La IV Edición Anual del Premio Patmos a Dagoberto Valdés Hernández en el 500 Aniversario de la Reforma Protestante

Dagoberto muestra la placa que lo acredita como Premio Patmos 2017 acompañado de representantes de Convivencia y del Instituto Patmos.

La IV Edición Anual del Premio Patmos que concedemos a nuestro muy apreciado Dagoberto Valdés Hernández coincidiendo con el 500 Aniversario de la Reforma Protestante, es más un premio a Patmos, que lo entrega, que a Dagoberto que lo recibe. Nuestro Instituto con solo casi cinco años de existencia se encuentra apenas en estado embrionario y nuestra corta vida ha estado signada por tribulaciones que encajan muy bien con el nombre con el cual nos identificamos, el de la isla mediterránea donde Juan el apóstol estuvo preso por causa ¨de la palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo¨ (Apocalipsis 1:9).

Entre las muchas inspiraciones que nos impulsaron, primero a nacer, y luego a continuar adelante en lo poco que hemos conseguido hacer en nuestra corta y atribulada existencia, se encuentra precisamente la de Dagoberto Valdés y de quienes le acompañaron primero en Vitral, y ahora en Convivencia. Nuestra historia y quehacer son nada al lado de la apasionada labor de Dagoberto y de sus valiosos colaboradores de dentro y de fuera de Cuba. Las enseñanzas y el ejemplo generados por el Centro de Estudios Convivencia constituyen hoy para nosotros un desafío para lograr de Cuba lo que juntos soñamos por igual. Dios utiliza a Dagoberto y a Convivencia para ofrecernos esperanza en las tribulaciones como mismo las recibiera Juan en Patmos a través de visiones celestiales.

Placa premio Patmos 2017

Este es el cuarto año consecutivo en que concedemos este reconocimiento. La condición primordial para nuestra selección es que nuestro elegido sea alguien que haya demostrado ser consecuente con su Fe en Cuba. Y Dagoberto Valdés Hernández lo ha demostrado con creces a lo largo de muchos y difíciles años sin claudicar.

Es de notar que con Dagoberto suman ya tres premios concedidos a católicos de los cuatro que hemos otorgado, le anteceden el laico Amador Blanco Hernández, Premio Patmos 2014 y el P. José Conrado, Premio Patmos 2015; solo el Premio Patmos 2016 ha sido el concedido a un protestante, el Dr. Oscar Elías Biscet, de definición bautista. No debe sorprender a nadie nuestra selección de tres católicos entre nuestros premios anuales que se otorgan precisamente en el Día de la Reforma Protestante. Como se sabe, nunca fue la intención de Martin Lutero cuando clavó sus 95 tesis a la puerta de su Iglesia en Wittenberg, Alemania, abandonar a su Iglesia, por el contrario, movido de gran amor por ella se proponía reformarla a la luz de lo que consideraba correcto en la Palabra de Dios y por la cual se sentía desafiado. Mucho menos se había propuesto provocar la escisión que finalmente ocurrió y que tuvo lugar luego de un juicio celebrado a Lutero por su iglesia y en el cual fue excomulgado. Lamentablemente no fue comprendido en su momento por la iglesia que amaba y anhelaba reformar de acuerdo a la Palabra de Dios.

Dagoberto Valdés Hernández ha sido siempre un católico comprometido con su profunda fe cristiana que ama con fervor a su iglesia y anhela y procura que ella actúe como es digno de Cristo en el contexto cubano aunque no siempre sea bien entendido por ello. Él y sus proyectos, primero Vitral y luego Convivencia, constituyen expresiones de la manera en que los hijos de Dios debemos encarnarnos en medio de la sociedad en la que Dios nos coloca para servirle. Nuestro Premio Patmos 2017 se entrega a una luz en la oscuridad como lo fue Martin Lutero en 1517. Y no dudamos que como también ocurrió con el creer y actuar de aquel monje agustino que de una luz que parecía condenada a apagarse, pero que resultó en un movimiento imparable que transformó a toda la cultura occidental; esta luz de Cristo que se irradia para toda Cuba desde Pinar del Río desde hace tantos años, no solo no se apagará, como el Maligno procura, sino que terminará iluminando irresistiblemente a toda Cuba.

A la acción social y cívica que nace de la fe que en Dagoberto se genera por la gracia de Dios puede sumarse su vocación en tender puentes y abrir puertas y ventanas que contribuyan a la convivencia no solo de quienes habitamos bajo el mismo techo de la patria sino también de la iglesia universal. Dagoberto no olvida nunca los genes protestantes que también se encuentran en su ADN cristiano, sigue amando su tiempo en la iglesia metodista, y no fue casual que en la Comisión Nacional de Laicos de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba en 1977 Dagoberto titulara una tesis con el mismo nombre del de una de las obras del famoso teólogo luterano alemán del siglo XX Karl Barth: “Comunidad cristiana y comunidad civil” en la que introdujo el término de sociedad civil y las relaciones entre ella y la comunidad cristiana; principios con los que Dagoberto ha sido totalmente consecuente. Llama la atención que Karl Barth fuera también uno de los autores más citados en la cristología espiritual desarrollada por Josef Razinger, el papa Benedicto XVI, que renunció para retirarse a orar.

Es por estas y muchas razones más que el Instituto Patmos al hacer este humilde homenaje, repleto sin embargo de significados, más que felicitar, agradece a Dagoberto Valdés Hernández por aceptar nuestra distinción y recibirnos, lo cual nos honra profundamente a la vez que nos anima, y esperamos que estimule a otros también, para tampoco claudicar ni dejar espacio al desaliento; sino por el contrario seguir el ejemplo que nuestro premiado, como Juan en Patmos, o Lutero en Wittenberg, nos ofrece a seguir.

Primer taller básico de extensión del Instituto Patmos fuera de Cuba

Primer taller básico de extensión del Instituto Patmos fuera de Cuba, dedicado a la Homilética, en el Condado de Charles, Maryland.

Hace cuatro años y medio en Cuba líderes de diferentes confesiones de fe organizamos un humilde Instituto llamado Patmos, evocando el nombre de la isla en que recibió recluso Juan el apóstol sus visiones de esperanza plasmadas para la posteridad en el Apocalipsis, anhelando visiones de esperanza también para nuestra Cuba que sufre. Lo que no imaginábamos era que las iniciativas del Instituto que nacieron como círculos concéntricos en Villa Clara para extenderse a otros rincones al oriente y al occidente de la isla llegarían también un día a sitios más allá de nuestra acorralada isla como sucedió esta tarde en que iniciamos en el Condado de Charles, Maryland, un primer taller básico de extensión dedicado a la Homilética.

 
Conocimientos recibidos en Cuba en cursos diversos, el primero de los cuales fue cuando apenas cumplí los doce años a través del valioso Curso de Laicos por Correspondencia del cual fue insustituible promotor y director durante muchos años el pastor Santiago Puentes. El curso ¨23 maneras de predicar un sermón¨ que me impartió en 1994 en la Iglesia Bautista ¨William Carey¨ personalmente Juan Francisco Naranjo uno de los predicadores más exitosos de la Convención Bautista de Cuba Occidental. Diversos cursos recibidos e impartidos en el Seminario ¨Luis Manuel González Peña¨ de Santa Clara, o en filiales del Seminario Teológico de La Habana como las de las iglesias Bethel de Vueltas, Villa Clara, o Emmanuel de Cruces, Cienfuegos, o en el Instituto Bíblico Betania en Remedios, Villa Clara, entre los que se cuentan los del Moore College en Latinoamérica. Talleres de Ciencias Bíblicas coordinados por el grande José López con teólogos o biblistas como Armando Levoratti, Esteban Voth, Plutarco Bonilla, Elsa Támez, Juan Stam… Nuestra maestría en estudios teológicos en el Seminario Evangélico ¨Los Pinos Nuevos¨ y de la Facultad Latinoamericana de Estudios Teológicos (Flet, hoy Laurel University) y el curso de nivelación para doctorado recibido por Alberto Roldán, del Instituto Teológico Fiet, Argentina. El curso de capellanía impartido por Francisco (Paquito) Rodés del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas. Y cursos de Biblia impartidos por Ildo Bohn Gass en el Programa de Reflexión/Formación Socioteológica y Pastoral del Centro Martin Luther King… todo ello, intenso y diverso, se entremezcló y nos curtió para impartir talleres como el iniciado esta tarde en Maryland.
 
Con mucho amor, y sabedores de cumplir con propósitos divinos que nos trajeron a misionar a USA, ahora compartimos el resultado de nuestra preparación en Cuba cada domingo en el pulpito de la Iglesia Bautista de Waldorf. Pero, adicionalmente dejamos abierto formalmente el primer curso en el exterior acuñado por el Instituto Patmos, desde Cuba y para el mundo.   

#Masones del mundo: ¡están atacando a uno de sus hermanos en #Cuba!

La Unión Europea debe estar al tanto, Armando Antonio Pérez Pérez es también ciudadano español

Como parte de la ola represiva que acompaña cada 22 de julio, desde que hace 5 años asesinaran ese día al fundador y líder del Movimiento Cristiano Liberación, Oswaldo Payá Sardiñas, Premio Andrei Sajarov del Parlamento Europeo; fue detenido al atardecer del sábado 22 de julio de 2017 el Sr. Armando Antonio Pérez Pérez. ¿Cuál es la razón de que el Instituto Patmos quiera particularizar este caso en medio de tantos detenidos?

Armando Antonio es un activo masón grado 32, líder de la LOGIA MASÓNICA «Urania – Dr. Mortera» de Zulueta, provincia de Villa Clara. Su caso se encuentra documentado en el informe del primer semestre de 2017 publicado en español y en inglés hace unos días por el Instituto Patmos. Lo incluimos dentro de las violaciones a la libertad religiosa, que son consideradas internacionalmente como delitos de lesa humanidad puesto que aunque muchos no clasifican a las logias o sociedades fraternales como religiones, para la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central de Partido Comunista de Cuba lo son y tienen igual o peor tratamiento que el resto de las instituciones religiosas cubanas.

Armando Antonio que es ingeniero y trabajaba para la industria azucarera cubana fue sancionado hace un año en su centro de trabajo en el central Chiquitico Fabregat en la localidad de Adela (Zulueta), Remedios, por su postura manifestada en una tenida blanca de su logia que coauspició al Instituto Patmos en un Foro dedicado a José Martí. Como consecuencia de esto también el Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia Provincial envió una carta circular a todas las logias de la provincia aumentando sus limitaciones y presiones.

Carta de Reacción al evento realizado el 17 de mayo en la Logia Masónica “Urania – Dr. Mortera” de Zuleta, Villa Clara, Cuba. Se oculta a proposito el nombre de la Logia a la que se remite para evitar mayores represalias contra la misma por habernosla facilitado.

En el siguiente video, a partir del segundo 37 pueden escucharse sus palabras de entonces que provocaron el odio oficial:

youtu.be/g5JiSIo4qcA 

Todo indica que el informe del segundo semestre del 2017 del Instituto Patmos incluirá violaciones aún más aberrantes pues esta vez la policía política llegó a extremos con Armando. Al atardecer del sábado 22 interrumpió la paz del hogar que reinaba en su familia el auto policial #576. Los agentes anunciaron que harían un registro que realizaron el mayor rigor posible con Armando esposado y a la vista de su esposa Maday Delgado Jiménez y de sus dos hijas adolescentes Amanda y Amalia. Aunque los gendarmes se encargaron de circular por su barrio el rumor de que se trataba de un registro por motivos de búsqueda de ron y etiquetas (relacionándolo con el centro de trabajo de Armando) en realidad lo que se llevaron fueron 29 ejemplares de la revista juvenil NOTA DEL CIELO propiedad de sus hijas, y adicionalmente la tarea escolar que una de sus hijas había conservado del curso anterior en la escuela y que abordaba los Derechos del Niño refrendados por la Unicef por resultarles sospechosos.

La verdadera y simple razón que parece haber enfurecido a los perseguidores de este masón en Cuba parece haber sido que en el aniversario 5 del asesinato de Oswaldo Payá Sardiñas y del joven Harold Cepero, Armando Antonio haya portado este pullover alegórico e incluso se haya atrevido a posar con el en Facebook.

Sus hermanos en Cuba y en el mundo deberían unirse por él dado que las violaciones contra este masón grado 32 ya resultan reiteradas y evidencian ensañamiento que ya llega a extremos como los de la tarde del 22. Siempre hemos escuchado de la hermandad de esta orden fraternal a nivel internacional y por eso como Instituto Patmos nos sentimos en el deber de avisarles que estas violaciones se realizan contra uno de sus más preclaros hermanos en Cuba. Además de un llamado a la Gran Logia de Cuba avisamos especialmente también a la Gran logia de España ya que adicional a todo añadimos que Armando, al igual que Oswaldo Payá asesinado hace cinco años, es ciudadano español y que ahora mismo mientras se publican estas letras se encuentra preso cual si fuese un vulgar delincuente en el tenebroso cuartel del G2 en la ciudad de Caibarién, Villa Clara.

(Contactos de Armando Antonio Pérez Pérez: armandoantonio.perez@nauta.cu y amandaamalia0103@gmail.com. Móvil: +5353502039)

Testifiqué ante Comisión Internacional Fiscalizadora de Crímenes de Lesa Humanidad del Castrismo

 Y vi a los muertos, grandes y pequeños, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos (Apocalipsis 20:12ª)

La Comisión Internacional Fiscalizadora de Crímenes de Lesa Humanidad del Castrismo reunió el 15 de julio en Miami a víctimas y testigos de violaciones de los derechos humanos en  Cuba  desde 1959 a nuestros días. La comisión, presidida por el jurista mexicano René Bolio y formada por activistas de derechos humanos de Costa Rica, Uruguay, España, Venezuela, China, Italia y Siria, se propone abrir expedientes sobre crímenes de lesa humanidad cometidos en  Cuba  y en países bajo la influencia del castrismo, según sus integrantes. No está definido aún el tribunal o tribunales al que la comisión presentará los casos cuando los expedientes estén cerrados. Según Bolio, pueden ser la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) o la Corte Penal Internacional (CPI).

En esta ocasión fui invitado a declarar dos veces:

Primero respecto a las violaciones a la libertad religiosa en Cuba, a propósito de lo cual hice entrega a la Comisión del informe recién emitido por el Instituto Patmos, del cual soy fundador y coordinador general, en relación al primer semestre de 2017: http://bit.ly/2usJG1Q ; y de mi libro testimonial ¨Cubano Confesante¨: http://amzn.to/2up3fIu

Y en segundo lugar respecto a la ejecución extrajudicial de Juan Wilfredo Soto García del cual soy testigo referencial. Independientemente de que la Justicia Divina está garantizada, esta Comisión podría ser el principio para que la justicia de los hombres también juegue su rol respecto a millares de crímenes de lesa humanidad de los que es culpable el castrismo.

Informe Semestral Enero a Junio, 2017 sobre violaciones a la Libertad Religiosa en Cuba elaborado por el Instituto Patmos

INTRODUCCIÓN

A pesar de la persecución religiosa que se ha mantenido por casi seis décadas, primero en variante abierta (antes del cambio constitucional de 1992) o en variante velada o que algunos denominan como de tolerancia religiosa (luego del cambio constitucional que en 1992 hizo un cambio en la declaración de la Constitución de confesionalmente atea a laica); las diferentes confesiones religiosas en Cuba primero vivieron un boom en los años ´90 y luego, desde entonces, un crecimiento sostenido. En cifras esto podría traducirse en que en el presente año 2017 de la población total de Cuba que se estima en 11 500 000 habitantes el 35 % es nominalmente católico; 30% profesante de religiones populares: que incluye cuatro variantes principales de religiones afrocubanas y diferentes tipos de espiritismo; 20 % autodefinida atea, 10% evangélicos y un restante 5% podría contarse en comunidades que podrían incluir a los Testigos de Jehová (proscriptos desde 1976 y hasta la actualidad)  con alrededor de 100 000 afiliados, el Islam con 15 000 musulmanes, los judíos (que es la comunidad que menor crecimiento ha registrado desde su enorme emigración ocurrida en la década del ´60) con 1400 miembros actuales; de estas comunidades de fe religiosas más pequeñas el último grupo en reportar su presencia formal en la isla ha sido el de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (conocidos como mormones) que con el anuncio el domingo 18 de junio de la creación de su primer distrito plantó bandera con sus primeros 100 miembros luego de misionar por una década.

El 10% de evangélicos, 1200000 de creyentes que algunos estiman en 1800000 tomando en cuenta a los formalmente no afiliados resulta el grupo más diverso y a la vez el de mayor potencial de crecimiento. Las denominaciones más representativas son la Iglesia Evangélica Pentecostal de Cuba (Asambleas de Dios), con 500000 creyentes; la Convención Bautista Oriental de Cuba, con 100000 creyentes; la Iglesia Metodista de Cuba, con 70000 creyentes; la Convención Bautista de Cuba Occidental, con 60000 creyentes;  la Liga Evangélica de Cuba y los Adventistas del Séptimo Día de Cuba, ambas con 50000 creyentes; La Biblia Abierta, las Buenas Nuevas y los Bautistas Libres, con 30000 creyentes cada una; y los Pinos Nuevos con 20000 creyentes. En el Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia (MINJUS) se incluyen 55 denominaciones, pero otras tantas, especialmente identificadas con movimientos neo evangélicos como los del mover apostólico no han sido legalizadas; otras, como los de Iglesia Bautista Misión Bereana (como en el caso de los Testigos de Jehová) permanecen proscriptos desde 1976. Estos grupos no reconocidos legalmente representan el 12% de la feligresía evangélica cubana, formadas por unas 90 diferentes denominaciones surgidas a lo largo de los últimos 58 años en Cuba y algunas de ellas con una historia ya de más de 30 años. Es probable que algunas alcancen ya feligresías de 30 000 miembros o más. Su carencia de legalidad jurídica posibilita que el mismo gobierno que se las niega les persiga abiertamente.

El 8% de los evangélicos, unas 30 denominaciones, están afiliadas al Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), organización políticamente comprometida con el sistema; que tiene como referente al Concilio Mundial de Iglesias (CMI). Otro 80% de las denominaciones evangélicas simpatiza con la Alianza Evangélica Mundial (AEM) pero ha visto negado sus intentos de fundar con reconocimiento legal la Alianza Evangélica Cubana (AEC) que le tendría como referente, y que ya en la práctica existe extraoficialmente; su principal oponente es Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR) del Comité Central (CC) del Partido Comunista de Cuba (PCC) que ha invalidado todo intento de solicitud; e incluso ve con malos ojos y obstaculiza que los líderes de estas denominaciones evangélicas celebren reuniones de oración o de confraternidad entre ellos, a pesar de lo cual sus líderes colaboran y mantienen todo contacto posible.

SITUACIÓN REFLEJADA EN EL SEMESTRE ENERO-JUNIO DE 2017

El semestre enero-junio de 2017 representó apenas una continuación de las violaciones a la libertad religiosa que constantemente tienen lugar en Cuba desde hace casi seis décadas.

No solo continúo incólume la OAAR que respondiendo a intereses políticos toma toda decisión en Cuba en relación a asuntos religiosos, sino que algunos de sus representantes además de sus labores de control interno viajaron durante este semestre a USA donde fueron recibidos, por instituciones previamente contactadas por la Embajada de Cuba en Washington, como garantes de los derechos religiosos en la isla. Como un ejemplo de esto puede citarse la noticia respecto a la cual informaba el pasado 9 de mayo @CUBAONU, la cuenta en Twitter de la Misión Permanente de la República de Cuba ante la Organización de Naciones Unidas. Durante su estancia en USA esta delegación visitó instituciones religiosas en New York que tal vez no están bien informadas de la responsabilidad de la OAAR representada por los visitantes en flagrantes violaciones a la libertad religiosa en Cuba. Probablemente el objetivo de esta delegación haya sido contactar al Sr. Ahmed Shaheed, Relator de las Naciones Unidas (ONU) para la Libertad de Religión y Credo recién investido en funciones en 2016 y con quien el 3 de abril nuestros coordinadores en Washington DC pudieron contactar.

La Ley de Culto, solicitada por diversas instituciones y líderes religiosos cubanos continúo ausente de la legislación cubana. Entre enero y junio de 2017 no existió señal alguna de que hubiese algún avance al respecto, pero tampoco se avistaron cambios para un futuro cercano si se tiene en cuenta que continúa pendiente la aprobación de una nueva Ley Electoral (la vigente data de 1992), a pesar de que esto se anunció en la prensa estatal desde principios de 2015 sigue sin anunciarse fecha para debatirse en el Parlamento no obstante a la cercanía ya de las elecciones parlamentarias, (las elecciones municipales han sido fijadas para el próximo 22 de octubre).

Ninguna de las múltiples propiedades religiosas confiscadas durante los años de la persecución abierta fue devuelta en la primera mitad del 2017; ni tampoco ninguna de las organizaciones afectadas recibió ningún tipo de indemnización. De modo que el actual período evaluado resultó estéril respecto a esta violación que continúa pendiente en el tiempo, sin correcciones ni compensaciones. Son muchos los casos pero podría mencionarse como ejemplo simbólico el terreno contiguo a la Iglesia Bautista en Yaguajay (calle Quintín Banderas #15, Yaguajay, Sancti Spiritus, 65100; pastoreada por Yuri Castellano Pérez, E-mails: ycastellanos75@gmail.com, yuriyyamilka@cbcocc.co.cu; Teléfono Fijo: +5341553204; Móvil: +5353419904) donde en el pasado se ubicó un prestigioso Colegio Bautista, a pesar de los trámites legales emprendidos por la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental, propietaria del mismo, nada se consiguió. Este caso específico constituye una muestra fehaciente del abuso de poder del Estado que impunemente no solo no devuelve terrenos que no le pertenecen sino que construyó oficinas para algunas de sus empresas ignorando todos los recursos agotados que fueron agotados por esta denominación religiosa.

Lo que sí ha sucedido es que propiedades que usan grupos religiosos cuyo reconocimiento legal no ha sido concedido han sido amenazadas con nuevos decomisos y/o demoliciones. Muchos casos que han vivido esta tensión en estos seis primeros meses de 2017 son de conocimiento público, tales como:

  • “Rey de Gloria” pastoreada por Juan Carlos Núñez (Calle Maceo No.20, E/ J. Agüero y A. Guardia Rpto Primero, Las Tunas, Cuba, CP 75100).
  • “Fuego y Dinámica” pastoreada por Bernardo de Quesada en Camagüey (bernardo65@nauta.cubernardoquesada@yahoo.es, Móvil: +5352931429, +5353135111 y Fijo: +5332213034)
  • “Sendas de Justicia” pastoreada por Alain Toledano Valiente en Santiago de Cuba; (alaintoledano2007@gmail.com, Móvil: +5353388556)
  • “Viento Recio”, pastoreada por Mario Travieso en Las Tunas (E-mail: adri6409@nauta.cu, Móvil: +5353949392)
  • “Estableciendo el Reino de Dios”, pastoreada por Marcos Antonio Perdomo Silva (E-mail: pastormarcos60@gmail.com, Móvil: +5353630754) en Santiago de Cuba.
  • “Iglesia Bautista Misión Bereana”, pastoreada Daniel Josué Pérez Naranjo, (Arroyón, Chaparra, Las Tunas; E-mail: josuedaniel88@nauta.cu, Móvil: +5353137732, +5352225874).

Muchos de ellos ya sufrieron este tipo de violaciones en meses pasados, pero nuevos ataques pueden ocurrir en cualquier momento. Muchos otros pastores, incluyendo incluso iglesias legalmente reconocidas, denuncian amenazas de este tipo pero solicitan mantenerse en el anonimato por temor a mayores represalias.

Tampoco en el primer semestre de 2017 se conoció del reconocimiento legal de alguna de las organizaciones religiosas que han solicitado su inscripción legal (incluyendo a las mencionadas anteriormente) al Registro de Asociaciones del MINJUS, algunas de las cuales llevan décadas en tal espera. De estos grupos sin reconocimiento proviene precisamente el mayor número y diversidad de denuncias de violaciones a la libertad religiosa, puesto que el limbo ilegal al que se les condena propicia la impunidad.

Excepto veinte minutos para el programa radial El Evangelio en Marcha del CIC que se transmitió exclusivamente cada primer domingo de mes a las 8:00am a través de la emisora CMBF Radio Musical Nacional; con lo cual el régimen justifica el acceso a los medios de difusión de las organizaciones religiosas cubanas; ningún otro espacio ha sido permitido en ningún otro medio radial o televisivo, la totalidad de los cuales es monopolio exclusivo del Estado.

El 100% de la educación continúo en este semestre en manos estatales; ningún plantel educativo se permitió abrir a ningún grupo religioso en ninguno de los niveles de enseñanza incluyendo modalidades preescolares como la de los kindergártenes. Esto constituye una flagrante violación continuada a millares de familias que preferirían, si fuese posible, enviar a sus hijos a otro tipo de colegios o escuelas que no fuesen la estatales por incluir estas en sus programas educativos materias contrarias a las enseñanzas y principios transmitidos por las organizaciones religiosas y en extremo ideologizados y politizados. Y también constituye una violación a las organizaciones religiosas que están en disposición de contribuir a la sociedad cubana aportando instituciones educativas que constituirían un gran aporte, pero cuyo derecho se les niega. Lo que si sucedió en este semestre en relación a esta violación fue que un pastor del oriente de Cuba que se atrevió a manifestarse según este criterio de millones de familias recibió represalias que se encuentran en proceso de desarrollo.

Se trata del pastor Ramón Rigal quien radica en Guantánamo (Iglesia de Dios en Cristo; calle Luz Caballero #1075, entre Mármol y Varona, Guantánamo; E-Mail: ramonrigal@nauta.cu, Móvil: +5358551607). Este líder religioso, recogiendo el sentir de millones de padres cubanos, decidió educar a sus hijos en casa  con el apoyo de organizaciones tan prestigiosas como lo es en EE.UU. Home School Legal Defense Association (HSLDA). Por tal razón, él y su esposa Adya fueron arrestados el pasado 21 de febrero acusados de “actuar contra el normal desarrollo de un menor” y posteriormente, el 25 de abril fueron juzgados en un juicio sin garantías donde Rigal fue condenado a un año de prisión y su esposa a un año de arresto domiciliario. La decisión final espera por la vista oral que tendrá lugar el 6 de julio como respuesta a su solicitud de apelación.

Casos de exclusiones de predios universitarios ya fuera en calidad de alumnos o profesores, y por motivos ideológicos de índole política o religiosa tuvieron lugar también en estos primeros seis meses del año. Por causa religiosa resultó notorio y totalmente documentado el caso de Dalila Rodríguez González ( E-mail: dalilarod83@gmail.com, Móvil: +5353236152) activa líder juvenil de la Iglesia de las Buenas Nuevas asociada a Calvery Chapel en Camajuaní, Villa Clara. Luego de más de 10 años de exitoso trabajo esta brillante joven de 33 años fue inhabilitada como profesora y suspendido el doctorado que realizaba. El 11 de abril Dalila recibió una orden de despido de su puesto en la Facultad de Humanidades, emitida por el rector Andrés Castro Alegría y en la que se invoca el artículo 74 del Reglamento para la aplicación de las Categorías Docentes de la Educación Superior. El 2 de junio el MES ratificaba tal decisión como respuesta a la apelación que con asistencia de un abogado Dalila realizó.

También relacionado con la educación durante este primer semestre de 2017 el Ministerio de Educación Superior (MES) continúo sin reconocer a la totalidad de los seminarios bíblicos y teológicos del país, a pesar de estar reconocidos por sus asociaciones, y en ninguna de las universidades del país existen facultades teológicas. Aunque esto afecta a la totalidad de los seminarios teológicos puede citarse a modo simbólico el caso de un antiguo seminario, como la Universidad Teológica Pentecostal de Cuba, perteneciente a las Asambleas de Dios fundada en 1939 y cuyas instalaciones fueron confiscadas en 1963, a pesar de lo cual ha diseñado un sistema de estudios en 17 campus (filiales o Centros de Estudios Teológicos) en todas las provincias del país y forma actualmente a unos 7000 pastores en toda Cuba, con gran influencia interdenominacional. Podría mencionarse también el ejemplo más reciente del Seminario Teológico Bautista ¨Luis Manuel González Peña¨ bajo el auspicio de la Iglesia Bautista ¨La Trinidad¨ de la ciudad de Santa Clara. Ambas instituciones están acreditada por Caribbean Evangelical Theological Association, articulada con International Council for Evangelical Theological Education, sin embargo sus solicitudes de acreditación ante el MES han sido reiteradamente negadas.

También en el recién finalizado primer semestre de 2017, al ser objeto de atención la agrupación Testigos de Jehová en Rusia que tras una intensa batalla legal fueron declarados ilegales el 20 de abril de 2017 por el Tribunal Supremo; volvió a pensarse por asociación en las vicisitudes que sufre en Cuba desde 1976 este mismo grupo; y desde lo cual la simple identificación de sus clandestinos lugares de culto con un cartel de ¨Salón del Reino¨, normal en cualquier país donde medianamente sean respetados las libertades religiosas, constituye algo impensable. Otras organizaciones que en ese mismo año 1976 también fueron proscriptas, como la Iglesia Bautista Misión Bereana, continuaron en este primer semestre en ese mismo estado legal en el cual permanecen por más de 40 años.

Todos los domingos del 2017 al grupo femenino conocido como Damas de Blanco se le impidió asistir a misa, una continuación del 2016, con lo cual suman 105 domingos de estas violaciones. Las mujeres que integran este grupo son detenidas, muchas veces de manera violenta, al salir de sus casas, constantemente vigiladas; o en algún punto antes de llegar a las iglesias. Esto constituyó una de las mayores violaciones religiosas de carácter sostenido a lo largo de todo el semestre y merece toda la atención y repudio de parte de los organismos a nivel internacional que velan por las libertades religiosas. Algunas de sus representantes, incluyendo a su principal líder, Berta Soler, han sido impedidas de salir de Cuba en varias ocasiones en este primer semestre del año. El 5 de junio la activa joven católica y también dama de blanco Sayli Navarro fue impedida de abordar un avión para viajar a Bruselas donde condenaría ante el Parlamento Europeo violaciones como estas, invitada por el grupo Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE).

La represión religiosa en Cuba prioriza a quienes intentan vivir su fe también en el ámbito político y organizaciones que dentro de la isla o en el mundo se especializan en condenar las violaciones a libertades religiosas deberían tomar en cuenta también esta categoría e incluir casos como el de la pastora Joanna Colombie Grave de Peralta (E- mails: joannacolumbie@yahoo.es, joannacolumbie@nauta.cu Móvil: +5354247379), egresada del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas y cuya iglesia independiente en su propia casa en Céspedes, Camagüey, fue objeto en el pasado de toda clase de censuras. Su decisión de ejercer el liderazgo al frente de la Academia 1010 del movimiento Somos + como resultado de un compromiso con su propia fe cristiana práctica fueron causa de numerosas detenciones arbitrarias. Como causa de esto estuvo encerrada en un calabozo en la prisión del Vivas durante ocho días (viernes 26 de mayo a viernes 2 de junio) al término de los cuales fue humillantemente deportada dentro de su propio país, de La Habana a Camagüey, y amenazada de ser procesada judicialmente de atreverse a regresar a la capital del país. También ha sido impedida este año de volar fuera de Cuba en varias ocasiones, la última de las cuales fue el pasado 17 de junio cuando se le impidió volar a Perú.

La OAAR incluye como asociaciones de carácter religioso en Cuba a organizaciones de índole fraternal como las logias masónicas, de All fellows, Caballeros de la Luz, etc. Razón por la cual nos corresponde estar atentos también a tratamientos violatorios que reciben estas instituciones; de lo cual constituyen un ejemplo los reportes realizados por el masón Armando Antonio Pérez Pérez.  Líder de la LOGIA MASÓNICA «Urania – Dr. Mortera» de Zulueta, provincia de Villa Clara; que reporta constantes censuras y limitaciones al trabajo de su logia (E-mail: armandoantonio.perez@nauta.cu y amandaamalia0103@gmail.com. Móvil: +5353502039).

Otras situaciones que vienen desde 2016 y que nos resultan altamente preocupantes son:

El acoso al Centro de Estudios Convivencia, de inspiración católica, y dirigido por el reconocido laico Dagoberto Valdés (Emails: dagoberto@convivenciacuba.esdagocuba@nauta.cu; móvil: +5352636146) cuya sede, vivienda de Karina Gálvez, permanece ocupada; y cuyos miembros, incluyendo a Dagoberto y Karina, han sido constantemente citados y amenazados mediante actas de advertencia en unidades militares.

La prisión del activo laico católico Dr. Eduardo Cardet Concepción. Activo laico católico, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), residente en Velasco, Holguín (Móvil: +5353192883). Por su liderazgo, por su inspiración cristiana, en el MCL fue condenado a 3 años de prisión y Amnistia Internacional le ha declarado prisionero de conciencia.

Muchos otros casos fueron reportados durante este primer semestre de 2017 y pueden clasificar netamente como violaciones a las libertades religiosas dentro de Cuba en situaciones similares a las descritas, a en otras modalidades, pero sus víctimas han solicitado no hacerlo público por el momento por aumentar las posibilidades de represión -muchos han sido amenazados de esto- o por afectar a segundas o terceras personas, o a instituciones en general. No obstante poseemos la información y no descartamos la posibilidad de compartirlo en privado con organizaciones defensoras de los derechos religiosos que se comprometan a no publicarlo hasta que no recibamos la debida autorización de las fuentes.

CONCLUSIÓN

Según las evidencias anteriores, no exhaustivas, al igual que el resto de los derechos civiles de los cubanos las libertades religiosas continúan siendo objeto de un variado número de violaciones en la misma medida en la que el régimen recrudece su represión tras factores tales como: la muerte de Fidel Castro, la victoria electoral de Donald Trump y sus recientes palabras dedicadas a Cuba del 16 de junio anunciando oficialmente un nuevo cambio de política del gobierno de USA, la crisis venezolana y la cercanía de elecciones de 2018, estás últimas que aunque van dirigidas .

Tal vez la mayor evidencia de todas estas violaciones es el miedo es el miedo generalizado que puede percibirse tanto en los grupos legalmente reconocidos, como de los que no lo están pero que resultan relativamente tolerados. Aunque este sentimiento no encaja mucho cuando se habla de personas o grupos que profesan algún tipo de fe religiosa, en todos los regímenes totalitarios se repiten este tipo de reacciones que expresan el sentido de supervivencia con el fin de preservar reducidos espacios o concesiones, al punto de callar no solo las flagrantes violaciones contra los pueblos a los que ministran. Quienes no se autocensuran y permanecen fieles a los valores de sus religiones como antídotos ante el miedo reciben el mismo trato de los disidentes políticos y son precisamente acusados por el régimen de entrometerse en política; como si no fuera precisamente la política la que afecta sus libertades.

No se trata de casos aislados, como recientemente sugiriera a la agencia Associated Press (AP) Joel Ortega Dópico, presidente del CIC (que proviniendo de esta fuente históricamente incondicional al sistema constituye una reveladora confirmación), según un reportaje de Andrea Rodríguez  publicado el 27 de marzo bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba, sino que más bien pareciera ser la norma en el panorama religioso cubano que puede resumirse en dos tristes palabras que golpean a todas las confesiones cubanas: autorepresión o represión.

NOTA: La organización que presenta este informe, el Instituto Patmos, fundada en Cuba el 2 de febrero de 2013, y uno de cuyos objetivos primordiales consiste en monitorear el respeto a las libertades religiosas en Cuba, no ha estado exenta en sí misma de represalias por intentar sacar a la luz violaciones como las reportadas. Leonardo Rodríguez Alonso, coordinador en el centro de Cuba, también fundador del Instituto, ha sido objeto de presiones, detenciones y amenazas; y su propia hija, Dalila Rodríguez González es uno de los reportes de este informe, como muestra del acoso a que se encuentra sometida su familia. Igual sucede con Félix Llerena López, coordinador en el occidente de Cuba, quien en mayo 2017 reportó haber sido expulsado como estudiante de la Universidad de Ciencias Pedagógicas de La Habana, y el 17 de junio fue impedido de viajar fuera de la isla. Raudel García Bringas, actual coordinador en Miami se acogió a la Ley de Ajuste Cubano, tras sufrir tres años de prisión en Cuba (su testimonio, disponible en Amazon: http://amzn.to/2tgAnhb puede leerse en su libro Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba).Y los fundadores del Instituto, la misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario Félix Lleonart, actualmente coordinadores generales, fueron acogidos como Refugiados por el gobierno de EE.UU. debido al elevado grado de represión en su contra (sus testimonios pueden leerse en sus libros publicados por Neo Club Ediciones: Isla Interior y Cubano Confesante, también disponibles en Amazon: http://amzn.to/2ugjSpx y http://amzn.to/2ugmVxH).

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Con saldo positivo concluyó la 107 Asamblea Anual de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental

Este 10 de marzo concluyó en el histórico templo El Calvario, ubicado en la esquina de Zulueta y Dragones, La Habana Vieja, la 107 Asamblea Anual de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental (ACBCOcc). Un concierto de Steve Green para los delegados antecedió el servicio de clausura en el que predicó el presidente que fue electo en la mañana de este mismo día: Dariel Llanes Quintana. A pesar de las presiones y compromisos que genera la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR) del Comité Central (CC) del Partido Comunista de Cuba (PCC) puede afirmarse que no pueden conseguir todo el control que desean y necesitan, y que esta 107 Asamblea así lo demuestra.

Por referirnos a uno de sus asuntos más importantes: la elección del nuevo presidente, ya que a diferencia del país en que se desenvuelve, la ACBCOcc si es democrática; La única ventaja que Caridad Diego (Jefa de la OAAR) posee respecto a Dariel es que ya lo conoce,  y que en buena medida él representa la continuidad de la presidencia de Juan Carlos Rojas Mantilla, puesto que durante todo ese tiempo fungió como vice. Ya se sabe, a los comunistas del Comité Central les interesa la perpetuidad no solo en sus predios sino también en el de todas todas las instituciones que intentan controlar. Esto explica la petición que la Oficina realiza desde hace años a los líderes de las asociaciones religiosas registradas, con los cuales sostiene encuentros periódicos, de que intenten conseguir el máximo posible de tiempo lidereando. En muchos casos lo han conseguido. No así en el caso de la ACBCOcc donde el presidente anterior a Juan Carlos lo intentó infructuosamente a través de un cambio de reglamento que gracias a Dios fue rechazado por la Asamblea 102 en marzo de 2012, también a pesar de las presiones para que fuese aprobado por parte de la Seguridad del Estado, empeñada en interferir en los asuntos sagrados de esta Obra.

Pero ser conocido y representar la continuidad de Juan Carlos Rojas, si es que fuese alguna ventaja, es la única que consigue la OAAR. ¡El resto de la ventaja la saca Dios! Nos consta que Dariel y su predecesor Juan Carlos Rojas son grandes hombres de Dios. En lo personal estaremos siempre agradecidos por sus oraciones y por el muro de contención que representaron frente a las amenazas en nuestra contra por parte de la OAAR. Cada día de su presidencia estaremos apoyándole en oración para que Dariel, y la ACBCOcc que ahora él representa puedan siempre decidir en favor de los intereses del Reino en detrimento de cualquier interés institucional; y que aunque tengan que sacrificar los privilegios de comprar y vender no se dejen marcar por los de sobras conocidos como enemigos de la cruz de Cristo que intentan manipular a su iglesia.

La otra gran victoria de este día consistió en que a pesar de los esfuerzos de las intromisiones de la policía política, más que por conquistar la propia presidencia, por intentar que el Pbro. Carlos Sebastián Hernández de Armas quedase fuera de la Directiva Convencional, no solo que no lo consiguieron, sino que no pudieron evitar que él sea el nuevo Secretario General de la ACBCOcc. Este hombre de Dios no goza de las simpatías del Comité Central, todo lo contrario. Además de su honorable trayectoria desde el inicio de su pastorado, cuando logró recuperar, en un derroche de valor y civismo, para la ACBCOcc el templo de su propiedad en Yaguajay, Sancti Spiritus (no así el terreno que en su tiempo ocupara el Colegio Bautista que permanece aún secuestrado por el régimen); Carlos Sebastián tuvo el mérito en octubre pasado de ser el anfitrión y predicador durante la entrega del Premio Anual del Instituto Patmos al Dr. Oscar Elías Biscet. En un futuro cada vez menos distante muchos se disputarán poder compartir y ensalzar al Dr. Biscet pero nadie podrá quitar el mérito a este pastor de haberlo hecho cuando este héroe Pro-vida es un perseguido político. Y es que tal vez el mayor mérito de Carlos Sebastián sea que siendo como es también el historiador convencional esté muy consciente de que la historia que leerán en el futuro se hace ahora.

Aunque un suceso lamentable que ocurrió durante esta 107 Asamblea haya sido retirar la credencial como integrante de la comisión de orden de la iglesia anfitriona, al joven Félix Llerena, coordinador del Instituto Patmos en La Habana, de esta victoria tampoco puede disfrutar el diablo. Llerena tiene un corazón lleno de amor y perdón para cualquier hermano que, consciente o inconscientemente, haya cedido a presiones de la policía política o del Comité Central. Lo otro es que conociendo el resultado de las elecciones damos por sentado que en líderes como Dariel o Carlos Sebastián, el joven Llerena encontrará excelentes amigos y consejeros espirituales.

Carlos Sebastián Hernández de Armas, Secretario General de la ACBCOcc; y Félix Yuniel Llerena López, Coordinador del Instituto Patmos en Occidente

Siendo el presentador de la moción que desde la 101 Asamblea Anual de marzo de 2011 permanece archivada en carpeta y que lo único que proponía era redactar y enviar una carta a las autoridades manifestando preocupación por hechos de violencia que atentaban, y continúan atentando, contra la paz de la nación; no pierdo las esperanzas que en este nuevo período de gobierno de la ACBCOcc se desarchive, se apruebe y tenga efecto; aunque sé que este asunto es uno entre tantos retos y desafíos históricos que toca enfrentar en nombre de Dios a la nueva directiva. Intercedamos por ellos con temor y temblor entendiendo que nuestro adversario el diablo anda como león rugiente buscando a quien devorar (1 Pedro 5:8) sabiendo que le queda poco tiempo (Apocalipsis 12:12).

Bajo presiones, se celebra la 107 Asamblea Anual de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental

Templo de la Iglesia Bautista el Calvario, en esquina de Zulueta y Dragones, Habana Vieja, donde tiene lugar la 107 Asamblea de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental

Desde el martes 7 y hasta el viernes 10 de marzo se celebra en el histórico templo El Calvario, ubicado en la esquina de Zulueta y Dragones, La Habana Vieja, la 107 Asamblea Anual de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental. Esta Asociación está registrada en Cuba desde 1905 y desde entonces escribe su historia, no sin altas y bajas. Este período de casi 60 años de  dictadura no ha sido fácil.  En 1959 la Convención cifró esperanzas en que la victoria de los rebeldes traería mejoras para Cuba y brindó su apoyo a la revolución triunfante, como muestra de ello hasta un tractor regaló para los esfuerzos de la Reforma Agraria. La luna de miel fue sin embargo muy corta y pronto la falta de libertades también se cernió en su contra. La famosa causa contra los bautistas en 1965 en la que casi la totalidad de sus pastores en activo fue a parar a prisión, incluyendo al Superintendente de la Home Misión Board de la Convención Bautista del Sur; y luego los campos de concentración de las Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP) a los que muchos de sus líderes laicos y seminaristas fueron a parar; demostraban que la Dictadura del Proletariado intentaba poner en práctica los manuales del marxismo leninismo.

Luego del cambio constitucional en 1992 en que el Estado se declaró de ateo a laico, obligado a movidas como esta para su propia sobrevivencia; transitó de una política de abierta hostilidad a la no menos cruel de intentar usar y manipular lo que en vano había tratado de destruir, ¡se iniciaba así la constantinización del Estado cubano que hasta tres visitas papales ha incluido! Las asambleas anuales de la Convención constituyen una muestra de ello. En los años duros de la persecución el totalitarismo suspendió varias de ellas. Ahora por el contrario coopera con transportación, servicio médico de urgencias y hasta ofrece custodia policial; pero en cambio cobra los intereses partidistas de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos.

Ello explica por ejemplo el por qué un líder como Homero Carbonell, quien jamás cedió a las presiones o chantajes del régimen, nunca pudo ser elegido como presidente de la Asociación. Explica también por qué la moción presentada en la Asamblea Anual de marzo de 2011 que proponía enviar una carta a las autoridades manifestando preocupación por hechos de violencia que atentaban contra la paz de la nación todavía permanece archivada en carpeta, mientras los muertos sobre los que advertía se suceden uno tras otro desde entonces, desde Juan Wilfredo Soto García (mayo, 2011) hasta Hamell Santiago Más Hernández (febrero, 2017) pasando por líderes tan renombrados como Laura Pollán (octubre,2011) u Oswaldo Payá Sardiñas (julio,2012).

Momento en que se presentaba la moción en la Asamblea Anual de marzo de 2011 que proponía enviar una carta a las autoridades manifestando preocupación por hechos de violencia que atentaban contra la paz de la nación, y que todavía permanece archivada en carpeta

Esta 107 Asamblea Anual no constituye la excepción del control y las presiones gubernamentales. Es más, podríamos afirmar que dado que la presidencia del Rev. Juan Carlos Rojas y buena parte también de la Junta Directiva cesa sus funciones, influir en las elecciones de este 10 de marzo constituye una prioridad tanto para la Oficina en el Comité Central dirigida por Caridad Diego, como para los órganos de la Seguridad del Estado. Desde semanas antes de que esta Asamblea tuviera lugar se conoce del cabildeo en contra de pastores considerados ¨políticamente incorrectos¨, para que no sean electos para ningún cargo de la Junta Directiva, entre los que se destaca el Reverendo Carlos Sebastián Hernández de Armas, quien en el pasado mes de octubre fuera el anfitrión y predicador durante la entrega del Premio Anual del Instituto Patmos al Dr. Oscar Elías Biscet.

Tal vez como muestra de las evidentes presiones que ejerce esta descarada intromisión estatal en el penúltimo día de la Asamblea (este jueves 9 en la tarde) fue retirada la credencial como integrante de la comisión de orden de la iglesia local al joven Félix Yuniel Llerena López, precisamente el coordinador en Ciudad de La Habana del Instituto Patmos, y promotor de la campaña Cuba Decide, quien estuvo entre los participantes hace apenas unos días en La Habana en la ceremonia celebrada en casa de Oswaldo Payá del Premio ¨Libertad y Vida¨ que otorgó la Red Latinoamericana de Jóvenes y para la cual el régimen negó la entrada a Cuba a Luis Almagro, Secretario General de la OEA, así como a otras distinguidas personalidades.

Junto a Rosa María Payá, Presidenta de la red Latinoamericana de Jóvenes, Félix Yuniel Llerena López, coordinador en La Habana del Instituto Patmos y promotor de la Campaña Cuba Decide; cuya credencial como integrante de la comisión de orden en la 107 Asamblea le fuera retirada en la tarde del jueves 9 de marzo.

Lo que podemos afirmar es que a pesar de todos los esfuerzos humanos, gubernamentales y diabólicos, también en Cuba, como siempre, finalmente será Dios quien termine saliéndose con la suya. Entre tanto, las historias, tanto de Cuba, como de asociaciones como la Convención Bautista Occidental, seguirán escribiéndose, y corresponderá cada cual dejar su estela, gloriosa o vergonzosa.

Tres presentaciones de libros cubanos durante febrero en Estados Unidos

Como que La Cabaña de La Habana primero estuvo dedicada al fusilamiento de cubanos, y luego a la presentación de libros dedicados al asesino de estos, cada vez suelen ser más los libros de la Isla presentados en cualquier parte del mundo menos en Cuba. Como ejemplo de ello tres valiosos volúmenes están siendo están teniendo tal oportunidad durante este mes de febrero en los Estados Unidos:

El pasado viernes 17 de febrero a las 8pm, Dagoberto Valdés, director del Centro de Estudios Convivencia (CEC), presentó en la Ermita de la Caridad de Miami, Un umbral para la ciudadanía y la sociedad civil en Cuba. Es la compilación de los primeros 50 editoriales de la Revista Convivencia en Pinar del Río, Cuba. En ellos las principales realidades, problemas y expectativas que ha vivido la nación cubana, en la Isla y en la Diáspora son abordados sin quedarse en el diagnóstico ni la queja estéril, sino proponiendo actitudes ciudadanas y caminos plurales hacia la democracia. Para quienes no tuvimos la oportunidad de estar en el lanzamiento queda la posibilidad de Amazon: http://amzn.to/2kXORPo para adquirir este libro imprescindible que nos permitirá entender mejor a la sociedad civil cubana; y que viene a ser la continuación de un título anterior, La libertad de la luz, que compila los editoriales de Vitral, la revista que antecedió a Convivencia entre 1994 y 2007.

El próximo viernes 24 de febrero será presentado en la Iglesia Bautista Estrella de Belén, en Hialeah (510 E 41 St.), el libro testimonial  Entre la aceptación y el rechazo – El reto de vivir en Cuba, de Raudel García Bringas, del cual ya se escribió antes en este blog: http://bit.ly/2l61fAJ. Tendré el privilegio de ser el presentador de esta historia que es mucho más que la prisión de Raudel durante tres años en las mazmorras del Combinado del Este. Para hacer aún más especial la ocasión este lanzamiento ocurrirá el día en que se cumplen 21 años del derrumbe de las dos avionetas de Hermanos al Rescate y en la que fuera la iglesia de Pablito Morales, en la que apenas unos días después se habría casado aquel joven veinteañero, comoestaba programado, si no hubiese sido uno de los cuatro asesinados en ese crimen. Estrella de Belén es además la iglesia fundada por el pastor bautista Reynaldo Medina quien como Raudel también cumpliera prisión en Cuba, durante 13 años, convirtiéndose en quien más tiempo sufriese de la Causa contra los bautistas de 1965, por la cual 45 pastores y dos misioneras fueron encarcelados. Este lanzamiento rendirá homenajes tanto a Pablo Morales como a Reynaldo Medina, y constituye un eco de las celebraciones en Cuba por el Aniversario 4 del Instituto Patmos al que tanto Raudel como yo pertenecemos. Para quienes no puedan participar también ellibro está en Amazon:  http://amzn.to/2lYQTTJ

Finalmente -y si Dios me da alas para volar allí estaré también- el lunes 27 de febrero a las 7pm en el Instituto Cervantes de New York (211 E 49th Street) el propio autor, Orlando Luis Pardo Lazo, estará presentando su libro: Del clarín escuchad el silencio: 59 poemas de amor y una canción contrarrevolucionaria. Publicado por Ediciones Hypermedia, estas crónicas se reúnen en un volumen que posee los valores añadidos de carátula de Rolando Pulido, nota de contracubierta de Néstor Díaz de Villegas, y edición de Ladislao Aguado. Pero para quienes no consigan llegar a Manhattan, nuevamente estará Amazon para ponerlo en la puerta de su casa: http://amzn.to/2kOjA0I

Algún día -intuyo que muy pronto- estos tres libros, y miles de otros censurados ahora en su isla; serán presentados allí, donde deben, en una feria especial del libro que rendirá homenaje a los fusilados en la propia Cabaña.

Celebraciones por el aniversario 4 del Instituto Patmos

El texto bíblico de 1 Juan 2.8b: ¨Porque las tinieblas van pasando y la verdadera luz ya alumbra¨ sirvió de lema para celebración el 11 de febrero en Villa Clara, Cuba, del Aniversario 4 del Instituto Patmos

Bajo la dirección de Leonardo Rodríguez y Matilde González, coordinadores en el centro de Cuba del Instituto Patmos; en la tarde de este sábado 11 de febrero tuvo lugar en Villa Clara,  una de las celebraciones que se llevan a cabo durante este mes relacionadas con el aniversario 4 de dicho Instituto, cumplido el pasado 2 de febrero. Previamente tuvieron lugar las fiestas de aniversarios de dos congregaciones que han sido siempre apoyo fundamental para el trabajo de Patmos desde su mismo inicio: el pasado sábado 4 en la Iglesia Bautista Ebenezer, en Taguayabón, que se reunió para celebrar su 78 aniversario (recordemos que en ocasión de su cumpleaños 74 fue que se organizó Patmos); y en la Iglesia Bautista Resurrección, en la localidad rural de Rosalía, en las entrañas de Cuba, el viernes 10.

Pero el evento de este sábado 11 fue muy especial pues estuvo dedicado por completo a reevaluar el trabajo ininterrumpido de los pasados cuatro años; a la vez que nos lanzamos a nuestra iniciada quinta temporada replanteándonos nuestros objetivos permeados de diálogo interreligioso que incluye católicos, protestantes, organizaciones fraternales y representantes de la sociedad civil. En esta ocasión, el profesor Amador Blanco (activo laico católico) realizó una breve reseña sobre la Carta Universal de los DD.HH. y de los protocolos internacionales; Félix Llerena, joven bautista y coordinador de Patmos en la región occidental disertó acerca del trabajo de los jóvenes y de su publicación juvenil Nota del Cielo; el masón Armando Pérez presentó y repartió entre los presentes algunos ejemplares del más reciente número de la hermana revista Convivencia; y finalmente, representando a los movimientos de nuevo tipo, y a las mujeres, la apóstol Cristina María Rodríguez cerró el evento con una disertación bíblico teológica sobre la visión y la postura del hombre frente a los obstáculos que imponen otros hombres en detrimento de las libertades humanas. Como auténtica fiesta el evento cerró música: el cantautor cristiano Alberto Pérez dedicó una canción, y todos los asistentes terminaron cantando la mítica Guantanamera.

Pero es solo el comienzo. El quinto año que inicia Patmos no por gusto coincide con los 500 de la Reforma Protestante. Nos parece que muchas lecciones podemos extraer los cubanos, creyentes o no, de aquel movimiento que transformó al mundo entero, comenzando por Europa. Y Patmos intentará ayudar en ello. Pero nuestras celebraciones de aniversario 4 no terminan; y además de las que tienen lugar dentro de la isla de Cuba, que son las más importantes; ya se anuncia un eco en el exilio: el próximo 24 de febrero, coincidiendo también con una fecha patria significativa, en la iglesia Estrella de Belén, en Hialeah será presentado el libro: ¨Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba¨, de Raudel García Bringas. Haciendo referencias a la isla mediterránea de Patmos este instituto sin paredes se empeña en seguir aportando, como Juan de Patmos, visiones de esperanza para nuestra atribulada isla de Cuba.