Actual arena religiosa en Cuba: autorepresión y represión

Protesta convocada frente a la Embajada de Cuba en Washington DC convocada por Home School Legal Defense Association (HSLDA) el 17 de mayo en solidaridad con el pastor Ramón Rigal victima de violaciones a su libertad religiosa

Las libertades religiosas siguen corriendo la misma suerte del resto de los derechos de los cubanos en la medida en la que el régimen recrudece su represión tras la muerte de Fidel Castro, la victoria electoral de Donald Trump, la crisis venezolana y la cercanía de las prometidas elecciones de 2018.

Llama poderosamente la atención el ¨cuidadoso miedo¨ de los grupos legalmente reconocidos, o de los que no lo están, pero que resultan relativamente tolerados. Y lo hacen en aras de intentar conservar sus reducidos espacios, al punto de callar no solo las flagrantes violaciones contra el pueblo al que están llamados a ministrar, sino las que incluso ocurren en contra de sus propios miembros e iglesias. Este temor, fuertemente perceptible, contradice la experiencia cristiana de que ¨no nos ha dado Dios espíritu de cobardía¨ y de que ¨en el amor no hay temor, sino que el perfecto amor echa fuera el temor¨; pero al igual que en otras experiencias de regímenes totalitarios constituyen una de las mayores expresiones de la represión religiosa que llega a manifestarse en la autocensura.

De otro lado preocupa el acoso a iglesias y líderes religiosos que no acatan tal sometimiento porque entienden que más que refrenarlos a ellos, el sistema a quien pretende someter es a Dios mismo. Vale citar a vuelo de pájaro nombres de algunos de estos líderes que han sido noticias en los últimos meses como objetos de flagrantes violaciones, tanto directamente ellos, como sus feligreses, acólitos y familiares:

…Ramón Rigal (Iglesia de Dios en Cristo), Yiorvis Bravo Denis (Naciones para Cristo), Alain Toledano (Sendas de Justicia), Mario Travieso (Viento Recio), Daniel Josué Pérez Naranjo (Bautistas Bereanos), Bernardo de Quesada (Fuego y Dinámica), Juan Carlos Núñez (Rey de Gloria), Marcos Antonio Perdomo Silva (Estableciendo el Reino de Dios), Dagoberto Valdés (Centro de Estudios Convivencia), Armando Pérez (Logias Masónicas); y Leonardo Rodríguez Alonso y Félix Llerena López (coordinadores del Instituto Patmos)…

No se trata de casos aislados, como recientemente reconociera a AP Joel Ortega Dópico, presidente del oficialista Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), sino que más bien pareciera ser la norma en el panorama religioso cubano que puede resumirse en dos tristes palabras que golpean a todas las confesiones cubanas en cualquiera de sus diversas denominaciones: autorepresión o represión.

Deleg. Religious Affairs Office .@PartidoPCC meets w/ religious leaders & attends mass/main chapel/Nrth #Syracuse Baptist Church #NYC

Resulta en extremo bochornoso que en medio de este triste y serio panorama una delegación de quienes ejercen esta represión religiosa desde el sitio más encumbrado del poder político en Cuba, desde la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Partido Comunista de Cuba, esté siendo recibida en Estados Unidos por instituciones, incluyendo sedes religiosas, siendo acogidos estos victimarios como si fuesen garantes y salvaguardas de lo que precisamente atacan.

Traslado temporal, de Taguayabón a Waldorf

Participando de St. Charles Running Festival convocado por el Charles Regional Medical Center

Puesto que la Sra. Caridad Diego Bello, Jefa de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, advirtió que el viejo techo del templo bautista de Taguayabón no recibiría el permiso solicitado para su reconstrucción mientras yo fuese el pastor de la iglesia, y ya que es ella quien políticamente tiene la primera y última palabra a nombre del General Raúl Castro en todo lo que a religión se refiere en esa isla en la que se comportan como si fuese una finca particular; decidí salir por un tiempo para que pudieran reconstruirlo para luego volver y disfrutar del techo nuevo. Cuando mi arresto hace un año durante la visita del presidente Barack Obama hermanos bien intencionados me aconsejaron esta salida temporal porque al ritmo que íbamos ¨se iban a quedar sin templo y sin pastor¨. Aunque ya la Sra. Caridad concedió el permiso de reconstrucción del techo como premio por mi salida, todavía no se ha puesto el primer clavo o la primera viga, todo indica que será un proceso sin apuro, que tenderá a dilatarse en el tiempo como para que envejezcamos en la espera.

Mientras esto ocurría en Cuba, una iglesia también bautista hispana en un lejano pueblo llamado Waldorf oraba sin que lo supiésemos por una familia pastoral. En nuestra salida temporal y sin conocer de los propósitos divinos ni de las oraciones de esta iglesia, de repente y casi sin saber cómo, me vi ocupando el púlpito de esta congregación que tenía un techo, pero no tenía pastor. Observando que demora el proceso de reconstrucción del techo de nuestra iglesia bautista en Taguayabón en Cuba, y que de momento nuestro regreso privaría a la iglesia del permiso que la Sra. Caridad ha concedido; hemos decidido entre tanto aceptar formalmente la petición de la iglesia en Waldorf para que nuestra espera tenga así un sentido y esta iglesia reciba, mediante nuestra presencia, la respuesta a sus oraciones.

El sábado 1 de abril inició formalmente mi pastorado en la Iglesia Bautista de Waldorf luego de seis meses de ser su predicador domingo tras domingo. Comencé el pastorado participando de una carrera deportiva como parte de una celebración anual de la comunidad llamada St. Charles Running Festival convocada por el Charles Regional Medical Center, y al día siguiente, domingo 2 de abril, oficié la ordenanza de la Santa Cena y prediqué mi primer sermón ya como pastor oficial de la iglesia titulado ¨Corramos juntos¨ basado en el texto bíblico de Filipenses 3:12-21. El domingo 23 celebraremos un servicio especial de toma de posesión en unión con la hermana iglesia anglo con la cual convivimos. Para hacer aún mayor la bendición estarán presentes hermanos que vienen desde Cuba a participar de la celebración y que representan al Instituto Patmos que fundamos hace cuatro años y que seguimos coordinando aún a distancia.

La Iglesia Bautista de Waldorf es una iglesia dichosa: tiene techo, tiene pastor y no depende de las amenazas de ninguna señora que responda a su vez a los caprichos de ningún general. Serviremos a esta Iglesia con el mismo amor con que lo hiciéramos en Cuba, mientras esperamos sea reconstruido el techo de nuestra iglesia allá. Cambio temporal de iglesia pero continuación de un mismo ministerio al servicio del mismo Señor, Jesucristo, el único que debiera ser ¨Rey y Juez de nuestra conciencia y de la iglesia¨.

En #Cuba también inicia hoy: SEMANA DE ORACIÓN POR LA UNIDAD DE LOS CRISTIANOS

Iglesia Presbiteriana, Calle Salud #222/Campanario y Lealtad, Centro Habana; en la que tiene lugar la apertura de la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos este 18 de enero

Este 18 de enero da inicio para muchas de las iglesias cristianas en el hemisferio norte la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos, que se extiende hasta el 25, este año dedicado a los 500 años de La Reforma. Esta tradicional semana de oración se celebra en el mundo desde 1908 cuando estas jornadas fueron propuestas por Paul Watson para cubrir el periodo entre la fiesta de San Pedro y la de San Pablo, que tienen un hondo significado. En el hemisferio sur donde el mes de enero es tiempo de vacaciones de verano, las Iglesias frecuentemente adoptan otras fechas para celebrar la Semana de Oración, por ejemplo en torno a Pentecostés, que representa también otra fecha significativa para la unidad de la Iglesia.

Durante estos ocho días iglesias de diferentes confesiones de fe se visitarán, intercambiarán programas y pulpitos, y orarán las unas por las otras, sin importar sus diferencias. También meditarán en el Octavario que contiene propuestas de lecturas bíblicas para esos ocho días, con los siguientes énfasis:

El texto 2 Co 5,14-20 da forma a las reflexiones de los ocho días, que desarrollan algunas de las enseñanzas teológicas de los diferentes versículos, como sigue:

Día 1: Uno murió por todos

Día 2: Ya no vivan más para sí mismos

Día 3: A nadie valoramos con criterios humanos

Día 4: Lo viejo ha pasado

Día 5: Una nueva realidad está presente

Día 6: Dios nos ha reconciliado con él

Día 7: El ministerio de la reconciliación

Día 8: Reconciliados con Dios

.Cuba no es la excepción. En el minuto en que este post se publica tiene lugar precisamente una celebración especial de apertura en la  Iglesia Presbiteriana, Calle Salud #222/Campanario y Lealtad, Centro Habana en la que el predicador será el Arzobispo de la Habana Mons. Juan García.

Por supuesto, representado por uno de nuestros coordinadores nacionales, el joven bautista Félix Yuniel Llerena López, allí está presente el Instituto Patmos, uno de cuyos principales propósitos es incentivar el diálogo interreligioso, y que este año en Cuba conmemora con diversas actividades el año 500 de la Reforma (desde el pasado 30 de octubre, en vísperas del 499 Aniversario cuando su tercera edición del Premio Patmos fuera entregado al Dr. Oscar Elias Biscet).

Puesto que las Iglesias y las comunidades cristianas pueden igualmente incorporar a sus propias celebraciones oraciones y textos de la Semana de Oración el Instituto Patmos hace suya las siguientes oraciones especiales:

  • por el laico católico el Dr. Eduardo Cardet, líder en Cuba del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), quien lleva más de un mes detenido y en espera de juicio al Oriente de Cuba.
  • por el hermano Centro de Estudios Convivencia que desde hace meses es objeto especial de acoso por parte de las autoridades políticas, y cuya sede, la casa de la economista Karina Gálvez (quien estuvo detenida durante seis días y ahora se encuentra liberada en espera de juicio y bajo fianza), se encuentra ocupada desde hace una semana en la provincia más occidental, en Pinar del Río.
  • por iglesias del Mover Apostólico cuyos templos fueron demolidos el pasado año en diferentes lugares de la isla
  • por las iglesias bautistas de la Misión Bereana proscritas desde 1976 y objetos de confiscaciones y demoliciones constantes hasta el día de hoy
  • por el movimiento femenino de las Damas de Blanco cuyas mujeres violentamente son impedidas de llegar a las iglesias aunque solo asistan armadas de un gladiolo
  • por la liberación de todos los presos políticos y de conciencia en Cuba y en el mundo, de los cuales resulta hoy un símbolo el joven grafítero Danilo Maldonado, conocido como ¨El Sexto¨.
  • por los miles de cubanos varados en diversos lugares del mundo y en deplorable situación humanitaria intentando escapar de la isla

Esperamos que durante estos ocho días los creyentes podamos orar unos por los otros, pero también incluso por nuestro pueblo no creyente que espera posiciones y actitudes acordes con el Jesús que decimos representar. Quiera Dios que las oraciones propuestas por el Instituto Patmos puedan ser adoptadas por muchas comunidades de fe también alrededor del mundo.

Patmos de Navidad

Ser cultos para ser libres. – José Martí

Y conoceréis la verdad y la verdad os hará libres.- Jesucristo

Entre las celebraciones de Navidad (2015) y Día de Reyes (2016) el Instituto Patmos auspició la puesta en escena del drama “Frozen: El milagro de la Navidad para Elsa y Ana” basado en el dibujo animado de Walt Disney: “Frozen: Una aventura congelada”, adaptado a la historia del nacimiento de Jesucristo, evento trascendental celebrado desde el 25 de diciembre por las iglesias litúrgicas de Occidente, hasta el 6 de enero que es cuando lo conmemoran las iglesias ortodoxas del Oriente en coincidencia con la Epifanía occidental.

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Continúan ajustes de cuentas a masones, y se inicia ola represiva por visita del Papa Francisco : Preguntas 5 y 24 de 30.

La pasada mañana en Praga, aprovechando mi participación en Forum 2000, al despertar y prender la TV en RTActualidad y ver a Raúl Capote, uno de los agentes de la Seguridad del Estado “quemados” por sus amos hace algún tiempo, ofreciendo declaraciones para justificar la ola represiva que ya se ha desatado en Cuba contra activistas pro-Democracia previa visita del Papa Francisco, recordé por asociación a otro de ellos, José Manuel Coyera Vento, el agente Gerardo, que revelado también, en aquella nauseabunda serie, “Las Razones de Cuba”, pisoteaba la masonería cubana al revelarse que siendo nada menos que el Gran Maestro de dicha institución, para quien realmente trabajaba era para el régimen cubano.

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Patmos de Literatura (I)

bookTVDurante mi estancia en USA con motivo de la Convención para la Democracia en Cuba que se celebró en Miami aproveché algunos minutos para disfrutar de la excelente programación de fin de semana de C-SPAN2’s BookTV. Por asociación esto me mantuvo frescas recientes vivencias en Cuba en una Feria Independiente del Libro organizada por el Instituto Patmos.

Presentación en @BookTV de Richard Bernstein, autor de China 1945 Mao´s Revolution and America´s Faleful Choice

Presentación en @BookTV de Richard Bernstein, autor de China 1945 Mao´s Revolution and America´s Faleful Choice

Presentación en @BookTV de Shane Harris, autor de @War the Rise of the Military-Internet Complex

Presentación en @BookTV de Shane Harris, autor de @War the Rise of the Military-Internet Complex

Presentación en @BookTV de Thanassis Cambanis Once Upon a Revolution An Egyptian Story

Presentación en @BookTV de Thanassis Cambanis Once Upon a Revolution An Egyptian Story

Mientras disfruté por TV de presentaciones de Richard Bernstein, autor de ¨China 1945: Mao´s Revolution and America´s Faleful Choice¨; de Shane Harris, autor de ¨@War: the Rise of the Military-Internet Complex¨; de Stephen Kotkin, autor de ¨Stalin: Volume 1 – Paradoxe of Power, 1878-1928¨; de Sam Daley-Harrys, autor de ¨Reclaiming Our Democracy¨; y de Thanassis Cambanis ¨Once Upon a Revolution: An Egyptian Story¨ mi mente volvía al sábado 24 de enero en Caibarién, Villa Clara, Cuba, donde en el hostal restaurant de Rafael González Estévez, alias Papucho, presentamos títulos de temática diversa ante un auditorio de unas setenta y siete personas también diversas en edades e intereses, pero todos con el común denominador de avidez por buena literatura, sin la mediación de intolerancias ni censuras. Mientras contemplaba las presentaciones del Aspen Institute, del National Constitution Center de Filadelfia, de University of Pennsylvania Bookstore  y de Politics & Prose Bookstore sentí un poco de satisfacción de pensar que en Cuba, a pesar de las limitaciones de todo tipo, también instituciones como el Instituto Patmos intentan poner su grano de arena en la diseminación de la libre información.

Nuestra Feria Independiente del Libro

Nuestra Feria Independiente del Libro

Diap11Este mes de febrero tendrá lugar en Cuba la oficial 24ª Feria Internacional del Libro de La Habana (24ª FILH Cuba 2015). El País Invitado de Honor será la República de la India y se homenajeará a los autores Olga Portuondo Zúñiga, Premio Nacional de Ciencias Sociales y Humanísticas 2010, y Leonardo Acosta, Premio Nacional de Literatura 2006. Los principales recintos donde tendrá lugar serán la Forta­leza de San Carlos de La Cabaña y el Castillo de los Tres Reyes del Morro. Todo redunde para el bien de la literatura. El Instituto Patmos tiene al menos la satisfacción, aunque lo haga extraoficialmente, de realizar su primera incursión en tal sentido, y la adicional de haber presentado libros que todavía no serían admitidos en la 24ª FILH Cuba 2015. Aunque sus lanzamientos estén lejos de ser vistos por canales como C-SPAN2’s BookTV, y por el momento no se les admita en La Cabaña, nadie puede negar que también lo estamos intentando.

Situación de la Libertad Religiosa en Cuba a fines de 2014: el Repaso a las Treinta Preguntas durante todo el año en el blog Cubano Confesante.

Delegación del Instituto Patmos invitada por United for Human Rights a la celebración del 66 Aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos

Delegación del Instituto Patmos invitada por United for Human Rights a la celebración del 66 Aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos

Durante todo 2014 este blog, Cubano Confesante, examinó buena parte de las treinta preguntas que cuestionan las supuestas libertades religiosas en Cuba, que fueron lanzadas en septiembre de 2013 http://cubanoconfesante.com/?p=733 durante viaje que realizamos a Washington invitados por Solidaridad Cristiana Mundial (CSW). Estos análisis fueron objeto de discusión en foros y talleres convocados por el Instituto Patmos en diversos sitios de Cuba, y a veces también algunos de los post fueron fruto de ellos. Esto contribuyó a compartir estos contenidos en una isla donde el acceso a internet es difícil. También fuera de Cuba estos post contribuyeron a disertaciones que realicé durante mis viajes. Al llegar precisamente al final de año llegamos en dicho repaso a la mitad de aquellas preguntas, la quince, constatando que la mayoría de ellas, lamentablemente, lejos de perder su vigencia, la mantienen o la han incrementado. Solo en el caso de dos podemos respirar aliviados:

  1. ¿Por qué no ha rendido cuentas por la ola represiva que tuvo lugar durante la visita del papa Benedicto XVI durante la cual centenares de personas fueron detenidas arbitrariamente o amenazadas, y de la cual aún permanecen en prisión y amenazados a severas penas Sonia Garro y su esposo Ramón Alejandro Muñoz?

Todavía se sigue sin rendir cuentas acerca de dicha ola represiva, ni el régimen en Cuba que la desató, ni el Vaticano que la soportó, han dado explicaciones al respecto. Pero al menos Sonia Garro y Ramón Alejandro dejaron de estar en calabozos el pasado 9 de diciembre para estar presos en sus casas en calidad de prisión domiciliaria. Continuaremos esgrimiendo esta pregunta hasta que se rindan cuentas sobre la represión que atrajo a representantes de la sociedad civil en Cuba en marzo de 2012 la visita de Benedicto XVI. Y hasta que Sonia y Ramón gocen de la libertad que merecen

  1.  ¿Por qué no libera al ciudadano estadounidense Alan Gross, quien se encuentra preso en Cuba por apoyar con tecnología a la comunidad judía cubana y que constituye una advertencia a modo de escarmiento para cualquier otro que decida ser solidario con cualquier otra de las comunidades religiosas existentes?

Afortunadamente desde el 17 de diciembre Alan Gross se encuentra libre. Se puso fin a un atropello que duró cinco años y que a las claras fue un secuestro que el régimen en Cuba utilizó para presionar al gobierno de los Estados Unidos para que liberase a sus cinco espías descubiertos como parte de la Red Avispa que se encontraba operando en su territorio.

Durante todo el año estuvimos publicando, entre otros, estos post dedicados a repasar las treinta preguntas cuya vigencia lamentablemente se conserva casi en su totalidad:

¡Bravo ¨United for Human Rights¨! ¡Lo hicimos!

Desde el post ¨Sin careta¨ publicado en este blog el 1 de septiembre  estuve narrando las incidencias de cómo el régimen en Cuba intentaba boicotear bajo amenazas e intimidación la celebración en Tampa del 66 aniversario de proclamada la Declaración Universal de los Derechos Humanos. El evento fue convocado por la ONG sin ánimo de lucro humanrights.com y varios ciudadanos cubanos involucrados de una u otra manera en el Instituto Patmos estábamos invitados.

El colmo de las acciones en contra llegó a su cima cuando estando yo en Polonia para participar del Foro ¨Varsovia; Diálogo y Democracia¨ (WDD_2014) se atrevieron, primero a citar a mi esposa Yoaxis Marcheco a la estación de policía en Camajuaní para ser interrogada por un teniente coronel y levantarle un ¨Acta de advertencia¨ (como mismo habían procedido conmigo una semana antes, y al día siguiente, 16 de octubre, a interrumpir en vivo el programa que, ella desde Cuba, y yo desde Europa, realizábamos para martinoticias.com informando al respecto: m

Las amenazas e intimidaciones no surtieron efecto y como muestra de ello varios medios de prensa así lo atestiguan:

En Clearwater

En Clearwater

  • Tampa Tribune:

http://tbo.com/news/politics/pastor-cuba-will-use-new-church-as-a-tool-20141211/?page=1

http://www.baynews9.com/content/news/baynews9/news/article.html/content/news/articles/infomas/2014/12/10/disidentes_cubanos_c

  • Telemundo:

http://www.holaciudad.com/dia-internacional-los-derechos-hu…

  • MartiNoticias:

martinoticias.com/media/video/florida-derechos-humanos-cuba-activistas-seminario-/82687.html …

  • Radio Martí:

http://www.martinoticias.com/audio/81933.html

  • Jose Uzal de ¨El latino digital semanal¨:

http://ellatinodigital.com/pastor-bautista-cubano-habla-sobre-los-derechos-humanos/

  • También para nuestra delegación en Tampa fue muy grato coincidir con Aldo, de ¨Los Aldeanos¨ tal y como muestra este reportaje de TV Martí:

http://www.martinoticias.com/media/video/exclusiva-tv-marti-aldo-los-aldeanos-niega-pagos-usaid/82115.html