Palabras de José Daniel Ferrer, tras su liberación, a los oyentes de “Cubano Confesante”

El primer podcast de mayo de “Cubano Confesante” tiene como invitado especial a José Daniel Ferrer García quien agradece a todos los oyentes que estuvieron orando junto durante sus más de seis meses de injusta prisión, y dedica además palabras de encomio a todos los hombres y mujeres de fe cubanos. La liberación de José Daniel nos ofrece esperanza a seguir orando y obrando en favor de la libertad de los más de ciento veinte presos políticos y/o de conciencia, así como por los más de ocho mil condenados por la desfachatez judicial de “peligrosidad social predelictiva”, en una de las poblaciones penales por cantidad de habitantes más numerosa del planeta, con alrededor de 90 mil hombres y mujeres prisioneros en cárceles o en campos de trabajo.

Los podcasts de “Cubano Confesante” pueden ser escuchados a través de Radio República (La Voz del Directorio Democrático Cubano) cada sábado a las 10pm, en los 9490 khz por la banda de 31m. Pero los más de 120 episodios producidos hasta ahora, también pueden ser accedidos en cualquier momento en la página web de Radio Republica, o en la página del programa en Sound Cloud. Este es el link para acceder directamente al Programa con José Daniel Ferrer:

 

La misericordia de Dios, también accesible en los tiempos del Covid-19

por Mario Félix Lleonart Barroso

Epafrodito, según lo describe el Apóstol Pablo en su carta a los Filipenses 2:25 era “su verdadero hermano, colaborador y compañero de milicia. Además de ser el mensajero de ustedes (de la iglesia en Filipos: él había sido enviado de parte de la iglesia para acompañar a Pablo en su prisión domiciliaria en Roma) para ayudarme en mi necesidad”. O sea, que Epafrodito, no solo era un simple creyente en Jesucristo, era quien había sido escogido por su iglesia para la misión de ser enviado como mensajero a Pablo, en medio de las tribulaciones del Apóstol. Con todo y eso Epafrodito, con un cuerpo tan vulnerable como el de cualquier otro ser humano, se enfermó.

A los males de la enfermedad física de Epafrodito, no especificada en la carta, se sumó una muy probable depresión, no solo por encontrarse enfermo físicamente, sino por la tristeza de imaginar cómo se sentirían al saberlo sus hermanos de su lejana iglesia, así como seguramente familiares también, allá en la distante ciudad de Filipos. Según escribe Pablo: “se afligió mucho cuando ustedes (la iglesia en Filipos) se enteraron de que estaba enfermo (Filipenses 2:26, NTV)” o “gravemente se angustió porque habíais oído que había enfermado (RV60)”. O sea, que, aunque Epafrodito era un creyente, y no cualquier creyente en Jesucristo; se enfermaba, se afligía y gravemente se angustiaba, como otro ser humano cualquiera.

Lo más importante como creyentes, tanto para Epafrodito como para Pablo, estaba garantizado, el mismo Pablo expresaba en esa propia epístola su famosa frase: “Porque para mí el vivir es Cristo, y el morir es ganancia (Filipenses 1:21, RV60)”, pero también agregaba: “Mas si el vivir en la carne resulta para mí en beneficio de la obra, no sé entonces qué escoger. Porque de ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es muchísimo mejor; pero quedar en la carne es más necesario por causa de vosotros (Filipenses 1:22-24, RV60)”.

En medio de esas circunstancias “pues en verdad estuvo enfermo, a punto de morir; … Dios tuvo MISERICORDIA (amor inmerecido) de él, y no solamente de él, sino también de mí, para que yo (Pablo) no tuviese tristeza sobre tristeza (Filipenses 2:27, RV60)”. Y Epafrodito fue sanado, y luego de su recuperación pudo volver, ahora enviado por Pablo, a Filipos.

Nosotros hoy también, en medio de la terrible proliferación de la pandemia del Covid-19, reconocemos nuestra total vulnerabilidad, tanto a la enfermedad física como ante los padecimientos mentales o incluso espirituales que pueden ser ocasionados por la tristeza ante la que tampoco estamos inmunes. Pero una cosa podemos hacer, también al igual que Pablo y Epafrodito, y partiendo precisamente del reconocimiento de nuestra enorme fragilidad como seres humanos que habitamos todavía en un mundo caído, podemos apelar a la MISERICORDIA de Dios para que, al igual que en las circunstancias que rodearon a creyentes incluso como ellos, Dios obre la diferencia; pero partiendo de que nos encontramos listos para cualquier cosa, ya que “… nuestra ciudadanía está en los cielos, de donde también esperamos al Salvador, al Señor Jesucristo; el cual transformará el cuerpo de la humillación nuestra, para que sea semejante al cuerpo de la gloria suya, por el poder con el cual puede también sujetar a sí mismo todas las cosas (Filipenses 3:2º-21, RV60).”

La MISERICORDIA de Dios intervino y Epafrodito sanό y volvió para reencontrarse con sus hermanos y familiares en Filipos, se convirtió en el portador o mensajero precisamente de esa tan oportuna carta a los filipenses que hoy también tiene mucho que decirnos a nosotros a más de veinte siglos transcurridos, en la época del Covid-19, cuando los seres humanos seguimos siendo tan frágiles como lo fueron en el siglo I los propios Pablo y Epafrodito, pero donde también  “la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento (Filipenses 4:7, RV60)” puede guardar nuestros corazones y pensamientos mientras vivamos en Cristo Jesús.

Así pues, la misericordia de Dios está a nuestra disposición en los terribles tiempos del Covid-19, como lo estuvo en otras difíciles circunstancias para Pablo y Epafrodito, por lo que, estando seguros de esta disponibilidad en medio de estos tiempos podemos seguir los consejos de Pablo dedicados entonces a los Filipenses, pero por extensión también a nosotros, tales como este tan importante: “Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias (Filipenses 4:6, RV60).”

(acerca de lo anterior tuve la oportunidad de predicar mi sermón dominical a través de Zoom a mi iglesia el 26 de abril de 2020: https://youtu.be/hbWeZxQXjXo )

 

Dieciséis meses de hibernación de “Cubano Confesante”

… no se inquieten ni se enojen con ustedes mismos por haberme vendido. Fue Dios quien me envió a este lugar antes que ustedes, a fin de preservarles la vida (Génesis 45:5, NTV).

Luego de dieciséis meses de hibernación regresa este blog “Cubano Confesante”. Agradezco a quienes extrañaron la ausencia de los post y me alentaron a recuperar el acceso perdido. Y también incluso a quienes oraron por tal motivo. El error de mi parte de acceder automáticamente, desde un único dispositivo dedicado, que tenía la contraseña guardada (al punto de que yo mismo, por ingenua comodidad de mi memoria, terminé por olvidar), me costó quedar sin contraseña cuando inesperadamente colapsó el equipo. La historia de cómo vuelvo a acceder se remonta a los orígenes del propio blog en 2010, mientras vivía en las fauces de la Cuba profunda prácticamente sin acceso alguno a internet, y tiene que ver con hermanos que entonces me ayudaron a abrirlo, y que, igualmente, durante mis inexplicables dieciséis meses de ausencia se encargaron de mantenerlo tan a salvo que lo mantuvieron a salvo hasta de mi mismo. La necesidad de volver a publicar terminó por imponerse y consiguió que finalmente hoy esté de regreso.

En el momento en que despierto de estos dieciséis meses de hibernación descubro a una humanidad que atraviesa por una crisis que era inimaginable cuando colgué el post anterior. Dejé tanto que decir en el tiempo perdido que intentaré en lo posible hacerlo en lo adelante, si es que las circunstancias presentes lo permiten. De momento prefiero, precisamente en días de plena pascua judía, imaginar que, como mismo aquella terrible época de plagas en Egipto desembocó en la salida y liberación de los hebreos; también la actual crisis redundará en restauración, e incluso, este pequeño símbolo de la resurrección de mi blog en medio de tantas perdidas, se me vuelve una señal personal de esperanza.

No solo el final de la esclavitud de los hebreos en Egipto fue convulso, el propio inicio de su presencia allí comenzó con aquella otra extraña historia de los hijos de Jacob que vendieron a su propio hermano José como esclavo, pero que derivó, sin que fuesen capaces ellos mismos de imaginarlo, en plan de Dios para la preservación de Israel, en aquel otro momento crucial de su historia, en “épocas de vacas gordas y de vacas flacas”, en los que, de no haber ocurrido lo que ocurrió, no habrían sido capaces de sobrevivir. Precisamente sobre esta historia leí recientemente en “The Fall of Tyrants (La caída de los tiranos)” del pastor Laszlo Tokes:

, y escuché en el final de la canción “Santo”, que grabó Danay Suárez en Khuba Estudio, en la Iglesia “Jesús Rey de Gloria”:

https://youtu.be/_iSCjuDeE7Q

intertextos que me han acompañado durante estos días también tan extraños, en los que se habla tanto de muerte, y en los que sin embargo se empecina en resucitar mi blog “Cubano Confesante”.

Mario Félix Lleonart Barroso

La carta de la Sra. Bachelet

(Publicado originalmente en el blog del Instituto ¨La Rosa Blanca¨ @InstitutoLRB: https://ilrbblog.blogspot.com/2018/12/la-carta-de-la-sra-bachelet.html?spref=tw )

A inicios de noviembre la Sra. Michelle Bachelet, en calidad de Alta Comisionada para Los Derechos Humanos remitió carta al Sr. Bruno Rodríguez Parrilla, en su triste representación como Ministro de Relaciones Exteriores de la dictadura castrocomunista de La Habana. Es pública, se encuentra  disponible en español e inglés en : http://www.ohchr.org/EN/HRBodies/UPR/Pages/CyclesUPR.aspx – y es parte del protocolo que sigue el Examen Periódico Universal al que todos los países miembros de la ONU deben someterse cada cuatro años y al que Cuba compareció por tercera vez consecutiva en mayo de 2018. Según el mismo formato que se sigue para cada país la carta destaca las áreas que considera merecer especial atención en los próximos cuatro años y medio y con miras al cuarto ciclo del Examen Periódico Universal.

La misiva tuvo escasa cobertura en los medios contrarios al régimen de La Habana. Las causas de que así fuera pudieran haber sido por un lado el cansancio y decepción, o también ignorancia, que existen respecto a estos mecanismos internacionales como canales efectivos para realmente influir en que los derechos humanos sean respetados en sistemas totalitarios como el de Cuba; sumados tal vez a la subvaloración o hasta rechazo a la Sra. Bachelet por su procedencia de la izquierda (ojo, recuérdese también la procedencia de casos como el Sr. Luis Almagro, y su valioso desempeño como actual Secretario General de la OEA; y que la Sra. Bachelet apenas inicia en sus funciones y al igual que precedentes como el de Almagro pudiera hacer valer de veras sus funciones); y seguramente también por el insoportable galanteo del lenguaje diplomático que emplea el término protocolar de ¨Excelencia¨ al Sr. Bruno, más los consabidos agradecimientos, loas y hasta felicitaciones tan innecesarios como falsos a un sistema que si algo merece es desprecio y justicia.

Pero más llama la atención la censura y el silencio de los medios del propio régimen, o afines a este. Y es desde este otro punto de vista desde el cual quizás nos percatemos del valor que poseen documentos como este por lanzar verdades públicas a la propia cara de regímenes totalitarios como el cubano. Entre la consabida hipocresía de la diplomacia y el insoportable galanteo, la Sra. Bachelet transmitió al régimen, especialmente en la variedad de temas abordados en el anexo a la carta, criticas medulares que también sostenemos quienes nos oponemos al régimen aunque de nuestra voz no lo quieran escuchar.

La Sra. Bachelet con mucha diplomacia animó en su carta al régimen de La Habana a ¨extender una invitación permanente a todos los procedimientos especiales del Consejo de Derechos Humanos¨ y exhortó a ¨ratificar los tratados de los cuales todavía no es parte, en particular el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales¨; alentó a ¨desarrollar un plan nacional de acción en derechos humanos a fin de lograr resultados concretos en las áreas que figuran en el anexo … debería incluir consultas con todas las partes interesadas, en particular con las organizaciones de la sociedad civil…¨

El anexo a la carta es demoledor para el régimen pues la aplicación literal de todo lo que se propone implicaría su propio desmontaje, y llega al punto de recomendar ¨la incorporación de la desaparición forzada en la legislación nacional como un delito autónomo y como un crimen de lesa humanidad¨ – conociéndose como se conoce que ha sido esta una de las prácticas habituales del régimen durante décadas – y ¨la adopción de todas las medidas necesarias para garantizar la total independencia e imparcialidad del poder judicial¨.

El acápite libertades fundamentales solicita libertades de expresión, reunión y asociación; pidiendo para ellos los cambios necesarios en la legislación pertinente y ¨la rápida investigación y enjuiciamiento de los actos de hostigamiento, malos tratos, represalias, y otros abusos contra los defensores de los derechos humanos, opositores políticos, periodistas, y miembros de organizaciones de la sociedad… adopción de medidas para poner fin a las detenciones arbitrarias… promoción de un entorno independiente y pluralista para los medios de comunicación… implementación de un acceso a internet sin restricciones en todo el país…¨

En medio de los consabidos escándalos por la trata de médicos en el anexo también se incluye el acápite Prohibición de todas las formas de esclavitud; y se llama a ¨implementar todos los convenios de la OIT de la que Cuba es parte¨, todo lo cual cobra una actualidad inusitada.

La carta diplomática y protocolar de la Sra. Bachelet es una muestra del estado de acorralamiento en el que cada vez se sume más el régimen de La Habana. Sus enemigos ya no tenemos que hablar, nuestras razones y exigencias por décadas sostenidos ahora están en la boca de organismos internacionales, por más que muchos se muestren prejuiciados y descreídos a fuerza de golpes y el desgaste de muchos años. Y los amigos del régimen llámense Venezuela o Nicaragua, en la región; o Corea del Norte, China o Rusia en el ámbito global; solo sirven para ayudar a hundir al sistema, porque con esos amigos, ¿para qué enemigos?

La carta de la Sra. Bachelet ayudará a reforzar la moral de derrota que se incrementa exponencialmente entre quienes sostienen todavía, casi por inercia, a un sistema que a sus sesenta años no demorará mucho en caer por su propio peso. Son buenos comienzos para la Sra. Bachelet como Alta Comisionada para Los Derechos Humanos, por más que a veces no nos alcance la paciencia para lidiar con la diplomacia. Los medios contrarios al régimen de La Habana harían bien en estar más atentos y a no lanzarse a censurar tan precipitadamente, la elocuencia del silencio de los pregoneros del sistema castrocomunista ante documentos como este no debe superar al quehacer imparcial de la prensa libre.

Ni la llamada prensa libre como tampoco la prensa oficialista cubana se han hecho eco de las sugerencias procedentes de Ginebra para la mejora en Cuba de las libertades fundamentales y derechos humanos de los ciudadanos cubanos: es por eso que recurrimos a esta alternativa mientras ambos medios silencian medidas que pudieran servir como hoja de ruta para el desmantelamiento del sistema opresor en Cuba.

El Dr. Eduardo Cardet Concepción: Premio Patmos 2018

El Premio Patmos, concedido desde 2014 cada 31 de octubre, coincidiendo con el Día de la Reforma Protestante, se otorgó este año al Dr. Eduardo Cardet Concepción.

Placa que acredita el Premio Patmos 2018 al Dr. Eduardo Cardet

Nuestro Premio procura ser entregado a un creyente consecuente con su Fe religiosa en Cuba. Lleva el nombre de nuestro Instituto, que es también el nombre de la isla donde Juan estuvo preso ¨por causa de la Palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo¨ (Ap. 1:9); lo cual implica una conexión entre ambas islas.

El Dr. Eduardo Cardet Concepción, católico activo y practicante, líder nacional del Movimiento Cristiano Liberación (MCL); se encuentra precisamente prisionero como muestra fehaciente de tal compromiso – no es casual su clasificación por parte de Amnistía Internacional como ¨prisionero de conciencia¨. Nuestros cuatro premios anteriores fueron entregados directamente a los premiados, pero esta vez el escogido se encuentra tras las rejas, donde permanece desde el 30 de noviembre de 2016; lo cual confirma el aumento de la represión en Cuba. Representantes del Instituto Patmos visitaron a su familia en Holguín y entregaron la Placa a los hijos del premiado. Desde el 26 de mayo el régimen penitenciario se recrudeció para Cardet, pero también para su familia. Mientras él permanece aislado en la prisión ¨Cuba Sí¨, las visitas familiares fueron prohibidas para un periodo de seis meses como «castigo por la campaña de la familia en pro de la liberación» mientras agentes de la Seguridad del Estado acosan y vigilan a su familia. La entrega de la placa a sus hijos en representación de su padre constituye un símbolo que añade significado a nuestra entrega.

Los hijos de Cardet, también parte de la tribulación de su padre, sosteniendo la Placa Premio Patmos 2018.

La ONG UN Watch presentó una nuncia ante el Grupo de Trabajo sobre Detenciones Arbitrarias de la ONU para exigir a las autoridades de la Isla que liberen a Cardet. Un Watch denuncia que desde que fue detenido, Cardet ha recibido palizas, se le ha denegado tratamientos médicos, las visitas de un sacerdote y de manera «rutinaria» también las de sus familiares, además de negarle la libertad bajo fianza. Aunque en los últimos meses el obispo de Holguín pudo visitarle, durante la mayor parte de su encierro al Dr. Cardet se le ha negado reiteradamente la asistencia religiosa e incluso la posesión de una Biblia por lo cual ha sido víctima también de violaciones a su libertad religiosa y de creencia, adicional a todos los desmanes recibidos.

El Instituto Patmos al entregar la quinta edición de su Premio al Dr. Cardet ruega a Dios por su liberación y exhorta a todas las organizaciones de la sociedad civil cubana a cerrar filas en función de conseguir la libertad inmediata y sin condiciones de este luchador. Cualesquiera iniciativas en este sentido no estarán de más. Contamos con Dios para su liberación, pero Dios también cuenta con nosotros, él no quiere ni hace nada sino a través de nosotros y necesitamos de la ayuda de todos.

Los premiados en las ediciones anteriores.

Los cuatro premiados anteriores han sido: el Prof. Amador Blanco Hernández (Premio 2014), el P. José Conrado Alegría (Premio 2015), el Dr. Oscar Elías Biscet (Premio 2016) y el laico católico Dagoberto Valdés Hernández (Premio 2017). La inclusión ahora también de Cardet (Premio 2018) nos honra a todos y esperamos muy pronto poder reencontrarnos con él.

El Pastor Daniel Josué Pérez Naranjo exige en su ¨Consulta Popular¨ respeto a las libertades religiosas y de creencias en #Cuba #XelNo: http://bit.ly/2AtghXF

El Pastor Daniel Josué Pérez Naranjo, líder de las iglesias bautistas bereanas de Cuba, asistió recientemente a la ”Consulta Popular” de su barrio en Arroyón, Chaparra, Las Tunas,  donde se localiza la ¨ilegal¨ sede de su organización religiosa y se pronunció respecto al irrespeto que por décadas han sufrido las libertades religiosas y de creencias en #Cuba, y de lo cual los bautistas bereanos han sido ejemplo fehaciente como minoría religiosa  proscrita y perseguida.  La letra de la Constitución anterior fue letra muerta y el Artículo 15 de la nueva, todavía más breve y con la imperdonable exclusión de la frase ¨libertad de conciencia¨, no ofrece garantía alguna de que a partir de ahora sí se vaya a respetar la Constitución, especialmente cuando esta misma declara la superioridad del Partido Comunista, principal responsable, con su Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos y de personeros como la Sra. Caridad Diego Bello de las flagrantes violaciones al Artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

Al respecto el propio pastor ofrece testimonio audible al periodista Luis Felipe Rojas Rosabal @alambradas: http://bit.ly/2AtghXF 

Las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba fueron organizadas y registradas legalmente en Cuba en 1946 pero fueron proscritas en 1976 (junto a otras minorías religiosas que hasta hoy siguen proscritas tales como Los Testigos de Jehová, el Bando Evangélico de Gedeón (conocidos popularmente como ¨los batiblancos¨, etc), situación en la que permanecen desde entonces como muestra de la continuidad durante décadas de las violaciones a la libertad religiosa en Cuba. A pesar de la proscripción y de la persecución religiosa de que han sido víctimas por tantos años los bautistas bereanos continúan su trabajo, especialmente al oriente de Cuba bajo el liderazgo Daniel Josué Pérez Naranjo, hijo de uno de los fundadores de estas iglesias en 1946.

En el Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal (EPU) al cual se presentó Cuba en mayo el Instituto Patmos incluyó este caso de los bautistas bereanos. Copias de este  Informe recibido y aceptado por el Alto Comisionado fueron entregadas también a diferentes personalidades e instituciones relevantes que monitorean o están al tanto del ejercicio de las libertades religiosas alrededor del mundo, incluyendo a la Pontificia Comisión para América Latina del Vaticano (PCAL), Solidaridad Cristiana Mundial (CSW), el European Center for Law and Justice (ECLJ), la Alianza Bautista Mundial (BWA), la Alianza Evangélica Mundial (WEA).

¿Dónde está César Iván Mendoza Regal?

César Iván Mendoza Regal

Este 23 de octubre se cumplió un año de la desaparición forzada del activista cubano Cesar Iván Mendoza Regal. El Comité contra las Desapariciones Forzadas del Consejo de Derechos Humanos de la ONU exige al gobierno cubano que localice al activista César Iván Mendoza Regal, desaparecido desde el 23 de octubre de 2017. Pero ni a pesar de esta exigencia de la ONU hay noticias fidedignas sobre César. La última vez que se le vio fue cuando le llevaron esposado y bajo fuerte custodia policial al funeral de su padre quien supuestamente se suicidó…

César ha sido director ejecutivo del Centro de Estudios para el Desarrollo Local Cubano (CEDEL), director del Centro de Asesoría y Gestión de Proyectos para la Sociedad Civil Cubana y coordinador General de la Plataforma Social Juventud Activa Cuba Unida. Oriundo y residente en Pinar del Río, nacido el 2 de marzo de 1989; es graduado en Derecho en la universidad de esta provincia.

La Acción Urgente de la ONU responde a una muy pertinente petición de la abogada Laritza Diversent, del Centro de Información Legal CUBALEX, y demanda al Estado cubano que si tiene arrestado al activista, lo presente inmediatamente ante un juez que le instruya los cargos en su contra y que le permitan acceso a un abogado.

El jefe de la Subdivisión de Tratados de Derechos Humanos de la ONU, Ibrahim Salama ha firmado la petición que exige a La Habana que tome todas “las medidas necesarias para permitir la plena participación de los allegados” del joven “en las actividades llevadas a cabo para localizarlo e investigar su alegada desaparición, dándoles acceso directo a la información disponible sobre la evolución y los resultados de la investigación en curso”.

También emitió medidas cautelares a favor de los activistas Roberto Jiménez, Juan Carlos Linares Balmaseda, Eduardo Ortiz Ramírez y Boris González Arenas, para su protección, y que puedan continuar adelante con las acciones relacionadas con la localización específica e investigación de la desaparición de Mendoza Regal “sin ser objeto de violencia, intimidación u hostigamiento”.

En noviembre de 2017 ​Freedom House alertó sobre la situación de César Iván y Robert Jiménez Gutiérrez, quienes salieron de sus casas hacia el aeropuerto de La Habana el 23 de octubre para tomar una vuelo a Miami, pero nunca embarcaron. “Las autoridades cubanas deben confirmar si tienen en custodia a ambos activistas o responder a miembros de la familia de la inexplicable desaparición, dijo Carlos Ponce, director para América Latina de Freedom House.

Pese a todos los esfuerzos el silencio de las autoridades cubanas continúa y a pesar de transcurrir un año, el caso de César Iván Mendoza Regal sigue siendo un enigma.

A Statement by the Patmos Institute regarding the excessive harassment against Alexei Mora Montalvo, priest of the Free Yorubas of Cuba.

August 31, 2018.

Alexei Mora Montalvo

In early 2018, the World Christian Solidarity (CSW) organization published a Press Release (see goo.gl/4ic5YW) denouncing the persecution, harassment, and pressure to subvert the independence and loyalty of the religious-cultural organization Yorubas Libres de Cuba, created in June 2010.

Far from improving, the situation has worsened throughout the year. Last August 9th, Alejandro Pupo Echemendía, age 46, died as a result of a brutal beating by police guards at a police station in Placetas, Villa Clara province. The influential organization Cuba Archive published a special bulletin (see goo.gl/F8ca6f) on Pupo’s case and on the arrest of Yoruba leader Alexei Mora Montalvo, one of the activists who had denounced the extrajudicial execution despite a repressive campaign by authorities to impose silence on this case.

At the time of this writing, the religious leader is in detention for the third time just this month of August, held incommunicado since 11:30 am on the 30th of this month at the dreaded “Unit for instructions” of the city of Santa Clara. His first arrest took place on the 10th, the second one on the 25th –in both occasions Mora was held for over ninety hours and was interrogated, beaten, and tortured with the aim of making him retract his complaints for the murder of Pupo Echemendía. After the second detention, he had been deported from Villa Clara province to his place of residence in Havana.

Among the repressors who have constantly harassed the Free Yorubas of Cuba, and who are now specifically responsible for the life and safety of priest Mora, these stand out: Arturo Montenegro Sotelo, Head of ¨ Confrontations¨ in the province of Villa Clara; Major Eric Francis Aquino Viera, Second Head of «Confrontations»; as well as Lieutenant Colonel Héctor de la Fe and Major Idel González Morfis.

Mora Montalvo’s position as a religious leader regarding Pupo’s murder is consistent with a religious faith that does not turn its back on its own people, one that should be a fundamental element of all beliefs, regardless of religious denomination. We hope that you will support the dignified position of this man of faith.

Declaración del Instituto Patmos respecto al excesivo acoso contra Alexei Mora Montalvo, sacerdote de los Yorubas Libres de Cuba

Alexei Mora Montalvo

A inicios de 2018 la organización Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) publicaba una Nota de Prensa en relación a la organización Yorubas Libres de Cuba creada en junio del 2010: http://www.csw.org.uk/2018/01/09/press/3798/article.htm

Al finalizar el mes de agosto el Instituto Patmos constata que aquella situación denunciada a principios de año por CSW lejos de mejorar más bien se recrudeció y aunque esta fue la tendencia en todos estos meses; la muerte el 9 de agosto en Placetas, Villa Clara, de Alejandro Pupo Echemendía, de 46 años,​ tras haber recibido una fuerte golpiza en la unidad policial de ese municipio y del cual la prestigiosa organización Archivo Cuba publicó un boletín especial: https://mailchi.mp/cubaarchive/cuba-extrajudicial-killings-asesinatos-extrajudiciales repercutió en acoso extremo a esta agrupación religiosa, y muy especialmente contra su líder Alexei Mora Montalvo quien  ha sido precisamente quien ha denunciado con mayor consistencia la ejecución extrajudicial, y motivo por lo cual al momento de redacción de esta denuncia este líder religioso se encuentra detenido por tercera vez en el transcurso de agosto, incomunicado y sometido a severos interrogatorios en el cuartel militar de ¨Instrucción¨ en la ciudad de Santa Clara. La primera detención ocurrió el 10; la segunda el 25 y en ambas estuvo recluido por más de noventa horas durante las cuales fue golpeado y torturado con el objetivo de hacerle retractar respecto a su denuncia por el asesinato de Pupo Echemendía y luego de las cuales fue deportado desde Villa Clara hasta su lugar de residencia en La Habana . La presente detención ocurrió a las 11:30am del 30.    

Entre los represores que constantemente han hostigado a los Yorubas Libres de Cuba y que ahora específicamente son responsables de cualquier consecuencia contra la vida del sacerdote Mora Montalvo, sobresalen: Arturo Montenegro Sotelo, Jefe de ¨Enfrentamiento¨ en la provincia de Villa Clara; el Mayor Eric Francis Aquino Viera, Segundo Jefe de ¨Enfrentamiento¨; el Teniente Coronel Héctor de la Fe y el Mayor Idel González Morfis.

La postura de Mora Montalvo como líder religioso frente al asesinato de Pupo Echemendía es consecuente con una fe religiosa que no da la espalda a su propio pueblo y debía ser característica fundamental de todas las creencias, sin importar denominación religiosa; y por lo cual esperamos el respaldo de todos a la digna postura de este hombre de fe.

 

Our friend Gracia started a new trip

Gracia Bennish in Yvor City, Tampa

In the five years since the establishment of the Patmos Institute – an organization that barely survives from the depths of Cuba’s resistance movement- is a very privileged group thanks to its friends, both inside and outside of Cuba.

Whithout a doubt, among our very best friends was Mrs Gracia Bennish (October 10, 1943 – August 1st, 2018), President of “United for Human Rights, Florida” who passed away this Wednesday at 7:30am Eastern time. Since 2014 she helped us strengthen our voice inside and outside of Cuba. We were introduced to Gracia by our mutual friend Lincoln Diaz Balart;   thanks to her resolve some of us were able to talk and deliver speeches on Cuba’s right to freedom, from the same stairs that our Cuban leader had so done but a century earlier.  This took place in what once was the tobacco factory at Ybor City, Tampa.  Lead by Gracia, we also were able to speak up at The United Nations where we raised the issue of systematic human rights violations in Cuba.

But more than raising our voice, perhaps this was Gracia’s greatest gesture, it was her descending as Christ did to preach to captive spirits, Gracia went down to Cuba to participate in such an unusual type of tourism:  in solidarity with those seeking democracy and human rights for all Cubans. During her trips, and they were a few, we counted on her as a unique guest speaker, she addressed those in attendance during the 121st anniversary commemoration of Jose Martí’s death, held at the Masonic Lodge “Urania – Dr. Mortera of Zulueta, Villa Clara.  Her participation in this event is to this day, reason for our gratitude.

Moving about Cuba as a badly needed infusion of freedom, Gracia met distinguished leaders of Cuba’s human rights movement, such as Dagoberto Valdés Hernández, among participants of ¨Centro de Estudios Convivencia¨, dealing with the art of coexistence in a fragmented society. This was held at Karina Galvez’s home.  Gracia was also a very distinguished visitor to the farm known as “La Isleña”  in Pinar Del Río, where she was able to see first hand, the dedication of the Pérez Gonzalez Family.  She had a glimpse there of the very best of Cuba’s soul yearning to be free. Grace also visited the headquarters of the UNPACU, Patriotic Union of Cuba, in Havana. Chely was still alive and shared with Gracia, memorable cups of Cuban coffee. It was there she met Jose Daniel Ferrer Garcia, among other leaders of the main opposition group in Cuba.  In Santa Clara, Gracia visited Guillermo “Coco” Fariñas, with whom she spent hours in a back and forth of ideas with the leader of the ¨Foro Antitotalitario Unido¨.

Thousands of copies of the Universal Declaration of Human Rights were distributed along with copies of “The Way to Happiness”, a code of ethics which is ver appropriate for a nation suffering from a deep crisis in values;  these were distributed all over Cuba to thousands of citizens who to this day, avail themselves of the teachings contained therein.  All of this was done thanks to Gracia whom we will never have sufficient words of praise and gratitude.

Good bye dear Friend!  You will walk the path of freedom you paved along our countryside and cities!  Until we meet again!