My speech 67th Anniversary of the Universal Declaration of Human Rights. December 10th of 2015 convened by “United for Human Rights”

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After thirty eight years without been able to take a plane and only watching them flying in the blue sky as far away as the chances, I was thinking, I had to take them. Suddenly that reality changed, and for more than two years now, God´s winds have taken me around the world and this very special place here at Tampa, has been one of the favorite places, where we recall that speaker, who also traveled the world in great extent and who also manifested special predilection for Tampa and for this one place. He was here at least twenty times in a period of three years. It is not in vain the amount of tributes that remember him around this city, identified at least: one statue, two commemorating busts, twelve signs of historical places, one mural, one street, one mutual help center and the Tampa West Cemetery that many call it with his name. Despite all the traveling his heart was anchored to a dream, a dream of democracy, which would free his slaved homeland. José Martí, the Cuban national hero and poet, and his dream of a homeland with the good of all people! José Martí and his dream of a free and democratic Cuba!

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José Martí steps

La última foto que se conserva de Martí. En la escalera...

La última foto que se conserva de Martí. En la escalera…

Hace apenas unos días se cumplió un nuevo aniversario de que nuestro José Martí pronunciase su famoso discurso “Los Pinos Nuevos”, en el Liceo Cubano de Tampa, en conmemoración del 27 de Noviembre de 1871, cuando ocho estudiantes de medicina fueron fusilados en Cuba. El día antes ya había pronunciado en el mismo sitio otro de sus discursos más relevantes: “Con todos y para el bien de todos”.

Tampa llegó a ser uno de los sitios que Martí visitara con mayor frecuencia en los EE.UU. Por lo menos se calcula que veinte veces en un período de tres años. No en balde la cantidad de homenajes que por esta ciudad recuerdan al apóstol, identificados al menos: una estatua, dos bustos, doce indicadores de lugares históricos, un mural, una calle, un centro de ayuda mutua, y el Cementerio de Tampa Oeste que muchos recuerdan todavía como el Cementerio Martí.

Uno de los sitios predilectos para Martí fue la fábrica de tabacos Ybor-Manrara. Este edificio de rojos ladrillos llegó a ser la mayor fábrica de tabacos del mundo. En su escalinata de entrada fue tomada la última fotografía que consta del Apóstol tras su apasionado discurso en el Liceo Cubano. La famosa foto fue tomada por José María Aguirre, y también aparecen en ella otros importantes cubanos como Serafín Sánchez, José Dolores Poyo, Esteban Candan y Eligio Carbonell.

Steve Rajtar, en A Guide to Historic Tampa (Guía de la Tampa Histórica), informa que el techito y las columnas originales de la escalinata fueron desmontadas y trasladadas a Cuba. Según el documento oficial FL-270, de Historic American Buildings Survey, de 1973, la superficie de los escalones también fue llevada a la isla luego de la guerra de independencia; sin embargo, la escalera de hierro se aferra a Tampa y permanece sobre su base original. La estructura de hierro fundido en un molde que se repite a lo largo, escalón tras escalón perpetúa la historia. El Club de Rotarios le construyó una lápida en 1950 que allí permanece y reza: “Desde esta escalinata, en 1893, el apóstol de la libertad de Cuba, con elocuentes palabras, pidió a los tabaqueros cubanos emigrados, que le ayudasen a conquistar la independencia de su país, aportando hombres, armas y dinero”.

Recientemente trascendió, especialmente fuera de Cuba, la visita que realizase a estos lugares el historiador de la Habana Vieja, Eusebio Leal Spengler.

Eusebio Leal señala el peldaño donde se paró Martí para, junto a los tabaqueros de Ybor city, y otros cubanos, tomarse la última fotografía que de él se conserva

Eusebio Leal señala el peldaño donde se paró Martí para, junto a los tabaqueros de Ybor city, y otros cubanos, tomarse la última fotografía que de él se conserva

Según dijera Larry Wilder, presidente de la Cámara de Ybor City, al Tampa Bay Times (Cuban historian visits Ybor City to talk about restoring Old Havana 10/09/15: http://bit.ly/1Xm0jW4) fue parte de un intercambio sobre la herencia cultural entre La Habana e Ybor City. Otras visitas significativas de cubanos a Tampa suelen ocurrir constantemente en una especie de peregrinación obligada. También defensores de la democracia y de los derechos humanos de dentro y fuera de la isla han acudido a estos sitios para significativos actos, como ocurriera el pasado diciembre en conmemoración del sesenta y seis aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que también fue reflejado por numerosos medios. Para la misma fecha, ya cercana, se preparan similares eventos. Pareciera ser que la ruta del apóstol no solo se trata historia del pasado, para muchos parece conservar toda su vigencia.

Cubanos de dentro y fuera de Cuba, junto a otros amigos, participantes en acto por el 66 Aniversario de la Declaración Universal de los DD.HH, el 10 de diciembre de 2014, rindiendo su tributo al apóstol. Justo detrás de la lápida colocada por los Rotarios en 1950: el excongresista Lincoln Díaz-Balart; la Sra. Gracia Bennish, presidenta de United for Human Rights, y yo junto a mi esposa Yoaxis Marcheco

Cubanos de dentro y fuera de Cuba, junto a otros amigos, participantes en acto por el 66 Aniversario de la Declaración Universal de los DD.HH, el 10 de diciembre de 2014, rindiendo su tributo al apóstol. Justo detrás de la lápida colocada por los Rotarios en 1950: el excongresista Lincoln Díaz-Balart; la Sra. Gracia Bennish, presidenta de United for Human Rights, y yo junto a mi esposa Yoaxis Marcheco

Foro del Instituto Patmos: Martí a 120 años de su muerte

Una de las intervenciones del publico. Al fondo el moderador y los panelistas

Una de las intervenciones del publico. Al fondo el moderador y los panelistas

El 120 aniversario de la muerte de Martí fue conmemorado este domingo 17 de mayo por un Foro del Instituto Patmos celebrado en la Logia Masónica de Zulueta, Villa Clara. Con la asistencia de unas ochenta personas el panel fue moderado por el historiador Gustavo Pérez Silverio y tuvo como panelistas al escritor Rafael Vilches Proenza, el Lic. Esteban Rey Mugica y el Dr. Antonio González Salazar. Además de defenderse la tesis de la pertenencia de Martí a la masonería se discutieron detalles relacionados a los diversos enterramientos del cuerpo del apóstol y sobre las circunstancias de su muerte; pero el plato fuerte fue el ideario martiano y su sueño incumplido todavía 120 años después.

La distinguida Sra. Gracia Bennish, presidenta de "United for Human Rights" , acompañada de su traductora Idanuldis ofrecio su saludo a todos los presentes

La distinguida Sra. Gracia Bennish, presidenta de “United for Human Rights” , acompañada de su traductora Idanuldis ofrecio su saludo a todos los presentes

Las intervenciones del público enriquecieron un debate caracterizado por la libre expresión. El Foro contó con la presencia de visitantes honorables como la Sra. Gracia Bennish presidenta de la Ong norteamericana “United for Human Rights” y otros miembros de su equipo quienes se encuentran de visita en Cuba y agregaron un valor muy significativo al evento por estar estrechamente vínculados a los sitios históricos en Ybor City, Tampa, donde José Martí dejara algunas de sus más importantes huellas en USA, de las cuales forma parte su conocido discurso “Los Pinos Nuevos”, pronunciado el 21 de noviembre de 1891, y el cual también fue tema de este Foro.

El fori se cerro con un inmenso circulo de los participantes tomados de la mano entonando la "Guajira guantanamera'

El foro se cerro con un inmenso circulo de los participantes tomados de la mano entonando la “Guajira guantanamera’

El Instituto Patmos que tiene como principal propósito contribuir a una necesaria cultura de diálogo para fortalecer a la sociedad civil en Cuba ya cuenta con dos años y medio de existencia y esta es la vez primera en celebrar uno de sus eventos en la sede de una sociedad fraternal, habiéndolo hecho antes con el coauspicio de iglesias tanto católicas como protestantes, fincas o restaurants particulares, campamentos de verano. Lamentablemente veinte ejemplares del libro ¨Martí, el Apóstol¨ de Jorge Mañach que serían distribuídos para esta ocasión especial se encuentran retenidos desde hace más de un mes por la Aduana del Aeropuerto ¨Abel Santamaría¨ de Santa Clara y aún no han sido devueltos.

¡Bravo ¨United for Human Rights¨! ¡Lo hicimos!

Desde el post ¨Sin careta¨ publicado en este blog el 1 de septiembre  estuve narrando las incidencias de cómo el régimen en Cuba intentaba boicotear bajo amenazas e intimidación la celebración en Tampa del 66 aniversario de proclamada la Declaración Universal de los Derechos Humanos. El evento fue convocado por la ONG sin ánimo de lucro humanrights.com y varios ciudadanos cubanos involucrados de una u otra manera en el Instituto Patmos estábamos invitados.

El colmo de las acciones en contra llegó a su cima cuando estando yo en Polonia para participar del Foro ¨Varsovia; Diálogo y Democracia¨ (WDD_2014) se atrevieron, primero a citar a mi esposa Yoaxis Marcheco a la estación de policía en Camajuaní para ser interrogada por un teniente coronel y levantarle un ¨Acta de advertencia¨ (como mismo habían procedido conmigo una semana antes, y al día siguiente, 16 de octubre, a interrumpir en vivo el programa que, ella desde Cuba, y yo desde Europa, realizábamos para martinoticias.com informando al respecto: m

Las amenazas e intimidaciones no surtieron efecto y como muestra de ello varios medios de prensa así lo atestiguan:

En Clearwater

En Clearwater

  • Tampa Tribune:

http://tbo.com/news/politics/pastor-cuba-will-use-new-church-as-a-tool-20141211/?page=1

http://www.baynews9.com/content/news/baynews9/news/article.html/content/news/articles/infomas/2014/12/10/disidentes_cubanos_c

  • Telemundo:

http://www.holaciudad.com/dia-internacional-los-derechos-hu…

  • MartiNoticias:

martinoticias.com/media/video/florida-derechos-humanos-cuba-activistas-seminario-/82687.html …

  • Radio Martí:

http://www.martinoticias.com/audio/81933.html

  • Jose Uzal de ¨El latino digital semanal¨:

http://ellatinodigital.com/pastor-bautista-cubano-habla-sobre-los-derechos-humanos/

  • También para nuestra delegación en Tampa fue muy grato coincidir con Aldo, de ¨Los Aldeanos¨ tal y como muestra este reportaje de TV Martí:

http://www.martinoticias.com/media/video/exclusiva-tv-marti-aldo-los-aldeanos-niega-pagos-usaid/82115.html

Alan Gross: otra muestra de antisemitismo en Cuba – Vigencia de nuestra pregunta 13 de 30: ¿Por qué no libera al ciudadano estadounidense Alan Gross, quien se encuentra preso en Cuba por apoyar con tecnología a la comunidad judía cubana y que constituye una advertencia a modo de escarmiento para cualquier otro que decida ser solidario con cualquier otra de las comunidades religiosas existentes?

Este domingo prediqué en la  ¨Hispania Baptist Church¨ de Naples el sermón que traje de Cuba ¨De lo último de la tierra a Jerusalén¨. También tuve el privilegio de hacerlo ya en la iglesiaestrelladebelen.com, Hialeah; en ¨Jesus Worship Center¨ ( www.iglesiadoral.org ) del Doral; en la ¨First Hispanic Presbyterian Church¨ de Tampa, y en lacasacristiana.org de Kissimmee. Cuando lo preparé y prediqué en Cuba el actual conflicto Israel-Hamás no había estallado. Pero Dios puso en mi corazón este mensaje que ahora al predicarlo en USA cobra una trascendencia que no imaginé, dadas las lamentables circunstancias en Israel y Gaza, y que mi sermón incluye un énfasis misionero por los judíos. La próxima semana estaré colgando en el blog el bosquejo de este y de los otros dos sermones que me acompañaron en mis dos viajes anteriores por USA, siempre después de haberlos predicado en Cuba.

Ruego a Dios por la paz en el Medio Oriente. Y coincido con pensamientos como el de Carlos Alberto Montaner en que Hamás es dañino tanto a palestinos como a judíos. Casi al final de mis sermón pido perdón a Dios por pecados de mi país en relación a los judíos. Allí listo:

–          El caso en 1939 del barco S.S. Saint Louis, con 900 judíos que lograron huir de Alemania, fondeado varios días frente al puerto de La Habana a la espera del permiso para los refugiados y a los que no se dejó entrar; retomado por cierto en la exitosa novela cubana «Herejes», Premio Ciudad de Zaragoza de Novela Histórica 2014, de Leonardo Padura, residente en la isla.

–          La votación en contra de la proclamación del Estado de Israel en las Naciones Unidas, único voto adverso en toda américa Latina.

–          La parcialidad a favor de los enemigos de Israel: puesto de manifiesto en la prensa oficial, y políticamente en la ausencia de relaciones diplomáticas (no hay embajada israelí aunque si la hay Palestina)

–          El éxodo de judíos de Cuba desde 1959 evidencia que no se han sentido cómodos.

Y concluyo la pequeña lista, que sin dudas pudo haber sido mucho más extensa, refiriéndome a Alan Gross, el rehén judío-norteamericano, que permanece secuestrado en La Habana, por el simple delito de proveer tecnología a la comunidad judía cubana. Antes de venir en nuestro viaje a USA lamentamos el pasado 18 de junio el fallecimiento de su madre

Gross y su esposa en Jerusalén

Gross y su esposa en Jerusalén

, víctima de cáncer, y que no pudo volver a ver a su hijo a pesar de peticiones humanitarias. Lo más cruel resulta que su caso sea comparado por sus secuestradores con el de sus cinco espías sorprendidos en USA y a todas luces este haya sido el móvil de su encierro con el propósito de realizar negociaciones.

Entre treinta preguntas que el pasado año cuestionan las supuestas libertades religiosas en la isla la trece, al igual que el resto, tristemente mantiene toda su vigencia y se dedica precisamente a este caso: ¿Por qué no libera al ciudadano estadounidense Alan Gross, quien se encuentra preso en Cuba por apoyar con tecnología a la comunidad judía cubana y que constituye una advertencia a modo de escarmiento para cualquier otro que decida ser solidario con cualquier otra de las comunidades religiosas existentes?

Que Alan Gross forme parte de la comunidad judía no es simple coincidencia. El régimen de La Habana, junto a todas sus maldades también pasará a la historia por su antisemitismo.

Portada de la novela ¨Herejes¨ de Leonardo Padura

Portada de la novela ¨Herejes¨ de Leonardo Padura

Foto en prensa norteamericana de protestas en USA reclamando la liberación de Alan Gross

Foto en prensa norteamericana de protestas en USA reclamando la liberación de Alan Gross

Mi experiencia en Coral Park: la iglesia-sinagoga

El templo de la Primera Iglesia Bautista de coral Park: ¨La Ballena¨

El templo de la Primera Iglesia Bautista de coral Park: ¨La Ballena¨

 

La Estrella de David de los vitrales

La Estrella de David de los vitrales

 

El anuncio de la calle con el nombre del Rev. Jorge Comesañas

El anuncio de la calle con el nombre del Rev. Jorge Comesañas

 

La calle con el nombre del pastor

La calle con el nombre del pastor

 

La iglesia-sinagoga por dentro

La iglesia-sinagoga por dentro

Fue mi domingo de descanso en USA (20 de julio), en este viaje que realizo, entre 9 de julio y 6 de agosto, liderando a una pequeña delegación que incluye a mi esposa e hijas y a cuatro hermanos más de nuestra iglesia en Cuba. Fue mi día de sentarme a recibir la Palabra. El domingo anterior la prediqué en la iglesia bautista ¨Estrella de Belén¨, Hialeah; y en apenas dos semanas que nos quedan de periplo me esperan para predicar al menos cuatro congregaciones más: ¨Jesus Worship Center ( www.iglesiadoral.org )¨ del Doral; la ¨First Hispanic Presbyterian Church¨ de Tampa, la ¨Casa Cristiana: JWC¨ de Kissimmee y la ¨Hispania Baptist Church¨ de Naples. Muy oportuno este domingo porque incluso, de tanto hablar en días anteriores llegué a quedar literalmente sin voz.

La Primera Iglesia Bautista de Coral Park es la congregación donde adoran hermanos entrañables y con gran amor por Cuba que hoy han querido dedicarnos su domingo e iglesia. La misma en que pastoreó el muy recordado Rev. Jorge Comesañas cuyo nombre no por gusto lleva una de las calles aledañas, quien tan tangible hizo a Cristo entre los más afligidos, y especialmente a quienes llegaban de su quebrantada isla buscando sanidad a sus heridas.   La congregación se compone mayoritariamente de cubanos y su equipo pastoral también, aunque su página web (coralpark.org) informa que sus miembros provienen de veinticinco naciones diferentes. Este domingo precisamente su actual pastor, Carlos Tellez, que muchos recuerdan como pastor en Santo Domingo y Madruga, en Cuba, cumplía su primer año de ministerio en esta iglesia, de los veinte ocho que lleva como pastor.

Conocida popularmente como ¨la ballena¨ por la original estructura arquitectónica de su templo, este edificio acogió desde su comienzo y hasta 1986 a una sinagoga. La iglesia ha respetado una de las condiciones impuestas en el acuerdo de compra: mantener los símbolos hebreos que forman parte del inmueble. Es por ello que tanto por dentro como por fuera pueden ser vistos todavía los vitrales de los ventanales con la inconfundible estrella de David. Pero más que adornos físicos algo del espíritu judío pervive también en ¨la ballena¨. Lo comprobé cuando al saludar a quienes estábamos de visitantes fue cantado en mismísimo hebreo el: ¨Hevenu shalom aleichem, Hevenu shalom aleichem, Hevenu shalom aleichem, Hevenu shalom, Shalom. Shalom aleichem.¨. Luego cuando entre los motivos de oración estuvo el de la paz de Jerusalén ya no tuve dudas.

En estos días de clamar por paz verdadera para judíos y palestinos y de condenar a la organización terrorista Hamas, que daña tanto a unos como a otros, me regocijo en asistir a congregaciones como estas que recuerdan tanto la secuencia de un cristianismo histórico que nació en las sinagogas y se movió a las iglesias tan semejantes y deudoras de aquellas. Y aunque este domingo descansé de predicar el mensaje con el que esta vez vengo a USA: ¨De lo último de la tierra a Jerusalén¨ tras por supuesto haberlo proclamado primero en Cuba; seguí en el mismo espíritu y cada vez más convencido de las palabras del apóstol Pablo cuando cita de Isaías y de Jeremías en Romanos 11.26b-27: ¨como está escrito: Vendrá de Sion el Libertador, que apartará de Jacob la impiedad. Y éste será mi pacto con ellos, Cuando yo quite sus pecados¨. Y es que lo más admirable y judío de la sinagoga-iglesia de Coral Park es que se proclama al único capaz de dar paz tanto a judíos como a palestinos: Jesús el Mesías, quien dio su vida en la cruz para TODOS.

Mi ausencia

En JWC junto al pastor Frank López

En JWC junto al pastor Frank López

Con Alberto Mottesi

Con Alberto Mottesi

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Mi pobre blog siempre pagando las consecuencias, de lo bueno o de lo malo. Esta vez de algo positivo: otro exitoso mes en el ministerio de diplomacia ciudadana que tan en serio nos tomamos desde la caída del injusto permiso de salida (carta blanca), vigente en Cuba hasta el 14 de enero de 2013. Fue un tiempo tan intenso, y aunque a diferencia de lo que vivo en Cuba tenía casi constante acceso a internet, tuve que tomar la triste decisión entre vivir o escribir.

El objetivo principal del periplo fue la celebración del aniversario diez de la iglesia «Jesus Worship Center (JWC)» (www.iglesiadoral.org) pastoreada por Frank y Zayda López (@PastorFrankJWC y @Zaydalopez7), que propició el encuentro, haciendo realidad un sueño de mi infancia, con el «Pastor de los Presidentes», Alberto Mottesi (@albertomottesi). Adicionalmente compartimos con otras diversas iglesias como las de @casacristiana o @javiersotolongo tendiendo puentes fraternales entre estas y las nuestras en Cuba. Como parte de nuestra labor diplomática también sostuvimos encuentros colaterales con personalidades de la sociedad civil norteamericana y con políticos de renombre como los congresistas cubanoamericanos Ileana Ross Lehtinen y Mario Díaz Balart. A la vez que tuvimos la oportunidad de reencontrarnos con nuestro Félix Varela de San Agustín o nuestro Martí de Tampa.

Ahora que me encuentro de regreso en Cuba donde escasean tanto la internet como también el tiempo me veo en la difícil situación de no postergar más el volver a este sitio, prolongación de mi mismo desde aquel año difícil de 2010, cuando murió Zapata.  Entre otras angustias por Cuba volveré sobre las treinta preguntas sobre libertad religiosa con las que el pasado año viajara a Washington de la mano de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) y que lamentablemente no solo que no han perdido su desafortunada vigencia sino que la incrementan, como es perfectamente evidenciable en las próximas que nos ocupan: la quinta, sobre Sonia Garro, todavía en prisión desde la visita de Benedicto XVI, sin siquiera celebrársele juicio; la trece, sobre el insolente encarcelamiento de Alan Gross, ahora además en preocupante huelga de hambre; la veintiuno, acerca de las negativas de visas religiosas, ahora que por quinta vez, según lo ha dado a conocer el Informe del primer trimestre del año del Grupo de consultores de la sociedad civil, le ha sido negada a alguien de tanta relevancia para los evangélicos del continente como lo es Alberto Mottesi, el «Pastor de los Presidentes», o la veintiocho, sobre la negativa a investigaciones imparciales sobre extrañas muertes de creyentes, a solo unos días del aniversario tres de la golpiza (5 de mayo) y muerte como consecuencia (8 de mayo) de Juan Wilfredo Soto García, y en medio de un creciente coro de voces, que ya incluye a Desmond Tutu, exigiendo la investigación sobre la muerte de Oswaldo Payá Sardiñas. Nada, que todas estas urgencias, aún en medio de las vicisitudes diarias, me obligan a dedicar estos minutos y superar el tiempo de mi ausencia.