Nuestra Epifanía

Hoy mientras las iglesias ortodoxas celebran Navidad, la tradición cristiana occidental conmemora la Epifanía, conocida popularmente como la Fiesta de Reyes. En Cuba se recuperó la Navidad como un feriado cada 25 de diciembre, luego de la visita de Juan Pablo II en 1998, tras 28 años sin celebrarse, abolida bajo la excusa de la famosa “zafra del ’70”. En 2012, con la visita de Benedicto XVI se recuperó, igualmente como feriado, el “viernes santo” que precede a la Pascua florida de Resurrección. Algunos pensamos que con la visita de Francisco en septiembre de 2015 le tocaría el turno a la Fiesta de Reyes, pero no fue así.

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Patmos de Navidad

Ser cultos para ser libres. – José Martí

Y conoceréis la verdad y la verdad os hará libres.- Jesucristo

Entre las celebraciones de Navidad (2015) y Día de Reyes (2016) el Instituto Patmos auspició la puesta en escena del drama “Frozen: El milagro de la Navidad para Elsa y Ana” basado en el dibujo animado de Walt Disney: “Frozen: Una aventura congelada”, adaptado a la historia del nacimiento de Jesucristo, evento trascendental celebrado desde el 25 de diciembre por las iglesias litúrgicas de Occidente, hasta el 6 de enero que es cuando lo conmemoran las iglesias ortodoxas del Oriente en coincidencia con la Epifanía occidental.

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La Primavera Negra Bautista de 1965

Este mes de marzo fui uno de los 750 delegados que participó en la 105 Asamblea Anual de la Convención Bautista de Cuba Occidental a la que las dos iglesias bautistas en las que trabajo en Cuba se encuentran afiliadas. En general puedo resumir desde mi punto de vista que fue una buena asamblea y aplaudo la reelección de mis colegas pastores, Juan Carlos Rojas como su presidente, y Dariel Llanez como vicepresidente. Considero que el tiempo durante el cual ellos han estado presidiendo a estupendo para el crecimiento de la Obra, y en lo personal agradezco mucho  sus oraciones.

El momento más emotivo para mí fue en la mañana del viernes 13 de marzo cuando antes de su oportuna predicación, el hermano Alberto González dirigió un homenaje dedicado a nuestros hermanos pastores condenados a largas penas de prisión en abril de 1965. Hace unos días recordamos la Primavera Negra de 2003 cuando 75 periodistas independientes y opositores políticos fueron encarcelados. Los bautistas cubanos también tuvimos nuestra Primavera Negra en abril de 1965 aunque la historia no hable tanto de ella.

El pastor e historiados Marcos Antonio Ramos ha relatado estos sucesos en sus escritos: ¨Antes de 1965 los bautistas habían protestado por confiscaciones de iglesias en Buenavista, Taguayabón y Vueltas y las misioneras norteamericanas Ruby Miller y Lucille Kerrigan, que se habían negado a abandonar el país, fueron expulsadas en 1963. De los bautistas extranjeros, sólo permanecieron en Cuba el doctor Herbert Caudill, representante en el país de la Junta de Misiones Domésticas (nacionales) de los bautistas del Sur de Estados Unidos, su esposa, y su yerno David Fite, profesor de Griego en el Seminario Bautista en La Habana y su esposa. En 1965 se radicó una causa contra 48 pastores y algunos laicos, acusados de diversionismo ideológico, actividades contrarrevolucionarias, vínculos con la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y sobre todo de tráfico de divisas. La acusación más importante parece haber sido la de utilizar fondos denominacionales para cambio de moneda americana por cubana, contraviniendo disposiciones vigentes. Algunos de los detenidos, al ser juzgados, fueron condenados a largas condenas de prisión, lo cual obligó a la obra bautista de la parte occidental de Cuba a reorganizarse ante la falta de clero. El doctor Caudill perdió la vista en prisión y logró finalmente abandonar el país acompañado por Fite. Nunca antes en la historia de Cuba se había puesto en prisión por períodos tan prologados a tantos clérigos.¨ (http://www.cubancenter.org/uploads/40years10.html).

A sus 50 años el homenaje que rendimos en la 105 Asamblea Anual a nuestros hermanos en tribulación en 1965 era una obligación. El mayor homenaje que podemos rendir a ellos y a todos los que ahora mismo sufren en algún oscuro rincón de este mundo, como nuestros mártires en el Estado Islámico, es cumplir con nuestro deber cada minuto, hasta que Dios nos llame. Como una contribución les dejo con la filmación que rendimos en La Habana tomada de mi propio móvil: http://youtu.be/iNUf8JoJiXw

Pregunta 17 de 30: ¿Por qué arbitrariamente sanciona a iglesias históricamente  establecidas cuando estas adoptan alguna posición que choque con alguna de sus excluyentes e injustas posiciones políticas negándoles derechos que por ley debían corresponderles?

En 8 Aniversario de la Iglesia Bautista Resurrección en Rosalía

En 8 Aniversario de la Iglesia Bautista Resurrección en Rosalía

Febrero fue el mes de los aniversarios de fundación de las dos iglesias que pastoreo en el centro de Cuba. La Iglesia Bautista Ebenezer en Taguayabón cumplió el 2 de febrero setenta y seis años, y el 13 de febrero la Iglesia Bautista Resurrección en Rosalía celebró el octavo. Ambas están afiliadas a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental desde sus fundaciones y como tales participan esta semana en su 105 Asamblea Anual. Esta Asociación de las que forman parte se encuentra legalmente registrada en Cuba desde 1905 y con las treinta y tres nuevas iglesias que se han afiliado en el marco de esta Asamblea alcanza la cifra de trescientas cuarenta y siete iglesias.

En 76 aniversario de la Iglesia Bautista Ebenezer en Taguayabón

En 76 aniversario de la Iglesia Bautista Ebenezer en Taguayabón

Sin dudas resulta un privilegio tener status «legal» para nuestras dos iglesias en un país donde tantas otras organizaciones religiosas llevan años tocando las puertas del Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia para conseguirlo y la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba lo ha bloqueado. Afortunadamente nuestra Asociación ya estaba allí cuando se aferró al poder el Partido único y teníamos la suficiente membresía para sobrevivir tantos años de persecución abierta. Sin embargo, tal status de «legal» no lo significa todo.

76 Aniversario de la Iglesia Bautista Ebenezer en Taguayabón

76 Aniversario de la Iglesia Bautista Ebenezer en Taguayabón

Los miembros más antiguos de la Iglesia Bautista Ebenezer en Taguayabón todavía recuerdan aquel sello oficial que bloqueó la puerta de su templo entre el 30 de noviembre de 1963 y el 31 de diciembre de 1964. Por ese mismo tiempo las vecinas iglesias bautistas de Vueltas y de Buenavista también sufrieron semejante afrenta. En el caso de la iglesia en Taguayabón la advertencia era clara: mientras el pastor Adalberto Cuellar fuera el pastor de la iglesia el sello permanecería en su lugar. Afortunadamente la iglesia no cambió a su pastor por el sello en una puerta. Pero el pastor Adalberto, todavía recordado con mucho amor por los lugareños, no soportó «afectar» a tantos hermanos y se marchó a otros campos misioneros.

El momento actual no proporciona al mismo régimen, todavía en el poder, el lujo de antaño de colocar a su antojo sellos en las puertas de los templos, pero de todas formas echa mano de otras alternativas para boicotear y presionar con tal de conseguir semejantes objetivos como el remover a «pastores incómodos». Las dos amadas iglesias han soportado durante mis años de pastorado toda clase de boicots y presiones provenientes directamente desde la cúpula de la onerosa Oficina en el Comité Central del Partido Único y llevados a cabo por los brazos de la denominada «Seguridad del Estado» de Cuba. Sean cuales sean los caminos por donde transite en el futuro nunca olvidaré el estoicismo con el que mis congregaciones me apoyaron y hago suyos cada éxito nuestro. Los ejemplos llenarían una larga lista pero baste citar solo en los dos meses y medio que transcurren de 2015 la «Operación Reyes Magos» mediante la cual se intentó frustrar, en franca violación a las libertades religiosas, estas tradicionales celebraciones en ambas iglesias a principios de enero, aunque solo consiguieron resaltarlas. O tómese nota de la falta de respuesta ante la solicitud de la imperiosa reconstrucción del techo de la iglesia en Taguayabón a pesar de haberse cursado siguiendo los procedimientos establecidos desde hace prácticamente un año y medio. Como en los años sesenta, cuando el pastor Cuellar respecto al sello en la puerta, parecería escucharse con claridad ahora: «Mientras el pastor Mario esté allí, ¡olvídense del techo!, preferimos les caiga encima a todos», como ya algunos han insinuado.

Y estamos hablando de iglesias «legales». ¿Qué podemos esperar para las clasificadas como ilegales?

Otro suicidio policial

14Ymedio, Diario que lleva la delantera en cuanto a información veráz e inmediata, sin las amarras del secretismo del que parece no salvarse definitivamente la prensa oficial por mas que hasta Díaz-Canel se lo critique, publicó una noticia (http://www.14ymedio.com/nacional/se-suicida-oficial-policia-participo-en-asalto-en-Camajuani_0_1670232967.html#.VGYiw6ElaR0.twitter …) reportada por mí desde provincia, que no obstante provenir de la Cuba profunda muestra fehacientemente el estado de corrupción en el que se encuentran las fuerzas ¿del orden?

Se trata de una nota trágica porque detrás está el dolor de una familia que llora y por los cuales pido a Dios el consuelo que solo El puede dar.

Quien fuera hace un tiempo Jefe de Sector (Sheriff) en el poblado donde sirvo como pastor (Taguayabón), Amaury Carmenate, se suicidó de un disparo bajo la barbilla luego de ser descubierto entre los participantes de un hecho ocurrido en un lugar conocido como “La Cativia”, cerca del Central Azucarero “Jose María Perez” en el municipio Camajuaní. Las circunstancias no han sido precisadas, se habla desde asalto hasta intimidación armada como parte de un grupo de encapuchados que pretendia amedrentar a un individuo conocido como ¨El Chino¨ que debía una considerable suma de dinero a un zapatero, a todas luces un caso de sicarios a sueldo, uno de los negocios en los que ya se involucra la policía en Cuba.

Desde hace algun tiempo en mi blog www.cubanoconfesante.com vengo dando cuenta de historias parecidas. Desde el suicidio también aquel fatal dia de las Madres, 8 de mayo de 2011, cuando mientras una familia lloraba al opositor Juan Wilfredo Soto García, el policía Alexis Herrera Rodríguez, vecino entonces de Calle 5ta., entre 12 y 14, número 204, en el Reparto Camacho de Santa Clara, uno de los tres militares que participó en la golpiza mortal a Soto, se disparó también, para sobrevivir apenas cinco días,  el viernes 13 de mayo, y ser finalmente sepultado con un operativo de vigilancia extrema.

El 22 de junio de 2011 bajo el titulo: “¿Una baja más?” colgué otro post donde di cuenta también del supuesto suicidio del Primer Sub Oficial Aldo Enrique Vázquez Enrique que tuvo lugar el 20 de mayo, en el poblado de San Antonio de las Vueltas, a unos treinta y cinco kilómetros de Santa Clara: aparecía ahorcado en su vivienda en extrañas circunstancias.

El pasado 3 de septiembre publiqué mi contronversial post: ¨Ripillo KP3 y nuestras laptops robadas por la policía¨ donde di cuenta de mi sorpresa cuando al ir a reclamar las laptops que nos fueron ocupadas por el Mayor Fermín el 21 de junio (auténtico asalto a mano armada) encontré en funciones importantes en la PNR de Camajuaní nada menos que a Orelvis Rodolfo Hernández Castro, con número de placa 15829, conocido en todo el municipio por golpizas a jóvenes por las cuales incluso había sido juzgado. Allí permanece con total impunidad este elemento.

Hace unos días la noticia fue la renuncia de Dolgi Caturla Salazar, también de la PNR en Camajuaní, uno de los que participantes cuando en varias ocasiones la Iglesia Bautista de Taguayabón (muerte de Laura Pollán, Celac, etc) ha sido rodeada para impedir mi libre movimiento.

Amaury Carmenate, fue usado también en múltiples ocasiones para reprimir a pacíficos activistas de DD.HH. Precisamente en la última secuencia de este pequeño video que yo mismo tomé se le puede ver detrás de un primer policía que se acercan para finalmente llegar hasta mí y arrebatarme violentamente el móvil desde el cual filmaba: http://youtu.be/Uq1Mk_8caXs . Era él precisamente el Jefe de Sector de la PNR en mi pueblo cuando Yoani Sánchez y Reinaldo Escobar nos visitaron en su Itinerario Bloguer tras el cual fuímos objeto de un intenso operativo policial donde hasta el caballo de mi hermano, que nada tuvo que ver con este evento fue confiscado por Carmenate en persona:

Ante todas estas realidades del diario vivir en esta isla que sufre, clamo a Dios para que cese este período tan oscuro de nuestra historia donde todos, victimas y victimarios, somos al final todos victimas de un sistema que no da para más.

Raúl Cabello toma distancia de los informantes

En el centro de la foto un anciano de Camajuaní conocido como ¨el soviet ¨, usado por el régimen para vigilar a otros y participar en actos de repudio.

En el centro de la foto un anciano de Camajuaní conocido como ¨el soviet ¨, usado por el régimen para vigilar a otros y participar en actos de repudio.

El pasado miércoles 24 de septiembre al salir de casa en la mañana viví un encuentro muy significativo que tuvo lugar en el emblemático puente roto de Taguayabón. Fui abordado por el Sr. Raúl Cabello a quien le urgía realizarme un señalamiento respecto al post “Río revuelto” que colgué hace unas semanas atrás y en el cual mencioné su nombre entre otros que califiqué como informantes al servicio de la Seguridad del Estado.

El punto de Raúl consistía en aclararme que él no formaba parte de esos elementos que en nuestra comunidad se prestan para ofrecer cuentas al Minint respecto a cada movimiento que realizo, o a todo lo relacionado a salidas o entradas de otras personas a nuestras iglesias. Evidentemente este hombre se encontraba muy molesto y ofendido conmigo por el hecho de que yo lo hubiese incluido entre esa calaña que en todas las épocas siempre ha sido tan despreciada por la sociedad que despectivamente les tilda de “chivatos”.

Debo confesar que el hecho de que un cubano de a pie como Raúl, sin acceso a internet, haya llegado de alguna manera a mi publicación me llenó de satisfacción pues constituye una señal de que mis escritos no son solo lectura exclusiva del privilegiado grupo de los conectados a la red de redes, preferentemente ubicados fuera de Cuba, como algunos opinan. La referencia de Raúl es importante pues demuestra que también lo que escribo se lee en el interior de la isla que en definitiva constituye mi destinatario prioritario.

Según me manifestó Raúl existen varias razones por las cuales él puede demostrarme que lo maljuzgué. La primera constituye una razón sentimental: me conoce desde que nací y siempre fue muy cercano a mi padre, contemporáneo suyo y casi familiar. La segunda, que él considera que el origen de mi referencia está dado por su coincidencia en tiempo y espacio con sucesos y personas que sí realizan este tipo de trabajo sucio, pero que él coincidiera no significa necesariamente que estuviese involucrado.

Debo aclarar que Raúl no ha sido el único que se me ha acercado en los últimos meses para hablarme de asuntos de esta naturaleza. Varias personas se han dirigido a mí avergonzadas por que ha sido evidente su participación en operativos en los que les ha involucrado la Seguridad del Estado. Esto suele ocurrir con miembros del Partido Comunista de Cuba (PCC) o de la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), de “organizaciones de masas” como los Comité de Defensa de la Revolución (CDR) o de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) e incluso con achacosos ancianos de la Asociación de Combatientes de la Revolución Cubana (ACRC). Me han explicado que no han podido evadir su participación pues de alguna u otra manera se les ha comprometido y no han tenido valor para desembarazarse. Además de pedirme disculpas por otro lado me han asegurado que no aceptarían participar en nada que involucre peligro para mi vida o la de mis familiares y que incluso dado algún caso ellos me pondrían a sobreaviso.

La diferencia en el caso de Raúl es que él categóricamente me asegura no haber participado nunca en este tipo de bajezas. En verdad siento temor y temblor de solo pensar que pueda incluir a alguien inocente como parte de un grupo tan aborrecido. Si Raúl se defendió con tanta fuerza debo concederle el beneficio de la duda ya que ni por asomo quisiera arrancar trigo junto con la cizaña. Dejemos que Dios y la vida se encarguen de sacar todo a la luz. Si realmente Raúl Cabello no forma parte de la lista de informantes que poseo, a diferencia de lo que muchos en el pueblo de Taguayabón comentan – yo solo he sido vocero- tiene toda la razón para sentirse indignado y yo soy el primero en alabárselo.

Aquelarre en El Callejón del Muerto

entrada-de-taguayabonYa en la revista Signos No. 48, 2003, relato el origen del nombre de uno de los trillos que circundan por las afueras de la comunidad en la que pastoreo la iglesia bautista, en Taguayabón, lo cual no repetiré aquí. La revista está en la red (www.revistasignos.com) y puede ser accedida así como otros números en los que colaboré, y que constituyen por cierto algunas de mis mayores satisfacciones. Pero esta vez no se trata de folklore (todavía), sino de un suceso de ayer mismo, 4 de julio de 2014, Día de la Independencia en USA.

Nunca el abandonado callejón en su solitaria y triste historia estuvo tan concurrido, hasta con varios autos parqueados, lo cual me atrevo a asegurar es algo completamente inédito. No pasó desapercibido a escurridizos testigos habituales de la zona quienes me dieron fe de lo que cuento. Lo más extraño para ser aquelarre fue la hora escogida, cercana al mediodía. Quienes se reunían no incurrían en asociación ilícita, de lo contrario habría durado apenas segundos con bastante éxito.

Ya que de por sí un aquelarre haya tenido lugar en el callejón del muerto merece ser objeto de mi atención por haber sido yo uno de sus juglares, si es que ha habido otros. Pero hay algo más que me implica y fue la razón por la que me lo contaron. Uno de los autos participantes un rato antes intentó darme un aventón lo cual me pareció tan bueno como para ser real, prejuiciados como estamos los cubanos con todo lo que parezca positivo, después de tantas desilusiones, que lo rechacé categórico, casi que escapando. Hoy no sé por qué, tal vez aderezado por extrañas llamadas telefónicas de probables amables choferes que me ofrezcan transporte, he pensado tanto en el extraño episodio y hasta he evadido otras nuevas ofertas matutinas. Me han sido recurrentes hoy imágenes de mártires como Popieluzko, Payá o Harold; y hasta he llegado al punto de mal pensar que el nuevo muerto del callejón iba a ser yo y que dejé sin victima el aquelarre.

Todo esto sucede en medio de un ambiente enrarecido, donde desde hace semanas se obvian métodos convencionales y donde la atmósfera a nuestro alrededor se carga y carga más, a medida se acerca el día fijado para un vuelo en el que junto a mi esposa e hijas, y de otros miembros de la iglesia, a invitación de congregaciones hermanas en USA, continuaremos estrechando los lazos, a ambos lados de las dos orillas, en un auténtico intercambio pueblo a pueblo, y de Fe a Fe contra el que no podrán.

¨Príncipe de paz¨ sobre mi cuello

Cuando apenas era un niño discriminado en Cuba por asistir a la iglesia bautista de mi pueblo no podía imaginar que algún día recibiría la condecoración especial que otorga la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨ del 6375 W. Flager, en Miami. Cada domingo antes de partir a la escuela dominical escuchaba por las ondas radiales de WQBA ¨La Cubanísima¨ por 1140 AM su programa ¨Ayer, hoy y siempre¨. Y el Viernes Santo no era Viernes Santo si no escuchaba el ¨Sermón de las Siete Palabras¨ en boca de su pastor el Reverendo Lenier Gallardo por la misma frecuencia.
Tuve la bendición de estar presente cuando la misma medalla fuera conferida al Rev. Marcos Antonio Ramos quien honra el nombre de los bautistas entre los cubanos del exilio. Él tuvo a su cargo una predicación extraordinaria por el ¨Día de la Reforma Protestante¨ y luego el Reverendo Lenier Gallardo puso la significativa medalla en su cuello. Lo que no imaginé fue que al siguiente domingo la misma escena se estuviese repitiendo conmigo. Hacía años que la iglesia no confería su simbólico galardón.
Tener tan cerca y recibir el abrazo de dos hombres de Dios como lo son para Cuba y su exilio el Rev. Lenier Gallardo y el Dr. Marcos Antonio Ramos ya era bastante. Pero ser agasajado con la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos de ese santo que es el Reverendo Lenier Gallardo era más de lo que yo podía soñar. Recibir la bendición y el cariño de estos líderes espirituales del exilio aumenta mi compromiso y responsabilidad con el Evangelio de Cristo para Cuba. Ojalá pueda estar a la altura de los ministerios que ellos han llevado.

recibiendo la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos del Rev. Lenier Gallardo

recibiendo la medalla ¨Príncipe de Paz¨ de manos del Rev. Lenier Gallardo

 

Con el Rev. Lenier Gallardo al concluir la ceremonia

Con el Rev. Lenier Gallardo al concluir la ceremonia

 

Exponiendo la Palabra desde el púlpito de la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨

Exponiendo la Palabra desde el púlpito de la Iglesia Luterana ¨Príncipe de Paz¨

 

En la condecoración del Dr. Marcos Antonio Ramos una semana antes celebrando el Día de la Reforma Protestante

En la condecoración del Dr. Marcos Antonio Ramos una semana antes celebrando el Día de la Reforma Protestante

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Polonia y Cuba: contrastes en libertades religiosas

Servicio Evangélico al aire libre en el centro de Varsovia

Servicio Evangélico al aire libre en el centro de Varsovia

Entre las libertades y oportunidades que se abrieron para Polonia tras la caída del comunismo están las de las religiones. Las pude saborear durante mi estadía por dos semanas en este país resucitado.

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BUENAS Y MALAS NOTICIAS DE LA CAPELLANÍA CARCELARIA EVANGÉLICA, POR FIN EN CUBA

Las buenas noticias: este miércoles 19 de diciembre de 2012 fueron celebrados por vez primera servicios evangélicos en las principales prisiones de Villa Clara. Hasta el momento solo los sacerdotes católicos del poblado de Santo Domingo tenían este privilegio desde hacía algún tiempo cada tercer miércoles de mes en la Prisión de Manacas. En otras provincias del país ya este tipo de servicios se ha ido implementado poco a poco, especialmente en provincias como Matanzas, Cienfuegos y Holguín. ¡Ya era hora! En cualquier país normal del mundo la asistencia religiosa es un derecho no solo en las prisiones sino también en planteles de salud o incluso en el ejército. Y aunque en Cuba todavía parece distar la hora en que existan capillas y capellanes a tiempo completo en cada una de estas áreas ya al menos existe una migaja.

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