora entre disidentes y gobernantes en otras ocasiones. Aunque no soy católica y aunque no milito en ningún partido político, no juzgo la actuación de estos disidentes, su manera de obrar solo buscaba la comunicación con el Papa y esta manera era pacífica, por lo que creo que las voces disidentes que se levantaron en contra de esta acción, aunque en todo su derecho, debieron haber valorado qué hacía más daño a la oposición, si la actitud adoptada por los trece, o la discordia generada alrededor del hecho.

Cuando nos referimos a la iglesia católico romana, no podemos tratar de librarla del acontecer político de ningún país donde esté enclavada, ya sea para bien o para mal de los pueblos, ella siempre ha estado presente en los escenarios políticos, debemos ser honestos, no siempre favoreciendo a los desprotegidos, sino a los poderosos. Una muestra de ello en el pasado lo fue el Papa Pío XII, conocido como el Papa de Hitler, este último declaró que sus negociaciones con Pío XII habían creado un ambiente de profunda confianza entre ambos, mientras el Papa trivializaba la fórmula fascista. No se puede negar las voces heroicas y dignas que han salido del seno de esta iglesia, como la de Monseñor Romero, fiel a los pobres y a los desposeídos y en nuestra patria la de Monseñor Pedro Claro Meurice Estíu, cuya intervención histórica, marcó la visita papal anterior, la de Juan Pablo II, al sacar a la luz el verdadero agobio del pueblo cubano y ubicar en el sitio adecuado a quienes malgobiernan a la patria. Al parecer la iglesia cubana actual ha firmado alguna especie de concordato con los dictadores, solo esperaré a ver la actuación de Benedicto XVI, aunque repito, no albergo grandes esperanzas.

Mientras tanto y aunque apoyo la pluralidad y la democracia plenas, únicos ingredientes que necesita la fórmula de la libertad, creo que la oposición debe mostrar al mundo y a los cubanos la unidad que todos deseamos para el futuro de la patria, esa unidad nos consolida como pueblo y nos hace fuertes, ser uno en medio de la diversidad es el mayor logro que tanto el exilio como quienes vivimos dentro podemos lograr. La solución de nuestro destino no está en manos del Papa, sino de nosotros mismos, es en nosotros en quien mayor expectativas tengo y en Dios a quien sí considero infalible. No nos juzguemos unos a otros, no adoptemos opiniones o críticas que puedan luego resultar en división o discrepancias insanas. A fin de cuentas, y vuelvo a aclarar que esta es mi opinión muy personal, no hay diferencias entre estos trece opositores y otros grupos que, aunque utilizan el espacio de los templos católicos para orar por la libertad de los presos políticos, no dejan por ello de ser menos políticos. La intención de estas personas fue simplemente la de ser escuchadas, aunque al final su empeño no haya resultado.