BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (II)

ILUMINADOS POR UNA ESTRELLA

Los magos no se pusieron en camino porque hubieran visto la estrella, sino que vieron la estrella porque se habían puesto en camino (San Juan Crisóstomo).

Texto: Mateo 2.1-12

Introducción: Este mundo en tinieblas está muy necesitado de luz que resplandezca. Esta historia exclusiva de Mateo respecto a unos sabios del Oriente que fueron guiados por una estrella nos dice mucho al respecto:

  1. La necesidad de Luz de los magos: (Números 24.17; Isaías 60.3) Mateo 2.7-9
  2. La necesidad de Luz en Nosotros: Isaías 9.1-2
  3. La Estrella: Malaquías 4.2; Salmo 84.11; 2 Pedro 1.19-21; Apocalipsis 1.16; 2.28; 22.16. Jesús es nuestra estrella, nuestro sol, ellucero resplandeciente de la mañana; por ello muy bien por la inclusión en el credo niceno de la frase que se refiere a Jesús como: … Luz de Luz…

Conclusión: Efesios 5.14

… porque las tinieblas van pasando y la luz verdadera ya alumbra. (1 Juan 2.8b)

… because the darkness is passing and the true light is already shining. (1 John 2.8b)

BOSQUEJOS DE MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF (I)

Título del Sermón: ¨Tu lugar en la historia¨

Texto: Apocalipsis 12.1-17

Introducción: La época navideña llega al 2016 invitándonos a reflexionar acerca de la importancia de lo que celebra. Lamentablemente, para muchos, historia ignorada; para otros, cambiada por leyendas o motivos comerciales; y para algunos, una historia totalmente del pasado. ¿Qué perspectiva nos ofrece la Biblia?

  1. La historia que nació en la Navidad: (Ap. 12.1-4)
  2. La historia que cobró sentido porque el niño nació para morir: (Ap. 12.5)
  3. La historia que continúa: (Ap. 12.17, 11)
  4. La historia que tendrá un final feliz: (Ap. 12.12)

Conclusión y Llamamiento: ¿Ya descubriste que en esta historia que celebra la Navidad tú también ocupas un lugar?: Ap. 12.11-12; 2 Tim 1.8; 3.12 vs 3.5 ¡Vívelo!

MIS SERMONES DE NAVIDAD EN WALDORF

El 6 de enero es el día de la Navidad para las iglesias ortodoxas. En occidente se celebra Día de Reyes y viene a ser el fin de toda una temporada navideña.

Aprovecho para agradecer a la Iglesia Bautista de Waldorf por ofrecerme el privilegio de predicar una serie de cuatro sermones navideños predicados los domingos 11, 18 y 25 de diciembre (Día Navidad) ; y 1 de enero (Día de Año Nuevo).

Espero haya sido de bendición y edificación para quienes asistieron. Comparto ahora los bosquejos de cada uno para tal vez llegar de esa forma a muchos otros amigos. Fue una linda Navidad. Ojalá no hayamos perdido la oportunidad de agradecer a Dios por enviarnos el regalo inmerecido de su Hijo, nuestro Salvador.

Raudel García Bringas. Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba

Raudel García Bringas y Carlos Alberto Montaner intercambiando sus libros ENTRE LA ACEPTACIÓN Y EL RECHAZO y CUBA: CLAVES PARA UNA CONCIENCIA EN CRISIS; en FESTIVAL VISTA de literatura en Miami

Aunque en Cuba  tuvimos noticias el uno del otro, no tuve la oportunidad de conocer a Raudel García Bringas hasta hace apenas unos días atrás en Miami. Sus tres años de prisión en Cuba tuvieron parte de culpa. Ambos fuimos parte de la misma Convención Bautista en Cuba pero a pesar de nuestra comunión eclesial fueron demasiadas las trabas que se interpusieron, porque son demasiadas las trabas que atentan contra el ejercicio de las relaciones fraternales, eclesiales y hasta familiares en medio de un ambiente que no dudo en catalogar de diabólico. No tiene otra explicación por ejemplo que la Iglesia Católica en Cuba no haya realizado una declaración esta semana denunciando la violación flagrante a las libertades religiosas de las Damas de Blanco, una de las cuales, María Cristina, la única que logró llegar a misa, fuese casi sacada a rastros de la iglesia de Santa Rita. Raudel y yo vivimos eso también a nuestra manera en una misma isla, militando en una misma confesión religiosa, sin conocernos.

Me atrapó la lectura del testimonio de Raudel en su libro ENTRE LA ACEPTACIÓN Y EL RECHAZO

En el otoño recibí el valioso regalo de su libro ¨Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba¨. Constituye un testimonio abrumador de horrores que tienen lugar dentro de esa triste isla. Además de sus vicisitudes personales, y las de su familia que vivió circunstancias no menos terribles, Raudel revela en su excelente libro la sórdida complicidad del régimen autoritario cubano con capitalistas inescrupulosos que aún viviendo en el mundo libre pactan con tiranías como esas para obtener riquezas a costa de la estafa al pueblo cubano. Todo indica que de los años de prisión de Raudel se valió tanto el regimen, acostumbrado a ese tipo de violaciones a las libertades de sus ciudadanos, como un capitalista español de origen belga llamado Jorge Minzart Ruiz en complot con niveles muy altos en el status quo, y quien a todas luces ahora ha cambiado su identidad. Pero no es una novela. Es una historia tan lamentable como real, de las tantas que ahora mismo todavía tienen lugar y que algún día también serán reveladas y tenidas en cuenta para la justicia transicional que se aplique. Los cómplices del régimen castro comunista en el mundo deben tener en cuenta que su impunidad, así como la de la familia Castro, no será perpetua; y que sus días se acortan.

Dedicatoria autografiada de Raudel en ejemplar de su libro

Afortunadamente también la historia de Raudel es una historia de esperanza. Él y su familia lograron ponerse a salvo de un sistema de terror que casi los destruye. Tiempos nuevos inician para él y su familia, así como inexorablemente se abrirán para Cuba. Dios es también el protagonista de esta historia, el Dios que siempre sostuvo a Raudel y a los suyos aún en los momentos de mayor oscuridad,  el Dios que también ha puesto coto a los crímenes de una dictadura longeva cuyo principal artífice ya se fue; el Dios que todo lo pone en su lugar; pondrá a todo y a todos en su lugar también en Cuba.

Para quienes quieran conocer más a fondo de que se trata esta historia su libro se está disponible en Amazon: http://amzn.to/2hBxhQ5 . Su lectura adquiere aún mayor relevancia en estos días de pactos entre Google y Etecsa; y de ataques del libelos del régimen a la empresa Cuballama, en los que por cierto también se aluden nuevamente al caso de Raudel, una historia aún inconclusa.

El mismo problema que Lutero, y la misma solución (bosquejo de mi sermón en Waldorf, 30 de octubre, 2016)

Estatua de Martín Lutero con la sola scritura, en Alemania

Estatua de Martín Lutero con la sola scritura, en Alemania

Introducción: Este lunes 31 de octubre se cumplen 499 años del estallido de la Reforma Protestante, conmemorando el día en que Martín Lutero clavó 95 tesis en la puerta de la Iglesia de Wittenberg. Además del contexto histórico propicio, este hito tuvo su origen en la lucha interna de este hombre, en la fuerte conciencia de su propio pecado. Desesperadamente buscaba una manera de estar seguro del perdón de Dios – ¡y la encontró en la Biblia! Nosotros tenemos el mismo problema que Lutero y podemos encontrar la misma solución, la única posible. Los dos libros que más hablaron a la vida de Lutero fueron los Salmos y la carta a los Romanos. Uno de esos salmos fue:

Lectura Bíblica: Salmo 130

Hay tres preguntas relacionadas que podemos contestar en base a este pasaje.

1.    ¿NECESITO SER SALVO? V. 1-3: Hay millones de personas en el mundo actual que dirían que no. Pero quien sea sensible a la realidad de Dios piensa diferente ya que comprende que la medida no es con los demás, sino con Dios. El salmista se sentía como si estuviera en el fondo de una fosa. Esa es la vida sin Dios. Y si no hubiera manera de recibir el perdón estaríamos condenados a pasar toda la eternidad metidos en ese pozo. No habría salida. ¡La salvación es necesaria porque somos pecadores!

2.    ¿ES POSIBLE SER SALVO? V. 4-6: Dios es un Dios de perdón. En Él se halla la misericordia. Por eso, entonces, si nosotros queremos encontrar el perdón de Dios, la única respuesta es buscarla de él. Parece demasiado obvio – pero ¿cuántas personas buscan en otros lados? El salmista sabía dónde buscarlo. ¡La salvación es posible porque Dios es misericordioso!

3.    ¿DÓNDE SE ENCUENTRA LA SALVACIÓN? V. 7-8: en el Salmo la respuesta es solo preliminar, por la fecha en que se escribió, la esperanza es prospectiva, mira hacia el futuro. Pero esta esperanza futura era todo lo que tenían estas personas de seguridad. Sabían que Dios lo haría, aunque no sabían cómo ni cuándo. Nosotros tenemos una tremenda ventaja: Mateo 1:21, … la esperanza del perdón que tenían los fieles del AT se hizo realidad en Cristo. Redimir significa simplemente “comprar por un precio”. Cristo pagó ese precio cuando derramó su sangre en la cruz por nosotros. Aquí está la solución al problema del alma de Martín Lutero, y de cualquier otra persona que busca a Dios de corazón.

Conclusión: Si te duele tu pecado y te has dado cuenta de que necesitas la salvación, si reconoces que es posible porque Dios es un Dios de misericordia, y se deseas que esa salvación sea real en tu vida, expresa tu deseo a Dios en oración. Y si ya lo hiciste dale gracias a Dios por ello cada día de tu vida, ¡y compartelo!, como lo hizo Martin Lutero.

En Waldorf, mis sermones en el 499 Aniversario de la Reforma Protestante

Almorzando con algunos miembros de la Iglesia Bautista de Waldorf luego de mi sermón dominical del domingo 30 de octubre

Almorzando con algunos miembros de la Iglesia Bautista de Waldorf luego de mi sermón dominical del domingo 30 de octubre

Aunque la historia de Martin Lutero tuvo lugar en Alemania, el lugar donde prediqué mi sermón este domingo 30 de octubre, vísperas del 499 aniversario de la Reforma Protestante no fue en el Waldorf del distrito Ahrweiler, perteneciente al estado Renania-Palatinado en Alemania, conocida por un sistema pedagógico heredero de Rudolf Steiner; sino en el Waldorf, del condado de San Carlos en Maryland, USA. En esta localidad cuyo nombre alemán significa “Forest Village” (Villa del Bosque) la Iglesia Bautista  www.ibdw.org me ha dado la oportunidad de predicar sermones relacionados con estas jornadas históricas que como puede apreciarse llegan mucho más allá de Alemania puesto que la Reforma Protestante constituye un movimiento cosmopolita.

Entre los libros de la Biblia que más influyeron en la vida del reformador alemán estuvieron los Salmos y la epístola del apóstol Pablo a los Romanos. El salmo 130 constituyó el texto base para mi sermón de este domingo 30; y para el próximo domingo 6 de noviembre estaré predicando acerca del Salmo 46, en el cual se inspiró Lutero para escribir su clásico himno “Castillo Fuerte es Nuestro Dios”. ¡Te espero para que también lo cantemos juntos ese día!

No te avergüences de mí

descarga2 Timoteo 1.8 (NTV): Así que nunca te avergüences de contarles a otros acerca de nuestro Señor, ni te avergüences de mí, aun cuando estoy preso por él. Con las fuerzas que Dios te da prepárate para sufrir conmigo a causa de la Buena Noticia.

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Sopa Vitaminada

Un paquete de sopaDías atrás las dos iglesias bautistas que pastoreo tuvieron la bendición de distribuir entre sus miembros, pero también beneficiando a personas de nuestras comunidades, paquetes de 1 kg de sopa vitaminada. Además de su contenido alimenticio estos paquetes poseyeron el valor agregado de ser símbolo en contra del desánimo al ser repartidas coincidentemente en los días cuando nuevas penurias y carestías económicas eran anunciadas por la alta cúpula gobernante.

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Aniversario Tres de Patmos. Cuarta Parada: Céspedes, Camagüey. Joanna Columbie, una mujer profeta

Los coordinadores de Patmos con Joanna Columbie, en su casa en Céspedes

Los coordinadores de Patmos con Joanna Columbie, en su casa en Céspedes

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Aniversario Tres de Patmos. Segunda Parada: Las Tunas. Los Bautistas Bereanos.

Yoaxis y Mario, coordinadores de Patmos, junto a Reina y Daniel Josué Pérez, líderes de los bautistas bereanos en Cuba. En el aniversario 19 de su reorganización.

Yoaxis y Mario, coordinadores de Patmos, junto a Reina y Daniel Josué Pérez, líderes de los bautistas bereanos en Cuba. En el aniversario 19 de su reorganización.

El domingo 21 de febrero las iglesias bautistas bereanas, en el oriente de Cuba, en su sede principal, en el poblado de Arroyón, Chaparra, Las Tunas, celebraron el aniversario 19 de su reestructuración que tuvo lugar el 23 de febrero de 1997. 71 años estarían celebrando si el régimen comunista no se hubiese lanzado con todo en contra de ellos a principio de los ’60. El pastor Daniel Josué Pérez, luego de haber servido por tres pastorados en la obra de Los Pinos Nuevos decidió en el año 1997 reorganizar el rebaño disperso que misioneros norteamericanos habian fundado y de los cuales su padre llegó a ser uno de los primeros frutos, y el líder nacional mas prominente de este grupo evangélico en Cuba. Sigue leyendo